И жили они долго и счастливо...

Неведомый клан || Цепи прошлого

Пролог


Стоя около незаконченной картины, Деми злобно грызла кисточку. Не получалось. То, что она хотела нарисовать, никак не получалось.

Ускользала от внимания какая-то мелочь, отчего огромный тигр в джунглях казался, безусловно, живым. Но всё же был мало похож на Вэла.

И это выводило девушку из себя.

Сам демиург был в относительно сумрачном расположении духа. Он катал в лапах кубики и просматривал мир в поисках подходящего Игрока.

На забежавшего в мастерскую лисёнка никто внимания даже не обратил…

Деми была в творческом раздумье, к тому же на башне были запретки, снимать с неё домашний арест Дём и не подумал. Вэлу было попросту не до этого.

Кори шаловливо осмотрелся, припал на передние лапки… и прыгнул вперед. Вэл опешил, когда перед его носом мелькнули белые пушистые хвосты, а лисёнок уже бежал прочь с Костями Судьбы в зубах… Вэл очухался спустя пару секунд и бросился в погоню, принимая человеческий облик.

Удивлённая странными звуками, повернулась от картины Деми. То, что предстало её глазам в понятие «нормальности» не вписывалось.

Лавируя между стойками с картинами, по залу Велиар гонялся за маленьким лисёнком, задорно потряхивающим на бегу всеми хвостами.

- Вэл?! - встревоженно крикнула девушка.

- Лови его!!! - Велиар был совершенно серьезен!

- Ты чего?! - озадачилась девушка, начиная думать о том, что лисёнка надо спасать от своего натурщика. Уж очень вид у него был… опасный.

А лисенок несся прямо на нее.

- Он кости спер!!!

- Кости? - присев на корточки, ещё не очень понимая о чём речь, вампиресса протянула руки Кори, предлагая защиту.

Кори юркнул между ними… и выплюнул добычу.

В наступившей тишине они покатились по полу.

Деми покосилась на Вэла, покосилась на лисёнка, на косточки, которые весело гремя, остановились на тройке и четвёрке. И вздохнула.

- Твою мать… Вот и четвертый… - Вэл просто сел на пол.

«Как была паразиткой, так и осталась…» - подумал он… весело.

Лисёнок, поднявшись в воздух, завертел хвостами, кувыркаясь под потолком.

Деми наклонилась к демиургу, тряхнула его за плечо.

- Пояснишь, что это значит, Вэл?!

- А ты помнишь, как вошла в игру?!

- Ты хочешь сказать, - мгновенно поняла всё девушка. - Что четвёртым игроком у нас лисёнок?!

- Браво, Ватсон, до вас дошло! - Вэл начал как-то нервно хихикать… а потом просто расхохотался.

- Водички? - сочувствующе спросила Деми.

- Лучше выпивки… Ой не могу…

- Всё настолько плохо? - вздохнула девушка, вспоминая, где в её мастерской брат запрятал бутылку с коньяком.

- Ну, а ты представь!!!

- Кори - из числа магических созданий. Ты - демиург, значит легко прочитаешь, какое именно у нашего милашки желание. Ну а насчёт того, что игрок- такое… м… игрушечно-милое создание, ну неужели прецедентов не было раньше?! Или же всё гораздо проще, и я чего-то не знаю?

- Не было! Я же сам всегда даю кости! Стал бы я давать их зверушке!? Но… Черт, душа этого звереныша… Ой не могу…

- Всё когда-то бывает в первый раз, - философски откликнулась вампиресса, двинувшись к стене и запустив в неё ладонь. И спустя пару мгновений вытащив оттуда пузатую бутылку коньяка. - А что за душа?

- Не могу сказать. У вас с братом хватит знаний вычислить. Даю подсказку - теперь можно.

- Точно! - спохватилась вампиресса, подав бокал и коньяк Вэлу. - Теперь же Кори - Игрок, а значит ты сказать не можешь. У Наты можно не спрашивать.

Посмотрев на лисёнка и весело подмигнув малышу, Деми вернулась обратно к картине, добавив:

- Ну, а я не знаю! - скрещенные в кармане брюк пальцы, Вэлу видны не были.

- Да-да… - Вэл посмотрел на коньяк… и не впечатлился. - Не, не хочу…

- Как скажешь, - отозвалась девушка с задумчивостью. - Теперь в игре появится ещё и орден Крови? - спросила она словно мимоходом.

- Тень перешел черту. Орден не вмешается, пока вы будете контролировать ситуацию.

Бросив на Вэла насмешливый взгляд, Деми вернулась к картине, поманив лисёнка к себе.

Зверек охотно прибежал, больше не интересуясь костями, и те вернулись хозяину.

Почесав Кори за ушком и скормив ему самую аппетитную на вид вафельку, Деми наконец-то уловив разницу, занялась последними штрихами картины. Только спросила, не спеша поворачиваясь к Вэлу:

- Начинается новый ход, и сейчас он на то, получится ли у Тени собрать свою свиту?

- Да.

- Пойдёшь сейчас или чуть позже?

- Позже, сейчас там все совсем не аппетитно…

На лицо Деми набежала тень, но уже в следующий момент она с собой справилась.

- Тогда прогуляемся вместе? - предложила она рассеянно. - Если Дём отпустит, мне надо будет сходить в город.

- Давай. Если не отпустит, я просто пробью барьер, делов-то…

- Тот вампир, который позовёт, не стоит того, чтобы обижать Дёма, - отозвалась Деметра, прокусив палец и начав что-то вычерчивать прямо поверх законченной картины с тигром.

По мере того, как кровь впитывалась в холст, нарисованное начало оживать. Тигр мерно и ровно задышал. Джунгли на фоне наполнились шелестом листвы и посвистыванием ветра. Чуть заметно покачивалась высокая зелёная трава, в которой иногда кто-то мелькал.

И стоя около картины казалось, что ветёр оттуда дует прямо в лицо.

- Закончено, - пробормотала девушка. - Теперь пара суток на закрепление чар, и я повешу её у себя в спальне.

Почесав Кори, она повернулась к Вэлу.

- Прекрасно. - Вэл улыбнулся.

- Что именно?

- Ммм… А ты как думаешь? - Он лукаво сверкнул глазами.

- Картина? - предположила Деми.

- Картина тоже. Но я про тебя.

Немного не понимая о чём идёт речь, Деми пожала плечами.

- Идём? - предложила она. - Наверх? Мне надо позвонить Дёму и кое-что найти в шкафу.

- Пошли. - Велиар подошёл к девушке, убрав кости в карман.

Спустя пару минут мастерская опустела. Только тигр на картине на миг приоткрыл янтарные глаза, довольно встопорщил усы, словно знал что-то, чего не знал никто. А потом снова уснул…

Глава 1. Свита Изначального


Десятый ход


Сразу после того, как демиург и девушка поднялись наверх, Деми покосилась на телефон, с огорчением констатировала, что звонить брату пока не стоит, ибо он занят, и закопалась в шкаф.

- Что ищешь? - Поинтересовался Вэл.

- Если я скажу вчерашний день, - Деми с ойканьем отпрыгнула в сторону ровно за мгновение до того, как на неё рухнула полка. - Ты для меня его найдёшь?

- Угу. - Велиар легко поймал телекинезом полку, и поставил на место. - Ход ходить будешь?

- Что «угу»?! Ты для меня найдёшь вчерашний день? - переспросила непонимающе Деми, разглядывая что-то там, куда приземлилась полка. - И да, я похожу, но минуты через три. Хорошо? Я должна! Я определённо должна это найти!

- Хорошо. Что тебе найти-то???

- Список!

Закатив глаза, Велиар махнул рукой и к девушке спланировала бумажка.

- А! Спасибо! - поймав листочек, Деми села прямо на пол, вытащив из кармана авторучку. - Список женихов. О… - девушка присвистнула. - Я его не видела пару недель, а больше половины заявили, что не готовы осчастливить себя мной в качестве невесты. С ума сойти! Чего это они?

- А зачем он тебе нужен-то?… - С самым невинным видом спросил Велиар, словно он тут и не причём.

- Список зачарован таким образом, что когда кто-то из женихов хочет со мной встретиться, здесь появляется место встречи и время, а я ощущаю своеобразный… Ну, как будто колокольчики над ухом звенят. Вот я и хотела выяснить, кто именно со мной решил встретиться.

- А… - Велиар на миг нахмурился.

- Ага, - кивнула девушка. - Я услышала колокольчики, когда мы были в студии. Именно поэтому я и сказала, что мне надо сначала спросить у Дёма, снимет ли он свой арест на пару часов. А теперь… осталось посмотреть, кто именно из всех со мной захотел встретиться. Иногда с помощью этого листа я даже могу определить по какому поводу со мной горят желанием увидеться!

- М-да… ну и кому неймётся?.. Точнее не так, кто рискует быть послан твоим братом?

Деми улыбнулась.

- Давай, я расскажу тебе о вампирах из этого списка в другой раз. Ты забыл? Мне ещё надо успеть походить и бежать к Дёму. В ближайшие пару минут у него будет несколько свободных секунд, в которые я успею вклиниться со своим вопросом. В противном случае, мне придётся ждать несколько часов, прежде чем я смогу до него дозваться.

- Ладно-ладно… - Велиар протянул ей кости. - Прошу-с, миледи…

- Не называй меня так, - девушка даже вздрогнула, принимая косточки. - До «миледи» мне ещё лет двести, не меньше.

- Это уж мне решать, ага?

- Э? Вэл, ты сейчас о чём?

- Доросла ты до миледи или нет. - Улыбнулся он.

- Ну тебя, - вздохнула Деми, покатив косточки по столу. И даже не глядя на них, вздёрнула нос. - Кажется, мой ход - самый паршивый из всех…

- Ну… да, увы. - Велиар посмотрел на две единицы. - Одно радует, напоровшись на мою защиту раз, он не нападёт….

- Ты про Тень? - спросила Деми, вновь вернувшись к шкафу и вынырнув оттуда с бутылкой детского шампанского.

- Ну не про тушканчика в лесу, точно! - Велиар улыбнулся.

- Думаю, пока он не нападёт, - согласилась Деми, делая глоток шампанского. - С тобой поделиться?

- Угу. Пожалуйста-а-а-а-а! - Скорчив уморительную рожицу, Вэл протянул стаканчик.

- Откуда ты уже его вытащил?! - расхохоталась девушка, наклонившись к Вэлу с шампанским.

- Ой, тебе лучше этого не знать… - Сделал страшные глаза парень.

- Ладно, не буду, - согласилась послушно Деми. - За что будем пить?

- За…о, за тебя!

- Хорошо! За меня, и я убегаю к брату. Ты же скучать не будешь?

- Буду. Но подожду тебя. - Велиар улыбнулся, выпивая стаканчик залпом.

- Договорились!

Допив своё шампанское, Деми кинула опустевшую бутылку в стену. Она исчезла, так и не долетев до твёрдой поверхности, а сама вампиресса по короткому переходу двинулась к брату.

Вэл проводил ее задумчивым взглядом и посмотрел на оставленный список «женихов», отмечая свою следующую жертву.


Чем может заниматься гениальный маг, если ему не мешают? Правильно, чем-то очень странным.

В лаборатории многое изменилось за несколько часов - появилась куча колб… а в них плавали змеи. Не больше локтя длиной, но их было уже два десятка. Два десяткая самых настоящих, небесных Змей…

Самый первый, уже успевший вымахать до двух метров в длину, обвил фигуру мага, и смотрел, как Демиан работает. Они-таки поладили.

Появившаяся в дверях Деми вначале застыла, а потом села там же, где стояла, с искренним восторгом оглядывая царство брата. Идея куда-то идти сбежала сама собой.

- Стоять за моей спиной и молчать - нехорошо… - Дем улыбался, все получалось..

- Я не стою, я сижу и любуюсь! Это разные вещи…

- Нравится? Они пока на стадии яиц. Увы, это мне сымитировать не удалось.

- Я бы удивилась, если бы они у тебя сразу же стали большими. Любым малышам нужно время для развития. А почему колбы, а не традиционно яйца?

- Не смог имитировать среду. Да и за колбами следить проще. Кстати, малыш, покажи-ка ей, чем ты меня чуть в обморок не отправил.

Змей зашипел, отцепился от «насеста»… и показал. Он за минувший день вырос на метр. Деми засмеялась, совершенно не впечатлённая, но очарованная. Впрочем, руки тянуть не стала. Небесное создание не только нашло себе хозяина, но и в скором времени грозило обзавестись потомством.

Пока девушка погрузилась в размышления, змей вернулся к созерцанию работы хозяина. Ему было интересно…

Деми улыбнулась, прислонилась затылком к перилам и закрыла глаза, впитывая в себя спокойную ауру лаборатории.

Время текло незаметно. Что-то звякало, шипело, девушка скользила рассеянным взглядом по колбам, а потом перевела взгляд на брата и позвала его.

- Дём.

- Аюшки? - Дем улыбнулся.

- Отпустишь в город на пару часов?

- Одну не пущу.

- Тебя отвлекать от змеек - это… грех, не меньше. Вэл собирается по делам туда же. Поэтому, если с ним отпустишь, я сбегаю в город.

- Ладно. Он отвечает головой. - Демиан вздохнул. - Я об этом пожалею… идите на свидание, голубки.

Деми вздохнула, подавила желание постучаться головой об стену.

- Ты издеваешься? - грустно спросила она.

- Немножко. Но про ответственность я серьёзно - не уследит - пожалеет.

- Лучше бы посочувствовал. А по поводу ответственности сам скажешь, а я переодеваться. В пределах взгляда Каста лучше появляться в парандже.

- Слушай, пошли его в задницу, а? Хватит издеваться над собой, мы оба знаем, к кому лежит твое сердце, душа моя.

- Какая разница, к кому оно лежит?

- Большая. Так как это взаимно, перестаньте дурить друг друга. А если ты это делаешь из-за спора - я отвлекусь и поглощу всех, кто в списке, посохом.

- Дём, тебе так хочется кого-то поглотить посохом, что я от тебя только и слышу, что угрозы? - удивилась Деми, подтянув коленки к груди. - А по поводу «дурить»… Я же не ты!

- Нет, я хочу помочь тебе, а поглощение принесёт пользу, в отличие от простого испепеление. А Каст вообще омерзителен. - Дем отвлёкся от работы и подошёл к сестре. - Деми, ты ждёшь его шага?

Опустив голову, чтобы спрятать выражение лица, Деми кивнула.

- Я же не ты, - жалобно сказала она. - Это у тебя куча достоинств, способностей и возможностей… А я просто провидица, да посредственная мечница.

- Деми, глупышка. - Он рассмеялся. - Ты могущественная провидица, отличный фехтовальщик, чудо художница, красавица и умница. - Маг поцеловал сестру в висок. - Не кисни, будь собой и просто будь счастлива!

Покосившись на брата, Деми уткнулась ему в плечо.

- Сам говорил, я маленькая и глупая. Это ты у нас взрослый и гениальный.

- Я говорил «бестолковая»!

- Угу, - согласилась вампиресса, прикрыв глаза. – И это тоже… - Вдохнув чуть горьковатый запах одеколона брата, Деми потёрлась щекой о плечо вампира, потом отстранилась. Ткнула пальцем на колбу с самым маленьким змеёнышем. - Добавь туда немного вооон из той бутылочки. А я пойду. Вэла я к тебе отправлю…

- Угу. Ты права… Кстати, себе выбери. Сколько хочешь.

Деми задумалась, чутко прослушивая собственное будущее.

- Вон того, - ткнула она пальцем в самого маленького змеёныша с белым цветом чешуи. - И вон ту крошку, - показала она следом в темно-синюю змейку.

- Окей. - Дем улыбнулся.

Чмокнув его в ухо, девушка двинулась в свою спальню, на ходу то и дело касаясь стен, словно наигрывая неслышную мелодию.

А Демиан вновь занялся своим делом. Он не хотел загубить новый инкубатор для вымерших змей…


Деметру Велиар остался ждать у башни. Он был поражён. Нет, ему-то не составило бы труда возродить вид небесных змей, но Дем… Прошло меньше суток, а у него уже два десятка зародышей! И ведь его ограничивает только пространство.

- Чудные повороты Судьба лепит… - Велиар покачал головой и потёр руку. У сгиба локтя появилось чёрное кольцо - напоминание о его нарушении. Правила Игры никогда не нарушались, но это совершенно не значило, что не было предусмотрено соответствующего механизма наказания за нарушения. Если у вампира, покусившегося на нарушения, было недостаточно сил – за свою попытку он платил смертью. Те, кто были посильнее – платили болью. И получали в «подарок» за свою неосмотрительность или наглость чёрное кольцо.

Каждое кольцо было подобно штрафным карточкам в спортивных играх. А получение трёх колец каралось не смертью, забвением. Из истории прошлого, настоящего и будущего стирались все следы, которые были и могли быть им оставлены.

Мог исчезнуть не один отдельно взятый вампир… или демиург, а целый пласт истории, с ним связанный. Его дети, его создания, его творения. Его ошибки. История могла повернуться в любой момент совершенно в другом направлении.

Впрочем, об этом знали только самые могущественные игроки на Доске и те, кто мог поговорить с Доской напрямую. Предстояло об этом правиле узнать и Деметре.

Мысли Велиара остановились на девушке, и словно отзываясь на неслышный зов, она выскочила из своей башни со словами:

- Я готова.

Несмотря на довольно тёплую погоду, одета вампиресса была совершенно нестандартно. Широченные брюки, кроссовки. Плотная блузка и галстук. Всё в настолько холодных тонах, что до девушки даже дотрагиваться не хотелось.

- Деми, это ты?.. - Велиар недоуменно её осмотрел.

Остановившись на крыльце, девушка смерила себя взглядом. Почесала гидр, высунувшихся из-под манжет блузки и тут же свернувшихся на запястьях.

- Ну, вроде да… А что?

- Да одета ты как-то странно…

- Ты об этом, - девушка вздохнула. - Каст. Есть такой в списке моих… ммм… «женихов», вот. Это своеобразные доспехи. Он ненавидит такие цвета, поэтому и не особо меня цепляет.

- М-да… ну, пошли, что ли…твой злюка брат провёл мне лекцию, так что я готов тебя охранять! - Вэл рассмеялся.

- Ты думаешь, меня надо от кого-то охранять? Может, вначале займёшься своими делами, а потом встретимся в городе?

- Да я вообще-то уже разобрался со всеми делами… Так что нам не надо отвлекаться. Пошли?

- Угу, - сбежав вниз, Деми взглянула на демиурга. - Телепорт или?

- Дай угадаю, опять хочешь в ту машинку? - Вэлу даже гадать не требовалось - все было написано на лице девушки.

- А можно?!

- Можно. - Демиург щёлкнул пальцами, вызывая скоростную игрушку.

- Урррра!

Велиар скользнул за штурвал и подал девушке руку.

- Залезай!

Ответом была ему счастливая улыбка, и Деми мгновенно коснулась ладони спутника. Втянув девушку в машину, Велиар закрыл дверцу и рванул с места…


***


Деми была достаточно благоразумна, чтобы соглашаться встречаться с Кастом только в местах, где как минимум есть охрана. И есть вампиры, которые знают кто такая Деми.

Грубо говоря, с Кастом могла бы справиться девушка и сама. Но по настоянию родителей, светить своими талантами направо и налево Деми не спешила. А Каст был достаточно могущественным вампиром из клана Тени и мог причинить немало неприятностей.

В этот раз для рандеву был выбран небольшой ресторан, излюбленное место для встреч вампиров из разных кланов. Принадлежал ресторан, и об этом знали только Избранные, Неведомому клану. Защиту ставил здесь Демиан, вмонтировав пару секретов. Поэтому Деми ничего не боялась.

Каст, хоть и был немного двинутый на голову, всё же был достаточно вменяем. Поэтому Деми надеялась, что и в этот раз встреча пройдёт тихо и мирно.

Вэл виртуозно остановил машину на парковке, затем подмигнул Деметре.

- Я не помешаю тебе?

- Не думаю, - улыбнулась вампиресса. - Я ему ничего не обещала. До сих пор не очень понимаю, как он оказался в списках «женихов».

Не став никак комментировать сам список, и первым покинув машину, парень подал руку Деметре.

- Тогда пошли?..

Кивнув, она скользнула с сидения, к нему. Подняла голову и столкнулась с бешеным взглядом темно-синих глаз.

- Где ты была? - Это было первое, что они услышали от Каста. Презрительный тон, взгляд свысока, да даже поза - император, не меньше.

Деми взглянула на Вэла, в уголках губ притаилась улыбка.

«На больных не обижаются», - сообщила она мысленно, потом шагнула вперёд.

- Доброй ночи, Каст. Я была дома, и судя по времени, я даже не опоздала на встречу.

- Пошли. - Вампир бесцеремонно схватил девушку за руку с такой силой, что явно оставит синяки.

«Ох…» - Вэл закатил глаза… и небрежным жестом сбил руку вампира.

- Это что еще за хмырь?! - Каст вышел из себя. Никто и никогда не позволял себе такого.

Потерев запястье, на котором появилась и тут же исчезла россыпь мелких синяков, Деми сказала:

- Это мой друг, Каст. Велиар, - взглянула она же на Вэла. - Это один из списка. Каст из клана Теней.

- Убирайся, мальчишка, с моей дороги! - Каст опять схватил Деметру за руку… вернее, он попытался это сделать. Потому что, руку перехватили на полпути и довольно больно сжали.

- Ох… почему я вечно должен всех учить хорошим манерам… Деми, отвернись, пожалуйста. Это будет не красиво. - Голос Демирга стал таким же ледяным, как тогда, когда он изувечил «охранника» девушки.

Покосившись на него, потом на Каста, Деми вздохнула и послушно отвернулась. В голосе обаяшки-парня зазвучала непримеримость. Можно было не просить за Каста. Пощада в списке возможных вариантов для него уже не рассматривалась.

- А теперь, мальчик, запоминай с первой попытки… никогда, не распускай руки… А то будет вот так… - Улицу прорезал вопль боли и неприятный треск, с которым Велиар оторвал жертве руку. - А теперь, малыш, беги быстро, пока не получил добавки.

В полуобморочном состоянии Каст, зажимавший обрывок плеча, поскуливая, дернулся в сторону. Никто не смел с ним так обращаться! Никто не смел у него уводить то, что он уже посчитал своим. А тут какой-то… заморыш посмел отобрать у него девушку! Посмел причинить ему такую боль…

Боль туманила сознание, плохо понимая, что происходит Каст побрёл к выходу врезаясь по дороге во все, во что только можно было врезаться…

Тяжело вздохнув, Демиург обнял Деметру.

- Прости.

Запрокинув голову, она только и поинтересовалась:

- Это навсегда?

- Нет. Я не стал прижигать. Но замедлил ему регенерацию, где-то пару месяцев будет только отращивать, и ещё месяц разрабатывать.

- Не слишком ли жестоко? Он ничего плохого, в общем-то, не хотел… Наверное…

- Для меня та гадость, что у него в голове - открытая книга. Так что пусть походит одноруким, может поумнеет. Вообще, твой брат не одобрит мою мягкость… ну мы же ему не скажем? - Улыбнулся мальчишка.

- Не скажем, - согласилась Деми, потом взглянула на часы. - Мда… Но судя по всему, мы только зря потратили время и сюда скатались. Возвращаемся тогда?

- Может в кино?

- Ты думаешь, там есть что-то хорошее?

На миг Вэл прикрыл глаза.

- Ага. В кинотеатре на другом конце города через 20 минут отличный фильм.

- Прям отличный? - не поверила Деми.

- Угу. Морена рекомендовала.

- Эээ… - Деми закашлялась. Вкусы леди Морены временами-местами были очень специфические, поэтому её рекомендациям следовало доверять с опаской. Впрочем, Велиар с ней был знаком не только дольше, но ещё и ближе, чем сама Деметра, поэтому девушке ничего не оставалось кроме как согласиться. - Давай, попробуем посмотреть это кино… Но другой конец города… разве мы успеем?

- Мы? Безусловно. - Велиар потянул девушку к машине.

- Ладно, ладно, ладно! - согласилась она со смешком. Оглянулась, глядя куда-то в сторону и резко затормозила. - Вэл?

- Мм?.. - Велиар посмотрел на неё.

- Я … Ты… Ночь… Глупость какая-то… Вроде мелочь, а сказать-то как сложно… Извини, но можешь меня поцеловать?

Велиар улыбнулся и охотно исполнил желание провидицы, бережно её обнимая.

Компания весело галдящих вампиров, не знавших своё место и пару раз портивших девушке настроение, благополучно прошла мимо. И Деми в руках демиурга обмякла, понимая, что за своё настроение сегодня можно не бояться.

Впрочем, о нём ещё сначала предстояло вспомнить, потому что демиург рядом был достаточно весомым поводом чтобы забыть обо всём на свете.

Оторвавшись от девушки, Велиар помог ей сесть в машину… и перенес машину с ними обоими к кинотеатру.

- Однако, особо быстрый способ, - оценила Деми, не сразу осознавшая что произошло.

- Угу. Пойдем?

- Попкорн! И кофе со льдом! Договорились?

- Договорились!

- Тогда я позвонить… И за билетами?

- Билеты у меня. - Вэл показал два билета на лучшие места.

- Когда ты успел?!

- А вот. Заранее купил.

- Заранее?! Когда ты успел?!

- Вчера. Хотел тебя на свидание позвать.

- Странный Вэл, - засмеялась Деми. - Где там мой попкорн и кофе? Будем смотреть твой фильм!

Велиар улыбнулся и пошел покупать попкорн и кофе. Отбив смс-ку брату о том, что задержится, Деми двинулась к дверям кинозала.

Далеко она не ушла. Потому что около киоска с постерами, девушка оказалась опять в кругу молодых вампиров. Как раз тех самых, которые не умели держать язык за зубами. В стороне таяли отголоски портала, которым они добрались или, что было скорее, их кто-то подкинул.

Что гарантировало для самой Деметры парочку неприятных минут как минимум. С учетом же того, что в последнее время вампиресса была на взводе, все это могло закончиться очень неприятными последствиями.

Впрочем, сегодня Ночь была благосклонна к молодняку. Они не успели начать творить глупости - Велиар успел вынырнуть вовремя и утянуть Деметру за собой в зал, шепнув по дороге:

- Не киснуть.

- Да не кисну я, - возмутилась Деми, сцапав из его рук стакан с кофе и сделав глоток. - Просто, я их боюсь…

- Не бойся.

- Угу. Мы постараемся с ними сегодня больше не пересечься…

- Так и сделаем…

- О чём хоть фильм-то будет? - заинтересовалась девушка только после того, как они уже заняли свои места в полутёмном зале, пока на экране крутились рекламные ролики грядущих премьер.

- Сейчас все увидишь. Не буду спойлерить!

- Договорились, - согласилась Деми, с удобством устроившись на своём месте. Причём не столько опираясь на спину кресла, сколько на плечо Вэла. Он был только за, приобняв девушку… и тихо захрустел попкорном, когда начался фильм.

В общем, в итоге двухчасовой фильм оказался выше всяких похвал, о чём Деми не замедлила сообщить парню, когда они смеясь, вышли из зала.

- Ну я же говорил! – Велиар остановив девушку, поправил прядь волос.

Дыхание сбилось, но заставив себя закивать, Деми кивнула:

- Ты был совершенно прав!

Рассмеявшись, демиург повёл девушку прочь. Ночь для них прошла бесподобно… Но уже подходила к концу, а у него оставалось ещё незаконченное дело…


Особняк производил впечатление внезапно покинутого.

Не шли часы. Не играла музыка. Не хлопали окна.

Словно хозяин ушёл и неожиданно решил больше не возвращаться. Тени не было ни в кабинете, ни в спальне, ни в «аквариумной».

Впрочем, ощущение пустоты было обманчивым.

Прямо под ногами Вэла возникла аккуратная чёрная стрелка из кусочка тьмы, указывающая ему дорогу.

Хмыкнув, Велиар пошел туда, на ходу потягивая сок из пакета.

Стрелочка вела всё дальше и дальше. В малую Каштановую гостиную.

