И жили они долго и счастливо...

Фантастика || Просто выжить

Глава 14. Безопасное место


Русь


Она проснулась мягко, словно чуть качнулась машина… Но не спешила открывать глаза. Она заснула? В незнакомом транспортном средстве с неизвестным ей человеком? Очень вряд ли… Значит, чем-то вырубили… И, значит, пока лучше послушать, делая вид, что она ещё не пришла в себя. Оценить обстановку, так сказать.

- Софья! Софья, просыпайся, - женский голос был дружелюбным, но в меру, и абсолютно спокойным.

Напрячь память было не сложно, как и выудить из неё имя. Кама.

А вот изобразить, что она просыпается - уже сложнее.

Открыть глаза, в меру медленно, поискать взглядом, заодно осмотревшись.

Можно было не таиться, машина, стоящая в каком-то ангаре или гараже, была знакома Рыси, именно в неё с девчонками она садилась в городе.

Само же место, где была остановлена машина, явно было огромным, рассмотреть его не представлялось возможным. Даже стен было не видно, как и очертаний чего-либо поблизости. А ещё никого вокруг больше не было.

- Ночь, - сообщила Кама, протягивающая ароматный чай. - Все спят, поэтому до карантина вас отвезу я. Уж, извините, но с этим у нас строго. Безопасность превыше всего.

- Карантин?.. У вас? - сошлось. - Ваша база, да?

Кама кивнула одними глазами:

- Ну, так что? С безопасностью у нас здесь получше даже, чем у военных, но и правил много. Потому ещё не поздно повернуть назад.

- Почему я первая? - кивнула на спящих подруг Софья.

- Ты - лидер, это было хорошо заметно.

Рысь поднесла к губам чай, глядя за окошко. Их усыпили. Они не видели дорогу, не знают, где они. Значит при отказе их с высокой вероятностью отпустят.

- Условия?

- Быть полезными. Балласт это не к нам. Дело по душе в любом случае найдём. Плюсов столько, что даже перечислять не буду. Минусов, впрочем, не меньше.

- Минусов?

- Ага, - кивнула Кама несколько легкомысленно. - К мужикам, например, не приставать, с ножом к горлу в свою кровать не упихивать, вооружёнными по базе не разгуливать, другим работать не мешать, саботажи не устраивать, кодекс базы изучить и подписать.

- А если сами приставать будут, стены подравнять можно?..

- Нет. Таких под Трибунал, чтобы больше ни к кому не пристали. Не все могут эффективно защитить себя. О таких заботимся мы.

- Хм… - Рысь задумалась, пожала плечами. - Звучит привлекательно.

- Тогда буди подруг и поехали до карантина. Душ там принять сможете, там же халаты получите, и еду туда горячую привезут. Не разносолы, но домашняя и вкусная, ещё никто не жаловался.

- Мы не привередливые, - улыбнулась Софья, чуть поворачиваясь: - Ника, если ты сейчас не проснёшься, останешься без душа!

Девушка просто подпрыгнула на месте, не открывая глаз, сонно спросила:

- Душ?!

- Горячий, - хохотнула Кама. - И мыло душистое, и шампунь.

Софья тем временем наклонилась к уху второй подруги и соблазнительным шёпотом произнесла:

- Вика, горячую еду проспишь!

Вторая девушка мгновенно распахнула глаза, разве что кашлянула и тут же попыталась кашель скрыть.

- Есть не хочется, но хочется спать.

- С этим проблем не будет. Прошу на борт.

Рысь, которая осматривалась в окошко, поняла, о чем речь. Рядом с Шаманом стоял электромобиль. Это говорило о размерах убежища.

Но сейчас её волновало не это. Поймав Вику за ухо, Софья прошептала:

- Ты. Когда. Успела. Простыть!?

Девушка чуть тряхнула головой:

- За пару дней…

- А сказать никак было? Блин… Ладно, разберёмся, - первой выпрыгнув из машины, она подошла к Каме, пока снайперши выбирались.

- Кама, - вздохнула Рысь. - Одна из моих подруг умудрилась простыть. У вас ничего от простуды не найдётся?

- Мы в курсе, - спокойно ответила женщина. - Но если Виктория выпьет что-то от простуды, то меня лично убьёт одна обитательница базы, с которой вы уже скоро познакомитесь. После общения с ней от простуды найдётся всё. Правда, по назначению врача.

- Хм… Спасибо, - пока Софья решила больше ничего не спрашивать. Всё по той же причине, по какой не возмущалась тому, что их вырубили и не показали дорогу. Потому она слегка поруководила подругами… И замолчала. Молчала, пока их везли в лазарет, пока они принимали душ в отдельной четырёхместной палате. Молчала, пока у них брали кровь (та самая алоглазая, которая сидела за рулём Шамана), пока они ели, пока их осматривала молодая девочка-врач. Все это время Софья молчала. Но оценивала обстановку и делала свои выводы.

И молчала даже, когда та самая Юлия попросила её пройти с ней. Мало ли, зачем?

Юлия отвела её к своему кабинету, улыбнулась, впуская, и сразу ушла, попрощавшись. Софья только проводила эту молодую девочку несколько пришибленным взглядом.

Пожалуй, вот теперь она могла понять, почему потребовался живой курьер, просто для того, чтобы передать средство для связи. Войдя в кабинет, Софья остановилась на пороге. Что ж, кабинет занят не был, в кабинете был глава Искателей… Один.

То есть сейчас Софье предстояло заплатить по счетам?