Небольшой зал был отделан кремово-бежевыми панелями. Тонкие шторы чуть покачивались на раскрытых окнах, звучала негромкая музыка. Классика то ли четырнадцатого, то ли шестнадцатого века в современной, не особо бездарной аранжировке. Проблема была только в том, что угадать аранжировку какого же произведения сделали - было невозможно.

В кресле у книжного шкафа сидел мужчина. В деловом костюме. Немного с излишне тёмной кожей. Чёрными глазами, чёрными губами. Не помада - его настоящий цвет. Длинные когти, немного закругляющиеся, тоже были чёрными.

Единственным светлым пятном была алая роза в петлице.

- Доброй ночи, - сказал Изначальный, показывая Вэлу на кресло. - Присаживайтесь, дилер нашей игры.

Велиар легко принял приглашение.

- Тут стало не так сыро.

- Да, признаться сейчас здесь приятнее находиться. Выпьешь со мной?

- Отчего нет…

- Кофе или покрепче? В этом доме сохранилось пару бутылок бургундского вина.

- Можно и вина… За нормальную встречу.

- Да, действительно, - Тень усмехнулся, небрежно шевельнул пальцами. Тени сгустились у края стены, протянулись тонкими жгутами в воздухе, бережно опуская на стол запылённую бутылку с вином. Тут же рядом появилась корзина с фруктами, тарелка с сыром и колбасками. Два начищенных до блеска бокала. Бутылка вина была обкручена салфеткой.ю стерла пыль с горлышка, и вино разлито по бутылкам. - Признаться, это ущербное состояние не дало мне оценить, кто именно предложил мне сыграть. Удивлён, что Игра до сих пор продолжается. За нормальную встречу, Велиар, - поднял Тень свой бокал.

- За нормальную встречу. - Вэл усмехнулся, поднимая свой.

- Итак, - сделав пару глотков, Тень отставил в сторону свой бокал. Отщипнул пару виноградин. - Пришла пора делать новый ход, поэтому ты пришёл в мой дом?

- Разумеется.

- Как обычно, личность других игроков - секрет, - взболтав вино, Тень поднял бокал, словно желая посмотреть сквозь него на свет. - Что ставка хода?

- То, что ты намерен сделать.

- Собрать свиту, это моя первая задача, - кивнул мужчина, протягивая ладонь. - Кости?

Янтарные кости легли в ладонь мужчины.

- Пробуй…

Даже не взглянув на кости, но довольно бережно, Тень прокатил кости по столу. Весело подпрыгивая они остановились на пятёрке и четвёрке.

- Могло быть и лучше, - констатировал хозяин дома, не касаясь больше их.

- Могло. - Не стал отрицать Велиар, пряча их в карман.

- Ну что ж. Тогда, выпьем за то, чтобы в следующий раз я выкинул лучше кости? Хотя это не в твоих интересах. Да, Велиар… Девочка.

- Ммм? - Вэл чуть улыбнулся. - О чем ты?

- Девочка из Неведомого клана, которую окружила янтарная сила твоей защиты. Кто она?

- Что ты имеешь в виду?

- Хм, неужели я ошибся? - Тень отставил бокал. - Ну что ж, тогда это замечательно. Не будет повода перейти тебе дорогу.

- Кто знает… - Велиар чуть улыбнулся. - Судьба коварна…

- Тогда я буду внимательнее смотреть по сторонам.

- Это разумно… Ведь Игра тоже изменчива…

Тень кивнул, принимая сказанное к сведению.

- Удачи. – Немного неискренне пожелал Велиар и исчез, чтобы тут же появиться в другом месте, которое вряд ли удалось бы отыскать хоть на какой-то карте.

Велиар шел по коридору, стены, пол и потолок которых были составлены из гигантских карт. Он шел и катал на ладони кости.

- Ходы… ходы… Пора или не пора, Велиар? - Бормотал Демиург. - Пора или не пора… не пора.

Кости покатились по… потолку и остановились. Две шестерки упали на ладонь парня, и следом кости отправились в карман.

- Итак, для меня этот ход - удачен, значит… да, мне надо в одно особое место…

Коридор неожиданно исчез, и Демиург полетел в пустоте к своей цели.

Глава 2. Сбор малого совета


Десятый ход


В зале малого Совета Неведомого клана собрался обычный «малый круг» - Демоны, Грандсир, его дети, ну и Артем. С некоторых пор место получила тут и Ната, она тоже тут была. Сегодня они собрались едва зашло солнце, чтобы обсудить будущую войну…

Деми, обычно на совете объясняющая, что происходит, что ждать, и с чего всё началось, в этот раз вела себя нестандартно. Положив руки на стол, она уткнулась в них головой и старательно делала вид, что спит. Предоставив брату и отцу объяснять с кем в очередной раз столкнулся Неведомый клан, и чем это клану грозит. В папке, под руками у девушки, были рисунки.

Те самые, которые она рисовала, когда её накрыло хаотическим предвидением. Что-то уже успело исполниться. Чему-то ещё только предстояло. Но самое главное, Деми уже успела распознать значение одной картины. Тень будет столь глуп… или наоборот нагл, что отправится ломать Врата Ночи, чтобы вытащить кого-то из её то ли Чертогов, то ли Темницы.

Поэтому девушка собиралась предложить брату отправиться на одно «несуществующее озеро», чтобы порыбачить. Вдруг клюнет очень крупная рыбка? Всё остальное было только из области «возможно, вероятно, если», а это озвучивать Деми пока не хотелось.

- Деми, а ты чего притихла? - Поинтересовался Деметрий.

- Сплю!

- Спать надо днём в мягкой постельке.

- Угу… Если бы ещё давали поспать, было бы замечательно, - отозвалась вампиресса. - И вообще, меня нет на ближайший брифинг. Вот когда … станет всё известно я чего-нибудь может быть и смогу добавить.

- Деми, проснись, а то ежика подарю. - Деметрий даже потыкал палочкой в девушку. Ежиком он называл страшное…нечто, которое сделал, когда учился лепить из пластики.

- Нет меня! Уважаемый Грандсир, сообщите демонам, пожалуйста, что нас ждёт, а то поспать мне не дадут. А я и так в предвидении провисела всё свободное время. Дайте хоть пару минуток подремать.

- Все просто - Изначальный Тень, которого упокоил Мистраль, вырвался из Чертогов и буянит.

В наступившей тишине необычно громко прозвучала матерная конструкция в исполнении Деметрия. И на него впервые даже не рыкнули.

- Я вам даже больше скажу, все убийства, которые произошли в Москве за последние несколько дней - его рук дело, - не отрывая лица от стола добавила Деми. - И Неведомый клан - его раздражает. Как только он соберет свиту и армию, нас ждёт война.

- Учитывая, что Мистраль и его сына зарубил - я не удивлён, что он нас не любит. - Гост хмыкнул, поглаживая Харона. - Вот почему Харон волновался… учуял эту душу.

Юна зябко поёжилась, она времена Изначальных и их детей практически не застала. Зато кровавые легенды перед сном… Были не самым приятным чтивом. Эфа отнеслась к происходящему философски, также как и Веста.

Ри неотрывно смотрела на дочь.

Демиан, все ещё поглощённый работой, а потому сидящий тут фантомом, буркнул:

- Поймать бы гада, а там ему голову открутим…

- О да, это приятная новость, - наконец-то подняла голову Деми. - Голова у него сейчас есть. Пару дней назад головы у него не было.

- А, форма густой тьмы… он в ней провёл десять лет, пока его кое-кто не поймал… - Гост покосился на молодую жену Демиана.

Ната фыркнула.

- Поймала бы раньше, но эта тварь от меня по всем континентам шарашилась!

- Включая тот, который уже не существует. - Кивнул Гост. - Мы с Сейхо замучились его гонять.

- Ну… как теперь вы знаете, - вздохнула Ночь. - Гоняли мы его напрасно, эта гадость вырвалась…

- Одновременно с Десяткой, - подсказала Деми глухим голосом. - Прошёл он вместе с душой Мистраля, из-за чего была повреждена память нашего первого Грандсира, и мне даже довелась честь скрестить с ним клинки. Правда, смертельно опасная честь, ну да ладно, голову не отрубил и то хорошо. Тень же тем временем нашёл укрытие в теле «русалочки» Алхимика. Тень получил свободу, когда Мистраль выпил русалку, чтобы утихомирить свой Голод. Если бы он этого не сделал, боюсь мы бы с вами сейчас здесь не разговаривали, поскольку его Голод был на порядок страшнее обычного голода истощённого Древнего. Добавьте знания, возможности Мистраля и получите ответ, почему в одной из веток вероятностей я увидела полное исчезновение вампиров.

Гост с Лазарем переглянулись, посмотрели на озадаченных Дэвона и Деметрия… и расхохотались.

- До вас так и не дошло!? - Лазарь утёр слезы смеха. - Самаэль - первое имя Мистраля. Тоже мне, Демоны, так историю клана знать!! Позор на ваши лысые головы!

Полина только покачала головой. Эфа, которая с Самаэлем так и не пересеклась, изумлённо смотрела на то хохочущих демонов, то на спокойного Грандсира.

- Мистраль был здесь?! - не веря в это спросила она. - Но ведь он же! Он же!

Веста и Юна переглянулись и уставились на Деми, которая представила Самаэля как своего «бойфренда». Девушка тут же занервничала.

- А что вы так на меня смотрите? Спектакль это был! Спектакль. Не могла же я сказать, пап, мам, демоны клана, вы знаете, тут по ряду причин в моей башне сам Мистраль отсиживается. Он правда уже не Мистраль, а Самаэль, но собирается вернуться обратно в Чертоги, где ему самое место?! Как вы себе это представляете?!

- Я предлагала ему остаться, - добавила Ната, посмотрев на Деми с сочувствием. - Но тот, кто однажды побывал в Чертогах, уже не может остаться на земле. Чертоги зовут обратно. И хотя по сути, это не было бы нарушением правил, как и Аркат - он получил бы новую жизнь, но зов Чертогов оказался слишком силён.

- Но Аркат остался… - Заметил Гост.

- У него есть стихии, - пояснила Деми, что-то рисуя пальцем на столе. - Он их проводник, он слышит их постоянно. И все стихии в один голос буквально кричали ему «Как здорово жить». Разве он мог вернуться в чертоги? Когда здесь столько всего интересного?

- Да, Повелитель Стихий всегда был немного не от мира сего… - Заметил Лазарь. - Так, ладно, ближе к внутренностям. Этот хмырь опять буянит… и, дай угадаю, хочет власти и силы? Так… что мы имеем… Ага, соберет силу, свиту, и пойдет приключаться. Куда он пойдет? Правильно. Захапывать кланы. Нас он хочет вырезать - не вариант. Природники… Ага, щас, он Фенрира до трясучки боится. Стихии - там теперь Аркат ошивается, тоже не по зубам. Некроманты… не, там Асфодель рядом, да и Максимилиан - аватара Смерти. Призовет ее, она и раздавит гада. Тени… Там Владимир окопался - мы тут же явимся морду бить. Банкиры - та же история. Правящие разве что… но там Траум, а во времена моей молодости его называли если не сыном, то как минимум одним из первых птенцов Изначального-правящего. Вывод очевиден, если он не поглупел - в Москве он не будет искать ничего.

Покосившись в сторону Лазаря с восторгом, Деми вытащила рисунки. По столу раскатились весьма мрачные картины убийств, казней, пыток.

- Не Москва, - тут же сказала она, пока демоны разбирали листы. - Не везде Россия. Европа, например, лист который у Госта - это Прага, если я правильно поняла, туда он идёт за Правящими. Во Францию - за Тенями. Испания, Италия и что-то ещё на юге - Стихийники… Больше, простите, ничего не видела. Всё-таки, - на щеках девушки вспыхнули пятна лихорадочного румянца. - Не моя весовая категория. Я против него… как мышка против слона.

- Ты ещё расскажи, за что тебя заперли. - Не замедлил подставить сестру фантом Дема.

- Ауууу… А может не надо? - жалобно спросила она.

- Скажи-скажи. А то они меня достали.

- За дело? - предложила Деми, прикидывая мысленно пути к отступлению.

- Деми…

- Хорошо, хорошо! Ну, перешла я дорожку Теню… несколько раз… вот… А потом ещё и взломала его защиту, узнав, что он собой представляет. Вот. Простите…

- Перевожу. Она попёрлась ОДНА без защиты черт знает куда, и если б не одна случайность - не было б у вас сейчас ни её, ни меня. Так что, пока эта вся муть не закончится, она под домашним арестом. Даже сейчас меня уговорили только на час её выпустить.

- Ууу… Он не должен был напасть! - возмутилась Деми. - Он должен был тихо-мирно сидеть совсем в другом месте, убивать двух вампиров! Откуда я знала, что успела оттоптать ему любимую мозоль, и что он, даже не восстановив свой облик припрётся меня убивать?!

- Провидице положено знать. - Философски изрек Лазарь… и вручил девушке карамельку на палочке.

Поблагодарив его взглядом, Деми засунула за щеку сосульку и вернулась обратно на стол.

- Вот лет так через пятьсот, когда буду называться действительно провидицей, а не малолеткой, тогда может знать такие вещи и смогу.

- Дите, оно дите и есть. - Согласился Демиан.

Покосившись обиженно на фантом брата, девушка закрыла глаза, делая вид, что она «не здесь».

Благодаря следующей ситуации, присутствующие смогли потом хвастаться, что видели уникальную картину - Ступор Малого Совета в полном составе.

С потолка, головой вниз, появился мальчишка с янтарными волосами и сунул провидице под нос бархатную коробочку для колец.

- Деметра! Предлагаю тебе ногу и печень! - Затем, словно вспомнив, он добавил. - Ты ведь бууудешь моей женой? - Под конец мальчишка хлопнул ресницами.

- Вэл, - не поднимая головы, Деми вздохнула. - Если с печенью я тебе ещё что-нибудь изображу быстро, то нога… только если баранья, причём молодого барашка. И организую я её тебе максимум под соусом. А вообще готовится всё это долго. Второе это точно не … – слова увяли на губах, до Деми наконец-то дошло сказанное гостем в полном объёме. – Чего?!

- Ммм?..

Подняв голову, Деми посмотрела на демиурга, на коробочку, на него, на коробочку в его руках.

- Ты сейчас пошутил? - жалобно спросила она.

- Не-а. - Коробочка открылась…

Кольцо было из лунного металла. Того же самого, как и будущие кости Деметры. Что за камни украшали кольцо, она не смогла бы сказать даже при всём своём желании. Они явно на Земле не встречались. А ещё кольцо удивительно напоминало корону.

Первым все же «отвис» Гост… но выдавить из себя не смог ничего. Он был в шоке.

Деми растерянно хлопала глазами на Вэла, не зная как реагировать на происходящее и по-прежнему ещё надеясь, что это всё - шутка. А он терпеливо ждал ответа.

- А я предупреждал, Деми… - Донесся голос брата. Все такой же уверенно-сосредоточенный, что заставляло верить в реальность.

Бросив взгляд на брата, Деми снова воззрилась на Вэла.

Это было немного слишком и пугало.

В конце концов, кто она - и кто сам Велиар!

- Я… - Деми прикусила губу, виновато глядя на Вэла.

- Тебя люблю, - подсказала Ната, с интересом наблюдающая за происходящим. А также сообщив скромно брату: «И она сейчас тебе откажет».

«Да по глазам вижу. Вправь ей самооценку, а!?» - Велиар все так же ждал…

«Сам будешь этим заниматься», - усмехнулась Ната, потом мечтательно добавила. - «Внеси что ли ещё немного разлада в души демонов, а то они кажется начинают понимать, что кто-то непонятный ввалился в защищённый малый зал, пристал к их провидице. И ещё что-то предлагает при этом… И кстати, ты перепутал. Вначале надо было спросить у родителей, а ещё можно было у брата спросить, отдадут ли они её тебе».

«Брата спросил, родителей тоже», - Отмахнулся Велиар, - «Предлагаешь показать, кто я такой?»

«И они согласились?!» - изумилась Ната. - «Нет, нет, нет, не надо показывать, я против! Такой сюрприз им надо преподнести попозже. А она… Сейчас».

Щёлкнув пальцами, Ночь невесомо прошептала несколько слов, с древнего шумерского расшифровывающиеся как «будь честен сам с собой».

- Я… я… согласна… - Деми распахнула глаза, бросила испуганный взгляд на Нату, поняв, что сказала не то, что собиралась. Ночь ответила милой улыбкой.

И следом уже загнанный взгляд провидицы обратился на Вэла. Тот тут же воспользовался ситуацией, нацепив ей на палец колечко… а потом все же сжалился:

«Я же не говорю, сию секунду… Хотя охотно соглашусь», - подмигнув девушке, он легко уселся на стол перед ней.

- Деми, а я тебе говорил, что тебе надо вправить самооценку. - Ехидно отметил Дем. - Поздравляю, сестренка!

Деметрий же, обретя дар речи, не сдержал нескольких матюгов, и спросил:

- А ты, собственно, кто такой!?

Застонав, Деми рухнула снова головой на стол.

- Объясняйте сами!

- Ага, объясняйте! - Кивнул Велиар, подложив девушке ладонь.

Ладонь у демиурга была холодной, поэтому прижавшись к ней пылающим лбом, Деми поняла, что никуда-никуда не сдвинется в ближайшие пару минут - точно.

- Жених Деми. Вопрос закрыт. - Донесся голос Демиана. - А теперь трындите, у меня чп. - И фантом пропал.

Демоны удивлённо посмотрели на то место, где только что был фантом их мага… потом до собравшихся дошло, ЧТО он сказал, и вампиры синхронно побледнели!

Велиар же рассмеялся и телепортировал прочь сестру и невесту.

В Малом зале повисла тишина. Ри, прижавшись лицом к плечу мужа, сдавленно хохотала, легко считывая то недоумение, раздражение и удивление, которые буквально распирали комнату.

Демоны были в шоке, и в кои-то веки, Адриана их отлично понимала!


Каст брёл по улицам не разбирая дороги. Все сознание заполоняла боль, и только она. Не было сил злиться, даже ноги переставлять уже было подвигом. Но он упрямо шел. Куда? Наверно, на встречу смерти под палящими лучами ненавистного солнца.

Но вот он споткнулся, заплетающиеся ноги зацепили камень, и вампир упал лицом на дорогу…

За мгновение до падения от асфальта поднялись чёрные жгуты тени, подхватили Каста и … мир исчез. Разбился на куски и снова собрался. Над головой был высокий потолок. Чуть слышно звенели жгуты на покачивающейся музыке ветра.

Боль не прошла, но стала мягче.

- Как самочувствие? - приятный голос над головой был полон сочувствия.

Каст с огромным трудом разлепил пересохшие губы, сжал непослушными пальцами то, что осталось от плеча.

- Ужасно… где я?

- У меня дома. Я могу тебе помочь.

- Кто ты?.. Как?..

- Меня зовут Тень. Я хозяин всех теней на этой планете.

Недоуменный взгляд вампира был красноречивее любых слов.

- Ты плохо знаешь историю, - попенял с лёгкой ноткой укоризны Тень, сидя в своём кресле. - Я Изначальный.

- Изначальные перемерли… кроме пса. - Хрипло отозвался Каст, садясь.

- Это ты Фенрира псом назвал? – развесился Тень совершенно очарованный мальчишкой, подобранным совершенно случайно.

- Да.

- Замечательно, восхитительно и великолепно, - хозяин дома похлопал в ладоши. - Мне нравится твой подход к жизни. Ты не москвич?

- Нет.

- Замечательно! А клан?

- Тени…

- Хм. И не знаешь Изначального своего же клана? - Тень расхохотался. - Ты мне нравишься. Решено. Будешь первым в моей свите.

Каст саркастично усмехнулся, скосив глаза на огрызок руки… а затем все же выдавил из себя что-то в стиле «это честь для меня».

- Я хочу отомстить…

- Не проблема. Руку сейчас организуем. Судя по следу, нарвался ты на кого-то… весомого. Немного поболит, - с улыбкой садиста, сообщил Тень, щелкнул пальцами. Тонкие жгуты вцепились в вены Каста, продолжая руку, наращивая её. Теневые вены, теневые кости, такое же мясо и кожа. Впрочем, рука была даже осязаемая и слушалась как самая настоящая.

Оценить, правда, Каст это смог только через пару часов, когда вторично пришёл в себя. На этот раз боли почти не было. Так, тупая ноющая боль, напоминающая о том, что он должен отомстить за это.

На столике рядом с кроватью стояла пузатая фляга, в которой перекатывалась кровь. Хозяин дома был здесь же. Сидел с книжным томиком в кресле, задумчиво что-то разглядывая.

- Кровь, - сообщил он. - Подкрепись. И рассказывай, что привело к такому плачевному виду тебя. Особенно если учесть, что ты довольно силён.

Каст залпом выпил все… а затем начал рассказ.

- У меня была встреча с этой неведомой тварью… провидицей. Она приперлась с каким-то мальчишкой, он влез, когда я ставил девку на место, и - итог… никакой магии! Он сделал это голыми руками и без напряжения!

- А что тебя связывало с провидицей? - голос его звучал спокойно. Только в чёрных глазах промелькнула алая метель.

- Ее хотели выдать за меня.

- А почему в прошлом? И ты был - единственным кандидатом?

- Нет. Там целый список был, но неожиданно все стали отказываться. Потому что после такого я убить ее хочу… хотя получить ее наложницей и сломать - тоже неплохо… - прошипел Каст.

Тень усмехнулся.

- Забудь про девочку, - посоветовал он. - Не стоит она того.

- Месть есть месть.

Хозяин дома не стал ничего говорить, пожал плечами. Потом опустил взгляд на пол.

Тени, собравшись со всех сторон, сложились в часы.

- Отдыхай. Можешь связаться со своим кланом. Дом в твоём распоряжении.

Не добавив больше ни слова, Тень исчез.

Каст удивлённо покосился на то место, где он только что сидел, затем на свою теневую руку… и хищно оскалился. О да, он отомстит. Вот только не видел он холодных серых глаз следящих за ним из висящего на стене топора.

«Посмотрим, как это ему понравится…» - Подумал наблюдатель и прекратил слежку, не находя ничего интересного для наблюдения.

Хозяин ушёл из дома, а Каст лёг спать…


Дем все так же сидел в своей лаборатории и работал со змеями. Отвлечь его от работы едва ли вообще было возможно… пока он не дойдет до этапа, где ему будет нечего делать.

Ната дремала в гамаке. Деми в прострации сидела у стены с лисёнком в руках.

Царила тишина, изредка нарушаемая непечатными возмущениями мага.

- Деми, перестань гипнотизировать скальпель.

- Почему? - отозвалась эхом девушка, не особо и вслушиваясь в слова брата.

- Потому что он мне в спину не вонзится.

- А если попробовать?

- Попробуй. Не вонзится. Я на него и падал, и взрывалось тут все…

- Да? А зачем?

- Всякое бывает…

- Ты меня пугаешь…

- Нет, констатирую факт. - Демиан повернулся к сестре.

Подняв голову, она смерила его задумчивым взглядом. Уткнулась лицом в шёрстку дремлющего лисёнка и закрыла глаза.

- Деметра…

- Да?

- Чего ты киснешь?

- Я не кисну… я убиваюсь. Это разные вещи.

- Зачем?

- Не зачем, а по какому поводу и кому, - бросила Деми злющий взгляд на Нату, - сказать за это «спасибо».

- Кажется, - свесилась Ната с гамака, - вместо «спасибо» кто-то хотел кинуть в меня тот самый скальпель.

- Зря. Деми, скажи спасибо. Она тебе услугу оказала.

- Какую?! - взвыла отчаянно девушка. - Если только медвежью!

- Ничуть. Даже я слышал, что она сделала. А ты древнешумерский знаешь лучше меня.

- Дём, Ночь тебя забери!

- Со всем моим удовольствием, - засмеялась Ната с гамака.

Деми потеряла нить размышлений и стукнулась затылком об стену.

- Деми, я серьезно. Ты сама ждала его шага. Но кто ж знал, что он сделает такой большой?

Вампиресса сжалась.

- Ты не понимаешь!!!

- Просвети.

- Я уже сколько раз тебе говорила?! Я не ты! И я отлично понимаю, что между нами лежит настоящая пропасть!

- Ната… объясни ты, МЕНЯ она слышать НЕ желает. – На этот раз уже Демиан гулко ударился лбом о стол.

Посмотрев на близнецов, Ночь хихикнула как девочка.

- Дём, у тебя голова что, чугунная? Или стол неправильный? У Деми вроде так не гудело!

- Она не о стол билась… он адамантиновый… - Демиан продолжил методично биться головой о стол.

Переместившись к мужу, Ната положила на стол подушку, чтобы было мягче биться. Затем внимательно посмотрела на Деми.

- Плохо, когда вокруг столько красивых мужчин, - констатировала она в итоге.

- А для тупых? - Дем пробухтел сквозь подушку.

- Мужская и женская психология, - отозвалась Ната тихо. – То, что для тебя совершенно очевидно, с женской точки зрения ещё факт не доказанный и, возможно, никогда доказанностью похвастаться не сможет. Слишком много демонов, красивых, заметь, демонов, которые вас воспринимали и воспринимают как детей. То же самое и в остальных кланах. Все, кто мог когда-либо понравиться и нравился Деми, воспринимали её как малышку, поскольку качали её на руках. А те, кто мог воспринять её как романтический объект для ухаживания, были однозначно ей не парой. Понимаешь?

- Ну, допустим.

- Вот, ситуация и сложилась таким образом, что… - Ната вздохнула. Деми смеялась с лисёнком, вылизывающим её лицо. - Что полное отсутствие необходимых знаний с романтической точки зрения. Ещё и Сэм, оказавшийся грандиозной подставой, добавил.

- Ясно. Вот бери свою провидицу и воспитывай. А то Вэл ее только плохому научит…

- Провидицы то как раз не мои, - вздохнула Ната. - Провидицы Вэла…

- Все равно учи!

- За один раз этому выучиться невозможно, и, - глаза Наты сверкнули. - Для этого нужен мужчина.

- Это такой тонкий намёк?

- Нет, это толстый намёк на тонкие обстоятельства, звучащий следующим образом, пусть Вэл разбирается сам. К тому же, теперь это его невеста.

- Женщины… Когда надо, ничего от вас не дождёшься…

Ната фыркнула и вернулась на свой гамак.

Демиан тоже фыркнул и вернулся к работе. Спорить с этим особями женского пола невозможно. Да и смысла не было. Женская логика категория непобедимая и неоспоримая, как ни пытайся к ней прикрутить вменяемый логический аппарат. А поэтому лучше было и не терять на напрасные потуги времени…

Глава 3. Желание рыжей души


Десятый ход


Созерцательное состояние брата прервала Деми. Всё также не отрываясь от стены, она спросила:

- Дём. Как насчёт свидания?

- А?.. - Дем повернулся к сестре всем телом.

- С красивым обаятельным мужчиной, у которого за душой ни гроша, зато подлости хватит на десятерых и ещё довесок останется, - продолжила размеренно девушка.

- Тень?

- Точно. Он самый. Прогуляешься со мной?

- Охотно. - Демиан хищно оскалился.

- Тогда идём! - Деми протянула руку, намекая что за неё надо бы взяться. Фигура девушки размывалась по краям и дрожала. Дем легко схватил за руку сестру, успев сбросить на стол Змея.

Ната не шевельнулась, хотя и хотелось, очень. Демиургу вмешиваться было нельзя. А спустя мгновение от близнецов не осталось и следа. Зато появились они совсем в другом месте. Вплотную к вратам Чертогов. У одной створки Дём, у другой - Деми.

А напротив, спускаясь по лестнице из облаков, двигался мужчина в тёмном фраке.

- Понты, пафос, скука… - Демиан вздохнул, материализуя свой любимый посох.

- Какой невежливый молодой человек, - удивился Тень, остановившись на краю озера, но не ступая на землю. Следом его взгляд остановился на Деметре. - А с вами, милая леди, мы уже знакомы.

- Не могу сказать, что это было приятное знакомство, но всё же - знакомы.

- Действительно. Кто-то вас так эффективно защитил… А вы, верно? - взглянул он на Дёма.

- Демиан. - Дем отвесил чуть шутовской поклон, выбирая, как удачнее ударить незваного гостя посохом.

- И, поправьте меня, если я ненароком ошибусь, вы стражи Чертогов?