- Присаживайтесь, - спокойно предложил Барс. - Чай и сегодняшнее печенье… Удивительно, что дожило до ночи, но все же…

Софья послушно села, благодарно приняла кружку с чаем и от печенья отказываться не стала.

- Спасибо.

- Не за что… - мужчина задумчиво смотрел на неё. - Увы, должен вас разочаровать, но я женат, - со смешком добавил он.

- Простите? - откровенно растерялась Рысь.

- На стол смотрите красноречиво. Увы, не наш случай. Я уж не говорю о том, что хозяйка кабинета меня замучает упрёками, если я даже кружку поставлю не на поднос.

Софья позволила себе открыто улыбнуться. В браки, устоявшие перед концом света она не верила. Да и кольца на пальце у мужчины не было.

Видимо, она достаточно красноречиво смотрела на пальцы мужчины, потому что он вдруг усмехнулся и поднял руку, насмешливо продемонстрировав широкий браслет.

- Как ваши подруги?

- Обе спят. Счастливым сном абсолютно безмятежных людей.

- А вы?

- Смешно… Но слишком много мыслей. Подозреваю, что просто не смогу уснуть.

- От чего же? Вы ведь уже сделали свои выводы.

- Для полноценных выводов у меня недостаточно информации.

- И при этом вы не задали ни единого вопроса.

- У меня две причины для этого. Во-первых, это как билет в один конец. Во-вторых, я крайне сомневаюсь, что получу ответы, которые меня интересуют… И, признаюсь откровенно, которые меня устраивают.

- Это какие же?

- Например, чем придётся расплачиваться за… жизнь в подобном месте.

- Кажется Кама на этот вопрос уже отвечала… Работа. И не на чьём-то столе или иных горизонтальных поверхностях.

Рысь чуть покачала головой:

- Вы что, работорговцы?

Барс покачал головой.

- Нет.

- Тогда как это возможно?! Вы - гражданские, но то, что вокруг… Это невероятно!

- Почему же?

- Слишком лакомый кусочек.

- Убежище?

- Из того, что вижу я, - Софья помолчала, потом сказала, как есть, - по нашим временам за такое убивают и вырезают тысячами…

- Если найдут и не обломают зубы.

Рысь молча смотрела на Барса, не в силах справиться ни с собственным недоумением, ни удивлением.

Кажется, Софья слишком много времени провела там, где нормой была мораль нового времени…

- Какую работу вы считаете мы можем выполнять?

- С учётом вашей подготовки, любую. Если хотите оставаться с оружием, то ту же, что и мы. Искать то или тех, кто может быть нужен и полезен здесь. Если хотите сложить оружие, то что угодно, от сидения с детьми до помощи с животными и растениями. Анкеты вам принесут завтра утром, вместе с завтраком.

- И никаких репрессий? - ровно спросила Рысь. Что выберет она сама, она знала отлично. Мирное время - оно для других. Не для неё.

- А смысл? Практической пользы они не несут, а вероятность того, что назло гадость сделают - повышают.

Софья негромко засмеялась и кивнула.

- Я хотела бы остаться с оружием в руках, - просто сказала она.

- Я услышал, - чуть усмехнулся мужчина. - В любом случае вас ждёт анкета. Если будут возникать вопросы, запишите куда-нибудь, по результатам пообщаемся все равно.

- Спасибо.

- Если вопросов нет, давайте я провожу вас к подругам.

Рысь легко поднялась с места.

В мыслях у неё вопросы были, которые она хотела ещё спросить, но в то же время, женщина не стала бы тем, кем была, если бы не умела выжидать, не столько подходящих времени и обстоятельств, хотя и их тоже, сколько куда более тонкого момента, «подходящего» для конкретного вопроса.

Барс тоже поднялся и направился к дверям. Ему понравилась эта женщина. Спокойна, уверена в себе, думает головой, никуда не спешит. Понятно, что она не все спросила, что хотела. Но это тоже плюс. В общем, он проводил Рысь в палату к подругам, и направился к себе… Сегодня можно отдохнуть, а завтра, после анкетирования троицы, им предстоит работа.

Как Барс и предсказывал, собралась команда ближе к обеду следующего дня, когда результаты анкетирования были обработаны… Да и были готовы все анализы. Более того, собрались расширенным составом, не только Искатели, но и Ева… Как бы удивительно это ни было. Собеседований с девушками пока никто не проводил, сначала нужно было понять, как его вести, к чему прийти и каким составом вообще его проводить. Простые решения тут не годились уже потому, что эти трое - возможное пополнение команды, и если кто-то будет против, лучше даже не затеваться.

Довольно-недовольная Дева Яга (опять оторвали!, о! Пушистенький!) с удобством устроилась на ручке кресла Барса, подглядывая в его планшет с анкетами.

Кама устроилась по левую руку от Ежа, она же и позаботилась о том, чтобы заказать на компанию чай с пирожками. Чтобы не перебивать аппетит, но, чтобы поддержать организм, если опять что-то случится и надо будет куда-то мчаться и что-то делать.

Традиционно, начали, когда еда была доставлена, а дверь - заперта. И сидели в гостиной Барса. Сюда точно никто лишний не сунется! Хотя с этим можно было поспорить. Для части базы Барс не с самого начала был на глазах, а потому крутость его нрава не все успели оценить.

Что откровенно забавляло тех, кто Барса окружал.

Но и для таких персонажей было своё пугало - два пса, которые могли быть где угодно, то ли они сейчас на пастбищах носятся, то ли с хозяином, то ли ещё где… Не угадаешь. Это если забыть о том, что мало у кого был допуск на этот этаж.

В общем, риска, что кто-то будет ломиться в комнату не было.

С другой стороны, опять же, судьбу миру никто не решал, а то, что перед тем, как распределять кого-то куда-либо, их анкеты, как минимум, будут крутить со всех сторон. было очевидно.

- Рррррысь, - промурлыкала Ева, разглядывая первую анкету на планшете Барса. - Ещё одна кошачья и боевая.

- Ага. Боевее некуда… - кивнул Барс.

- Моссад, «Кидон», - протянул задумчивый Ёж. - Это не женщина, а машина смерти… «Кидон» это, по сути, высококлассные ликвидаторы.

Анкеты были сдвоенными, частично их составили Искатели, частично - заполнили сами девушки.

- Соответственно, новую мурочку, которая хочет продолжать кошачьи прогулки, - предложила весёлая Ева, - мы отправляем стабильно в вашу команду?

- Почему бы и нет… Лишний ствол не лишний, - кивнул Барс.

- Вопрос в двух других. В их анкетах так и читается, что они хотели бы хоть немного отдохнуть на мирной стезе, хотя не против в любой момент взять в руки снайперские винтовки. Но разом столько снайперов на нашей базе. Так и просится «не к добру».

Ёж задумчиво побарабанил пальцами по столу.

- Так и пусть посидят немного все втроём. Или они вдвоём. А там видно будет…

- Вдвоём? - предложила Кама, подняв глаза к Барсу. - Всё-таки Софью к нам направили, намеренно к нам, что называется, а эти двое могли так дальше и ходить под мародёрами, если бы те не загнали Софью…

По губам Евы скользнула лёгкая усмешка.

Очевидно не всё так просто было с «засыпанием» этих троих в машине. И цель всего этого было не сокрытие дороги до базы, а кое-что совсем другое - возможность допросить всех троих, не проснувшихся, не открывших глаза, но некоторое время чётко отвечающих на вопросы.

Быстрый короткий допрос принёс свои результаты.

Теперь Искатели знали то, что хотели скрыть сами девушки… А вот девушкам знать о том, что они рассказали, было совсем не обязательно. Конечно, если бы среди сказанного были опасные «звоночки», то до этой базы девушки не доехали бы.

Они бы проснулись в машине.

И Искатели сообщили бы, что они связались с тем местом, куда планировали их отвезти, и там отказали временно в приёме. Но есть под боком пара убежищ (они действительно были, ко всему прочему). И сейчас машина направляется именно туда.

Но об Искателях дуэт Винни (это добрая Ева постаралась) знал только то, что они где-то рядом, и в случае столкновения с ними их нужно обойти десятой дорогой.

То, что девушки вступились за Софью, опять же было скорее в их пользу.

Но, так или иначе, если они претендуют на места в команде, то есть на получение оружия, Искатели должны были быть уверены, что это самое оружие не выстрелит в спину.

А значит к этим двум девчонкам надо было присматриваться, присматриваться и ещё раз присматриваться.

Оставить их на базе было мудрой идеей и ещё по одной причине (не по той, кстати, в которой значилось активное промывание мозгов со стороны жителей базы), а по другой - батюшка мог пообщаться с девчонками и сказать своё веское слово.

Вопрос был ещё и в Рыси. Вот уж кто едва ли пойдёт к священнику… А проблемой может стать как бы не большей, чем обе подружки вместе взятые.

Именно это Кама и озвучила.

- Девочки - девочками, в крайнем случае и перевоспитать можно. Но что делать с Рысью? Её одной хватит, чтобы положить всех. И нас на задании, а потом вернувшись… Нет. Ладно. Потом вернувшись с базой она ничего сделать не сможет.

- На самом деле, - Ева, качая ногами, смотрела рассеянно-добродушно, - мы можем сделать так, чтобы она была абсолютно преданной Пушистому.

- Эмнь? - опешил Ёжик. - Ты вдохновилась новой должностью и увлеклась приворотами?

- Ага, - согласилась Ева со смешком. - Контролируемое заражение называется. Пушистый не успел вам рассказать одну интересную особенность, которая у него появилась, вот вы и не в курсе…

- Особенность?

- Пушистый? - передала Ева слово Барсу.

- Ты всяко лучше бы объяснила, - вздохнул Барс. - Судя по всему, после укуса того странного заражённого, я тоже могу отдавать приказы искажённым.

- Но ведь это твои подопечные, Пушистенький. К тому же, ты сказал, тебя услышали, а теперь я могу понемногу чего-то объяснять. Мы пока катались, провели несколько опытов, - сообщила Дева Яга задумчиво, - и выяснили, что на тех самых безмозглых искажённых его власть распространяется и работает.

Кама молча смотрела, потом нервно прочистила горло:

- То есть как?!

- Скажу прыгать, будет прыгать.

- А если скажешь повернуться и идти? - заинтересовалась женщина.

- Что-то одно. У них оперативной памяти хватает на одну команду, похоже. Или надо тренироваться. Пёс его знает…

- Или надо формулировать по-другому, - задумчиво сказала Ева.

А вот тут Кама подпрыгнула:

- И ты хочешь заразить человека ради вот этой… одной команды?! Ничего об этом не зная?! ….. - и осеклась.

Нет. Дева Яга ни о чём этом не думала, ей нужны были испытуемые, на которых как раз это всё можно испытать и отредактировать…

- Я против, - резко сказала женщина.