- Браво, с первой попытки…

Тень усмехнулся, отступил, усаживаясь на одно из облаков, оставаясь вне досягаемости Дёма.

- Вы всегда такой невежливый, молодой человек?

- С теми, кто посягает на мою сестру, моя вежливость ограничивается быстрой смертью. Увы, вы сделали эту глупость дважды.

- Я был столь неосторожен, что обидел вашу сестру? Примите мои искренние извинения. Но ваша сестра… поступила очень недалёким образом. И появилась там, где ей появляться не стоило.

- Может это вы там, где вам быть не следует?.. Помнится, ваше место в Темницах…

- Там было слишком светло, знаете ли, свет глаза резал. К тому же, у меня оказалось немного незаконченное дело на земле, - смерив ещё раз взглядом Деми, Тень усмехнулся. - А ваша сестра замужем, лорд Демиан?

- Обручена. - Усмехнулся в ответ Демиан.

- А тот, с кем она обручена… Сможет ли её защитить?

- О да. К тому же у нее есть я. - В руке мага посох провернулся, и на миг в навершии отразились лица поглощенных.

Тень не впечатлился, снова с интересом вгляделся в молчащую Деми.

- Красивая, хрупкая, с замечательным даром… Всё-таки, да. Хочу, - очаровательно улыбнувшись, мужчина взглянул на врата. - Как я понимаю, вы попробуете мне помешать? - спросил он с долей равнодушия.

- Еще и самомнение зашкаливает… Ночь, ну как ты могла ТАК облажаться… - Тяжело вздохнул Демиан.

Тень склонил голову.

- Молодой вампир, не разменявший ещё и ста лет… Гений, понимаю. Но всё же, молодой человек, стоит немного реальнее относиться к оценке своих сил. А… - взгляд гостя скользнул в сторону, к Деми. - Ваша сестра, ну, конечно! Я забыл. У вашего Неведомого клана всегда был какой-то сумасшедший пунктик. Вы совершенно отрываетесь от реальности, если защищаете одного из вас.

Демиан на него смотрел абсолютно равнодушно. Этот мужчина его раздражал… но что-то подсказывало, что сейчас не время демонстрировать свои истинные эмоции.

Тень вытянул руку вверх, прищелкнул пальцами, и во врата ударили тонкие жгуты. Вцепившись в декоративные линии на вратах, они начали тащить створки на себя. Демиан прикрыл глаза, посох в его руках обратился лучом невыносимо яркого света… и свет окутал врата, разъедая жгуты.

- Озеро помнит тебя, Изначальный. - Не своим голосом произнес маг. - Твое место по ту сторону… - Облако потянуло к черной глади озера. - Не иди против мироздания, ты слишком слаб для этого…

Тень вздохнул, почесал в затылке. Посмотрел на врата. Под прикрытием света, в воздухе крутилась с серебристым кинжалом девчонка, быстро отрезая жгуты. И видно было, что против этих двоих его фирменные жгуты не самое лучшее оружие.

- Ну что ж, загляну в другой раз, - сообщил он сам себе и исчез за миг до того, как облако, на котором он сидел растворилось в водах озера.

За спиной Дёма приземлилась к Вратам Деметра, закончившая со жгутами окончательно. Прижалась лбом к спине брата и тихо спросила:

- Что скажешь?

Дем покачнулся.

- Силен… Слишком. - Устало отозвался он. - Если бы не память Озера, едва ли так легко обошлось бы… надо понять, как свести на нет нашу разницу в силе и опыте…

- Угу, - обняв брата за пояс, Деми мурлыкнула. - Не силён он ещё пока, Дём. Получится тавтология по звучанию, но сейчас он ещё тень от прежнего себя. И в ближайшее время будет наращивать свои силы.

- Значит, надо действовать быстро.

- Не получится, - отозвалась девушка. - Мы все в рамках игры, не забывай об этом.

- Я в курсе, Деми.

- Значит, - дотянувшись и чмокнув брата в щеку, девушка прошептала. - В курсе и о том, что он тоже пока ничего не сможет сделать. И главное, теперь мы можем побывать в гостях у Доски. У меня есть что у неё спросить, а ты всегда можешь в ней покопаться. Мы с тобой, два шантажиста, неужели не сообразим, как с ней договориться?

- Логично. Сейчас? - Глаза мага загорелись.

- Нет, - Деми засмеялась. - На следующий ход отложим это. Главное, прихватить «пряник» и найти «кнут».

- Кнут? Доске Судьбы? Хорошо пошутила… Разве что пообещать стянуть с Вэла штаны и выпороть прилюдно… так он не оценит…

- Она, думаю, тоже!

- Да нет, она - будет ржать…

Деми засмеялась.

- Возвращаемся домой?

- Ага, погнали…

Над озером прокатился звон, створки за спиной дрогнули, словно на той стороне кто-то сердился, и в следующий миг близняшки уже были дома. Что примечательно - каждый в своей башне.

Дёма ждала Ната, Деми - кровать. Сил у провидицы практически не оставалось, и если не спать, то хотя бы прилечь хотелось невообразимо. Но было и другое, что она хотела сейчас больше, чем лечь в кровать.

Поэтому в своей башне Деми пробыла ровно две секунды и сбежала оттуда в основной особняк, пользуясь тем, что вместе с братом от Врат их раскинуло в разные места. И установить полог домашнего ареста, Дём ещё не успел.


Немногим ранее в своем дворце Велиар медленно брел по бестиарию, вглядываясь в «экспонаты», словно искал что-то. Местами на губах расцветала улыбка, местами - проступала тоска. Он шел и слушал то, что не слышали другие. То, ради чего создавался бестиарий.

- Опять грустишь? - тихий голос Наты донёсся откуда-то сбоку. Присев на корточки рядом с террариумом с огромными бабочками, она внимательно разглядывала хрупкие крылья прекрасных насекомых.

- Частично. Ну как она? - Велиар остановился рядом с сестрой.

- Уже успела смыться, - отозвалась Ната. - Думаю, сегодня опять будет избивать грушу в спортивном зале. И в этот раз этого избиения груша не переживёт…

Велиар посмотрел в потолок.

- Нет. Тебе ли не знать, где она.

- У Врат, - не стала скрывать Ната. - Отправилась на «свидание» с Тенью. Тот решил в свою свиту кого-то из Темниц вытащить.

- Едва ли получится.

- С учётом какие у Врат - Стражи? Однозначно сегодня не получится.

- Ну да.

- Вэл, ты чего-то боишься?

- Да. И ты отлично знаешь, чего.

- Тогда уж за кого, - вздохнула Ната, повернулась к брату, сев на пол и прислонившись спиной к стеклу террариума. Окинула взглядом мальчишеский облик, встрёпанные янтарные вихры. Посмотрела на чёрное кольцо у локтя. - И стоило оно того? - спросила она, не подозревая, что слово в слово повторила слова Базиля, сказанные им ранее.

- Стоило, конечно. Ты бы поступила иначе?

- Я бы? - Ната вздохнула. - Точно так же поступила бы и я.

- Вот видишь. Так что не один я такой балбес.

- Жили-были два демиурга. Жили себе спокойно, не тужили. Но надоело одной рыжей лисе Алисе сидеть в Чертогах, где скучно и душе негде разгуляться, - заговорила Ната на манер сказки. - И решила Алиса, что хочет она обратно на землю, пусть в образе любого животного, только обратно, в жизнь со всеми её радостями и горестями. Проблема была только одна, никак не подворачивалось подходящего желания. И тогда увидела она как внизу её наследник встретил свою вторую половинку, и пожелала она чтобы родились у них вопреки всем правилам близнецы, которые и под солнцем жить могут, и под луной. А всё ради того, чтобы демиурги больше не могли жить спокойно. Удружила Алиска…

- Ты знаешь, что она еще сотворила? - Ехидно спросил Велиар.

- Ты про лисёнка? - улыбнулась Ната. - Или что ещё учудила?

- Лисенок ладно. Она вырвала у меня из рук кости и сделала ход, когда освободилось место Самаэля. - Рассмеялся Вэл. - Как была занозой, так и осталась!

- Ох! И что наша рыжая загадала?!

- Возможность становиться собой.

Ната присвистнула.

- Только оборотничества нам для счастья и не хватало. А близнецы в курсе?

- Делают вид, что не знают, кто она.

- И когда уже успели?! - изумилась девушка.

- Откуда мне знать?

- Действительно… Что делать будешь, Вэл?

- Ничего. Алиска - ходячий анекдот. Пусть играет.

- Я уже сочувствую Тени, с нашей рыженькой станется делать совершенно убойные ставки на ход…

- Она может… это такая девочка… ммм…

Ната прищурилась.

- Если Деми услышит, как ты говоришь о рыженькой, будет ревновать.

- Деми старательно убеждает себя, что между нами пропасть.

- Докажи ей, что это не так. Когда это у тебя возникали проблемы с девушками?

- Никогда. Но она - упертая.

- Будь иначе, разве она бы тебя заинтересовала? Кстати, Вэл! Удовлетвори любопытство, чем она тебя зацепила?

- Она - необычная.

- Вэл! Одно слово и всё?!

- А тебе мало, Ната?

- Наверное, да, - кивнула девушка.

- Тогда предполагай…

- Ох! И почему ты рассказать не можешь? Я может, хочу предъявить твои слова потом как доказательство…

- Окей, включай диктофон.

Глаза девушки распахнулись вторично, она засмеялась и действительно включила миниатюрный диктофончик, подкинув его в воздух, где «пуговичка» так и застыла, ожидая слов Вэла.

А Велиар задумался и - начал:

- Она необычная, интересная, весёлая…


Спортивный зал был хорошо защищён, впрочем как и всё на территории Неведомого клана. Поэтому Деми решила, что брат ругаться не будет, если она покинет свою башню и предпочтёт ей зал и грушу.

Вампиресса не стала переодеваться и до сих пор была в демократичных джинсах и коротком топике. Плетёные босоножки на высоком, но довольно устойчивом каблуке. Не самый лучший выбор для того, чтобы попрыгать со снарядами, но в жизни бывали ситуации и похуже.

Сдёрнув со стены белые ленты и начиная заматывать кулаки, Деми двинулась к груше, даже не догадываясь, что глаза у неё алые. Груше предстояло в ближайшее же время пасть смертью храбрых.

- А по живому противнику не хочешь? - Раздался голос позади. Голос отца.

- Па? - повернула голову девушка изумлённо. - А ты чего здесь?

- Да вот захотелось размяться. - Перед девушкой появилось зеркало. - А ты в таком виде что здесь забыла?

Деми уставилась на собственное отражение.

- Краше в гроб кладут, - посетовала она, потом повернулась. - Я только «за» за разминку с живым противником! И очень-очень прошу без снисхождения! Ладно?

- Идёт. Оружие?

Деми пошевелила пальчиками в воздухе, прикидывая что-то.

- Тяжёлое ничего не подниму, - покаялась она. - Но хочу без магии и на не особо короткой дистанции.

Оценив взглядом дочь, Мстислав хмыкнул и кинул ей боевой шест.

- Ух! - поймав не особо любимую игрушку, Деми покрутила её, привыкая к весу деревяшки. Потом вздохнула, стала чуть устойчивее, ожидая пока отец выберет свое оружие.

Мстислав подумал и выбрал копье.

- Готова? – спросил он и не стал дожидаться ответа. Застонал разрываемый воздух.

- Э?! - Деми прыгнула назад, за мгновение до того, как «добрый» папа метнул это самое копье в неё саму. - Па, ты чего?!

- Не отвлекайся. - Мстислав усмехнулся, запуская в дочь еще копье… и налетая на нее с двухклинковым мечом.

- Плакал мой несуществующий маникюр! - отозвалась девушка, отскакивая в сторону и успешно блокируя удар меча.

- Ха! - Отец усмехнулся, начиная давить градом атак.

- Да, да, да, - кивала Деми, только и успевая, что блокировать и пропускать атаки, но даже не думая о том, чтобы перейти в наступление.

Куда там, отец не давал ей даже оружие поудобнее перехватить, обрушивая атаки еще и еще…

Пока в результате, вампиресса не оступилась и не оказалась на полу на попе.

- Мало тренируешься… - Отец усмехнулся и подал дочери руку.

Приняв руку, Деми тут же сделала резкую подсечку.

Отец-то упал… но и она полетела через весь зал, пока не приземлилась… на руки Велиара, вовремя вышедшего из стены…

- Не поняла, - изумилась девушка.

- Да-да?.. - Велиар улыбнулся, придерживая её легко за плечи.

- Ты здесь откуда?!

- Из стены.

- Нет, в спортзале ты откуда?! - уточнила Деми. - И кстати, я кажется уже могу стоять сама.

- Можешь. - Не стал спорить парень. - Ммм… в зале… тоже из стены.

- О, тьма! Па, а ты чего швыряешься-то?!

- А нечего подсечки делать. - Отец усмехнулся.

- Ты первый начал меня ронять!

- Я тебя только атаковал!

- Ага, ага, притворяйся больше! - Деми засмеялась, перестав изображать смертельно обиженную. - Спасибо, па, это было здорово.

- Я рад. А теперь бей его, меня твоя мама ждет… - Мстислав кинул меч на стойку и удалился. Проводив его завороженным взглядом, Деми воззрилась на Вэла, который до сих пор не поставил её на ноги.

- Бить тебя?

- Ну, если хочешь. - Он пожал плечами.

Вампиресса прищурилась, запустила ладонь в волосы Вэла. Янтарные мягкие пряди так и хотелось растрепать.

- Ставь меня.

Велиар подумал… и все же нехотя поставил Деметру на пол.

Тут же обняв демиурга за шею, девушка потянулась к его губам. Он охотно ответил на этот порыв, обняв девушку Демиург увлекся поцелуем. Впрочем, очень быстро Деми ускользнула из его рук.

- Сегодня был слишком насыщенный день и ночь, особенно по кое-чьей вине! Так что я… в спальню.

- Дай угадаю - сказок на ночь не хочешь? - Улыбнулся он, хотя явно не хотел отпускать девушку.

- Хочу, - не оправдала она его ожиданий.

- Ну что ж - пошли?

- Даже не знаю, - задумалась Деми. - По-моему в холодильнике ещё осталось мороженое… А что может быть лучше мороженого вместе со сказкой перед сном?

- Ммм… Много мороженого?

- Много мороженого, - повторила провидица. – Очень много… Больное горло нам не грозит, можно не задумываться о мелочах. Поэтому и не будем! Есть баночка, в которой двенадцать шариков. Ты будешь?

- Буду. - Улыбнулся Вэл.

- Значит, мы в начале за мороженым на кухню, затем в мою… спальню… И мы будем есть мороженое, с хворостом. А потом ты будешь мне рассказывать сказки. До самого утра… А Тень тем временем добавит в свою свиту ещё троих вампиров. Да?

- Угу. - Велиар вздохнул и повел девушку на кухню… сквозь стену.


Прислонившись всем телом к дверной притолоке, Ната вздохнула, разглядывая Дёма. Действительно, где же его искать ещё, кроме как в лаборатории. Не успел вернуться от Чертогов, а уже - сидит со своими змейками.

- Маньяк, - констатировала девушка негромко. - Я вышла замуж за гениального маньяка до науки!

- Еще чуток и весь твой… - Маг быстро касался кристаллов, подавая в них энергию.

- А если я капризничаю и не хочу ждать даже «чутка»? - уточнила с интересом Ната, присматриваясь что именно делает Дём.

- То тебе придется терпеть мои периодические побеги, потому что я эту штуку программирую и готовлю схему длительной автономной работы…

- Периодические побеги от меня?! Ты меня будешь бросать в постели, когда я такая соблазнительная, красивая и вообще…

- Три десятка змеек… если не настрою все - надо будет, иначе перемрут за ночь все.

- Ах! Ты разбиваешь мне сердце!

- Милая, ты ж знала, за кого замуж выходишь… К тому же это три минуты.

- Я не знала! Наглый поклёп! Подменили мужа почти у алтаря!

Перед носом девушки завис диковинный цветок.

- Ой! - отреагировала Ната, принимая светло-сиреневое чудо на ладони. Сотканный из магии, цветок был настолько тонко сделан, что демиург на некоторое время выпала из реальности, пытаясь понять, как это создано.

Демиан же за это время успел закончить с работой и даже снять рабочие щиты.

- Как?! - выдохнула Ната, подняв голову.

- Что? - Он улыбнулся.

- Как ты его сделал?!

- Ловкость рук и ничего более!

- И совсем никакого мошенничества?!

- Ага.

- Точно-точно? - Прищурилась Ната.

Вместо ответа Демиан поцеловал жену.

- Ну что?

- Ты освободился? - уточнила она.

- Да.

- И ты теперь наконец-то мой и только мой?

- Правильно…

- И надолго? - тут же перевесило ехидное недоверие в душе Наты.

- Зависит от тебя! - Демин подмигнул ей.

- От меня… ага! Это тебе надо подкинуть интересную задачку, касающуюся меня, чтобы ты никуда-никуда не делся?

- Ну почему обязательно так?…

- Ну так, я тут и в красивом наряде сидела, и позы соблазнительные принимала, и всячески внимание к себе привлекала, а ты даже не увидел!

- Ой да ладно тебе…

- Да-да! - кивнула Ната, накручивая прядь волос на палец и косясь из-под ресниц на Дёма. - Всё так и было!

Дем усмехнулся, неожиданно подаваясь к девушке и… роняя ее на постель двумя этажами выше.

- Эй! - возмутилась Ната. - А снять одежду?

- Какую одежду? - Демиан похлопал глазами. Одежды тоже не наблюдалось.

А там следом и свет погас, и стало как-то очень быстро не до разговоров.


Копаясь в холодильнике, Фея мурлыкала себе под нос последнюю написанную для группы мелодию, подумывая о том, не придётся ли её распускать в виду последних событий.

Вытащив бутылку с молоком и пару бананов, вампиресса двинулась к блендеру, на ходу взглянув на часы. До рассвета оставались считанные минуты и можно было надеяться, что никто не появится на кухне и не помешает развлекаться.

Но надежды остались тщетными, потому что коктейль не успел приготовиться, а на кухне появился ещё один неспящий.

- Как это мило с твоей стороны, позаботиться о старике, Феенок. - Улыбнулся Гост, сорвав галстук и бросив его в мусороуничтожающий аппарат производства Демиана.

Фея вздохнула.

Впрочем, явление Госта было не самым разорительным в плане коктейлей. Было бы гораздо хуже если бы появился кто-то из младшего поколения.

- Ты чего такой… взъерошенный, - спросила она, ставя первую порцию перед Гостом и начиная делать вторую.

- Неудачная дрессура малышни. Таланты, не спорю, но… сила есть, ума не надо. Молодые слишком. Глупые. А ты чего такая смурная? - Поблагодарив девушку, вампир отпил коктейль.

- Они все такие, - пожала плечами Фея, покосилась на блендер, потом снова подняла голову на Госта. - Думаю, не придётся ли распускать группу? Дём женился. Деми ходит как в воду опущенная.

- Не придется. Дай им пару недель. - Хмыкнул Гост.

- Что успеет измениться за это время?

- Дем привыкнет, Деми вылезет из воды.

Фея засмеялась, потом взглянула за окно и потянулась к жалюзи, чтобы опустить их.

- Две недели - это ещё нормально. Самое главное, чтобы они опомнились в течение месяца. У нас в графике танцевальный марафон.

- Напомни им.

- Думаешь, стоит?

- Думаю да. Но - через две недели. Поверь уж старикашке.

- Договорились, через две недели я им напомню. Кстати, Гост.

- Я весь внимание, миледи.

- Я думала, что ты и Деми… Что в результате ваша пара будет…

- Я не ее судьба. - Пожал плечами Гост.

- С чего ты взял? Вы вместе так здорово смотрелись.

- С того, что я с самого начала знал, что моя роль - подготовить ее.

- Подготовить? - изумилась Фея.

- Ага. Дать некий опыт, научить слушать свое сердце. Быть надежной опорой. Но ее судьба не я.

- А кто?!

Гост пожал плечами.

- Возможно - ее жених.

- Который из списка?

- Вне списка. Ты разве еще не знаешь?.. - Удивился Гост.

- Нет… Я вернулась только час назад. Что-то пропустила?

- Ага. Шоу!

- Какое?

- Во-первых, все из списка отказались резко.

- Да ты что! Там некоторые же спали и видели себя в качестве её мужей!

- А вот тут бац, и один за другим отказы прислали!

- И даже не лично?!

- Ага. Именно что. Только Каста пришлось отказать - его выходки всех доконали.

Фея покачала головой, пригубила коктейль.

- А Деми как отреагировала на это?

- Ну, ему выдрали руку при ней. Довыпендривался.

Девушка закашлялась, глядя на Госта расширенными глазами.

- Кто?!

- Нынешний жених. - Гост улыбнулся.

- Откуда он взялся?

- Спроси что попроще… Я вообще не понимаю, что он такое…

- Сильный?

- Без понятия. Но Каста уделал, как дитя. Да и когда из потолка Малого Зала появился, мы в осадок выпали…

Фея засмеялась.

- Я хотела бы на это посмотреть!

- Да легко! - Протянув руку, Гост коснулся лба вампирессы, делясь воспоминаниями.

Через пару минут, от её звонкого хохота затряслось стекло. Вампиресса немного потеряла контроль над своим даром.

А Гост не пытался ей помешать. Ему нравилось, когда Фея веселилась.

- Деми попала, - наконец отсмеявшись констатировала Фея с улыбкой. - Также как и Дём.

- О да… Так что нам всем тут будет весело, дорогуша. Очень весело… - Подмигнул Гост, щелкнув девушку по носу.

Фея хмыкнула, кивнула. И забрав свой бокал двинулась в комнату - спать. Но не удержалась от небольшого хулиганства. Прежде чем закрыть дверь, придержала её бедром и послала Госту воздушный поцелуй.

Глава 4. Кирпич в основание клана


Одиннадцатый ход


В башне Деметры творилось нечто… а именовалось это нечто Велиар. Мальчишка нагло оккупировал постель провидицы, с его легкой руки ставшую двуспальной, и игрался с плюшевым ежиком, которого сам полчаса назад подарил девушке. Более того, этот парень из горла пил детское шампанское с шоколадно-кокосовым вкусом и зачитывал вслух анекдоты.

Провидица сидящая в кресле с рисунками уже не могла смеяться и только тихо всхлипывала, прижимая к груди лисёнка.

- Тебе плохо? - Писклявым голосом спросил плюшевый ежик, брошенный девушке и зависший перед ее лицом.

- Мне уже слишком хорошо, - отозвалась девушка.

- Скушай шоколадку. - Игрушка протянула девушке странную зеленую в розовых разводах плитку.

- Мне страшно спрашивать, из чего она сделала…

- Я не выговорю это. - Сообщил Велиар. - Из соседнего измерения стащил.

- И ты хочешь сказать, что это съедобно?

- Угу. И чертовски вкусно, не смотря на вид.

- Мне уже страшно, - пробормотала Деми, беря из лапок игрушки плитку. - А может, - добавила она. - Ты просто решил меня отравить?

- Не логично. По человеческим предрассудкам травить есть смысл ПОСЛЕ свадьбы, чтоб наследство прикарманить. Причем не мне тебя, а тебе меня.

Деми засмеялась, откусила кусочек нечта и блаженно застонала. Клубничная свежесть в сочетании с лимоном, шоколадом и вкусом карамели. На шоколад это было мало похоже, но то что было вкусно и хорошо освежало - было однозначно.

- Ну как? - Игрушка потыкала лапкой девушку в нос.

- Блаженство!

- Вот то-то же. - Велиар кинул девушке бутылку шампанского.

Поймав её и покрутив в руке, вампиресса поставила её на тумбочку, не желая отрываться от лакомства.

- Голодяжка… - Промурлыкал Демиург.

- Сам такой, - отозвалась Деми.

- А я и не отрицаю. - Сообщил парень, вгрызаясь в куриную ножку.

Покосившись на него, девушка фыркнула.

- Неправильный ты! - повторила она уже в который раз.

- Что тебе опять не так? - Жених помахал в воздухе зелёной куриной ножкой и опять вгрызся в нее. - Нямка…

Деми перекосило, и она торопливо отвернулась.

- Так что не так-то? - Судя по звукам, теперь он жевал бургер.

- Ну не похож ты на демиурга, никоим образом.

- Даже то, что я тырю вкусности из параллельных миров - не аргумент?

- А это к похожести не относится!

- А к чему относится?

- К твоим способностям, это разные вещи! - засмеялась Деми. - От твоих поцелуев сносит крышу, но это же не значит, что ты - Демиург.

- Не поспоришь… - Задумался парень.

- Вот видишь!

- Но я и не стремлюсь казаться этим…как ты там меня обозвала… демибургером!

- Я тебя так не обзывала! Просто странный ты, - покосившись на сладкие пальцы, Деми потянула их к губам, облизывать.

- Это ведь хорошо?

- По-моему, я уже отвечала тебе на этот вопрос, великий и ужасный.

- Да? Не помню.

- Такой могущественный, такой серьёзный и уже склероз, - посочувствовала девушка, а потом без перехода добавила. - Для меня хорошо.

- Ну и отлично. - Велиар подумал… понял, что ему лень вставать… и поманил девушку к себе.

Она отрицательно покачала головой, с интересом за ним наблюдая.

- Демии-и-и-и-и… - Позвал он ее вслух.

- Да?

- Иди ко мне. - Старательно состроил глазки парень.

- Не-а!

- Отрицательные ответы не принимаются!

- Это ещё почему?!

- Потому что я злобный и страшный демибургер…ну или как ты меня там обозвала…

- Ты злобный и страшный? Ты очаровательный, обаятельный и так и хочется потискать!

- Иди сюда и потискай! - Просиял Вэл.

- Не-а!

- Деми, не заставляй меня настаивать, о наивреднейшая из дев!

- Я вредина, мне положено вредничать. И я тебя боюсь!

- Правильно. - Парень кивнул… и девушка провалилась в свой стул, чтобы «вынырнуть» на постели рядом с женихом… который тут же нагло устроился головой у нее на животе.

- Вот, - вздохнула Деми. - Ну разве можно так делать?

- Что именно?

- Вот так, нагло творить всё что захочется?

- Мне - можно. - Убежденно сообщил Велиар.

- Почему? Потому что ты демиург?

- И это тоже. А еще потому, что ты разрешаешь.

- Что я разрешаю? - удивилась Деми.

- Творить все что вздумается.

- Это зачем мне такое надо?

- Тебе весело.

- Это не повод, – настаивала вампиресса, не желая сдавать свои позиции.

- Повод.

- Нет!

- Если твоя улыбка не повод, то что же повод? – насмешливо улыбнулся Вэл.

Девушка с ответом сразу не нашлась, а парень тем временем добавил:

- А еще ты любишь меня еще и за эту мою черту. Так что не бухти, а то мне придется пойти на страшные меры! Деми приоткрыла рот, потом закрыла. Тяжело вздохнула и положила ладони на шею демиурга, прикидывая, не придушить ли его за такую наглость. Он подумал, поднял ее руки, поцеловал ладошки, положил на место и даже надавил, сопроводив это возгласом с придыханием:

- Ну души же меня, души!

- Зараза, - вздохнула Деми грустно. - Вот что мне с тобой делать-то?!

- Любить, холить, лелеять, любить… любить, любить. Ну и разумеется - обожать!

- Не слишком ли многовато? Любви, обожания, холения и леления у тебя за жизнь было столько, что успело уже надоесть!

- Вообще-то не было. Вот страсть была, похоть, разврат…

- Что? - Деми взглянула на Вэла с удивлением, не особо веря в его слова. - Ты же пошутил? Не может быть, чтобы я такая первая ненормальная, которая тебя любит?

- Насколько мне известно, ты такая первая, ага.

- С ума сойти…

- Не надо, ты мне и такой нравишься. - Велиар улыбнулся.

- Тебе не повезло, - вздохнула Деми.

- Почему это?

- Потому что я вредная собственница.

- Это меня устраивает. Я такой же.

- Устраивает? Точно-точно?

- Ага. Ты еще поймешь, что собственник я - это катастрофа.

- И в чём это будет проявляться? - в голосе девушки читалась искренняя заинтересованность.

- Оторванные руки - это цветочки.

- А ещё?