Ёж вздохнул, погладил ладонь жены. Лёгкий способ манил… Но была сложность - команду надо успеть отдать. А он как-то в юности видел, что творят эти волки из «Кидон». Какие там команды…

- Не целесообразно выходит, - более дипломатично произнёс он. - Даже если её заразить твоим хитрым вирусом, даже если она не узнает, в чём я сомневаюсь, команду нужно успеть отдать. А на примере Босса или Иваныча мы знаем, что перебороть приказ можно. Так что… Смысла нет.

Ева задумчиво улыбалась.

Словно она предлагала что-то иное.

С другой стороны, только Барс разве что мог понять, что конкретно в голове этой пугающей алоглазки. Но Барс молчал… И, даже если что-то понимал, это осталось при нём.

- И все-таки, какие мысли по поводу этой троицы?

- Возвращаться мурлыке домашней некуда, - сообщила сразу же Ева, - как и мишуткам Винни. К удаче, что они это понимают сами, и готовы на всё, чтобы найти безопасное место. Соответственно, можно попробовать дать им шанс.

- Кама?

- Оставить младших девушек пока здесь, вылечиться, отоспаться, отдохнуть, - плавно начала женщина, задумалась и мстительно добавила, - потом пару раз взять на вылазку и посмотреть на них… Еве, потому что никому и в голову не придёт, что она может услышать даже самый тихий шепоток, а она услышит.

- Да вы спелись, девочки! - усмехнулся Ёж. - Соответственно, Рысь берём сразу?

- Последнее слово за Пушистеньким.

Барс пожал плечами.

- Попробуем. Надо будет её взять на что-то не сложное, посмотреть в деле… Если с этим разобрались, остаётся посылка.

Ева от обсуждения мгновенно самоустранилась, утащив из рук Барса планшет, чем-то занялась, разглядывая несколько тошнотворные картинки на экране (и этим надёжно освободив себя от чужого внимания).

Кама вздохнула:

- Если отправили настолько ценного гонца, я бы предложила, как минимум, на связь выйти. По тем мнениям, что курсируют вокруг, мы - Искатели, перекати-поле.

- Ага. Базы не имеем, связь с нами условная, зато знаем вокруг всех и всё, найти можем кого угодно, - согласился Ёжик.

- В любом случае, не с базы… - протянул Барс. - Съездить на Заимку? Если даже отследят и приедут, там пожарище.

- Не вытянем ли на свет лишнее? Мы до сих пор ничего толком про Волчьи головы не знаем, - заметила Кама мрачно.

- Как и сказал Ёж, мы перекати-поле, мало ли за какой надобностью там проезжали?

- Тоже верно. Тогда вопрос, когда. Раз мы получили сообщение, то, наверное, нам нужно выйти на связь… не побыстрее, но надо и не слишком затягивать.

- Отдохнём пару дней и можно связаться будет…

- Хорошо идея! Заодно сами отдохнём и выберем, куда двигаемся дальше. Да и в принципе, что теперь делаем.

- Именно. Кстати… Бесёнок, ты подопечной своей сказала, что её подружка добыта?

- Сказала, - кивнула Ева, отвлекаясь от планшета. - Горит желанием увидеть её и самой быть полезной. Я попросила Иваныча, он ей там собрал простенький тренажёр, потихоньку разрабатывает мышцы.

- Вот ещё, кстати, вопрос… Марина эта и её спутники… - хмыкнул Ёжик.

- Из её спутников Еврей просился к тебе, Пушистенький, на разговор.

- Вот как… Это может быть интересно…

- А она и вояка? Кто-то анкеты смотрел? - не унимался колючий.

- Я смотрела, - улыбнулась Ева, - девочку заберу себе, если никто возражать не будет. Она была долгое время ассистенткой биолога, поговорю с ней и посмотрю, что лучше и выгоднее, оставить её в биологии или перепрофилировать на помощь мне.

- С воякой я общалась, - задумчиво сказала Кама. - Он будет крайне полезен здесь, в качестве постоянного дежурного СБ, у него пунктик на тему девушек и их «использования», так что будет дежурным тревожной кнопки. А вот на поверхность его лучше не выпускать в ближайшие пару лет точно, а возможно и более. Крайне нестабилен. Может выстрелить в спину, но не от жизни хорошей, а испугавшись или если попадётся на крючок кому-то вроде… того журналиста или маэстро Моралисти, не ко времени будь они помянуты.

Снайпер успокоился, кивнув.

- Ну и славно… Осталось разобраться с Евреем… - хмыкнул Барс. - Сейчас дообщаемся и пойду беседовать.

- Может наоборот? - уточнила Ева, - чего тянуть? Насколько я его помню, он - кремень, так что тащи сюда, заодно все на него и посмотрят. И, может быть, - кинула она весёлый взгляд на Каму, - Сударушка получит того, на кого можно будет спихнуть весь научный сектор скопом.

Покосившись на загоревшуюся Каму, Барс тихонько хмыкнул и с планшета, который пришлось забрать у Евы, отправил задание курьерам привезти ему старика. Разовые допуски тоже активировал.

- В любом случае, - сообщила тем временем Бесёнок, - мне нужен практический материал на опыты. Подумайте, куда мы можем отправиться за ним. Заражённых мне нужно чуть ли не по весу тоннами…

- ЯТЬ… - вякнул Ёж.

- Надо сварить контейнеры, которые можно будет доставить к лаборатории… - протянул биг босс. - А вот где…

- Что где? - заинтересованно спросила Ева.

- Зомбей тебе где добывать.

- Да можем в принципе в любой крупный город метнуться…

Кама хмыкнула:

- И там благополучно похоронены будем?

- А можем, - словно и не слышала её Ева, - отправиться туда, где некоторое время в свои игрушки играла я.

- В чем особенность? - сощурился муж.

Алоглазая задумчиво на него воззрилась:

- Да ни в чём… - протянула она неуверенно. - Город как город, живых нет вообще… А сама территория, насколько у меня это получилось одной, превращена в испытательный полигон…

- Понятно… Где?

- Несколько далеко отсюда…

- Хм… Покажи потом на карте, подумаем…

Ещё более неуверенный кивок.

- Ещё что упустили? - все так же спокойно уточнил Барс у команды.

- Направление движения, - беззлобно улыбнулась Кама. - Выбирать-то его тебе, царь-батюшка.

- А оно прежнее. Нужно выйти на самообеспечение. В идеале я бы связался с окружающими общинами, кого-то можно забрать, кого-то убедить сделать нормальные убежища и наладить экстренную связь. Не то чтобы мне хотелось лишнего геморроя, но специалистов всегда не хватает. Любых.

- Если опираться на слова мишуток Винни, - задумчиво сказала Кама, - то тогда у нас конкуренция на специалистов, не думаешь?

- Ага… Так, кличка приклеилась… А раз конкуренция, то, чем их больше у нас, тем нам же лучше.

- Ага. Намертво, - хохотнул Ёжик. - Но ты прав… Хотя, я сомневаюсь, что кто-то будет отличаться от Лешего и согласится вот так просто всё бросить.

- Да и нам, - вступила Кама, - такие люди не очень нужны. С другой стороны, мне понравилось то, как решилась ситуация с лесниками… И мы не плохие, а хорошие…

- Именно. Но вот откапывать из-под дома людей мне не особо по душе. Пусть хоть о своей безопасности позаботятся сами, - добавил Барс.

- Тогда, как вариант, попробуем именно такой вариант? Если кто-то отказался, то выступаем рыцарями в сияющих доспехах? - цинично предложила Кама.

А Ева довольно добавила:

- А ещё не стоит забывать, что есть отдельные личности, которые не организованы, но смогли выжить. Такие иногда проходили в одиночестве через мой город. Хорошо бы каким-то образом донести до них, что есть безопасное место, где им будут рады.

Ёжик прищёлкнул пальцами.

- Радио!

- Радио, - согласилась Кама, - мы можем организовать широкое вещание. Но не все используют радио. Особенно одиночки. Нужен какой-то ещё более простой способ.

- Нет. Не в этом смысле. Радиовещание, как в Союзе было. Колонки поставить на тех же фонарных столбах. Или плакаты развесить, но это мы замучаемся их подновлять. Идеи?

- Колонки с периодическим вещанием? И зацепить их на какую-то другую станцию? Чтобы в случае чего она не привела к нам?

- Вариант… Но надо их так разместить, чтобы Искажённым не достались. И придумать, как далеко развозить, как получать информацию о наличии энергии или неисправностях.

- О нет, - Кама закрыла лицо руками. - Мы опять думаем о чем-то излишне масштабном!

Снайпер пожал плечами.

- А почему об этом думаем мы? - усмехнулся вдруг Барс.

- Потому что, Пушистенький, у вас не хвосты, а шило в подхвостном пространстве, - язвительно донесла до него Ева.

- Уж кто бы говорил, Бесёнок. А вообще, я к тому, что у нас официально есть технари и пиарщики. Вот у них пусть голова и болит. И придумать как оповещать, и куда вести, и как контролировать. Пусть сами придумают и доложат. А Дума боярская рассмотрит.

- Нашёл на кого свалить… - пробормотала Кама, - царь!

- Ага, - довольно оскалился он. - Почему я должен за всех думать?

- Потому что ты царь! - хором отозвалась остальная троица.

- А вы редиски. Дума боярская с Ягой Девой.

Дружный смех был ему ответом, а потом Ева повернулась к двери:

- О, Еврея везут.

- Как хорошо, что у тебя такой слух… - Барс отпёр дверь с планшета.

И тут же заглянула после стука приветливая девичья мордашка:

- Можно?

- Нужно!

Ксанка улыбнулась и отошла, пропуская в кабинет старичка-профессора, а вслед за ним закатывая тележку с едой.

- Вы пропустили, - сообщила она вежливо, накрывая на стол. - Лизонька гневается и потому направила меня к вам.

- Кхм… Что-то мне подсказывает, что идея с принудительной кормёжкой трудоголиков была мудрой, - хохотнул Ёжик. - Оксана, ты прелесть. Так обтекаемо избежать цитаты флотского жаргона Лизаветы, с которым наверняка собиралось это богатство!

Девочка смутилась, но своего дела не прекратила.

Отступила:

- Если вам что-то ещё понадобится, то вызывайте службу. Я побежала, у меня уже следующее задание. Надо техникам отвезти гаечки и шайбочки.

Барс тем временем пригласил профессора к столу, где предусмотрительная девочка, уже умчавшаяся по делам дальше, накрыла прибор и на него.

Еврей приглашение принял, устроился за столом, внимательными и цепкими глазами рассматривая команду Барса.

На мгновение (и Барс это уловил) его взгляд остановился на Еве, зрачки расширились и тут же вернулись к нормальным размерам. Даже дыхание не изменилось!