- А еще не спрятаться… - Затем, подумав, он добавил. - Или запру в своем дворце.

- Мда… Это очень сильно напоминает Дёма… Он тоже любит меня запирать.

- Я заметил. - Велиар кивнул. - Но его можно понять…

- Вот! Если не спелись, точно споётесь! Нехорошие редиски!

- Скорее сопьемся. - Велиар подумал, затем повернулся на бок, глядя в глаза Деметре

- Мало мне было чокнутого братца, который с меня глаз не спускал, - посетовала девушка. – Теперь у меня ещё и жених из той же породы. Эх, за что мне такое «счастье»?!

- За очаровательную попку-магнит для неприятностей. - Любезно ответил Велиар.

- Вэл!

- Аюшки? - Улыбнулся он.

Деми вздохнула и махнула рукой, не став ничего говорить. Только повернулась на другой бок, отворачиваясь от парня, и натянула на голову плед.

Велиар подумал…. и повернул ее обратно, стягивая с нее плед.

- Твой ход, невестушка.

- Уже? - удивилась она.

- Ага. Потом будет очередь хвостатого недоразумения…

Деми засмеялась, но спорить не стала, протянула ладонь.

- Давай.

Велиар вложил в ее руку косточки.

- Резвись, милая…

Деми вздохнула, с тоской посмотрела на него:.

- Ход на то, насколько удачен будет Тень, верно? И… - девушка ласково погладила белые и черные грани. - Кажется мне, что чтобы я не выбросила, перебить его ход не удастся.

- Ты же знаешь, что я не могу отвечать на этот вопрос. - Велиар ответил намеренно сонным голосом.

- Да, да, - засмеялась Деми. - Я помню. Вэл.

- Вот и кидай…кости… - Зевнув, он случайно… укусил невесту за аппетитные округлости пониже спины.

- Вэл! - возмутилась девушка. Рука дёрнулась, и косточки покатились по кровати.

- Три и пять… хороший результат… давай лохматому…

Деми вздохнула, свесилась с кровати, передавая кости сидящему рядом Кори. Лисёнок, от нетерпения подпрыгивал на месте, но кубики взял аккуратно, мотнул мордочкой и выронил на пол.

- Два, два, - озвучила девушка негромко результат хода.

- Облажался… - Сообщил Велиар, опять зевнув.

- Значит, твой ход лучше, чем у Кори, но хуже, чем мой. И естественно хуже, чем шесть-шесть у Тени, - уже в полусне пробормотала Деми. Потом перекатилась, обнимая Вэла рукой и забрасывая на него бедро. - Моё. Я сплю, и ты спишь. Всё равно мы в минусе…

- Угу… Сладких снов, Деми… - Велиар улыбнулся, обнимая девушку и закрывая глаза.

В комнате воцарилась тишина.


Ночь была ветреной. Провидица клана Теней, сидя на тонкой балке центрального особняка, смотрела сверху вниз. И пыталась уговорить, что то ощущение грядущей беды - ничто. Просто расстроенные нервы, просто последствия того, что она рассталась с любимым человеком.

Ей просто надо отдохнуть, прийти в себя. Заняться другим делом. Например, отреставрировать свой новый дом. Или погулять по Кольмару, куда она переехала сразу после того, как поссорилась с Аладдинном. Город-сказка, прекрасный город собравший на своих улицах все архитектурные стили. А уж когда у людей появились новейшие технологии, и они смогли с лёгкостью реставрировать дома…

Новомодные высотки стали давно моветоном, а маленькие прекрасные домики казались игрушечными.

Поморщившись от своих мыслей, вампиресса откинула голову, глядя в тёмное небо. Под правой рукой был бокал с эльзасским вином, ставшим только лучше за последние десятилетия.

Поморщившись от зябкого ветра, девушка вздрогнула, когда на её плечи опустился чей-то тёплый нагретый пиджак.

- Доброй ночи, миледи… Негоже столь прекрасной девушке мерзнуть под этой дивной луной… - Незнакомый мужчина галантно поклонился девушке.

- Доброй ночи, - улыбнулась неуверенно вампиресса. - Мы знакомы?

- Увы, нет… Но мы можем познакомиться, пока я вас провожу до дома?

- Проводите меня до дома… Значит, Вы скучаете этой ночью?

- Скучал, пока не увидел прекраснейшую леди под этим холодным небом.

- Да, сегодня действительно прохладно, - согласилась провидица, разглядывая прекрасного мужчину и не ощущая, но догадываясь, что перед ней сородич. - Я Дениз.

- Я Антуан. - Мужчина протянул руку провидице.

Приняв её и поднявшись с крыши, Дениз как зачарованная смотрела на Антуана.

- Вы красивый, - сказала она смущенно.

- Благодарю, миледи… - Гость поцеловал ручку девушки. - Мне в высшей степени льстит столь высокая оценка из ваших уст…

- Простите, - вампиресса смутилась. - Вы, наверное, к нашему начальству? Сегодня большой сбор в клане.

- Может быть… Но я совершенно не ориентируюсь в вашем городе. ВЫ окажете мне честь, и проводите меня, леди Дениз?

- Проводить… - провидица неожиданно хлопнула глазами, прижала ладони к вискам. - Проводить?

- Конечно… - Ночной гость мягко улыбнулся, и на шее девушки появилась черная бархотка из теней, ломающая её волю, подчиняющаяя своему создателю.

Глаза вампирессы остекленели, она покачнулась и опасно забалансировала на краю крыши.

- Тише-тише… - Антуан с ласковой улыбкой поддержал вампирессу.

- Простите… Куда вас проводить?

- В особняк клана Теней…

- Хорошо, - механически кивнула Дениз. - Проследуйте за мной…

- Охотно. - Антуан сделал приглашающий жест, пропуская жертву вперед.

Далеко идти не пришлось. Но без проводника можно было заблудиться на этих маленьких улочках с многочисленными ловушками теней. Изначальному это не грозило, но он мог потратить лишние силы, которые он собирался приберечь на промывание мозгов клану. Французский клан теней считался одним из самых сильных, здесь сохранились некоторые знания из прошлого. Знания, которых не было в других кланах и от которых естественно были забыты и защиты.

Дениз словно заводная кукла двинулась вперёд, пока не остановилась около маленького дома. Он ничем не отличался от соседей, и сложно было представить, что внутри - вампиры.

Но Тень их ощущал.

- Спасибо за помощь. - Тень усмехнулся, ступая на ступеньку… и вырывая сердце девушки. Она ещё оседала пылью, а он уже распахивал дверные створки.

А из теней его шлейфа проявлялись вампиры.

Немного, всего пятеро. Две женщины, три мужчины. Но ему больше и не надо было. Французский клан теней был обречён по одному желанию Изначального и клану предстояло стать частью свиты Тени.


.. В Праге шёл дождь. Над городом низко нависли тучи. Не самая приятная погода, но для вампирессы, сидящей в маленьком уличном кафе лучше придумать было невозможно.

Одна из обладательниц редкого дара «не отражения» и «невидимости», она постоянно ходила в плаще, широкополой шляпе, и на неё часто поглядывали окружающие как на идиотку. Более того, даже в клане, который стал для неё домом - смотрели так же.

Её ни во что не ставили, а она - просто хотела власти. Она даже Правящей стала из-за этого. И не могла добиться того, что ей хотелось.

Это было досадно, это было чертовски обидно. И требовало мести! Но не немедленной. Месть - это блюдо, которое обладает тонким вкусом только когда остыло и даже покрылось корочкой льда. Она ждала, выжидала, и ей показалось, что она поймала свой уникальный шанс, когда её дар помог ей услышать кое-что очень интересное.

В Прагу вот-вот должен был прибыть очень интересный гость. Она даже не стала ждать, когда заговорщики договорят до конца, вышла к ним и потребовала… Хотя нет, снизошла до приказа им. Заговорщики, непрестанно кланялись, были в восторге, что им выпала честь донести весть правящей до своего господина.

Вампиресса была умна, поэтому в сообщении, которое она набросала на дорогой бумаге из блокнота было всего лишь несколько слов.

«Вам нужно пражский клан правящих? Я могу вам помочь. Кого надо - подчинить. Кого надо - убить. Взамен много не попрошу».

Ниже - место и время. И сейчас она ждала того, кто мог стать для нее счастливым шансом, мостиком к её мести.

- Леди Теаналь, я полагаю? - К столу подошел элегантного вида мужчина, в котором и сканер не распознал бы сородича.

Шляпа качнулась. Белая перчатка проглянула из-под широкого обшлага рукава, когда вампиресса показала на соседний стул.

- Прекрасная погода, лорд. Вам так не кажется?

Мужчина чуть приподнял уголок губ, садясь.

- Да, вы правы.

- Удивительно, впервые вижу сородича, которому нравится погода, на взгляд бывших людей - недалёкая от паршивой. Или же, - в голосе зазвучал смех. - Вы пытаетесь быть галантным?

- И то, и другое.

- Действительно, лорд. Слухи не врали, вы также галанты, насколько черна ваша душа, если допустить что у Изначального лорда Тени она может быть. Чашечку кофе?

- Не откажусь. А душа… поверьте мне, она есть у всех. Впрочем… - Получив свой кофе, мужчина чуть улыбнулся. - Впрочем, интересно увидеть такую как вы в этом убогом времени.

- Масса неудобств, - Теаналь повела плечами. - Сплошные недопонимания и полное отсутствие возможностей для манёвра. Даже обидно.

- Обидно?.. Какая ирония, Леди. Несколько веков назад любой Сородич вашего клана был бы готов на все, лишь бы быть таким…

- Несколько веков назад вампиры понимали, что это значит и с чем связано. А сейчас чтобы до них дошло, какая сила перед ними - им надо сказать это в лицо. Вампиры мельчают, лорд Тень. Становятся гнусными, трусливыми, затхлыми. Скучно.

- Скучно. Но тем легче подчинить их, получить ту власть, которой вы алчете, которую заслуживаете.

Руки в перчатках чуть заметно дёрнулись. Вампиресса наклонила голову, дотронувшись перчатками до собственной шляпки.

- Так которую я алчу или заслуживаю, лорд?

- От вас зависит, какого положения вы заслужите… У вас есть все шансы получить многое. Но и потребуется немало.

- Это уже больше походит на то, как вы раньше вели дела. Что… что могло бы от меня потребоваться, если я хочу взлететь очень высоко, скажите мне, лорд?

- Принять мою руку сейчас, и следовать за мной туда, куда я укажу. - Из глаз мужчины проглянула тьма. - И, разумеется, даже мысли не допускать о предательстве. Раз вы знаете, как я вел дела раньше, вы знаете, что получали те, кто вовремя сделал верный выбор… и как платили те, кто не оправдал доверия.

- О да… Сир сира моего сира любил рассказывать про вас впечатляющие страшилки. Мне даже было страшно, знаете ли. Страшно интересно, что было бы, если бы вы вернулись. Смогли бы вы всколыхнуть это болото? Заставить вампиров вспомнить, кто МЫ такие?

- Это я и намерен сделать. И - уже начал. - Чуть улыбнулся Изначальный. - Кольмар. - Обронил он.

- Милый французский город, почти провинциальный! И, насколько мне помнится, в нём нашёл себе пристанище один из сильнейших кланов теней. Непослушных, городых, немного сумасшедших. Вы хотите, лорд, чтобы я помогла их обуздать? Чтобы они и помыслить не смели о предательстве?

- Я УЖЕ подчинил этот клан. - Хмыкнул Изначальный.

- Хо… Как интересно. Значит, у вас уже есть пятеро вампиров в свите, лорд?

- Да. У вас есть возможность стать шестой. - Мужчина довольно улыбнулся, улыбкой хищника, получившего добычу.

- Значит, вы собрали уже полный комплект кланов? И, какую роль вы предлагаете сыграть мне?

- Каждый клан должен быть под рукой достойного лидера… Для пятерых кланов я нашел достойных, остался только ваш. Если покажете себя достойной - ваши амбиции, получить всех Правящих мира под свою руку - будут удовлетворены.

- Всех? - в голосе Теаналь зазвучало недоверие. - Всех не получится, лорд. Сколь бы замечательной я не была, а я замечательная и сильная Правящая, всех вампиров я подчинить не смогу. До того момента, пока не будут уничтожены все московские кланы. Особенно, Неведомые. Я же верно поняла, лорд, что их в свои расчёты вы вписали как смертников?

- Да. У них передо мной долг. А Москва… разумеется, они будут уничтожены. Все до единого.

- Долг? У них? - Правящая отвела взгляд. - О, будь возможность, в их горло вцепились бы многие. Но только в том случае, если бы неведомые были уже потрепаны. Они за двадцать лет успели не только вернуть себе прежнюю славу, но еще и укрепить её, и запугать остальных. Взрыв вулкана, кто виноват? Неведомые. Сильнейшее землетрясение, но ни одного разрушения. Кто помог? Неведомые. Вышел из-под контроля могильник, кто ситуацию исправит? Неведомые. Москва трясется от миражей, кто виноват? Неведомые. В каждой бочке затычка. И дамоклов меч над каждой повинной головой. Их боятся, лорд. Боятся до зубовного скрежета.

- Ничего, скоро клан будет вновь стерт с лица земли. Уже окончательно.

- Не подумайте, что я сомневаюсь в ваших силах, лорд. Но… этот клан… эти вампиры… - чёрные очки, обозначавшие глаза Правящей скользнули в сторону. - Они опасны. Их надо убивать как опасных животных. Быстро. И только при наличии превосходящих сил. У нас… есть такое количество?

- Разумеется, нет. Иначе я бы не пришел сюда. Я соберу достойную силу… и лично вырву сердце каждого из этого клана.

Теаналь склонила голову.

- Тогда, лорд, почту за честь встать за вашей спиной.

- Верное решение… Готовьтесь, скоро ваш клан склонится перед вами. - Антуан поднялся из-за стола.

- Буду ждать вашего зова, милорд.

- Это не займет много времени. - Произнесла пустота. Получив ответ, Изначальный растворился в тенях.

Немного посидев на набережной и с досадой отметив, что погода начала улучшаться, правящая небрежно стянула очки, шляпу, перчатки. Оставила на стуле плащ и исчезла из виду.

Не имеющая человеческого облика, могущественная Правящая была невидимкой в прямом смысле…

Когда к столику подошёл официант, его ждал только «забытый» женский плащ, да меню с оплатой за кофе.

Странная и внушая отвращение посетительница исчезла. А о том, что она принимала гостя - обслуживающий персонал кафе даже не догадывался.

Глава 5. Представление в пражском клане


Одиннадцатый ход


Прекрасный город, похожий на сказку. Прекрасные виды Старого города, уникальные новостройки новой части чешской столицы.

Великолепие архитектуры и современные достижения.

Прага – стала миром вампиров. Сюда стремились на балы, чтобы немного отдохнуть. Древняя энергетика этого места была прекрасна. Ходили легенды, что здесь когда то в Пражском граде недолгое время жила сама Ночь.

Вампиры прибывали в город чтобы отдохнуть, найти себе пару, провести время на общем балу и… сдать экзамен.

Прага была столицей Правящих. Клан, который обитал в этом месте, оккупировав почти треть территории, входил в тройку сильнейших во всём мире. Здесь правящие представляли своих птенцов. Здесь они проводили тяжелейшие испытания.

Здесь жили правящие, аристократичные, из древних родов, ценящие консервативность и знания клана. И можно было сказать, что пражские вампиры и вампиры московские находились на ножах. Первые были воплощением архаичности, консерватизма и гордости. Вторые – жизни, если так можно сказать про тех, кто уже мёртв.

Стоя у входа в Пражский град, главную крепость вампиров, засунув руки в карманы плотного плаща, Теаналь небрежно сказала:

- Я приказала главе клана собрать всех до одного сегодня в этой крепости, в главном зале, в котором всегда проводились церемонии коронации. Это весьма символично, милорд. Ну, а главное, там всегда проводились дуэли, когда правящие дрались за власть. Там много места, там широкий амфитеатр по краям. И там такая приятная атмсофера, что можно подчинить любого.

- Великолепно. Похоже, я не ошибся в тебе. - Произнес ее спутник. Изначальный прикрыл глаза, втягивая энергетику этого места. Да, этот город ему нравился… может построить здесь свою резиденцию? Нет. Не магией, руками рабов, чтобы напитать ее страхом и болью…

- Всё для моего лорда. Ваши спутники, что выйдут на арену этого места. Я должна позволить им познать мощь этого клана и мощь правящих?

- Да. Если они не способны сами завоевать победу, то они мне не нужны.

- Тогда, милорд, мы придём вовремя? Ибо точность - вжливость королей. Или мы опоздаем на пару минут, по праву победы?

- Второе. Это общество прогнило, пора их встряхнуть. Вампиры должны вспомнить, кто они, а кто люди.

- Тогда у нас ешё две минуты. А ваш приход, милорд. Чем вы назовёте людей?

- Люди есть скот, пища и рабы для нас. - Равнодушно пожал плечами Изначальный. - Так было заведено и так дОлжно.

- А те вампиры, что ниже нас по силе?

- Те, кто слабее нас… они сами определят свою судьбу. Каждый займет то место, которого достоин - кто-то станет слугой, а кто-то возвысится. Не в силе дело, Теаналь, сила далеко не всегда играет решающую роль. Если Сородич слаб, но ум его остр и быстр, отчего же ему не добиться высокого положения умом? А если силен, но глуп - зачем допускать его в высшие слои? Пусть будет солдатом, цепным псом на службе у достойного. - Тень посмотрел на свою спутницу. - Но сначала им всем придется доказать, что они достойны жить в новом мире.

Реакция Теаналь была невидима, как и её лицо. Но она склонилась перед Изначальным в поклоне.

- Я проведу вас, милорд, прямо в наш зал. И там клан Правящих присоединится к вашей тени, станет одной из частиц вашего величия.

Тень кивнул, пропуская невидимку вперед. Она действительно была подарком ему. Знающая себе цену, умная, сильная, а главное - быстро учащаяся.

Теаналь двигалась вперёд по коридорам крепости. Несколько слоёв защиты, и они пали под её ноги, сдавшись после даже не борьбы – одного желания вампирессы. Правящая была возмутительно, отвратительно сильна. И ей давно уже не было разницы кому приказывать - живому или не живому, артефакту или животному.

Она правила, как дышала, приказывала, как жила.

И двери раскрывались перед ней и Изначальным сами собой. И мир окружающий стихал, почтительно склоняясь, когда они проходили мимо.

Последние двойные врата в амфитеатр зала Власти открылись бесшумно. Вампиры, сидящие на своих местах возмущённо заговорили, все разом.

- Опоздала! - поднялся со своего места глава Правящих.

Теаналь поморщилась.

- Сядьте, - приказала она.

И с тихим шелестом одежды на свои места опустились все до единого. Теаналь отступила в сторону, склоняя голову перед Изначальным. Демонстрируя, чья будет власть, кто на неё претендует.

Тень, использовавший одно из своих имен - Антуан, вошел следом за Правящей и замер, окинув взглядом собравшихся. В его взгляде не было ни презрения, ни вызова, ни насмешки. Так смотрит властелин на своих вассалов - оценивающе, твердо, уверенно. Он ничего не сказал, лишь мигнул свет в огромном зале и под сводами зазвучал тихий голос Теаналь.

- Изначальный Тень. По праву сильнейшего, по праву творящего вызывает пражский клан Правящих на бой.

Со своего места подскочил глава Правящих.

- Ложь!

Теаналь досадливо махнула рукой, и вампира невидимыми нитями пригвоздило к трону.

За спиной Изначального из тени лежащей на полу появились пятеро фигур. Пять вампиров из его воинской свиты, которые должны были защищать честь своего милорда на дуэльном круге.

Тень мягко повел рукой, давая знак Правящей отпустить главу. Пока еще главу.

- Ложь… - Тихий голос Изначального разнесся по застывшему залу. Он считал ниже своего достоинства повышать голос. - Пражский клан Правящих отказывается от Дуэли Власти?

- Никто не откажется! - глава поднялся с места, хотя его трясло от страха. - Пятеро моих лучших бойцов будут сражаться с твоей свитой!

- Тем лучше. Выбирайте бойцов.

- О да, я выберу! - глава ткнул пальцем куда-то в сторону. – Ты ещё пожалеешь, что вызвал наш клан на битву! Гил. Дом. Бол. Хаш. И, - в голосе правящего зазвучала насмешка. - Теаналь. Ты ещё пока в моём клане, пусть даже привела гостя. Ты выйдешь против одного из его бойцов.

Тень даже не бровью не повел, было бы глупо ожидать иного. Впрочем, ему было кого противопоставить Правящей, пусть и столь могущественной…

- О, - вампиресса тихо засмеялась. - Мстительно, глава, но расчётливо. Милорд, что скажете по поводу порядка боя?

- Жребий. - Равнодушно пожал плечами Изначальный.

- Жребий, - кивнул глава, спускаясь вниз лично.

С разных концов амфитеатра медленно спустились ещё четверо вампиров в серебристых плащах. Личная гвардия главы.

Стянув свою шляпу, отчего звякнули в воздухе колокольчики и обнажились бинты, тесно перевязывающие голову Теаналь, она кинула туда бумажки с номерами.

И по очереди поднесла их к каждому вампиру. Очень скоро список боя был утверждён.

Правящие и свита Тени выглядели одинаково - плащи. Плащ серый против плаща чёрного.

Имена скрывались, именам предстояло быть оглашёнными только на дуэльном кругу.

- Ожидаемо… - Обронил Изначальный, наслаждаясь страхом противника. Тот не был слаб, не был глуп. Он понимал, что Изначальный многократно превосходит его по силе… и все же не сбежал. Это делало ему честь.

- Милорд, - Теаналь взглянула на Тень. - Поскольку вы вызываете, вы ставите условия боя. До первой крови или до смерти?

- До первой крови.

- Тогда, Глава, мы освобождаем вам пространство.

Когда лишние покинули круг, Тень чуть кивнул, дозволяя противнику первый удар. Он хотел оценить его силу.

А Правящий растерялся.

Сила вампиров его клана и его самого лежала в области влияния на разум. Что он мог противопоставить Изначальному? Нанести ментальный удар? Какая глупость, какая бессмыслица!

Но это был единственный вариант, который пришёл вампиру в голову.

Тень ждал. Исход был очевиден - магия Правящих была состязанием воли… и на этом поле боя шансов не было у Правящего с самого начала.

Подождав, для солидности, еще удара три, Изначальный повел пальцами и собственная тень вырвала сердце Правящего. Развернувшись, победитель вернулся к своей свите, расположившись в кресле, сотканном тенями.

Теаналь ожидавшая такого результата, радостно подпрыгнула на месте. Она ненавидела главу. Мерзкую тварь, забравшуюся на трон благодаря учителю, благодаря Сиру. Благородному замечательному вампиру, которого из-за этой твари не стало под этой луной.

- Второй бой, - звонко сказала она.

В дуэльный круг вышел высокий статный вампир с ухоженной бородкой. Некромант.

Из стайки Правящих выдвинулся гигант, с проколотым носом. Поиграл мышцами. И как только прозвучал сигнал к началу боя, нанёс страшный ментальный удар, мгновенно проломивший все щиты некроманта.

Правящий хотел знать, откуда взялась та тварь, что вышла перед ним на круг.

И это было заведомой ошибкой. Он узнал… он много узнал в памяти вампира, который даже не пытался мешать своему противнику. Более того, Вацлав подбрасывал ему все новые и все более ужасающие воспоминания, сводящие с ума могучего вампира. В том, что касалось ментальной защиты некромант всегда был слаб, зато он умело структурировал свое сознание и знал, как победить в этом проигрышном поединке.

- Понравилось? - Чуть хриплым голосом спросил Вацлав, взирая на своего быкообразного противника.

Тот, уже стоя на коленях, мелко тряс головой в надежде вытрясти чужие воспоминания, избавиться от чужого прошлого.

- Слабак. - Обронил некромант. Подойдя к своей жертве, он положил ладонь в тонкой перчатке из белой замши на макушку Правящего… а затем без видимого труда вырвал скелет из оболочки плоти. Держа «добычу» за шею, он потащил костяк к своему месту в свите

В числе зрителей наметились первые признаки паники. Но сдвинуться с места никто не мог. Теаналь не отменяла своего приказа: «Сидеть и смотреть».

- Третий бой, - зазвучало над площадкой.

На этот раз из числа правящих выдвинулся сутуловатый парнишка, вёрткий как угорь. Из числа свиты же вышел представитель клана Природы.

Как и его противник, он был невысокого роста. Немножко сутулый и приятный на вид. Ёжик коротко стриженных волос, светлая кожа, рассеянный взгляд.

Паренёк обладал удивительной способностью, взгляд скользил сквозь него, не давая парня запомнить.

Правящие смотрели на него и пытались решить, чем он так хорош, что оказался в свите правящего.

Хаш чуть присел для устойчивости и запустил одновременно несколько десяток ментальных атак.

Противник даже не почесался. А вот воздух вокруг него пришёл в движение. А потом за спиной природника, в месте, где не могло быть никого и ничего, вырос огромный цветок. Тонкая лилия с кладбищенским запахом.

Правящий успел только считать последние воспоминания и выкрикнуть на весь зал имя победителя.

- Йоггель.

Милое лицо природника исказила хищная усмешка. Природник из холодной Шотландии, повелитель вереска и любитель очень экзотических растений.

Последние четыреста лет он провёл в заточении, поскольку был слишком непредсказуем и опасен для маскарада. И вот - он здесь?!

Мальчишка же, круто повернувшись, сорвал лилию, поднёс её к носу, втягивая аромат.

За его спиной бился в агонии вампир, чью силу, кровь и жизнь впитала по подземным корням лилия. Он умер не быстро, но страшно…

Тень задумчиво чуть склонил голову. Пока что свита оправдывала его ожидания. Они были сильны.

Следующий бой можно было смело пропустить. Опомнившийся после ранения Каст и один из правящих просто замерли друг напротив друга. А затем тень досадливо передёрнул плечами, отвернулся и просто провёл пальцем по своей шее.

За его спиной раздался влажный чавкающий звук и на ещё одного вампира в клане Правящих стало меньше.

Предпоследний поединок не стал выдающимся. Прекрасная стихийница, воплощение огня и земли, просто забила своего противника ногами.

А нанося последний удар, прочертила кровавую линию серебряной шпилькой на лице правящего.

На этом она сочла свой долг выполненным и вернулась в свиту.

Итого остался один поединок. И в нем предстояло выступить Теаналь против банкирши.

- Милорд, - Теаналь взглянула на Тень. - Она важна?

- Нам будут полезны ее таланты.

- Тогда я даже не буду её сильно ранить, - склонила голову Теаналь. Подняв руку, к люстре, она что-то неслышно приказала.

Всё случилось мгновенно. Огромная люстра, покачивающаяся под потолком, рухнула вниз. Длинная висюлька с острыми краями порезала банкиршу по плечу.

- Так пойдёт, милорд? - спросила Теаналь негромко.

- Отлично. - Кивнул Изначальный. Его это вполне устраивало. Все же банкирша как боец была так себе… Зато была из новых, молоденьких и обладала исключительными способностями к денежной магии. Она была полезна.

- Итак, - Теаналь взглянула на клан. И её голос зазвучал звонко на весь амфитеатр. - Склоните головы, правящие, перед своим новым правителем!


Тишину в давно позабытой пещере, чьи своды давно не нарушали живые, раздался тихий звук, один раз, второй, третий. И … всё стихло.

Ничего не изменилось, всё осталось также, как и было. Спустя пару минут звук повторился, уже громче, приобрёл узнаваемые черты. Всё было похоже на то, что кто-то пытался пробить камень, но ничего не выходило.

Снова на некоторое время воцарилась тишина, нарушаемая лишь шорохом крошки, осыпающейся из возникающих трещин в камне дальней стены. Но спустя около получаса эту стену просто взорвало изнутри. Вместе с камнем полетели обрывки металла, который обнаружился за стеной пещеры.

Медленно, превозмогая слабость, из толстого бронзового саркофага выбралась женщина с горящими голодом алыми глазами.

Откашлявшись от пыли, поднятой ей же, женщина потёрла саднящее горло, волевым усилием загоняя голод подальше.

Она была красива, эта вампиресса.