Барс же тем более не собирался заострять на этом внимание. Пока. Порадовался только, что проказница не шалит с ушами.

А к концу обеда неладное заметили даже уже Кама с Ежом. Ева была трогательно мила и слащава до приторности.

- Босс, мы тебе нужны? - уточнил снайпер.

- Думаю, справлюсь уж как-нибудь. Спасибо за компанию.

- Пойдём, незабвенная пока этот злодей не припахал нас.

Кама обрадованно кивнула, а вот Еве уйти не удалось…

Для всех, Барс не сказал ни слова. Но чтобы она не услышала едва различимую фразу: «а вот вас, Штирлиц, я попрошу остаться».

С её-то слухом!

Естественно, услышала, естественно, осталась.

А когда за Ежом с Камой закрылась дверь, Барс обратился уже к прибывшему профессору:

- Итак, Илья Яковлевич… Мне передали, что вы хотели пообщаться…

Профессор кивнул:

- Есть несколько моментов, которые… мне хотелось обсудить, Михаил Сергеевич.

- Я весь внимание, Илья Яковлевич…

- Первый вопрос может показаться вам немного странным, но скажу, как есть. Мариночка… - взгляд Еврея полыхнул чем-то… ну, очень сложносоставным, - убедила себя, что влюблена в меня. Уж не знаю, за что мне такое наказание, как эта девочка… но тут есть два момента. Во-первых, она моя ассистентка, давняя и очень надёжная, проверенная, умелая… и мне не хочется её терять. Во-вторых, и это крайне меня удивляет, то, как у вас всё организовано здесь, кардинально отличается от того, что организовано на военных базах, где я успел побывать. И в числе прочего, я обратил внимание, что статус… положение замужней дамы здесь действительно имеет значение. Поэтому Мариночка настаивает на том, чтобы мы поженились. А я, право слово, не знаю, как к этому отнестись. Поэтому…

Старик замолчал, позволяя Барсу додумать самому, о чём он просит. То ли своей властью запретить подобный мезальянс, то ли наоборот убедить, что никому и в голову не придёт пенять на такую разницу в возрасте…

Барс пожал плечами.

- Насколько я представляю себе ситуацию на базе, всем глубоко всё равно, насколько несочетаемы в глазах окружения супруги. По большей части люди погружены в свои проблемы и каждый новый брак только показывает им, что жизнь продолжается. Если вы хотите зарегистрировать отношения - Отец Николай, я думаю, охотно всё сделает. А вот если не хотите… Я предпочитаю не лезть в чужую личную жизнь. Милые помирятся, а вот «помощники» крайними выйдут.

- Только, - вкрадчиво добавила Ева, - брак на базе - это действительно брак, вам придётся делить, в том числе, и одну комнату.

- Ева, - взглянул на неё старичок тоскливо. - Ты мне ещё тот зачёт до сих пор не простила, что не преминула в больное место ткнуть?

Алоглазая засмеялась:

- Илья Яковлевич, так ведь после того зачёта на меня весь институт несколько месяцев пальцами показывал!

- Мне прям любопытно, - усмехнулся Барс.

- Видишь ли, муж мой, - заменила Ева привычное «Пушистенький» на мгновенную расстановку позиций, - я к этому времени, получая уже нормальное высшее образование, очное, после трёх экстернов, соответствующих моим «талантам» направленностей, пару лет изображала мышь под веником. Окружающие охотно велись, подкармливали меня шоколадками, сравнивали с лабораторными крысками, и в общем, как-то так. А на зачёте этот нехороший человек возьми, да и начни узкопрофессиональный спор с коллегами из принимающей комиссии. А когда спор зашёл в тупик, по теме моей, между прочим, научной работы, которую я в ту пору дописывала перед защитой, не нашёл ничего лучше, как апеллировать ко мне!

- Вот редиска… Так и запишем, - кивнул мужчина.

Норштейн негромко засмеялся:

- Кто бы мог подумать…

Ева улыбнулась:

- Правда, хорош?

- Однозначно лучше того, которого на тебе планировали женить.

Барс только головой покачал. Вот же… Заразка и её бывший препод.

Ева засмеялась.

Профессор покачал головой, потом взглянул внимательно на Барса:

- Тогда я подойду к батюшке и поговорю с ним. Может быть, у него получится… убедить Мариночку. Но есть второй вопрос, который и привёл меня сюда. Я вижу, что база… абсолютно не то, что я уже видел и даже не стремится к тому, чтобы таковой стать. Скорее наоборот. Это… случайность? Или политика?

- Это здравый смысл и образ жизни, я бы сказал, - ответил Барс.

- Почему именно в эту сторону? - позволил Еврей удивлению отразиться в голосе.

- В которую?

- Спокойствие и безопасность для окружающих, в том числе и для женщин, детей.

- А чем плоха эта сторона? На фоне происходящего снаружи, приятно знать, что есть наша база, где можно заниматься своим делом в покое и безопасности.

- Если действовать угрозой, шантажом и силой можно получить больше выгоды.

- И заточку под ребро, когда зазеваешься. Оно мне надо? - не стал говорить Барс о том, что ему в принципе не слишком хотелось вешать такую толпу себе на шею.

Еврей хохотнул:

- Все острые предметы у населения отбирают.

- Было бы желание…

- Именно, - кивнул он уже серьёзно. - Было бы желание… Но я таки имею спросить вас, Михаил Сергеевич, скажите, вы понимаете к чему мы идём?