Среднего роста, идеально сложенная, с бесподобной темно-русой гривой волнистых шелковистых волос, свободно спадающих немного ниже плеч. В ушах девушки было по три серьги-колечка, но не в мочках, а в хрящике. На лице было две татуировки – справа, прямо над изящной бровью четыре маленьких полумесяца, и на щеке, сразу под глазом, три полумесяца, образующих треугольник так, чтобы один из полумесяцев был направлен на глаз, а между «клыками» его вершин расположилась черная капля. Длинные сильные ноги были затянуты в кожаные штаны, а вот обуви на девушке не было. Так же на ней была кожаная куртка поверх кожаного же корсета, а руки были затянуты в прочные перчатки, прижатые тремя ремешками к предплечью. Изящную шею украшал кожаный шнурок, с кулоном-глазом из рубина и чёрного бриллианта, в серебряной оправе с причудливой вязью.

С хрустом потянувшись, девушка размяла шею и двинулась к выходу из глубокой пещеры, в которой проспала долгие века.

- Демоны б драли этих атлантов с их техникой… - Произнесла она хриплым от долгого сна и голода голосом.

Ко всему прочему единственный выход оказался покрыт многометровым слоем льда, что не улучшило настроения голодной вампирессы. Заняв позицию близкую к низкому старту у бегунов, девушка вскинула голову, лицом ко льду и распахнула рот. Из горла вампирессы вырвался негромкий вой, но волны фиолетовой энергии, похожей на пламя, стали биться о лед…пока весь слой пробкой не выстрелил из горла пещеры. Будь тут зрители, они б отшатнулись от вампирессы, чьи глаза заволокла тьма.

Тряхнув головой, девушка пошла дальше, пока не оказалась на свободе.

- Нужно поесть… - Произнесла она, обозревая величественную панораму Анд. Она говорила, чтобы слышать голос, от которого отвыкла за свой долгий сон.

Небольшое волевое усилие, и ее стройные ноги окутал вихрь фиолетового пламени, словно у джинна, и девушка легко оторвалась от льдины, устремляясь туда, где ощущала людей. Она еще не знала, что такое горнолыжный курорт, но ее это и не волновало. Там были люди, а люди это живительная кровь, которая вернет ей былое могущество…

…тремя часами позже горнолыжный курорт «Орион» лишился троих лыжников, ставших обедом прекрасной вампирессы. Получив знания о мире из крови жертв, девушка прикрыла глаза, вдохнув морозный воздух, натянула новые сапожки и посмотрела на забранный у жертвы ноутбук. Пользоваться этой штукой она умела только в теории, но Княгиня Хаоса всегда училась быстро.

- Москва… варварское название, но, видимо мне туда… - Пробормотала она, закрывая новую игрушку и отправляясь к транспортному средству одной из жертв. Ей предстояло много работы всего за одну ночь – являться в ночную столицу без сопровождения, подобающего ее статусу, было бы неуважением к себе.


Она прибыла в Москву не этой ночью и даже не следующей… впрочем, это того стоило. Она сделала две вещи, которые считала первостепенными: вернула себе богатство и обзавелась надежным эскортом. Простые люди в этом плане были бесполезны – слишком слабы и хрупки, порабощать современных вампиров она не стала – их владыки могли счесть это актом агрессии, а воевать она была не готова, брать птенца было бессмысленно – первые годы его самого защищать надо, а потому Моргана вернулась к своему любимому методу. Гемофаги. Она не знала, что в этом времени лишь единицы еще помнили, как создавать настоящих гемофагов…да ей было все равно. Княгиня всегда считала, что гемофаг полезнее человека или слабого вампира. Во-первых – абсолютная лояльность, во-вторых – ему можно было дать немалую силу, в-третьих гемофаги не спят днем, да и вообще без вреда для себя могут не спать много дней.

Она выбрала двоих. Мощного высокого мужчину со светлыми волосами и голубыми глазами, чье тело расчертили шрамы воинской жизни, и гибкого поджарого парня с серыми глазами и черными, как смоль волосами.

Первоначально она и не думала брать их в свою постель, но, вкусив крови брюнета, она поняла, что этим днем он не будет сторожить ее покой.

Так что, когда они грузились в частный самолет, купленный ей, его грудь рассекали восемь глубоких царапин, видимых под не полностью застегнутой рубашкой.

Моргана не вооружала своих гемофагов современным оружием. Увидев его в действии, вампиресса разочаровалась, и выдала каждому оружие из своих запасов, зачарованное лучшими оружейниками ее времени.

По прибытии в ночную Столицу, Княгиня первым делом сняла самый лучший номер в лучшей гостинице города, и отправила светловолосого стража за «ужином». Ей предстояло еще многое узнать об этом времени, о том, что она пропустила… и обучить своих слуг всему необходимому. Как оказалось, ее неожиданный любовник имел хорошие задатки мага, так что достаточно было его лишь пробудить, а она сама… О да, она могла и дать ему все необходимые знания.

- Редкая удача… - Прошептала она, лежа в ароматной ванне с лепестками роз.

«Нужно понять, как получить информацию… Может найти кого из сородичей и вызнать побольше… Чертовы атланты», - Подумала Княгиня, проводя губкой по покатому плечу, и зацепившись взглядом за татуировку на правой руке – терновый венец, обхватывавший бицепс. – «Впрочем, это время не так уж плохо… пока что. Нужно сделать хотя бы временный алтарь».

Как и все вампиры того времени, она почитала Ночь, как свою богиню… впрочем, у Морганы были дополнительные причины искренне поклоняться создательнице вампиров. Но она не собиралась никому о них сообщать.

Выйдя из ванной в темно-синем шёлковом халате, Моргана окинула взглядом гостиную своего люкса.

На уютном диванчике уже сидела молодая девчушка, не понимающая, что она тут вообще делает. Не то чтобы Моргана была так уж голодна, но ей была нужна информация… к тому же, вампиресса не привыкла терпеть голод Она редко выпивала людей досуха, но питаться предпочитала регулярно.

Да, в ее времена люди были не более чем кормом вампиров… но она все равно предпочитала выпить понемногу от нескольких «доноров», чем убить одного. И дело было не в милосердии женщины, вот как раз этого за ней не водилось. Дело было в том, что вампиресса считала расточительным убивать своих же слуг. Зачем?

Зная, что они не будут убиты просто из-за голода госпожи, они работали лучше и не прятали свои семьи. Она и гостям не позволяла убивать пищу.

Разорять свои же земли - какая глупость. Если уж так хочется резни - найди среди соседей того, кого хотелось бы поставить на место, и иди, резвись.

Слуга выбрал девушку точно, как она заказала. Хотя. Моргана предпочитала пить мужчин, воинов или магов, ее привлекали так же и молодые девушки. Лучше всего невинные, их кровь отличалась тем привкусом чистоты, которого не было у других.

Наклонившись к девушке, вампиресса поймала ее взгляд, и жертва застыла. Княгиня не готова была пока играть с добычей, сейчас она была чужой этому времени. Вот обживётся… а она обживётся!

Острые клыки вошли в шею девчонки, и живительная влага хлынула в горло хищницы.

- Заплати ей и отправь домой, через десять минут гипноз спадет. - Велела она светловолосому воину. Тот кивнул и покинул ее. - Закажи вам обоим еды, и можете отдыхать. Мне нужно поработать.

- Слушаюсь. - Отозвался второй гемофаг, беря ножны с оружием и покидая госпожу. Они обитали в примыкающей комнатке, где стояли две кровати.

Оставшись одна. Княгиня прочитала сложное заклинание на мертвом еще в ее время языке, языке Чертогов Ночи, и из тьмы и всполохов фиолетового пламени стал собираться алтарь.

Спустя пару минут перед ней появился небольшой, домашний алтарь Ночи.

Преклонив колено перед ним, Моргана шепотом, все на том же языке вознесла короткую молитву богине, поблагодарив за свое пробуждение и ниспосланную удачу.

Над алтарём закружилась, завертелась ночная тьма. В темном покрове засверкали звёзды, ярко сверкнула полная луна, и в воздухе зависла босоногая девушка.

В ярких цыганских юбках, в белой рубашке и с огромными крыльями за спиной.

Звякнули браслеты, когда она опустилась в комнате, разглядывая коленопреклоненую вампирессу.

- Кто бы мог подумать, - прошептала Ночь. - Моргана?!

- Доброй ночи… сир. - Полушепотом произнесла вампиресса. При всем ее могуществе она искренне почитала Ночь.

Ната шагнула вперёд, порывисто обняла Моргану. Отстранила от себя.

- Ты живая! Когда я перестала тебя ощущать, себе поверить не могла! Могущественная княгиня и вдруг куда-то делась. Обыскала всю планету, ты как сквозь землю провалилась. Куда ты делась, малышка?

- Атланты. - Вздохнула вампиресса, польщенная столь теплым приемом. Вспоминать как ее заманили в ловушку не хотелось…

- Расскажешь после. Где ты сейчас?

- Город называется Москва… я прилетела пару часов назад, остановилась в люксе гостиницы Интерстар.

- О, да ты почти у меня дома! - Ната отстранилась. - Я замуж вышла, живу в доме… кхм, ну практически замке, мужа. Давай я кого-нибудь за тобой отправлю, познакомишься со всеми. Они же и помогут тебе с окружающей обстановкой.

Сказать, что вампиресса опешила, значит не сказать ничего.

- Как пожелаете… - Проговорила она, когда молчать стало невежливо. - только я не одна. Чтобы избежать проблем я создала двух гемофагов. ..

- Быстро ты! Сейчас…

Ната прикрыла глаза. А потом так же быстро распахнула.

- Я иногда забываю, какая замечательная девочка стала стражем врат. Она провидица, и машина к тебе уже идёт. Ох, малышка, меня призывают в другое место. Увидимся уже в особняке Неведомого клана.

Чмокнув княгиню в макушку, Ната запахнулась в крылья и исчезла.

- Мир сошёл с ума за века моего сна… - пробормотала Княгиня и послала зов своим стражам, чтобы они готовились к отправлению. Только затем она позволила халату скользнуть на пол и принялась готовиться к реальной встрече с Ночью. Едва ли еще хоть кто-то знакомый выжил.

Глава 6. Добро пожаловать, или сумасшедший дом открывается


Одиннадцатый ход


Тонированный лимузин остановился у парадных дверей особняка Неведомых, дверца распахнулась и вышли двое. Высокий мускулистый светловолосый мужчина и второй - гибкий, поджарый брюнет. Склонившись в поклоне, второй подал руку той, что еще была в машине.

Благосклонно приняв руку, из недр лимузина вышла женщина к темно-синем с искрой платье. Разрезы по бокам оставляли чуть приоткрытыми изящные, но сильные ноги гостьи, а легкая меховая накидка добавляла ей аристократичности.

Окинув взглядом парадный вход, Княгиня сделала вывод, что Ночь вполне могла проникнуться. Ей и самой понравился вид…

Огромные двери особняка хлопнули, и по дорожке пролетела вихрем девушка с воплём:

- Достало! Кто за мной сунется - убью на месте!

Вслед за девушкой промчались два пушистых создания. Следом с крыши подал голос серебристый дракон, причём судя по всему он попросту - хохотал.

«Дурдом… точно в ее вкусе…» - Заключила Моргана, но голоса не подала.

Ленивый голос раздался позади.

- Настоящий дурдом, верно, Моргана?

Моргана узнала этот голос… пусть они были относительно мало знакомы, но не узнать его она не могла.

- Доброй ночи, лорд… - Подчеркнула она обращение к мужчине, намекая, что они не элем в трактире накачиваются, а вообще-то в достаточно официальной обстановке. - Да… Признаться, удивлена видеть здесь вас.

Маран, спрыгнув с крыши лимузина, раскланялся.

- Прошу простить, леди, мою грубость. Я проводник. Леди Ната сообщила, что вы прибудете. И встретить вас должна была та леди, что только что выскочила из дверей. Но в виду ряда событий, эта честь выпала мне. Прогуляетесь со мной? Ваших… спутников устроят в главном особняке.

- Почту за честь. - Вампиресса с истинно аристократическим достоинством приняла руку вампира и чуть приподняла уголки губ в намеке на улыбку… все же она еще не прониклась этим временем и жила так, как привыкла. - Я рада узнать, что ваш плащ еще развевается под луной.

Взглянув на неё с лукавством, Маран ничего не стал говорить. Если уж в их ненормальном доме из всесильного демиурга сделали живую смеющуюся девушку, то сделать из княгини нормальную вампирессу чокнутым близнецам будет раз плюнуть.

- Прошу сюда, - показал он на небольшую ротонду в саду. - Чай с домашними сладостями, неужели опять клубника? А нет, ещё шоколад и ваниль. Ната сейчас подойдёт, а мне позвольте откланяться, леди.

- Конечно, не смею вас задерживать, верно у вас есть свои дела… но, могу я надеяться что вы найдете время для того чтобы предаться ностальгии за бокалом хорошего вина? - Моргана сверкнула глазами. Маран еще тогда забавлял ее… он жил так, как хотел, и ему не было дела до недовольства окружающих. А она выросла и поспиталась в другой среде. Но это не мешало им устраивать такие пирушки, что трактиры приходилось отстраивать заново. Жаль, они развлекались столь недолго. Что такое десять лет для тех, кто меряет возраст веками?!

- Безусловно, леди.

Маран склонился в поцелуе к кончикам пальцев вампирессы и истаял в темноте бархатной ночи.

- Каа-а-а-аки…. - Начал было насмешливый голос молодого парня, но его прервал звонкий звук пощечины. - Ну вот почему все встречадют меня зуботычиной!? - Обиделся Велиар.

- Ты еще скажи,что не заслужил. - Хмуро произнесла Моргана.

- Ну… да, с тобой - заслужил… не стоило тогда это пари устраивать. Ну, зато ты его выиграла и за мной должок. Скоро верну. - Пообещал Демиург. - А вообще я поздороваться, рад, что ты выбралась… сестрица хорошо тебя натаскала.

- А ты так и не сказал никому, во что я встряла из-за тебя! Гад…

- Я тебе сразу говорил, что помогать не буду, как и мешать. К тому же ты Играла со мной. Так что не бухти. - Прислушавшись к чему-то, Велиар округлил глаза. - О, невесточка утихла, пойду мириться. Нате привет!

Когда Велиар пропал, Моргана провела ладонью по лицу.

«Дурдом… истинный…»

Тихий шорох платья стал самым нормальным звуком в этой безумной ночи. А Ната, появившаяся на дороге в платье из той эпохи - кусочком прошлого.

- Привет, малышка, - улыбнулась она.

- Доброй ночи… - Искренне просияла Моргана. Она очень хотела обнять ее, но не решалась. Вот так вот могучая Княгиня робела перед той, кто обратил ее, показал ей большой мир и стал лучшей подругой и наставницей.

Ната сама преодолела это расстояние и обняла одну из своих немногих, но искренне любимых птенцов. Обняв Нату в ответ, Моргана прикрыла глаза, ощутив, что она уже не одна в этом чужом для нее мире.

- Я скучала…

- Я тоже, малышка, скучала. Ты так неожиданно пропала.

Ната погладила своего птенца по голове. Потом немного отстранила её, рассматривая.

- Так. Пока окончательно не придёшь в себя, тебе нельзя попасться на глаза тринадцатому демону. Грандсиру представим тебя сразу же, как только он освободится. Ты же останешься здесь?

- Здесь?.. Если честно, даже не думала еще…

- В городе опасно. Еще пока небольшое затишье перед бурей, - Ната посерьезнела. - Но вот-вот разразится война. Ты мой птенец, но я не могу тебе приказывать, и никогда этого не делала. А к просьбам ты иногда совершенно не прислушиваешься. Поэтому, если возможно, пока ты не освоишься, я хотела бы видеть тебя в этом особняке или в моем дворце в небе.

- Война?! Значит, я вовремя вырвалась из заточения… Я сделаю все, как в…ты скажешь. - Вовремя вспомнила она, как расстраивалась Ната, если ей выкали близкие. - Я уже начала собирать информацию по этому времени… но получается пока скудно… тут все так странно…

- Ох, - Ната поморщилась. - Странно - не то слово! Поэтому будет лучше, если рядом с тобой будут те, кто поможет. Хотя бы на первых порах.

- Как скажешь… но кто же это?

- Хочешь верь, хочешь не верь, весь неведомый клан к твоим услугам. Они сумасшедшие, смешные, сильные и надёжные. Так что ты - в надёжном месте и хороших руках.

- Странно, я не ощущаю Мистраля… - Прислушалась к своему восприятию Моргана. - А то, что сумасшедшие - я уже видела… дракон, смеющийся над девчонкой, девчонка, вышибающая двери…

- А… - Ната покачала головой. В её глазах отразилась грусть, но в голосе звучало умиротворение. - Мистраля больше нет, Моргана. Он в моих чертогах.

- Как много я пропустила… кто же сразил его?

- Он ушёл. Столько всего случилось. Неведомый клан пал в забвение…

- И восстал из пепла. - Донесся мужской голос от входа. - Прошу простить мое вторжение, но Деми сказала, что невестка зовет.

- И вот так всегда, - схватилась за голову смеющаяся Ната, потом взглянула на Мстислава. - Грандсир, это одна из моих лучших учениц и птенцов. Моргана, Княгиня Хаоса. Моргана, этот обаятельный и потрясающе красивый вампир - один из сильнейших неведомых, которых я когда либо видела. Сын Мистраля. Мстислав Вьенте.

- Рада познакомиться с новым Грандсиром этого гордого клана… - пропела Моргана, пока Мстислав галантно поцеловал ей ручку.

- Я так же рад наконец увидеть вас. Деми уже третью ночь каждые час-полтора забегает и что-нибудь рассказывает о вас… - Впрочем, мужчина покосился на Нату. Ему было не очень понятно, откуда у Наты птенец… а еще, откуда она вообще взялась. Вот как раз этого Деми сказать не смогла. Только мямлила что-то про ловушку и неудачное пари.

- Кто знает, - улыбнулась лукаво Ната, не желая раскрывать своих тайн.

И в этот момент от башни Демиана раздался оглушительный взрыв…

- Я так понимаю, твою ученицу поселить подальше от вашего гнездышка?…

- А… что это было?! - Моргана, машинально чуть не вскинувшая щиты (чудом успела остановиться), недоуменно осматривалась.

- Это был мой муж, - улыбнулась Ната, буквально засветившись изнутри неярким светом. - Он гений. Просто гений.

Моргана удивленно смотрела на Нату. Такой она ее никогда не видела… неужели мир НАСТОЛЬКО изменился?.. Впрочем, если этот некто ТАК повлиял на Ночь, Княгиня хотела бы познакомиться с ним…

- Что он там сегодня делал?.. - Мстислав даже не обратил на взрыв внимания. Привык уже… - Надеюсь, не пытался склепать очередную кракозябру?

- Э… - Ната торопливо отвела взгляд. - Ну… в общем…

- Понятно, пытался… ладно, дамы, общайтесь, а я пойду отвлекать от вас супругу… Ната, выбирай ей покои где хочешь, свободных более чем достаточно. - Улыбнувшись вампирессам. Мстислав откланялся.

- Мир сошел с ума… - Прошептала Моргана.

Ната круто повернулась, подмигнула и засмеялась.

- Вот увидишь, это тебе ещё понравится!


…Старые корни ивы удобно опускались по небольшому склону вниз, к естественному горячему источнику. Чуть в стороне было болото с лечебной грязью, где принимали весьма специфические ванны дракон, булит и Кита с Джаредом.

А здесь в небольшом природном углублении били горячие ключи. В своё время родители здесь обустроили участок, где можно было с удобством поваляться в горячей воде, наслаждаясь жизнью. Сюда же время от времени сбегали близнецы. Но ещё ни разу не было такого беспредела как в этот раз.

Разъярённая Деми, раздраконенная всеми подколами и намёками демонов неводомого клана, сидела в горячем источнике. Но предварительно она в него вбухала полную банку клубничной пены. И сейчас от её малейшего движения в воздух поднимались белоснежные шапки и рои мыльных пузырей.

Кори задорно прыгал по корням, радостно курлыкая. Новая забава лисёнку понравилась. И сама Деми тоже могла бы порадоваться, в конце концов за «хорошее поведение» брат снял с вампирессы территориальное ограничение. Теперь по ночам она могла спокойно гулять ещё и по территории неведомого клана. Но стоило, только стоило покинуть свою башню, как началось.

«Кто он такой?»

«Хорошенький, миленький, познакомь!»

«Слабый. А он вообще кто?!»

«И это наша скромница. Чем он тебя подкупил?»

Десятки дурацких вопросов расшатывали нервы и без того взвинченной Деми.

Стоящий немного в стороне, в тени, Велиар не спешил подходить, укрывшись от восприятия Деметры. Он успел уже поздороваться с Морганой, получить от нее по лицу, найти вкусный подкуп невесте… но пока ждал. Она должна немножко успокоиться, тогда ее можно будет расслабить и развеселить. А ждать… ждать он умел.

Уйдя под воду с головой, девушка вынырнула обратно на поверхность, отбрасывая влажные волосы с лица.

На миг приоткрыла рот, словно хотела что-то сказать, но передумала, перебралась поближе к корням ивы и закрыла глаза.

Решив, что уже можно показаться, Велиар подошел к ней и сел на корни рядом с невестой. Молча протянул ей запотевший бокал и шоколадку. В пиале легли на край источника вишни.

- Привет, - пробормотала Деми, не открывая глаз. Откусила от заботливо развёрнутой шоколадки, но к бокалу так и не притронулась. - Как у тебя получается приходить так вовремя?

- Научился понимать, когда тебе никого не хочется видеть, когда хочется чтобы обняли, но ты будешь брыкаться, и когда ты открыта для компании. Это не сложно, если уметь замечать мелочи.

- Таким образом, у меня возникает нехорошее предположение, - тёмные ресницы дрогнули, - что ты постоянно за мной смотрел и смотришь. За мной… и на меня.

- Все может быть… - Освободив руки (шоколадка так и зависла недалеко от губ провидицы), Велиар провел ладонями по плечам уставшей девушки и стал их мягко массировать, расслабляя вампирессу.

- Ты уклоняешься от ответа!

- Конечно. Ты ведь сама знаешь ответ.

- Если бы знала, я бы не спрашивала, - вздохнула Деми, потом запрокинула голову. - Вэл. Где ты меня увидел в первый раз?

- Самый первый? Еще до твоего рождения.

- Что? - Деми растерялась. - Как это?

- А вот так. Ты приходила во сны матери, давая ей предчувствовать грядущее. Там и увидел. Потом - когда ты вышла под солнце… потом мы встретились в городе, я был в облике ребенка твоего возраста, ты была чем-то расстроена, а я дал тебе сахарную вату, и ты звонко рассмеялась.

- Вэл… Но почему?!

- Что именно?

- Ну… - Деми замялась, потом повернулась уже нормально, глядя на Вэла. - Прозвучит, наверное, глупо. А может быть это моё воображение разыгралось, но ты по желанию ли или по случайности время от времени оказывался рядом со мной.

- Да, забавно. - Он улыбнулся, не отведя глаз.

- Забавно?! Зачем?! Ради чего?

- В смысле?! - Не понял девушку Вэл.

- В прямом. Почему это происходило?!

- Так сложилось?

- Действительно, не подумала, - засмеялась негромко Деми.

Велиар улыбнулся. Ему нравилось наблюдать за смеющейся Деми. Она так преображалась…

- Итак, тогда следующий вопрос! Почему со своими косточками ты пришёл ко мне?

- Ммм… мне показалось, что ты одна из всего своего поколения сможешь оценить Игру… и получать от нее удовольствие. А для меня это важно.

- Странный ты!

- В чем же?

- Я уже говорила десятки раз!

- Напомни уж…

Деми отвечать не стала, снова засмеялась, протянула руку и стащила демиурга в воду.

Все что он успел, это шокированно округлить глаза… а потом скрылся под шапкой пены.

Девушка поспешила отплыть подальше. Но после первого же гребка ее кто-то поймал за ноги и потянул на себя.

- Ты куда собралась?! - Спросили из пены, когда сильные руки заключили провидицу в объятия.

- Поплавать? - невинно предположила девушка.

- А вот не пущу теперь!

- Какая жалость, - Деми обвила руками Вэла за шею и немного подумав, ногами обхватила его за пояс. - Слушай.

- Слушаю. Даже ушами. - Ему явно понравилось ее решение.

- Ради разнообразия и это неплохо, - согласилась вампиресса. - Я… Как бы так сказать-то…

Свою фразу Деми не закончила, вскинула голову. А затем с неохотой отстранилась от Вэла, встав ногами на мелкие окатыши источника.

- Ход закончен. Пора делать новый.

- Пора. Начинает хвостатый.

- Кори, - Деми подняла вверх руку, сманивая лисёнка. - Твой ход.

Зверенок подбежал к краю водоема. Лезть в пену он отказывался.

- На. - Из пены высунулась рука Велиара и вложила в зубки лисенку игральные косточки.

Малыш подхватил косточки зубами, уставившись в глаза Вэлу.

- Я понял. Кидай. - Кивнул Велиар, принимая ставку.

Лисёнок насмешливо оскалился, подкинул мордочку вверх, кидая кубики.

На землю выпали две шестерки.

- Браво. - Мужчина усмехнулся, забирая косточки. - Повеселимся, а, мелочь? - взлохматил зверька Демиург.

Кори тявкнул, подпрыгнул в воздух и руля своими хвостами помчался к башне.

- Хвастаться, - пробормотала Деми.

- Пусть развлекается… Знаешь уже, что на кону?

- Ага, - кивнула Деми. - Новый хвост, благодаря которому увеличится магия… и кое-что случится.

- Ага. Теперь - твой ход.

- Может я и кидать не буду? - предположила Деми с улыбкой.

- Надо, а то хвост Кори не светит. - Улыбнулся Велиар.

- Какая жалость, впрочем, - Деми засмеялась. - Нас с тобой ждёт весьма интересное приглашение на один изумительный танец.

Взяв косточки в руки, девушка подбросила их и поймала.

- Мои четыре три, - разжала она ладонь.

- Как скажешь. - Велиар бросил косточки прямо на пену. Три-четыре.

- Остался Тень. Но к нему лучше сейчас не идти. Он празднует свою кровавую жатву на территории пражского клана…

- Пускай празднует. Я сейчас отвлекаться не хочу от тебя.

- Какой ты! - возмутилась Деми, а потом добавила, махнув рукой. - Впрочем, я только за. Не хочу возвращаться в особняк. И в башню тоже.

- Кстати об особняке… - Подумав, Велиар покосился в сторону башни. - Думаю, пробуждение Морганы - вовремя… такой союзник не бывает лишним. То, что устроит Тень переведет это все из разряда просто лая в войну на выживание. И все товарищи, прошедшие мясорубку эпох, когда вампиры правили миром - будут на вес золота…

- Да, - по губам Деми скользнула загадочная улыбка. - Я знаю. И думаю, знаю, как можно внести немного разлада в душу нашего беспечного джентельмена-дьявола Тени.

- Как же? - Улыбнулся Вэл.

- Я же говорю, нас ждёт танец, - Деми негромко засмеялась. - Ты знаешь о моей обратной способности?

- Знаю. - Улыбнулся Велиар. - Я же вижу немного не так, как вы.

- О да, действительно. Кому как не тебе знать это. Я приглашаю тебя на танец с прошлым. А до входа далеко идти не надо, мы пройдём через мои картины. Так я познакомилась с Алисой. Так я много раз видела Мистраля. Так я стала невольной участницей слишком кровавых событий. Но благодаря этому мы сможем узнать, кого можно привлечь в нашу армию, чтобы указать Тени, где его место!

- Ох, я уже догадываюсь, почему ты озаботилась приездом Морганы сюда еще раньше, чем та связалась с сестрицей моей. И я уже догадываюсь, кого ты захочешь привлечь. Что ж, давай прогуляемся, это будет даже забавно… - Улыбнулся Велиар, любуясь невестой.

Деми кивнула:

- Угу, - затем уткнулась лбом в плечо Вэла.

Он зарылся пальцами в ее волосы, прижимая девушку к себе, давая ей отдохнуть в его объятиях ото всего… а еще он запланировал небольшую разъяснительную работу с членами ее клана. Если ее будут доводить до истерик, это добром не кончится, придется приоткрыть Демонам свою суть.