- Смотря что вы подразумеваете под своим вопросом, Илья Яковлевич…

- Всё. Политики больше нет. Те, кто поумнее, уже понял, что всё, что мы знали - осталось во вчера. Но там же остались и знания, и умения, и технологии. Какие-то можно воспроизвести, какие-то невозможно в принципе.

- Большую часть придётся восстанавливать с нуля. Именно из-за этого мы стараемся выйти на полное самообеспечение максимально быстро. И спасать то, что получается спасти, или заменять то, что спасти не выходит, новым.

Еврей задумчиво смотрел на Барса, потом вкрадчиво спросил:

- А что бы вы сказали, Михаил Сергеевич, на предложение получить специалистов с уникальными разработками? Которые могут заменить то, что требуется в замене, предложить альтернативу тому, что уже очень скоро перестанет существовать. Как, например, бензин… дизель… ведь некому добывать нефть и некому производить из неё всё остальное.

- Смотря, что это за специалисты, Илья Яковлевич… - спокойно пожал плечами Барс. И можно было бы заметить его интерес, не будь мужчина уже в максимально собранном состоянии. - Не мне вам говорить, что некоторых лучше пристрелить, чтобы не сделали ещё хуже, чем есть сейчас. Если же специалисты вменяемы, то это прекрасное подспорье для превращения выживания в жизнь.

- У меня есть знакомые, которые не согласны с тем, что творят военные… и дорого желают продать свои знания.

- Звучит похоже на предложение, - усмехнулся глава Искателей.

- Если что-то выглядит, как предложение, звучит, как предложение, то, очевидно, оно им и является. Не буду скрывать, Михаил Сергеевич, - Еврей прищурился. - Эти люди… они не все мирные кроткие овечки. Некоторые из них умудрились избежать внимания военных и выживать… ну, практически в одиночестве. Проблема в том, что это мешает Науке, а она, как правило, возлюбленная женщина любого из них. Они будут рады предложению переехать и рады предложению применять их наработки, но только если они смогут заниматься Наукой, а не, например, чистить овощи на кухне.

- Некоторым иногда не помешает почистить овощи, в качестве воспитательного момента… Учёные они же как дети, так заиграются, что «родителям» чуть ли не за подтяжки ловить приходится, - Барс честно старался не коситься насмешливо на жену. - Если человек согласен жить, работать, и не мешать жить остальным, мы можем договориться… Если нет, лучше нам не знакомиться, потому что тюремное заключение у нас не предусмотрено. А вот перевод на не квалифицированные работы за провинности - вполне.

Ева мечтательно улыбнулась:

- Да… Тюрьмы не предусмотрено. Но ведь, Илья Яковлевич, я же вас знаю. Часть - одиночки, и с ними можно связаться и договориться, а вторая часть?

- Это проблема, - согласился с ней Еврей, - они, как правило, находятся на охраняемых базах. Кто-то может выйти и надо просто забрать… А кого-то нужно отбивать.

- Воевать с вояками задачка для не ленивых. Их много, мозги есть далеко не у всех… как и чувство самосохранения. Хотя… - Барс задумался. - С учётом твоего последнего опыта… Им может стать попросту не до пары человек… Хм…

Ева улыбалась, потом подмигнула Еврею:

- Всё возможно. Давайте сюда список, профессор, вы же принесли.

Илья Яковлевич только вздохнул:

- Ева… Но да, принёс. Список имён, где находились на момент, когда мне было известно их местоположение, чем занимались «для всех», какие разработки могут быть полезны, а какие на деле - хлам, но у человека хорошие мозги.

Барс внутренне усмехнулся. Как хорошо, что Ева знает этого Еврея. И его методы. И может оценить людей.

Но учёная братия, это просто замечательно!

Замена многим вещам действительно очень нужна. У них немалые запасы, но эти запасы конечны. Дать работать людям, которые могут придумать замену, может быть крайне полезно. Связываться с военными, конечно, совсем не хотелось. Но если это будет того стоить, то почему нет? Да. Каждую позицию придётся обсуждать и решать отдельно, стоит ли тратить силы и время. Но если там будут жемчужины, они их не пропустят.

- Илья Яковлевич… Это интересно, и мы обсудим ваш список… Но есть один момент… Вы понимаете, что со всей этой научной братией, возиться придётся именно вам? - вкрадчиво спросил мужчина.

Еврей подпрыгнул и … мгновенно заявил, пряча флэшку в рукаве несколько старомодного пиджака:

- Тогда я передумал! Изменить моей прекрасной леди Науке ради того, чтобы держать в повиновении весь этот детский сад?!

Барс захохотал.

Засмеялась Ева, а потом задумалась:

- Илья Яковлевич, три вопроса, можно? Первый, раз «изменить», то у вас тоже же свой проект? Которым вы хотите заняться? Я спрашиваю из практического интереса, мой лабораторный блок самый большой, но он угловой. И мне хотелось бы, чтобы от остальной братии меня прикрыл бы… адекватный коллега. Второй вопрос, скажите мне, жив ли Крашенников? И, наконец, третий вопрос, нет ли его фамилии в списке?

Еврей задумался, по мере того, как он что-то обдумывал, взгляд профессора прояснялся, а потом он закивал:

- С конца, милая Ева. Да, в списке Крашенников есть. Хотя и с пометкой, что его личный проект тот ещё хлам по нашим временам… И да, он жив. Живёт в столице. Мы связывались пару месяцев назад, живёт себе, здравствует. А вот мой личный проект… альтернативные источники освещения.