- Вэл, - прошептала Деми тихо.

- Да, Деми? - Мягко отозвался он.

Подняв голову, девушка улыбнулась.

- Я больше не буду убегать. Кажется, у меня это уже не получится. Приговор подписан и… - взглянула она на свою руку с обручальным кольцом. - Почти приведён в исполнение. И будет нечестно, если я не скажу, что… люблю тебя.

Вэл улыбнулся. Он не торопил ее, просто был рядом. Одно дело знать что-то, но видеть, что человек отвергает это в себе, и совсем другое, когда она признается сама, искренне…

- Я тебя тоже. - Демиург провел пальцами по ее щеке. Это было так странно… влюбился, как простой смертный! И… ему это нравилось!


Под свои покои в Праге Тень забрал лучшие комнаты во всём Граде. И пока вампиры, освободившиеся от правил маскарада, наслаждались кровавым разгулом на улицах,сам Тень отдыхал после тяжёлого дня.

На подоконнике сидела Теаналь, разглядывая город и время от времени останавливая излишне зарвавшихся тварей (никому не хотелось раньше времени познакомиться с Неведомым кланом). Время от времени она делала глоток из бокала. «Донорами» в этот раз стали три девочки-студентки из ближайшего общежития. Все три были невинными. А сейчас лежали со сломанными шеями у кровати Тени.

- Пока все движется по плану… - Произнес тихо он, наблюдая за вампирессой из-под полуприкрытых век. Отпив из своего бокала крови, Изначальный поудобнее устроился на подушках.

- О да, милорд, - Теаналь кивнула. - Замечательная ночь. В такую великолепную ночь так и хочется станцевать над городом. Но к сожалению, не в этот раз. Вам же не нужны - тупые ходячие куски мяса с выжжеными мозгами.

- Да, от них никакого проку. - Согласился Изначальный. - Но у тебя еще будет такая возможность.

- Благодарю, мой лорд.

Посмотрев сквозь бокал на видимое лишь ему, Изначальному, совершенное тело, Тень пошевелил пальцами, и тени скользнули к ногам Теаналь, а затем, словно перчатка или чулок, стали натягиваться на нее, пока вампиресса не оказалась закутана в весьма фривольный наряд. Тени были слишком тонкими, ткань казалась почти прозрачной. И совершенное тело было видно любому желающему. Впрочем, стоило только поднять капюшон, как Теаналь скрывалась под покровом тьмы.

- Мой лорд… - голос вампирессы прервался.

Тень чуть улыбнулся, созерцая плоды своих деяний.

- Хватит прятать свое величие под этими тряпками, словно стыдясь его. Это твоя награда за отличный старт. - Пожалуй, он был даже готов взять эту Правящую себе… но не спешил. Его женщины делились на два типа - те, которым позволено было разве что умолять позволить им не только усладить его тело, но и насытить его голод. И те, которые заслуживали права быть в его свите, а так же иметь власть, под его рукой, разумеется.

- Мой лорд, - вампиресса склонила голову, потом насторожилась. - Город шепчет, что у вас сейчас будет гость. Позвольте, я вас покину.

- Да… этот гость всегда приходит не вовремя. - Хмыкнул Тень. - Можешь отдыхать.

Правящая вновь склонила голову и выпрыгнула прямо из окна. Стена изогнулась, подставляя под её изящные ножки ступеньки, и спустя пару минут на территории Града Теаналь уже не было.

В тот же миг из стены, оставив характерную печать, вышел Велиар.

- Неплохо-неплохо… - Покосившись на три трупа, он покачал головой. Тень не менялся…

- Не думал, что вы заявитесь сегодня, Велиар… - Тень отпил из своего бокала. - Крови не предлагаю, но, быть может, вина?

- Нет, спасибо, у меня на эту ночь еще уйма дел, так что я быстро. - Велиар подал ему кости. - Увы, все планы дракону под хвост, приходится срочно все переигрывать.

- Да?.. какая жалость… Неужели опять ваша девушка? - Тень не показывал этого, но общение девицы и Велиара его нервировало. При всей своей силе, Тень был вампиром, ТВОРЕНИЕМ Демиургов. А Велиар - Демиургом. Если бы он захотел, вся армия, которую соберет Изначальный, просто будет стерта. И убрать его можно только выиграв Игру и приказав ему умереть… или не вмешиваться.

- Ммм… нет, дела давно минувших дней. Должок напомнили, придется отдавать. - Улыбнулся Велиар, глядя на выпавшие две двойки. - Что ж, позвольте вас покинуть… и не шалите слишком. Мне бы не хотелось, чтобы карательный отряд Неведомых помешал нашей Игре.

С этими словами Велиар пропал, а печать за ним постепенно исчезла сама.

Глава 7. Хвосты, хвосты, хвосты!


Двенадцатый ход


В своей лаборатории Демиан носился, как ошпаренный. Все контроллеры показывали, что сборочный цех готовит все материалы, а тут, на платформе для прототипа, собиралась новая модель стража. Более мощная, более крепкая, более… совершенная. Дем пытался сделать Призму 2.0 серийной. Только для своего клана, но - серийной. И заменить всю стражу этими големами. Плюс рядом высчитывалась программа для создания Призм для молодняка, на случай войны. Сам молодняк стал бы мясом, а Призмы делали из посредственных магов - довольно мощные огневые точки. К тому же - давали защиту.

Собственно прототип стража и рванул у него не так давно. Точнее комбинированный энерго-кристалл, который должен был обеспечивать работу всего этого чудовища.

- Да, нам сюда! - донёсся от порога возмущённый голос Деми. - А что я могу поделать, Дёма сейчас отсюда не вытащить и рычагом, и ломом, и даже прекрасной женой! Нет, пап, за него я не отвечу на вопросы, я понятия не имею, что из того хаоса мыслей у него в голове - осуществляется в данный момент! И вообще… у меня… - судя по голосу, сама Деми застыла на какой-то момент. - У меня тоже есть о чём подумать! И без чужого будущего, для которого кстати говоря, есть более интересный объект. Нет, Гост, это совсем не тот «молодой человек»!

Услышав шум, Демиан повел рукой, снимая блоки с двери. Хотя ради этого он все равно даже не замедлился. Рыкнув и помянув по матушке планировку, вампир прыгнул и, встав ногами на потолок, стал править «шлем» голема.

Деми на лестнице споткнулась, что-то пробормотала, стукнув себя по лбу и повернулась к идущим следом отцу и Госту.

- Да быстрее же вы, оба!

Все же заставив себя зайти, мужчины услышали, как чавкнула дверь, блокируясь.

А Дем, стоя кверху ногами, даже не повернулся.

- Привет, сестренка. Бать… Гост. - Махнул он им, не оборачиваясь, и, телекинезом притянув паяльник, стал исправлять огрехи.

Девушка смерив взглядом фронт работ, взглянула на наручные часы и вздохнула.

- Так, три минуты и сорок семь секунд нам придётся подождать. И нет, Гост, туда не садись, туда сейчас упадёт!!!

И верно, в тот же миг, туда, где хотел сесть Гост, обрушилась гора металла и какой-то еще мути, охарактеризовать которую было уже затруднительно.

- Ох, я мозги конструкторам вкручу… точные же данные дал, нет, надо было и тут облажаться, мать их так через тридцать три кишки в электрощит и о котел… - Ругался Демиан, которому пришлось исправлять то, чем он вообще заниматься не должен был.

Деми тихонько посмеивалась, расчищая себе самое безопасное место во всей лаборатории.

- Так чего ради орали? - Спросил Демиан, вернувшись на пол и теперь сверяя показатели тестов с планами. - Недостаточно… надо наращивать мощность…

- Нет, нет, нет! - подхватилась Деми, повиснув на руке Дёма. - Милый, пожалуйста, две минуты. А я тебе потом взамен из города приволоку нереально шикарную штучку для твоей разработки! Если отпустишь, конечно.

- Я весь внимание. - Дем отвлекся от работы ради сестры.

- Ох, слава Но… Нет, кажется, Ната здесь не при чём. Так. У меня небольшое сообщение, касающееся военных планов нашего противника.

- Деми, опять кровь с кофе мешала?

Девушка засмеялась.

- Не совсем. Скорее, - потянув перчатки на руках, она продемонстрировала перепачканные кончики пальцев. - Хаотика. Я знаю троих из свиты тени. Знаю, какие два клана он уже получил и на какие два нацелился. Эта информация будет полезна?

- Конечно. - Маг кивнул. Остальные тоже…

- Замечательно, - Деми потёрла руки. - Значит так, начнём с того, что в свите его шесть вампиров. По одному представителю от каждого клана. Я видела банкиршу. Потому что она молоденькая глупая курица, зато владеет изумительной денежной магией. Как только Тень нашёл её, у него за душой было всего шестьдесят тысяч долларов. Всё что он получил выпив одну певичку. Сейчас эта сумма увеличилась почти в двести раз.

- Ну, деньги в нашей ситуации роли не играют особо. На одних продажах моих серийных артефактов мы имеем не меньше.

- С того дня как он её нашёл, - продолжила Деми не спеша, - прошло пятьдесят четыре часа.

Дем пожал плечами. Да, сумма огромная, но… его деньги не интересовали.

- Значит, по возможности курицу не убивать а на цепь и доить. - Бросил он, под хмыкание Грандсира.

Деметра звонко расхохоталась, брат был в своем репертуаре.

- Продолжим. Второй кого я видела - природник. Он четыреста лет провёл в заточении, поэтому его естественная защита не вернулась. Его зовут Йоггель.

Гост поморщился. Наслышан…

- Убивать быстро и качественно. Ученик Скара.

Покосившись на него краем глаза, Деми кивнула:

- Точно. Привет от Скара. Он хорошо выдрессировал этого вампира. Я видела стихийницу. Она умна, молода, хороша собой. В её силах - повелевать огнём и землей. Она агрессивна и … я не знаю, как такое возможно, она прошла обучение у охотников. Поэтому свои вампирские силы она использует, чтобы убивать людей. А серебро и человеческие уловки - чтобы убивать вампиров.

- Возможно. Охотники иногда обучают в своих рядах вампиров, а убить надзирателя и сбежать - не проблема для боевика. - Мстислав хмыкнул. Благодаря Артему, в Москве охотники уже не озоровали.

- Имени к сожалению не знаю, возможно в другой раз. Не знаю кто представляет некромантов, правящих и теней. Но, - приложив к груди ладони, Деми жалобно прошептала. - На сердце нехорошо.

- НЕ волнуйся, всем им одна дорога. - Дем погладил сестру. - Лично в блин раскатаю, чтоб не мешали моей милой сестренке сладко спать в теплой кроватке.

Вампиресса кивнула, потёрлась о руку брата как котёнок и снова повернулась к старшим.

- Французский клан теней и пражский клан правящих. И они не собираются соблюдать маскарад. Следующим станет клан стихийников из Испании. И Тень продолжит сбор своей свиты… пока ещё свиты, заметьте, американским кланом природы. Там… они… почти поголовно помешались на оборотнических способностях.

- М-да… крыша там и близко не ночевала. Вот не дает им покоя облик Фенрира… - Буркнул Гост.

- Не даёт, - кивнула Деми. - Но… по ряду причин, в клане стихий у него сложится не всё удачно. Часть клана будет убита, часть клана - бежит. Зато клан природы будет счастлив, когда появится Тень. Потому что он пообещает им возможность стать оборотнями. Не вампирами.

- Без шансов. - Демиан включил лекторский тон. - Я с природниками-анимагами общался одно время, оборотня путем жуткого гемора можно сделать из человека, но не из вампира. Хотя, если промыть мозги анимагу-одноморфу, он может считать себя оборотнем. Думаю, так он их и уделает.

- О да. С тем учётом, что в пражском клане было очень много невозможно сильных правящих.

- Так, не забыть сделать своим защиту… - Записал Дем. - Дальше?

- Ммм… Милый, не хочу сомневаться в твоих способностях, но там есть твари, подобные тем, которые отправили меня в кому…

- У нас своих хватает. Лазарь рассказывал любопытнейшие способы победы над Правящим любой силы. Если смогу смоделировать, будет легче.

Деми покосилась на брата, о чём-то задумалась и схватилась за голову.

- Я не хочу этого видеть! Я даже слышать этого не желаю. Так, в любом случае, я отчиталась. Па, Гост, вам надо увидеть это в действии, - ткнула она пальцем через плечо на голема. - А я в город, если Дём снимет с меня арест.

-Одну не пущу. - Хмыкнул брат.

- Верхом на Эру, под охраной гидр и Кори!

- Вэла прихвати, и договорились. - Признал надежность охраны маг. Все же и Эру, и гидры были его детищами, и уж они уберегут сестру. Но все же с Демиургом было надежнее. - Ты кстати обещала с него выклянчить еще что-нибудь интересное. - Братец кивнул на уже неплохо вымахавших змеенышей. Его собственный где-то летал по дому, изучая территорию.

Деми кивнула.

- Угу. Я его аганжирую на прогулку, думаю, не откажет. Ой! Убегаю, убегаю! - пробормотала вампиресса, торопливо отступая к дверям. - И Дём, займись своим детищем, а то он сейчас посыплется от передержки!

Звонко расхохотавшись, Деми скрылась за дверями короткого входа в свою башню.

Если бы не последняя реплика, Демиан еще поворчал бы… но тут бросился исправлять эту осечку, допущенную из-за болтливой вымогательницы. Допустить разрушения прототипа он не мог.

Мстислав и Гост, переглянувшись, спешно ретировались, решив, что их позовут, когда тут уже ниего не будет взрывоопасно.

Дем на их побег только фыркнул. Работы был еще непочатый край… а ему все хотелось поймать гостью поместья, флер чьей магии ощущал он недавно от жены. Она была необычна… и ему было бы интересно поговорить с той, кто воевал в те далекие столетия. Он многое бы мог узнать от нее.

Так, не до нее, голем же не закончен!!!


Впервые за последние несколько веков малый королевский кабинет в Пражском граде использовался по назначению. Некоронованный король, но уже и без того понятно, кто стал «королём» Праги, сидел за своим столом. Перед ним были шестеро вампиров. Троих он отправлял в Америку за вампирами клана природы, ещё трое отправлялись в клан стихийников в Испании.

И если с кланом природы не пришлось ничего мудрить, то троица, которая отправлялась на предварительные переговоры со стихийниками, провалилась.

И сейчас Тень смотрел на троих своих подчинённых с недовольством.

Тень Каст, стихийница Амия и банкирша Меренгаль. Все трое не оправдали его ожиданий.

- И каким же образом… - Медленно, негромко заговорил он. - Вы допустили это? Как так вышло, что ПОЛОВИНА клана не подчинилась?

Амия всхлипнула.

- Милорд, вас не было с нами… И они не поверили, что изначальный Тень мог вернуться на землю.

- Почему-то клан Природы в это поверил. А вам не хватило способностей, чтобы убедить их?

- С нами не было правящей! Которая могла бы нашептать им что угодно, и они бы поверили! К тому же те природники, молодой клан, а эти старейшие!

- И что? Ты сама уверяла, что вы справитесь сами, Амия. - Нахмурился Тень.

- Деньги, деньги, деньги, - банкирша Меренгаль покрутила пальцами в воздухе. - У них в клане был раскол, мой лорд, когда мы строили тактику - мы этого не знали. Разведчики не сообщили нам всей нужной информацией. Половина клана воспользовалась появлением нас, посланников, и сочла, что мы может и не врём, но всё складывается слишком удобно для них. И в отсутствии второй половины клана и главное, слишком неудобного лорда, они смогут заработать больше.

Тень досадливо поморщился, оправдания его не интересовали.

- Пора напомнить Неведомым, что они под нашим прицелом.

Правящая, стоящая чуть более расслаблено, чем остальные, взглянула на милорда.

- Провидица, мой лорд?

- Да. Она мешает. И ее сил вполне может хватить, чтобы предупреждать своих о наших делах.

- Кто должен отправиться на это задание, милорд?

Мужчина побарабанил пальцами по столешнице.

- У тебя есть кандидаты?

- О да, милорд. В новом наборе среди четырёх кланов можно собрать универсальный боевой отряд. К сожалению, я не сталкивалась ни разу с силой этой провидицы, поэтому при расчёте брала одну из тех неведомых, что были знакомы мне ранее.

- Давай начнем с этого.

- В команду я выбрала четверых очень крупных особей из новых природников, отличательны они своим уникальным свойством. За счёт многочисленных модификаций у них даже по сравнению с обычными вампирами высочайшие показатели силовой мощи. Но они не маги ни в коем разе и более того, магия не действует на них. В комплект к воинам я добавила шестерых стихийников. Четырёх мастеров в одиночных стихиях и двух мастеров по двум стихиям. У нас есть более сильные универсалы, но разменивать их силы пока не стоит. В дополнение к ним отправятся двое правящих и под их началом восемь гемофагов. Желаете что-то изменить или поменять в этом списке, мой лорд?

- Нет. Девчонка не маг… так что ей хватит. Если рядом не будет Демонов, твоей команды хватит.

- Как прикажете, милорд. Когда им отправляться?

- Немедленно.

- Как прикажете, - Теаналь шагнула к ближайшей стене, и та раскрылась, выпуская правящую из малого королевского кабинета.

Проводив Правящую взглядом, Тень многообещающе посмотрел на провалившихся вампиров.

- А с вами – мы продолжим…


Велиар усмехнулся, безуспешно пытаясь убедить Деметру отложить свою «штуку» и нормально поесть. Он с трудом вытащил ее на пикник, пообещав, что отмажет ее перед строгим братцем.

- Деми, ну отвлекись ты! - смеялся парень, глядя на счастливую невесту

- Не могу, - мурлыкнула она, потеревшись щекой о небольшой кувшинчик. - Это такая няшка! Это такая няшка! Я думала их больше нигде нет! А тут владелец антикварного магазина получил этот кувшинчик, и главное, он человек и понятия не имеет, какая прелесть свалилась ему по случайности в руки!

- М-дя… братишка твой будет доволен… Кровь джинна, и это при том, что их извели Натову прорву лет назад…. Кстати, Дем все еще подбивает тебя потаскать из моего запасника интересности?

- Угу, - смущенно кивнула Деми.

- Ну и чего ж отмалчиваешься?

- Ну… Я стесняюсь…

- Не стесняйся, скромница.

- Да, я скромняшка, а ещё умняшка и обаяшка!

- Ага. - Кивнул Вэл. - А теперь давай налетай, а я сбегаю за вкусным чаем. Только мне что-нибудь оставь, ага?

- Я могу тебя совсем подождать. Я не могу кувшинчик из рук выпустить. Поэтому я подожду, пока ты не вернешься и не начнёшь меня кормить!

- Что еще прихватить?

- Возвращайся просто побыстрее!

- Ладно. - Поцеловав невесту в висок, Велиар исчез.

Проводив его задумчивым взглядом, девушка прижала к груди горошочек с кровью, тихо посмеиваясь.

В то же самое время в зале для демонстраций, Демиан показывал Демонам клана новую стражу. Пока - только прототип. Ему нужны были их комментарии, вдруг (упаси боже), он что-то упустил!?

Однако, вопреки стандартному сценарию, он прервался на полуслове. Тревога.. с каждой минутой все большая тревога охватывала мага.

«Деми!» - Вспыхнула в голове догадка.

- На Деметру напали. - Выдохнул он, распахивая для повскакивавших со своих мест вампиров портал. Уговаривать никого не пришлось…

Деми с неохотой отставила в сторону кувшинчик, а потом подумав спрятала его к гидрам. Недавно она обнаружила такое умение гидр на своём теле. Теперь она не могла использовать магию, но она с ней и так особо не дружила, так что ничего плохого.

Вэл немного задерживался и поднявшись со своего места, Деми шагнула к грифону, обняла за шею, закрыв глаза.

Пока она «шпионила» за Тенью, девушка в очередной раз чуть не исчерпала себя до конца. И не могла дождаться, когда же вернётся сила.

Лисёнок радостно прыгал вокруг покрывала.

Собственно говоря, Кори стал первым звоночком того, что сейчас начнётся.

Потому что малыш забеспокоился и прижался низко-низко к земле. А потом возмущённо тявкнул, подпрыгнул и взлетел вверх, туда, откуда на замершую в испуге Деми ринулся десяток магических атак.

И пока девушка растерянно на них смотрела, за её спиной с шелестом развернув крылья Эру, закрывая от тех остатков, что не попали на корм прожорливому лисёнышу.

А из сгустившейся у корней деревьев тени шагнули вампиры и гемофаги.

- Точно она? - спросил кто-то.

- Она. Атакуем вначале ментально, потом уже добьём. Не попадитесь под удар этой крылатой твари.

Последовавшие за этим атаки слились воедино, перемешались. И на девушку обрушился ад.

Велиар не планировал задерживаться, но его отвлек вызов Базиля. Помощник спрашивал, как расквартировать бойцов Ордена, чтобы вампиры не заметили их. Пока Демиург решал эти вопросы - прошли драгоценные минуты… и он ощутил, как магия обрушивается на прочнейшие перья грифона. Тот миг, что понадобился Велиару, чтобы оказаться рядом, был достаточным для нового восхищения талантами мужа сестры. Если бы не его гений, Деметры бы уже не было…

Впрочем, едва появившись, Велиар даже не стал ни с кем разговаривать. Они осмелились напасть на его, ЕГО девушку.

Неприятно, колюче засветились янтарем глаза мальчишки, кольца силы облегли его руки… а затем сорвались с распахнутых ладоней в сторону врагов. Он взбесился настолько, что даже не вспомнил, что может просто стереть их. Он выстрелил своей силой, разрывая вампиров и гемофагов мощнейшими вспышками энергии прямо в их телах. Впрочем, атака Демиурга превращала даже их души в жалкие ошметки. Спустя несколько секунд на уютной поляне не осталось ни одного нападающего. От вампиров не осталось и праха, который сдул ветер, от гемофагов же… Демонам, вышедшим из портала Демиана придется теперь отмываться от того, что осталось от гемофагов.

Не обращая никакого внимания на ошарашенных гостей, Велиар скользнул сквозь крылья грифона к провидице.

Она сидела и прижимала к вискам дрожащие пальцы. Вместе с магической атакой, последовал ментальный удар. И хоть она смогла не рухнуть в кому, сейчас всё, что она ощущала - это непрекращающуюся муку.

Скрипнув зубами, Вэл присел на корточки перед Деми, взял ее ладошки в свои и мягко, очень осторожно окутал своей силой, отсекая теплым янтарем и медом от всего случившегося. Не менее бережно он вывел ее из болевого шока, возвращая , сознание девушки на поверхность.

Спустя мгновение ресницы дрогнули, и вампиресса распахнула алые глаза.

- Проблемная из меня вышла невеста… Может, откажешься, пока ещё не поздно?

- Ты обещала не бегать больше. - Ответил Велиар, когда свет ярости гас в его глазах. - Как ты?

- Я и не бегаю, я предлагаю тебе запасной путь, разве это плохо? - губы девушки дрогнули, и она сжалась. - Обними меня, пожалуйста…

Вэл, не говоря ни слова, просто заключил невесту в объятия, прижимая к груди.

- Все хорошо. Я рядом.

- Угу, - кивнула она. - Я поняла. Только из-за меня, кажется, пострадала твоя репутация…

- Репутация ладно… но вот сейчас будет страдать моя шкура, потому что явился и твой брат. Будешь спасать женишка? - Попытался развеселить девушку он.

- Думаешь, будет страдать? - задалась вопросом Деми, пока Эру убирал крылья, открывая Вэла и Деми.

- Ага. Он сейчас сдерживается, чтобы не засадить мне со всех стволов разом. Убить не убьет, но это будет… неприятно.

- Почему? Если бы не ты, то приходить ему было бы не к кому, - Деми потёрлась щекой о плечо Вэла, потом покосилась на брата. - Дём?

Демиан в это время хмуро смотрел на парочку и…почесывал сытого лисенка, сидящего у него на плече.

- Привет! - радостно поприветствовала его Деми, не в силах отойти от Вэла. Её все ещё потряхивало от слаженной высокоуровневой атаки вампиров.

- Я тебя теперь точно из башни не выпущу… - Вздохнул грустно маг.

Деми пожала плечами.

- Не в этот раз.

Дем мотнул головой, давая понять, что это они обсудят дома. При этом он мимоходом успел убедиться, что Эру не повредили все эти атаки.

«Ментальная защита… срочно», - Решил для себя Демиан.

Через пару мгновений на поляне не осталось ни Эру, ни компании вампиров, ни следов пикника.

Словно, ничего не случилось…

В своей комнате, переодевшись в широкую и растянутую пижаму, Деми забралась в угол своей кровати, загородилась мягким плюшевым тигром и сделала вид, что она не здесь.

С братом разговаривать ей не хотелось.

Дем же сидел на подконнике и смотрел на сестру. Велиар куда-то делся, а Дем… Дем не мог решить, что ему делать. Он хотел защитить сестру. Как бы она не была сильна, но с толпой, да еще и толпой довольно сильных магов, ей было одной не сладить. Но при этом, он чувствовал, что ей тяжело сидеть под арестом, что ее обижает то, что она считает недоверием. Как минимум, ей нужен был перерыв. А скорее всего - показать всем, включая его, что она сама может о себе позаботиться. О себе, а не о всех остальных. В ее случае это было принципиально.

Вздохнув, он внимательно посмотрел на Деметру. Надо было что-то решать… Рискнуть, но дать ей жить так, как она хочет… или смириться с тем, что она будет его ненавидеть, но защитить ее. Что будет правильным?.. Жаль, что он не сможет увидеть последствия каждого решения, до того, как сделает выбор…

Жаль.

Что же выбрать?

Что?

Прикрыв глаза, он поставил себя на ее место и понял, что этого выбора не существует. Этот арест имеет смысл, пока она восстанавливается, пока она сама понимает, что сил на сражения у нее нет, но когда она в порядке - он отравляет ее. В своем страхе за сестру, он чуть не погубил ее…

С тяжелым вздохом маг открыл глаза, встал и пересел на пол у кровати Деметры, спиной к ней, рядом с ногами. Хотел что-то сказать но - не смог.

И в этот же момент они оба «услышали», как обрушивается непроницаемая стена, служившая для этого домашнего ареста…

Тихо зашелестела простынь. Деми поменяв местоположение, обняла брата за шею.

Все так же молча он потерся щекой о ее руку.

- Спасибо.

- Прости.

- Угу, - Деми кивнула. - А ты меня. Хорошо?

- Угу… Как ты?

- Почти пришла в себя. Ещё у меня есть заначка шоколадки, - Деми сползла с кровати на пушистый ковёр, чтобы прислониться к плечу брата, - и вот это.

- Что? - Брат обнял сестренку и уткнулся носом ей в ухо.

Она тихо засмеялась.

- Дём, щекотно!

- Так что «это»? - Переспросил он, щекоча дыханием ее ухо.

- Дём! Отпусти меня на минуточку, оно у гидр!

- Ты сама понимаешь, насколько бессвязно это прозвучало? - Маг все же отпустил сестру.

- Понимаю, понимаю, - Деми расстегнула рубашку, и тут же от её тела отлипли любопытные головы. Пощекотав каждую из них, девушка прикоснулась к лапам гидр и потянула наружу то, что было спрятано в их телах.

- Держи! - вручила она брату пузатый кувшинчик. - И не смотри на меня так, ты же сам проектировал возможнось прятать что-то в лапах у гидр. Или нет?

- Для спасения своей репутации скажу, что да. - Дем с умным видом взял кувшин. - И таки что сие есмь такое!?

Ответом ему был задорный смех.

- Я бы предпочла посмотреть, как ты развлекаешься с этим, пытаясь определить. Но поскольку я уже это видела в будущем, в этот раз сэкономлю нам время. Это кровь джиннов.

Глаза Дема приняли форму правильного круга… а потом косточки Деметры затрещали в его объятиях.

- Ай, ай, ай, ай!!! Дём, я понимаю, что это шикарный допинг для заклинательной базы, я понимаю, что я вампиресса, но выводить меня из строя накануне грандиозных проблем - нечестно!

- Эм?.. - Демиан похоже не понял.

Девушка засмеялась, взлохматила брату волосы.

- Опусти меня, чудо.

- А вот не отпущу. Ты мне должна вкусняшку. - Усмехнулся Демиан, потянув сестру за щечки в разные стороны.

- Будет. И вкусняшка будет, и няшка. Я к Вэлу в бестиарий хочу смотаться.

Глаза брата теперь преобрели вид квадрата.

- Да, да. И обязательно что-нибудь оттуда приволоку. А теперь, топай в свою башню. Сейчас вернётся смертельно уставшая Ната, и ей не помешает твоё тепло.

- Давай только недолго, а то я помру с голода, и она тебя достанет.

- Да, да. Я уже иду на кухню! И кажется, - девушка пританцовывая двинулась к дверям. - Я знаю, какое блюдо сегодня будет главным в нашем меню!

- Какое же?

- Любопытство демонов с мясссссом! - дверь за Деми захлопнулась.

- М-да… - Хмыкнул, хихикая, Демиан, и - пропал. Ему действительно надо было поспешить.

Глава 8. Княгиня Хаоса


Двенадцатый ход


На двух плитах были заняты все конфорки. Нагло пользуясь своей вампирской скоростью, Деми суетилась по кухне, делая то одно, то другое. В глубокой кастрюле тушилось мясо. В одной духовке готовилась лазанья, в другой пицца. Дурманяще пахло мясом со специями, которому надо было настояться. Готовились параллельно три разных вида гарнира.

Мурлыкающая себе под нос песенку, Деми успевала замешивать тесто, следить за кухонными комбайнами, нарезающими салаты, помешивать что-то готовящиеся и ещё поглядывать в сторону домашнего мороженого.

В кухне она была не одна.

Деметрий, Дэвон, Веста и даже ее дед с бабушкой следили за провидицей тайком и… гадали. Они не понимали, чему стали свидетелями. Этот мальчишка не ощущался вампиром, этот мальчишка не пил кровь… но этот ее странный жених менее чем за минуту превратил почти два десятка бойцов в брызги, не обратив внимания ни на их щиты, ни на десяток ударов, которые настигли его самого. И вся компания жаждала узнать, кто же этот странный мальчишка.

Останавливало их только то, что Деми была занята готовкой чего-то вкусненького.

Замешивая клубничный мусс, Деми отозвалась:

- Не скажу.

- Эй!! - возмутился Деметрий.

- Без «эй», просто не скажу, - упрямо сказала девушка.

- Скажи! - Настаивал он, тайком пытаясь стащить вкусняшку.

С тяжёлым вздохом поставив перед демоном чашку с сухариками, девушка закрыла кастрюлю с мясом и во избежание повторов даже поставила её подальше.

- Это ещё не готово!

- Тогда рассказывай.

- Тем более не буду!

- Деми…

- Да, я точно знаю, как меня зовут! Но я всё равно… - девушка застыла на одном месте.

- Вкусняшки? Я чую запах вкусняшек! - Раздался знакомый всем веселый голос и около тары с чем-то ягодным вынырнул Вел.

- Вэл! - метнувшись с места вперёд, девушка прижалась к нему. - Они меня мучают!

- Предлагаешь сделать из них пироженки? - Велиар обнял девушку, тут же сунув нос в кастрюлю. Тут же по кончику любопытного носа пришёлся лёгкий щелчок.

- Тебе тоже нельзя, ибо ещё не готово. И вообще, я не хочу им говорить, кто ты. Сам скажешь, если захочешь.

- Я это я. А все остальные вопросы к моей шаловливой сестре! - Повысил голос Велиар… и сунул нос в другую кастрюльку.

- Так! - возмутилась Деми, отталкивая его от плиты. - Будешь нахальничать, то, что я готовлю для тебя - я тебе не отдам. И сядь где-нибудь!

- Бу… - Вел сел… на люстру.

А Демоны все пытались понять, о какой сестре идет речь. Покосившись на него, вампиресса закатила глаза и вернулась к готовке. Кажется, Вэл неисправим в отношении вкусняшек, так же как и неведомый клан почти поголовно.

- Кстати, как у твоего братца с разведением змеек?

- Это спроси у него самого. В прошлый раз, когда я подумала об этом, у меня от обилия терминов закружилась голова. Всё же я не маг. Кстати, они с Натой подойдут минуты через три, когда… - губы девушки дрогнули в намеке на улыбку. - Когда они смогут разомкнуть свои объятия. Так, - покосившись на демонов, Деми добавила. - Остальные сейчас подойдут на запах вкусняшек, а всё будет вот-вот готово. Так что будьте добры, помогите накрыть на стол.

Вздохнув, любопытные начали накрывать на стол.

- А ты мне без терминов.

- Полный успех! - засмеялась Деми, покосившись на недовольных демонов.

- Отлично. - Велиар спрыгнул к невесте и успел поймать кастрюльку, которую свернул кто-то из вампиров.

- Ага, - согласилась девушка, приняв кастрюльку и немного воровато коснувшись губами щеки демиурга. - А теперь, тоже отправляйся за стол. Пускай они вопросами тебя донимают, если рискнут. Радует, что своими подколками они не будут больше меня мучить. И за это отдельное спа-си-бо!

- Не за что. - Вэл улыбнулся и послушался…

Проводив его взглядом, Деми вернулась к готовке. Следовало добавить последние штрихи и можно будет приступать…


…В этот раз Моргана решила послушаться сира. Помимо самого почтения девушки, тут был еще один фактор. Новое время. Моргана не знала этого мира и могла невольно навредить Нате, а этого допустить она не могла. Княгиня всегда соглашалась с Велиаром в одном - мир меняется, и выжить в нем можно только, если уметь меняться вместе с ним. В известных пределах.

Приняв решение не огорчать Ночь своеволием, Моргана решила погулять по территории.

Увы, Велиар еще не вернул ей должок, а отвлекать гемофагов от тренировок она не собиралась. Они ей были пока не нужны, но от того, как они обучатся владеть оружием, будет зависеть ее безопасность. К тому же Ната обещала дать ей книги по магии для людей - ее слуге-магу надо учиться. Конечно, без ее крови колдовать он не сможет, люди погубили всех своих магов, но пока он служит ей…

Переодевшись в те же штаны и корсет, в которых она вырвалась из саркофага, Княгиня отправилась изучать дом.

Недолгие блуждания привели ее в центральный зал, в котором на полу была расстелен огромный белый холст. В середине этого безумия сидела девушка. В широких брюках, рубашке, запачканная краской словно она в ней купалась.

Холст был закрашен, но как-то странно - местами есть, местами нет, местами что-то трудно определимое, местами чёткие образы.

Услышать шаги эта девушка не могла, ощущалась она как вампир… но странный. Не совсем нормальный. аэто может быть - вампиресса не понимала. К тому же, в девушке было что-то…знакомое. Но вот что - под слоем краски было не понять.

Застыв на пороге, Моргана пыталась понять, кто же перед ней. Поведению она не удивлялась - у Неведомых с головой всегда было странно.

- Привет! - помахала рукой девушка, не поворачиваясь к двери. - Если хочешь, можешь посидеть где-нибудь здесь, самое лучшее - там где уже нарисовано. Краска высохла, а на белых я сама не знаю, куда двинусь рисовать. А, да. Прости, я фамильярничаю, а ты этого не любишь. И к нашему дурдому не привыкла.

Откинув волосы с лица, девушка повернулась, спокойно улыбаясь.

- Меня зовут Деметра. Я провидица Неведомого клана, ну и соответственно дочь Грандсира и его Тринадцатого демона.

Моргана склонила голову на бок.

Деметра… так вот что она заметила! Она же внучка Мистраля!

- Ну… к вашему - еще нет, но вообще Неведомые они Неведомые и есть. Зачастую в замках вашего клана приходилось следить даже за тем, чтобы на голову не упала люстра.

Вампиресса задорно рассмеялась.

- Боюсь, в наше время и в нашем особняке надо смотреть, чтобы на голову не упал потолок. Мы малость… самую-самую, - развела пальчики девушка. - Ненормальные. Впрочем, мы иногда умеем вести себя цивилизованно.

- Если у вас это выходит хоть один день в году - ваш клан сделал робкий шажок по пути обретения разума. - Древняя улыбнулась.

- Значит, мы его точно сделали. Вас мучает какой-то вопрос, леди? - резко перешла на другую тему Деми.

- Да нет, в общем-то… – неуверенно ответила Моргана. – Я просто изучаю дом… Меня настоятельно просили не покидать территорию до того, как я вживусь в этот век.

Деми засмеялась.

- Окей, давай по порядку? И я начну с того вопроса, который тебя интересует на самом деле. За кого вышла замуж твоя Сир. Он мой брат, гениальный маг. Большую часть всех тех невообразимых новинок, с которыми ты познакомишься в ближайшее время - создал он. С его помощью твой гемофаг, тот самый, маг, сможет стать изумительнейшим магом. Причём без допинга в виде твоей крови, - Деми перевела дыхание и двинулась на другое белое пятно, поманив за собой краски и кисти по воздуху. - Вжиться в наш сумасшедший век очень легко. Достаточно только поймать струю жизни. Плюс, помнится мне у Дёма где-то должны быть кристаллы «врастания». С их помощью молоденьким птенцам объясняют историю кланов. Вот воспользуешься ими и легко прочтёшь пропущенную тобой историю. А те небольшие пробелы, которые останутся, думаю, мы с Дёмом, Натой и Велом спокойно заполним.

Моргана хотела спросить, почему Деметра не ощущается новообращенной, ведь, даже если ее родила Риана, после ритуала Тропы Крови для временного очеловечения, то обратить ее должны были недавно… но вампиресса сочла это бестактным. Как и сомнения, что новообращенный маг может быть так уж силен, как описывает эта девочка.

- Надеюсь, это будет действительно так легко. Я многое пропустила.

Деми покосилась на неё и засмеялась.

- Леди, я вас умоляю, об этой истории вам могла бы поведать Ната. Хотя это тайна и для нас самих. Мама не становилась человеком. И она, и папа были вампирами, когда мы с Дёмом родились. Ну и, - девушка развела руками. - Мы сами вампиры какие-то неправильные, хотя мне всегда нравилась возможность гулять днём. Обожаю солнце. А ещё то, что это позволяло нам сбегать от учителей, когда они нас особо доставали. А Дём, по силам…, в общем Мистраль, когда на пару недель по случайности покинул Чертоги, признал его силу. Меня после пару минут боя он чуть не пошинковал на кусочки.

«Так она сканер-менталист или провидица!?»- Растерялась Княгиня. Впрочем, дослушав девушку она… рассмеялась.

- Нет, Неведомые все более безумная семейка!

- Я провидица, как бы объяснить, - Деми переползла на другую сторону и теперь под её кистью рождалась сама Моргана, только из другого века. Давно ушедшего. - Я вижу эти вопросы, которые ты задаёшь другим вампирам в недалёком будущем. Ну а понять, какие вопросы волнуют тебя сейчас - легко. Хотя от ментала у меня что-то есть, всё-таки мама-сканер - это налагает определённые обязательства. Кстати, тебя вроде бы Ната предупреждала, но и я скажу, не попадись ей под руку, пока не отъешься.

- Почему, кстати? - Подумав, Моргана все же решила, что раз Деметра сестра мужа Ночи, то с ней можно общаться так, как любит сир. Взгляд вампирессы скользнул по картине и застыл на ее собственном изображении…

- Потому что масика модельер. Одна из самых талантливых в текущем столетии. Сейчас она косится в сторону немного неформальных вещей. И если ты попадёшься ей, то не успеешь понять, как будешь, а) закормлена вкусностями, - загнула первый палец Деми. - б) Перемеряешь кучу костюмов, в) получишь свой собственный гардероб, г) узнаешь кучу модных новостей, и всё о текущих тенденциях из мира моды, д) узнаешь список актуальных женихов сезона, причём подходящих исключительно тебе, е) сама не заметишь, как согласишься стать лицом новой коллекции одежды, как Ната. Ну, и наконец, ж) самое страшное, будешь безжалостно затискана…

- Ну… гардероб мне все равно нужен, а остальное… да, это перебор…

- Нет, она может быть и совершенно нормальной. Но сейчас у неё горячий сезон, так что лучше пока к ней не попадаться. Вот недельки через три - будет самое то что надо. Гардероб от мамы - это феерия.

- Ну, я веками была скрыта от Ночи, уж попрятаться пару недель от простой вампирессы - не проблема…

Деми засмеялась.

- Поверь мне, от неё Ната спрятаться не смогла. Так что… Тебе придётся приложить массу усилий! О чём тебе ещё рассказать? Это не скажу, сама спросишь. Это тоже не скажу. И это… А, точно. Ты уже выбрала себе комнаты?

- Меня не особо спрашивали. Ната указала и все. - Улыбнулась Княгиня.

- Ну, так я сейчас спрашиваю, - улыбнулась Деми. - Если захочешь - поменять не проблема. Повыше, пониже. Хочешь на северную сторону, хочешь на южную. Хочешь на западную, у нас есть пара комнат, откуда открывается совершенно бесподобный вид на озеро.

- Озеро это хорошо…

- Тогда, у тебя есть вопросы? Или хочешь сначала обустроиться на новом месте? Там кстати бесподобная ванная и маленькая библиотека. И в соседях, - добавила Деми с улыбкой, - отличные ребята.

- Соседях?.. - Не поняла Моргана.

- Ну да. Комнаты на втором и третьем этажах располагаются… мм… как бы так объяснить, о! Блоками! У каждого демона при «старте» три комнаты и ванная. По мере необходимости встроенный артефакт достраивает комнаты, только не спрашивай как это работает, это к Дёму, его рук дело! Так вот, на одном этаже несколько таких блоков. Озерный «блок» рассчитан на четверых. Два заняты, два свободны. Ты, если согласишься, займёшь угловой блок. Там у спальни округлая стена, - Деми в воздухе изобразила треть круга, - она полностью стеклянная. Вид там бесподобный. Подобный вид, только там вид не совсем на озеро - у Лаэрта. Он предпочитает сматываться через окно. Он стальной дракон. А ещё один блок рядом - у Марана. Если я правильно помню, вы знакомы. И ты всегда сможешь обратиться к нему, если тебе что-то понадобится, а кто-то из нас будет занят.

- Если я обращусь к Марану в неофициальной обстановке, будет… - Моргана легко прошла по воздуху прямо к девушке и указала на завершенный фрагмент. - Это…

Покосившись на спаленный трактир и двух вампиров, Деми засмеялась.

- Ничего страшного. У нас есть парочка местечек, которые выдержали даже пьянку Селины и Арката.

- Арката знаю… а Селина это кто?

- Новая старейшина клана Стихий, она же неопытный стихиар. Очень милая леди. В прошлую пьянку они выстроили китайскую стену из трёхсот сорока двух бутылок. Бар - стоит. И даже мальчик-бармен не уволился.

- После пьянки Арката - заведение стоит!? Он потерял форму.

- Ну, - по губам Деми скользнула улыбка. - Он скорее не пил, а присматривал за Сел.

- А, тогда ладно. - Кивнула вампиресса… и в этот момент на край картины встал Джаред. - Хм, а это кто?.. Помнится, ты от него удирала… от него и еще чего-то хвостатого.

- Джаред, представься гостье самостоятельно, - велела Деми, перебираясь на новый кусок холста.

«Джаред, начальник местного зверинца», - отрекомендовался тигр, понюхав холст. - «Деми, от тебя пахнет мясом»

- М-да…Даже звери у Неведомых все такие же безбашенные…

- Ну да, - согласилась Деми. - Это ты ещё не всех видела. Джаред, твоя порция стоит в холодильнике. Скажи Лину чтобы отдал. И найди Киту.

Тигр кивнул и поспешил за едой.

- И что же еще мне стоит узнать/посетить?

- Ммм…. В воде водный дракон, в степи - булит. Лаэрт учит летать огненного дракона. У меня и Дёма грифоны. Подарок Мистраля - феникс, на крыше. Кажется, на него запала мама. Территорию осваивают воздушные змеи, и скоро будет ещё пополнение, правда я не знаю, кого утащить из бестиария Вэла…

- Вау, он допустил тебя до бестиария!?

- А… м… э… - Деми совершенно преступным образом замялась. - Ну… вроде как… - подняв правую руку, девушка продемонстрировала кольцо и призналась одновременно растеряно и с долей гордости. - Я его невеста.

Поборов изумление, Княгиня расхохоталась.

- О да… это чокнутый век!!! Ночь - замужем, ее брат-балбес - обручен… И оба с вами!

- Наверное, это… совпадение, - взгляд Деми заволокло белым, и снова всё исчезло. - Итак, леди. Или я могу всё-таки называть тебя Морганой?

- Второе. Раз уж мы в некоторой степени родственники. - Усмехнулась Моргана.

- Тогда я просто Деми! Ой, мама идёт…

- Намёк поняла. Я займу, все же, ту спальню… - Моргана сделала сложный жест рукой и… растаяла.

Деми мечтательно улыбнулась ей вслед. В Неведомом клане скоро обещались начаться интересные события, и повернулась к двери, думать, что говорить маме, которую очень волновало, почему обаятельную княгиню все от неё прячут.

Ей же интересно!


Велиар ждал Деметру. Опять же сидя на «носу» своего воздушного дворца, он откинулся на бортик спиной и прикрыл глаза. Демиургу было интересно, как именно его пассия явится сюда, благо, как его невеста, она это могла.

Лёгкий ветерок коснулся его щеки, ласково погладил и скользнул дальше, вверх. Где словно по невидимой лестнице скользила Деметра. В бальном платье, со сложной причёской, напоминающая ожившую принцессу со старинных гравюр в замке самого Велиара.

Открыв глаза, он на миг залюбовался, затем встал, чтобы встретить ее.

Спустя пару биений сердца девушка опустилась на палубу, присела в реверансе и улыбнулась. Из украшений было только обручальное кольцо, но девушка сама словно сверкала изнутри.

- Ты невероятно выглядишь… - Велиар бережно взял ее за руку.

- Поскольку я не могу прочитать, что именно тебе понравится, пришлось импровизировать. И это оказалось немного сложно, - со вздохом призналась Деми.

- У тебя это получилось… я восхищен.

- Я рада!

- Пойдем? - Улыбнулся ей парень.

- Не-а!

- Мм?

- Я, конечно, помню, что напросилась вообще-то в бестиарий. Но вначале, я хочу побывать в другой комнате, - Деми повернулась, разглядывая дворец. - Ага, вон там.

- Спальня? - Улыбнулся Велиар. - Ну пошли.

- Угу, - кивнула Деми, опустив ресницы. - Только не идти, на руч-ки!

Рассмеявшись, Велиар подхватил девушку на руки и понес в спальню. В принципе, он вообще хотел туда зайти потом, чтобы забрать кое-что лично для Деми…

- Да я такая, - согласилась девушка, обняв Вэла за шею. - Но я не виновата, что это единственное место, где я могу выспаться. Наши башни с Дёмом тесно связаны. И когда его башня будет эпицентром локального землетрясения, в моей всё будет падать. Не хо-чу! А ты… ты же не подумал чего-то такого?

- Да нет, как и ты, я подумал, что ты хочешь оценить будущее супружеское ложе. - Кивнул парень.

- Ты что! - возмутилась Деми, - полагаешь, что я покину особняк неведомых?!

- Даже мысли не допускал.

- Тогда я тебя … - Деми засмеялась. - Кого я обманываю?

- Вот-вот. Пришли.

Велиар взглядом открыл дверь и донес невесту до постели.

- Мягенько, - промурлыкала Деми, - но в этом платье совершенно неудобно!

- Не вопрос, - Велиар улыбнулся и… явно собрался это платье в девушки стянуть.

- Да, да, - кивнула Деми. - А потом спинку погладить и дать свою рубашку.

Смеясь, Велиар так и поступил… а затем встал с кровати.

- Сейчас…

- Угу, - согласилась девушка, перебираясь на ту сторону, где обычно спал сам Вэл и обнимая его подушку.

Парень же зарылся в шкаф, с чем-то там возясь..

Провозившись пару минут, Велиар вернулся, держа на руках что-то. Шепнув своей ноше нечто на давно мёртвом языке, он посадил на подушку…

Деми в первый момент затруднилась подобрать описание этой крошке.

Создание было от силы тридцать сантиметров в холке. Рыже-огненной с белой мордочкой и таким же пузиком. Пушистые большие ушки, пушистый хвост с трогательным белым кончиком. А ещё крылышки. И своеобразная грива, производящая ощущение огня. Маленький, огненный и такой трогательный.

Деми даже ойкнуть не успела, а это милое создание лизнуло её в нос и восхищённо растявкалось.

- Это страж снов… пока он с тобой, он не подпустит к тебе кошмары. - Ласково сказал Демиург, погладив зверька.

- Вэл…

- Да?

- Я… - Деми замолчала, просто поманила Демиурга к себе.

Он охотно подчинился.

- Вот так, гораздо лучше, - девушка обвила Вэла руками и потянула к себе. - И теплее. И кошмары не будут сниться. Можно я просто скажу, что жизнь прекрасна?

- Можно. - Велиар улыбнулся, пригладив ее волосы, растрёпанные любопытной зверушкой.

Ласковым котёнком потянувшись за его рукой, Деми застыла, глядя в янтарные глаза.

Коснувшись губ девушки своими, Демиург улыбнулся ей.

- Спи.

- Моё, - мурлыкнула Деми, - теперь моё. А я жуткая собственница. Что в мои руки попало, то больше я никому не отдам.

- О, наш зубастик. Спи давай. - Демиург тихо рассмеялся.

- Слушаюсь… Наверное… Нет, не слушаюсь. Люблю, - легонько толкнув Вэла, отчего он оказался на спине, девушка с удовольствием устроилась у него на груди и блаженно закрыла глаза.

- Зато так никуда не денешься.

- Спи сладко.. - Велиар обнял девушку и проследил, как устраивается рядом с ней страж. Теперь можно было спокойно поспать обоим… - Спи…

Глава 9. Бестиарий демиурга


Двенадцатый ход


Проснулся Велиар в…двойственном состоянии. С одной стороны - общество любимой девушки - это плюс. А с другой - он помнил, что надо отдать должок Моргане… и в упор не помнил, ЧТО это за должок.

«Ладно, надо озаботиться завтраком, пока Деми спит..» - Решил парень, отдавая соответствующий приказ.

Девушка пошевелилась, уловив, что дыхание её подушки изменилось. Открыла один глаз.

- Старческий склероз - это плохо. Ты обещал ей коня, достойного Княгини Хаоса. И вообще, у тебя такая мягкая постелька, что я сплю дальше. Так что о завтраке можно было не беспокоиться, - зевнув, с руки Вэла, девушка перекатилась на другой бок, натянула на голову одеяло и сделала вид, что спит.

Велиар скептично покосился на невесту…

И всю романтику испортил пушистый комочек, приземлившийся точно на макушку провидицы.

Поймав его в ладошки, Деми затащила стража снов к себе под одеяло, чмокнула в макушку и резко села на кровати.

- Это значит, что поспать не удастся?

- Ага. Ты выспалась, о чем он тебе сообщил. Завтрак! - Хлопнув в ладоши, Вэл перенес с кухни еду пряямо на появившийся на кровати столик.

- Да, да, я поняла! Только есть не буду, - девушка вздёрнула носик. - Я не в настроении.

- Хммм?.. - Вэл задумался… затем решил, что знает, как ей настроение добавить. Притянув девушку к себе, он запечатлел на ее губах утренний поцелуй.

Деми улыбнулась, запустив пальцы в пряди Вэла.

- Ага, - кивнула она, нежась как большая кошка. - Я постараюсь не слишком часто прибегать к этому способу, ладно?

- Посмотрим. - Погладив щеку девуши, парень начал ее кормить с рук.

Завтрак закончился преступно быстро. И хотя покидать уютного места не хотелось ни Вэлу, ни самой Деми, нужно было всё-таки возвращаться к делам.

Шнуруя высокие ботинки, девушка спросила:

- У тебя в бестиарии есть что-нибудь такое… чешуйчастое, выносливое, с длинным хвостом, которым он управляет. Теоретически с возможность наращивания до полуразумности и достаточно давно вымершее, чтобы Дём был в восторге уже просто от того, что с таким чудом ему выдастся повозиться?

- Угу. Есть такой… Даже когда они водились, их было так мало, что единицы видели таких существ. С возрастом они становились полуразумными… но если Дем поколдует и сделает его поумнее, Моргана будет в восторге. - Кивнул Велиар. - Погнали, заодно себе присмотришь.

- Не совсем себе, - отозвалась Деми с задумчивостью. - Если быть точнее, надо что-то интересное для Дёма, чтобы он не помешал нырнуть в танец.

- Ага… Работа с этой зверушкой займет у него пару часов. Моргана ни за что не даст ему это делать самому, только вместе с ней… думаю, они поладят. Она, конечно, больше боевик, но вместе они такого наворотят, что, вернувшись, мы будем долго икать.

Девушка покосилась на Вэла, удивительно злорадно усмехнулась и подпрыгнула на месте.

- Ага! Я готова к подвигам и прогулкам!

- Да? Ты уверена? - Велиар дождался, пока страж усядется ей на голову. - Вот теперь - готова. Побежали.

- Бежать? А обязательно?

- Нет, конечно. - Велиар взял девушку под руку и повел ее.

- Кстати, - заинтересованно спросила она, пока парочка спускалась вниз. - Вэл… У Наты есть куча разных обликов, по разным возрастам. А у тебя?

- И у меня. Но я редко их меняю, только если надоедает или надо прикинуться кем-то.

Деми покосилась с интересом на Вэла.

- А твой текущий - но чуть-чуть позврослее?

Велиар пожал плечами, без труда меняясь.

Деми заинтригованная изменениями, шагнула было чуть ближе, но тут же отступила с улыбкой.

- Спасибо. Идём дальше?

- Угу. Что, стеснялась ребенка? - Улыбнулся жених.

- Не-а, я… Э… Какая глупость-то! Вэл, ты вгоняешь меня в диссонанс!

- Так на то и расчет. - Подмигнув, Велиар открыл взглядом дверь бестиария.

- Жестокий! - возмутилась девушка. - И что ты будешь делать со мной, когда я вся такая запутавшаяся?!

- Распутывать.

Стены внезапно ожили, начав быстро перестраиваться… и парочка подошла к витрине, где в гнезде «спал» небольшой, не больше полуметра в холке зверь.

Больше всего он был похож на искажённую гончую. С тонкой вытянутой мордой, с трёхпалыми лапами, поджатыми к животу. Длинный кожистый тонкий хвост напоминавший змею, доставал до носа создания.

Окинув его взглядом, Деми что-то прикинула.

- Ага, - кивнула она. - Добавим крылья, костяную «корону», шипастый позвоночник, усилим суставы и кости, изменим структуру тела. Ну и заменим короткий подшёрсток на что-то более подходящее княгини хаоса.

- Пускай разбираются сами… - Махнул рукой Велиар, вынимая зверя из витрины и…убирая в карман. - Пошли выбирать занятие твоему брату.

- Занятие, занятие, - Деми крутанулась на месте, к чему-то прислушиваясь. - Ага, хочу туда, - показала она на дальнюю от них стену.

Демиург усмехнулся, не мешая невесте выбирать. А указанная стена разошлась, демонстрируя коридор.

По нему они прошли недолго, Деми снова наткнулась взглядом на стену.

- Теперь вон ту правую стенку убери пожалуйста!

- Как скажешь. - Повинуясь его желанию, ушла в пол и эта стена.

- Так, так, так… Не то, не то. И даже не это. Вот! Сюда! Сюда!

Велиар покачал головой, но пошел следом. В той секции были особо опасные твари, которых он собирал уже на пороге смерти.

- Я знаю, - улыбнулась Деми, чуть повернув к нему голову. - Но у нас есть средства воспитания непокорных драконов.

- Да я разве возражаю?

- Ты не возражаешь, но почему-то волнуешься. Мне приглянулся всего лишь болотный дракончик!

- Бррр… Совсем отмороженное существо. На голову, в смысле. Тормозов не имеет вообще, но если уж дерется, то живых не уходит.

- Я в курсе, - согласилась Деми. - А ещё он очень ласковый! И у крыльев острые края, нашинкует как нечего делать. А у нас болото не прикрыто. Вот как раз и закроем с его помощью.