Барс влезать не стал… Но звучало интересно. База была напичкана лампами, но вот только новых произвести возможности не было. Никакой. Не было ни станка для ламп на базе, ни каких-то ингредиентов. Так что он молчал и слушал.

Ева не хотела заниматься такой ерундой сама, значит из кожи вон вылезет, чтобы всё устроить, сохранив свой комфорт. И чтобы к ней не лезли.

- Альтернативные? - вкрадчиво уточнила Бесёнок. - И на какой же стадии ваш проект, профессор?

- На самой последней, милая Ева, нужны практические испытания - большие неосвещённые площади, на которых можно тестировать… то, что у меня получилось. Но есть проблема, тестируемое надо сначала забрать из моей городской лаборатории.

И вновь интереснейшая информация… И интереснейший рычаг воздействия. Титан мог вывезти все что угодно. И неосвещённые площади тоже были. Но пока молчок.

- А лаборатория, если мне не изменяет память?

- Москва, - кивнул Илья Яковлевич.

Не близко. Пусть и не на своих двоих идти…

Опасно в том числе. Но и не сказать, чтобы очень. Москва была затронута волной искажения, но не первой, и очаг был не массовый. Страшнее были люди, живые люди.

Ева бросила на Барса задумчивый взгляд.

Барс ответил точно таким же. Вопрос был непростой… От Москвы до Перми полторы тысячи километров. Часов двадцать непрерывного хода. В принципе, вполне реально. Но нужна Ева. И, скорее всего, Еврей. Сначала нужно сбить команду.

- А если без наработок? - спросила негромко Ева.

- Начинать всё сначала. Мои знания при мне, всегда и везде, но их недостаточно, насколько хорошим бы ни было оборудование.

- Ещё и оборудование…

- Много его? - подал голос Барс.

Илья Яковлевич чуть язык не прикусил:

- Михаил Сергеевич, оборудование не так важно, как… результаты опытов. А они и в легковую машину вместятся. Но если вы серьёзно спрашиваете, то много.

- Для этого опыта оно может уже и не так важно. Но вы же не собираетесь завершить его, есть на стул и мирно бросить науку?

Еврей хмыкнул:

- Может и не хотел бы, но я стар, Михаил Сергеевич. Очень стар. У меня есть идеи, но кто позволит заниматься наукой человеку, который не факт что и доживёт до конца своих же исследований?

- Если так рассуждать, давайте каждого двадцатилетнего ассистента от науки отлучать, он тоже не факт, что доживёт до конца исследования.

Еврей хмыкнул.

Барс же вопросительно посмотрел на жену.

- Так к чему ты спрашивала о… как ты сказала?

- О? … А! - Ева чуть коварно улыбнулась. - Крашенников… это Крашенников. Личность легендарная в наших кругах. Главная ирония ситуации в том, что науку этот тип не любит. Очень не любит. Крайне не любит. Будь его воля, он бы спокойно сидел себе… спокойно ковырялся в поистине любимом деле. Ювелир, кстати, на минуточку. Кустарный, а потому его изделия вообще бесподобны. Но не суть. Родители нашего Крашенникова запихнули в науку, вначале силой в специфический колледж, потом универ, потом уже по научной стезе, да так, что дёрнуться никуда не мог, шантажировали его детьми его же. Ситуация там… грязная и тёмная, а уж с тем учётом, что большую часть мы вообще по слухам знаем, и того хуже. Но самое важное в этой ситуации то, что вот если бы он стал главой этого самого отделения, то он легко справился бы с детским садом имени Науки.

- Заодно было бы на кого спихнуть браслеты, - хмыкнул Барс.

Ева состроила совершенно невинное выражение лица, хотя так и читалось в её глазах: «Ну, я же умница, что вспомнила про ТАКОГО человека, похвали меня!»

- Умница, - усмехнулся мужчина. - И вот как бы я без тебя с этим разгребался? Осталась ерунда, найти и припахать…

- Попробовать можно с ним связаться… и если согласится пообщаться, то если ехать за моими разработками, можно будет заехать к нему в гости, даже сворачивать никуда не придётся.

- Остаётся вопрос связи…

- Деталей не знаю, но мы связывались посредством спутникового интернета, - честно сказал Еврей.

- Технари придумают… Лишь бы им работать не мешали, - усмехнулся Барс.

Ева задумалась:

- Спутниковый? … - подумала, приподнялась и вытащила из руки Барса планшета, начала пролистывать страницы, явно пытаясь что-то отыскать.

Еврей покачал головой:

- Кажется, через пару лет я буду с гордостью говорить новичкам, что я один из Руси.

Барс тонко улыбнулся… и ничего не сказал. Слова были лишними.

- В любом случае, - наставительно заметила Ева, «не чувствующая» атмосферы, - Илья Яковлевич, пойдёмте на мои этажи, я покажу вам лабораторию и сразу же прирежем вам дополнительные территории. А Михаил Сергеевич у нас подумает, когда мы будем выдвигаться, куда, в каком составе и так далее. Он у нас умный.

- Идите-идите, играйтесь в свои игрушки, - усмехнулся Барс. - А мне опять голову ломать… м-да…

Ева засмеялась, улыбнулся и Еврей, через пару минут обоих и след простыл. А царю всея Руси предстояло думу думать…

↢ Предыдущая глава || Следующая глава ↣

Комментарии

Copyright (c) Шалюкова Олеся Сергеевна. 2013 - 2021