Вэл поежился.

- Не люблю их. Но под ваши цели - самое то. Да и Дем пусть возится… если мозги вкрутит ему - будет отлично.

- Думаю, у него получится. Ну разнесут половину башни в процессе выяснения отношений, кто самый крутой, ну… О нет, этого уже не случится. В любом случае, я в брата верю, в худшем случае, он просто свернёт… ой.

- Ага… - Вэл усмехнулся, обозревая огромную тушу дракона. - Ладно, мелочь, пора оживать, а? - Демиург протянул руку… и дракон стремительно уменьшился, пока не очутился в другом кармане Велиара.

- Кажется, башню Дема в конце концов мы развалим.

- Неа. Даже я знаю об огромном испытательном зале ниже лаборатории. Туда и доставим ящерку.

- Много знать вредно! - укоризненно сказала девушка.

- Сказала провидица.

- Потому и говорю, что знаю!

Улыбнувшись, Велиар обнял девушку за плечи.

- Не бухти, у тебя дефицит ласки.

- Неправда!

- Правда. - Парень привлёк девушку к себе.

- Совсем неправда!

- Деми…

- Да? – подняла она голову.

- ЦЫЦ! - И Вэл запечатал девушку поцелуем.


В свой испытательный зал Демиан спустился с недоумением на лице. Дело в том, что сестра прислала по связи сообщение:

«В испытательном зале тебя ждет подарок. Тот, что помельче – для Морганы, передай, что долг Вэла. Поработаешь с ним и передай ей. А большой – это наше. Приручишь? Да-да, считай это подкупом!»

В огромнейшем зале было две сферы. Первая – небольшая, чуть больше полуметра в диаметре, а вот вторая… Этой здоровенной зверюге на зуб попадаться не хотелось.

«Я знал, что ты хочешь моей смерти, сестренка…» - Подумал маг, оценивая болотного дракона.

Рептилия была чуть больше асфальтоукладчика, но от этого она менее опасной не стала. Четыре глаза, острые крылья, могучие когти и клыки – все это как-то не настраивало на игры с пока еще молодым зверем.

- Ладно. Начнем с чего попроще… - Легкое заклятие подсказанное женой, и сфера с драконом лопнула.

Поведение рептилии было более чем предсказуемо – она атаковала. Все четыре глаза полыхнули жаждой крови, пасть распахнулась, обнажая острые клыки. Раздвоенный змеиный язык ощупал воздух, дракон зашипел. Задрожали костяные шипы, и тварь бросилась на Демиана..

Дракон был очень быстр и свиреп, а ещё несомненно, голоден. И как убедился всего через пару мгновений вампир, привык убивать не столько клыками и когтями, сколько ядом. Неожиданно отпрянувшая рептилия , распахнув пасть, извергла на него фонтанчик не то яда, не то кислоты. Впрочем, прожигала одежду и кожу субстанция одинаково легко.

- Ах ты… - Зашипел Демиан и запустил в дракона шаровую молнию, предельно ослабленную, чтобы не превратить нового питомца в жаркое… хотя в успешность этого предприятия верилось все меньше. – Ладно, зверушка, все равно ведь победю…

Демиан усмехнулся и бросился на дракона. Ему предстояло показать смертоносному хищнику, кто тут главный и… при этом остаться достаточно целым, чтоб доделать зверушку, переданную для некой Морганы. Интересно, что это за фрукт? О том, что это имя той самой, новоприбывшей вампирессы он, безусловно, был в курсе. Но вот познакомиться до сих пор не довелось. А тут и повод появился…


Моргана обживала новую спальню… Деметра не солгала, вид отсюда был чудный, а пространство мигом стало таким, как ей было нужно. Как она хотела и любила. Кто бы ни зачаровал эти покои так, он был достоин восхищения.

С наслаждением приняв ванну (горячий бассейн с пеной), Моргана разместилась в кресле перед большим зеркалом, облачившись в шелковый халат, и расчёсывала волосы, изучая свое отражение…

Тихий стук в дверь стал для Морганой неожиданностью. Как и вошедшая с улыбкой Ната.

- К тебе можно?

- Тебе всегда можно. - Просияла девушка. - Прости, напитки-перекус не предложу, пока не понимаю, где их взять… - Вздохнула Княгиня.

Ната, прикрыв за собой дверь, улыбнулась.

- Холодильник, если я правильно помню находится всегда за фальшпанелью. Вот только где именно она… Это проще спросить у соседей. Или у Дёма. Он должен знать. Напитки и перекус в холодильнике есть всегда, поскольку он связан с хладником внизу. А тот вечно забит до отказа. С баром та же самая ситуация. В гостиной общий бар, а свой отдельный встроишь там где тебе будет удобнее. Знаешь, давай я тебя с Дёмом познакомлю. Он всё это проектировал, он быстрее объяснит, где и как это искать и как настраивать.

- Я о твоем муже уже так наслышана, а до сих пор не видела… но сестрица у него интересная. К тому же меня интригуют эти детишки…

- Ты успела познакомиться с Деметрой?

- Да, наткнулась на нее, когда гуляла по дому… она мне эту комнату и предложила.

- Деми в своём репертуаре. Исключительная девочка. Её брат не менее интересная личность. Тогда, пойдём прямо сейчас?

- Ну, можно я все же оденусь? - Моргана рассмеялась.

- Я бы сказала, что можно пойти и так, но думаю, данный вариант не понравится уже тебе. Одевайся, конечно. А я заодно узнаю, где его искать.

- Давай. - Моргана закончила с волосами и скользнула к шкафу. Немногие имеющиеся вещи она успела тут разместить. Быстро облачившись в узкие брюки и рубашку, она показалась Нате. – Ну как, сойдет?

- О да, - кивнула демиург, протягивая руку. - Идти мне немного лень, переместимся сразу в башню. Готова?

- Как скажешь. - Взяв Ночь за руку, Княгиня улыбнулась. Телепортироваться она и сама легко могла, но почему бы не воспользоваться халявой? К тому же, в башнях она не была, а переноситься незнакомое место не хотелось.

Незримый, но ощутимый всплеск силы, ощущение могущественных щитов, сквозь которые они проскользили, и вот уже вокруг - совсем другая обстановка.

Моргана осмотрелась.

- Интересно…

И в этот момент внизу раздался грохот.

- Это что еще!? Что-то случилось!? - Княгиня насторожилась.

- А, - Ната отмахнулась. - Ничего страшного. Это по десятибальной шкале всего лишь на единичку тянет. Идём, нам вниз. В лабораторию.

Моргана недоуменно покосилась на наставницу, но пожала плечами, следуя за Ночью. Дверь пропустила жену хозяина без проблем, и вошедшие дамы смогли стать свидетельницами весьма специфического зрелища.

Ругаясь на трех языках из люка в углу, выбирался Демиан, вытолкнув сначала какую-то сферу. Вид маг имел весьма потрепанный, но довольный.

- Чертова ящерица… ну я тебе покажу, как мне пытаться порвать штаны… в следующий раз не в лоб магической кувалдой дам, а тобой забью каждый гвоздь в этом мире…

- О, - Ната развела руками. - Дём, с кем ты уже успел не поладить? А! Стоп, не отвечай пока. Взгляни сюда. Вот эта малышка, моя любимая ученица и мой птенец, княгиня хаоса, Моргана. Моргана, этот… - в голосе демиурга зазвучала нежность. - Немного потрёпанный, в подпалинах как от яда, парень, совершенно не ощущающийся опасным - мой муж.

- Йо. - Дем хмуро посмотрел на прожжённый рукав, из-под которого пахло палёным мясом. - Рад познакомиться с обладательницей столь интересного флера силы. А поладил я с откупом сестрицы, которая удрала с женихом искать приключения на свои округлости, которые корма. - Затем до Дема дошло… - О, ты Моргана? Тогда это тебе долг от Велика. - Полуметровая сфера покатилась к ошарашенной княгине.

Моргана машинально поймала сферу, но пока затруднялась с ответом. Только выдавила из себя что-то вроде «рада знакомству». Уж очень необычным был этот мальчишка.

- Итак, как я понимаю, Вэл всё-таки вспомнил, что он проиграл Моргане? И отдал из своего бестиария одного из трёх зверей хаоса?

- Ага. Я над ним чутка пошаманю, и будет конфетка. А той ящерицей в испытательном зале займусь потом… своенравная змеюка… - Дем подлечил прожженую и подранную шкуру.

- Ммм… А?! - глаза Наты округлились. - Вэл отдал Деми последнего болотного дракона?! Моргана, отвлекись от зверя и лучше возьми в оборот моего мужа. Он тебе сможет его усовершенствовать так, что сама не узнаешь.

- Я сама хочу поучаствовать! - Возмутилась Моргана. Ну просто как ребенок…

- Сойдемся. - Резюмировал Дем. - Не вопрос, сейчас чуть передохну, выклянчу из жены стаканчик сока и займемся… И да, милая, он отдал ей десятилетнего дракона, и МНЕ его укрощать. Если эта зверюга еще раз попытается порвать мне штаны, я её пущу на суши.

Ната прислонилась к стене, посмотрела на вдохновлённого птенца, на мужа и махнула рукой.

- Споетесь. Так, а Деми куда делась с Вэлом на пару? Я хотела её украсть ненадолго, мне надо, чтобы она взглянула на кое-что и кое-что же объяснила.

- Не поймаешь. Она свой дар попользовала и усвистала в дебри прошлого с женихом. Собственно дракон это откуп, чтоб я ей не мешал и не бухтел, что она сумасшедшая. - Впроем, судя по тону, он гордился сестрой. - Так я стаканчика чего-нить дождусь или как? - Возмутился маг, видя, что жена намека не поняла.

- Сейчас, сейчас, - вздохнула Ната, двинувшись к фальшпанели, за которой прятался холодильник. - Лайм, лимон, грейпфрут и апельсин, верно?

- Ага.

Моргана отвлеклась от новой игрушки.

- А у меня где она???

- Угловая комната?… Ага… в потолке гостиной, в изголовье спальни. Остальное где хочешь, да и это можешь поменять, не вопрос. Я от балды тыкал.

Мограна покосилась на мага.

- М-да… теперь я понимаю, почему сир выбрала тебя…

- И почему же? - Дем покосился на жену, забирая бокал ледяного сока. Ему был интересен ее ответ.

- Не знаю, на что вы оба намекаете, но я его просто полюбила, - Ната вручила похожий сок, только без лайма уже Моргане. - Попробуй. Помня твои вкусы, это тебе покажется в первый момент кошмаром, а потом - понравится.

Моргана попробовала… и признала, что Ната права.

- М-да… И как ж он переборол поклонение тебе?

Демиург расхохоталась.

- Для начала он меня спас. Пару-тройку раз. Потом был совершенно не в курсе, кто я такая, ибо я щеголяла в образе безголосой девочки в цыганских одеждах. В курсе была, и то не сразу, его сестрёнка. Ну и собственно, Дём, - Ната закинула голову к мужу. - А ты хоть раз, ну хоть на чуууууточку ощущал ко мне поклонение?

- Я? Неа. Я тебе с порога ж заявил, что мне до лампочки… - Дем поправил прядку жены. - Правда, повторить пришлось раз десять…

- Вот, слышишь Моргана, он такой.

- Сумасшедший век, сумасшедшие неведомые… - Рассмеялась она, вновь прилипая к вожделенной игрушке. Затем осмотрела лабораторию внимательнее. - Это все твое?..

- Угу. Сюда даже Ната и Деми заходить боятся…

И тут взгляд княгини зацепился за колбу-инкубатор, где плавали два десятка воздушных змей.

- Э!? Это тут откуда!?

- Это? Велик отдал последнего, а я размножил.

- РАЗМНОЖИЛ!? - Моргана недоуменно посмотрела на наставницу. Поверить в то, что юнец может такое…

- Ну да, - Ната развела руками. - Малышка, ты так не удивляйся. Перед тобой гений. Причём неоспоримый.

- Кажется, я начинаю в это верить… но… он разве не слишком молод!?

Взгляд демиурга стал странным, она взглянула на Дёма, потом снова посмотрела на птенца.

- Представь себе, малышка, что проживая одну ночь - ты проживаешь вместе с другими сотни подобных ночей. К тому же, не стоит забывать, кто его учил. Ну и… эти двое - последствие чужого загаданного желания, души из Чертогов. И не тебе объяснять, что это всё значит.

- Ик… вопросов больше не имею… - Моргана действительно все поняла. До неё внезапно дошло, о чем говорит наставница. - А кто тебя учил?

- Магии? Лазарь.

- Вопросы отпали.

- Дём, а чего ты молчишь, что учили тебя попеременно все демоны, в том числе и Гост, и Маран, и Рафаил. Ну и не стоит забывать о Лике с её исключительным дворецким.

- Забыл, подумаешь… - Ему было не понять, от чего Моргана, чье могущество он ощущал, закашлялась и вытаращилась на Нату.

«Скажи, что ты пошутила!!!» - Взмолилась Моргана.

«Нет. Да ты и сама с ними в любой момент можешь встретиться. Они часть Неведомого клана», - пожала плечами Ночь.

«Это сумасшедший век! Но мне интересно…»

«Всё…» - Ната с сочувствием взглянула на своего птенца. - «Ты пропала, Моргана. Очарование Неведомого клана поглотило тебя с головой. Это уже не лечится, и дальше будет только интереснее».

И уже вслух она закончила свою фразу:

- Так. Ну раз вам двоим есть чем заняться, а интересующая меня леди исчезла из поля моей досягаемости, прогуляюсь-ка я по небольшому делу.

- Если ты о том, о чем я думаю - не рекомендую. И… Нат, ты явно забыла, что твоему птенцу нужна еда, а столь Древним и могущественным вампирам донорская кровь уже не подходит. Намёк ясен? - Демиан, наконец, встал и занялся подготовкой рабочего места.

- На охоту пока бы нежелательно, - задумалась Ната, потом взглянула на ученицу. - Но и терпеть голод тоже не особо хорошо. Дём, придумать что-нибудь можешь?

- Могу. А вот реализовывать все равно тебе.

- Что, и на гора можешь уже выдать идею? - прищурилась демиург.

- Ну да. - Пожал плечами маг.

- Да правда что ли?!

- Ната, ты меня обижаешь своим недоверием. - Встал в позу Демиан, старательно сохраняя каменное лицо.

- Ой, что-то мне в это не верится, - вздохнула девушка. - Совсем не верится.

- Ну… да, есть такое. - Перестал ломать комедию маг, строя из себя обиженного.

Ната засмеялась.

- Давай, раскрывай тайну своей очередной гениальной идеи. А то сейчас мнение Морганы о Неведомом клане испортится окончательно.

Моргана фыркнула. Она уже устала удивляться.

- Идея гениальна и проста - колдани ты эту вот фляжку, чтоб кровь из нее насыщала твою ученицу и все.

- Какой простой! - вздохнула Ната, протягивая ладонь. - Давай сюда.

Демиан рассмеялся и кинул жене плоскую симпатичную фляжку с гербом клана и изящной вязью на ней. Он сам зачаровал ее когда-то для хранения огромного количества крови в свежем состоянии. Только сам ей не пользовался.

Погладив фляжку по гербу, Ната что-то прошептала, нарисовала пару рун и добавила следом своё желание.

- Готово, - пробормотала она, отправляя фляжку Моргане. - Лови, малышка.

- Спасибо! - Моргана взяла фляжку, открыла и понюхала. - Пахнет свежей кровью…

- Ага, только она там уже около года. Сам делал. И там литров десять, вроде…

- Ничего себе… - Моргана улыбнулась, отпила глоток. - Спасибо. Да уж, Нат, теперь понятно, почему ты говорила, что он гений.

- Моё! - отреагировала тут же Ночь с улыбкой. Притянула мужа к себе, поцеловала его и тут же отстранилась. - А теперь я вас покину. Раз ты так настаиваешь, не пойду туда, о чём ты думал. Займусь настройкой алтарной.

- Ладно. - Демиан улыбнулся жене и отпустил её, затем повернулся к Моргане. - Ну что ж, приступим…

- Ага! - Поставив сферу на стол, Княгиня размяла руки, и пальцы её окутались темно-фиолетовым пламенем. Два мага собирались поработать, и предвкушали интересное дело и интересного напарника.

Ната посмотрела на них, покачала головой, запахнулась в крылья и исчезла.

Глава 10. Танец с прошлым


Двенадцатый ход


Тень сидел на кресле-троне и… думал. Он не понимал, что случилось. Вместе с группой, посланной убить провидицу, отправился его наблюдатель - тень. Не вернулся никто. Более того, наблюдатель даже не успел увидеть, что его уничтожило, но это было больно. И Тень теперь недоумевал. С одной стороны это интриговало - победить сильного врага, значит склонить ВСЕХ. С другой… настораживало. Кто мог быть настолько силен!?

Тихий стук в дверь отвлёк изначального от его мыслей.

- Могу я войти, милорд?

- Да. - Обронил он, переведя взгляд с бокала крови на дверь.

Вошедшая Теаналь гибко опустилась на одно колено, склонив голову.

- Группа не справилась с заданием, мой лорд. И это моя вина. Я готова понести наказание за свой провал.

Тень задумчиво посмотрел на нее.

- Что же послужило причиной провала? - Негромко спросил он.

- Я не знаю мой лорд. Три артефакта были уничтожены на месте. А те двое Правящих, с которыми я была связана - погибли мгновенно. Я не знаю, с какой силой столкнулся отряд, милорд. Я никогда не видела и не ощущала ничего подобного.

- Мой наблюдатель был уничтожен так же мгновенно… это интересно.

- Интересно, милорд? - недоумённо подняла голову Теаналь.

- Нет пользы в победе над слабым, а победа над сильным поставит остальных на колени.

Правящая растерялась. Она была уверена, что сейчас её будут убивать. О тяжёлом нраве изначального в своё время она наслышалась множество страшилок. Но, кажется, в его мыслях не было ничего подобного, наоборот, он счёл этот провал…полезным!?

- Милорд? - спросила негромко Теаналь. - Вы на меня не сердитесь?

- Нет, Теаналь… твои посланники заплатили за провал жизнями, этого достаточно. Но мы должны понять, что их уничтожило так быстро…

- Прикажете мне со мной познакомиться с этой… провидицей?

- М.. нет, ты слишком ценна, чтобы так тебя убить.

- Тогда, как насчёт Каста? Он же был женихом этой леди? Может быть, он сможет рассказать что-то дельное?

- Разве что… хотя не думаю, что он интересовался

- Я могу его доставить сюда, милорд.

- Не думаю, что он знает что-то полезное.

- Тогда я могу прогуляться в Москву, найти кого-то из Неведомого клана и выпотрошить их память.

- Ммм… Неплохая идея, но не сейчас. я скажу, когда время придёт, - Тень чуть прищурился. Отличная ставка на следующий ход… и он обязательно выбросит максимум!

- Как прикажете, мой лорд.

- Ладно… ты можешь быть свободна. Пока что. - Тень отпил крови и задумчиво посмотрел на Теаналь. Время еще не пришло…

Склонившись перед ним, правящая растворилась в полу, оставив изначального в одиночестве.


…Отправляться в прошлое предстояло из творческой мастерской Деми. Там свободного пространства было достаточно, да к тому же - на картинах очень часто были изображены вампиры из прошлого, поэтому настроиться на ушедшее время для девушки не составило никакого труда.

Она всё так же была в бальном платье, разве что причёска стала серьёзнее, да пропали босоножки.

Взглянув на Вэла, девушка улыбнулась.

- Это вальс.

Велиар подумал и так же преобразился, чтобы соответствовать красавице-невесте.

- Ты разобьёшь мне сердце! - вздохнула Деми, шагнув к нему ближе. - Ты этого добиваешься?

- Нет. Даже не пытаюсь, а ты о чем?.. - Удивился Демиург.

- Да так, о девичьем. Так, несколько важных предупреждений. Там, в прошлом, мы будем не совсем призраками.

- Деми, я при желании могу по времени шастать как захочу. - Напомнил парень. - Хотя, там я в той форме, какую пожелаю… так что рассказывай.

Девушка вздохнула.

- Я помню, что ты могущественный, великолепный и вообще демиург. И хорошо помню, что я маленькая, тихая вампиресса-провидица, а ещё мелкая.

- Деми, вещай.

- Хорошо, хорошо. Объясняю. Каждый раз, когда мы будем переходить по векам, проходить мы будем сквозь танцевальные залы, поскольку именно там больше всего зеркал. Если поблизости не будет зеркал, будут картины. Видеть нас никто не сможет, но ощущать будут все желающие.

- Забавно… и?

- Без «и». Главное внимательно наблюдать за происходящим. Я хочу найти нескольких вампиров, с помощью которых можно было бы усилить наш клан.

- И кого ищешь?

- Пока не знаю, - быстрая улыбка скользнула по губам вампирессы. - Поэтому суть поиска и есть танец.

- Шалунишка! - Вэл усмехнулся.

- А что поделать? Вести тебе.

- Ладно. - Велиар плавно шагнул к невесте, готовясь вести ее. - Начнем?

Она отвечать не стала, только улыбнулась, положив ладонь в перчатке на плечо Вэла.

Шаг.

Всё та же комната, всё то же пространство, только чуть заметно качаются картины, и их обитатели тихонько переговариваются.

Шаг. Вокруг задрожали, задробились тысячи зеркал, в глуби которых скользили отблески свечей и драгоценных камней.

Шаг.

И вот уже до слуха доносится звук живого оркестра, только странный, с помехами. Звучащий как в отвратительно настроенном проигрывателе или старинном патефоне.

Шаг и плавный поворот.

И вот уже вокруг отражаются в зеркалах пары. Скользят пары в старинном венском вальсе. Смеются, переговариваются.

А в центре, как дивное украшение происходящего - мужчина.

Он словно чужой этому месту. Что-то неуловимо выталкивает его из этой общей картины. Он словно не должен находиться там.

- Как хорошо, что я с тобой, - пробормотала Деми негромко Вэлу, разглядывая мужчину. - Можешь сказать, кто он?

- Да. Это Грейг Вэлл. Очень сильный Правящий, которому не место в тех кланах, где он был. Он скрывает свою силу, ему прочили место Старейшины, но он отказывался. Ему все это не нужно. Он просто хочет жить в покое. Получается плохо.

- Хм… - Деми вновь скосила глаза на заинтересовавшего её мужчину.

Тот всё так же стоял у зеркал, уверенно-неуверенный.

Музыка смолкла. Пары расступились.

- А сейчас, - громко заговорил один из вампиров. - Мы покажем вам силу нашего нового соклановца. Прошу, Грейг.

Мужчина посмотрел на объявившего его вампира, обвел взглядом собравшуюся толпу. Как же ему не хотелось этого делать. Но слишком принижать силу нельзя.

- Что ж… смотрите… - Он плавно поднял руки, словно дирижер… и все в зале застыли, не в силах более управлять своими телами. они видели, но не могли ничего сделать.

Взмах тонкой левой ладони, рассеченной старым шрамом, напоминающим птичью лапу - и из застывших вампиров вышли безликие их копии, призрачные, но такие натуралистичные. Движение правой - призрачные пары пустились в танец, а оркестр заиграл музыку. Движение обеих рук, и стены зала исчезли, явив бескрайнюю ночь.

И последнее движение – тела, подчиненные им, так же ступили в танец, вновь скрыв Грейга от любопытных глаз. Лишь Деметра и Велиар увидели, как он покинул зал, выбросив у дверей розу из петлицы.

- Вау! - пробормотала провидица восхищённо. - И такой бриллиант скрывается где… - глаза девушки округлились. - Вэл, он в пражском клане! Который недавно захватил Тень, представляешь?! Такая прелесть оказалась под пятой истеричного маньяка!

- Грейг не пойдет под его руку… он скрывает силу так умело, что его не заметят.

- Значит, пойдёт под нашу!

- Если уговорить его… Ему плевать на все эти разборки.

- Уговорим! Очаруем и восхитим! Первый есть. Танцуем дальше?

- Да, давай. - Велиар кивнул, поведя танец дальше.

Новый шаг, и свет в зеркалах померк. Ощущение прошлого, придавливающего к земле, исчезло. Танец возвращал пару поближе к их настоящему веку.

Новый шаг, скольжение. И вот уже вокруг сгущается темнота, бесконечными крыльями ужаса, окутывающая всё и вся.

Из темноты выпрыгнул незнакомый остров. Покачивались на ветру огоньки свечей, и вместе с ними, прямо над головой у незнакомого парня танцевали сейчас Вэл и Деми.

Запах смерти, ощущение опасности довлело над этим местом. То там, то там из земли проглядывали белые кости. Покосившиеся надгробия давно никто не посещал.

- Где мы? - шепнула Деми, невольно прижавшись к Вэлу теснее.

- Там, где сейчас Питер. Это Кладбищенский остров… каким он был когда-то. Слышала о таком? - Велиар прищурился.

- О да, - кивнула Деми. - Родители сманили Снежную принцессу. После того, как на острове порезвились Артём с Полиной, твари понесли гигантский урон. И не вылезть им из земли ещё лет триста теперь. Плюс, Неведомые с питерскими некромантами договор заключили. И они имеют право на нашу внеочередную помощь в случае каких-либо происшествий.

- Очень давно в клане, отвечавшем за этот остров появился вампир… вон он, под нами. Он пытался пробудить остров, потому что его сил достаточно, чтобы в одиночку покончить с ним. Ему помешали. Он не обратил силу против товарищей, и его изгнали.

- А почему не обратил? - заинтересовалась Деметра, спускаясь чуть ниже, чтобы рассмотреть некроманта, шепчущего что-то над пламенем свечей.

- Он хотел помочь им, а не убить. Хотя раскидать этот отряд для него не составило бы труда. Но лучше бы они не мешали.

Как раз вдалеке наметились несущиеся сюда вампиры…

- Не хочу на это смотреть, - вздохнула Деми, уже успевшая увидеть всё, что случится своим даром. - Идиоты, и это не лечится. Немудрено, что Чейни была такой… пока к нам не попала. Отправляемся дальше? Это - наш кандидат. Раз он изгнанник, придётся немного помучиться, прежде чем я его найду, но он - того стоит.

- Найти его не так сложно, как ты думаешь. Пойдем. - Велиар улыбнулся и потянул девушку дальше.

- Тебе не сложно, не сомневаюсь! Но я-то не ты. И твоей помощью пользоваться не буду, имей это в виду!

- Ты и так найдёшь его. Я же знаю уровень твоих возможностей… А фонит от парнишки так, что слепой только не заметит. Помучавшись, его даже твой брат найти может.

- Он мучиться не любит, всё равно на меня спихнёт, - засмеялась Деми, оглядываясь по сторонам. - Кажется, следующий танец увлечёт нас куда-то очень далеко…

- О да… только обещай не ржать громко, ага?

- О чём ты? - растерялась девушка.

- Сейчас увидишь… - Под ритм вальса ведя девушку ответил Велиар.

Постепенно внизу проступил зеленый ковер векового леса.

- Ооо… удачно вышли…

Когда они опустились под кроны деревьев, то в музыку вплелся новый звук. Свист стрел, рассекающих воздух.

- Оригинальный способ заработка, - кивнула Деми, разглядывая девушку-вампирессу во главе толпы людей. - Оч… Стоп, это же не заработок! Она что, не возьмёт себе ни копейки из награбленного золота?!

- Ни медяка. Угадаешь, под каким именем ОНА вошла в историю? - Усмехнулся Велиар, насмешливо глядя на девушку с луком, целящуюся в сборщика налогов.

- Нет, пожалуйста, только не Робин Гуд!

- Умница, в яблочко. До сих пор не понимаю, за что ей пол-то молва сменила!?

Деми всхлипнула, уткнувшись в плечо Вэла.

- Ты разбил мои девичьи мечтания!

- Я-то тут причем!? - Удивился жених. - Думаю, она тебе понравится… тень, которой чужда тьма ее клана. Добровольная изгнанница…Кстати, она тоже одно время Играла, только вот знала меня под другим обликом. И напоминать ей я этого не буду.

- С тобой и Моргана тоже играла, - рассеяно заметила Деми, отвлёкшись от исполнения расстроенной себя. Её больше интересовало сейчас тончайшее манипулирование тенями в исполнении вампирессы, которую действительно звали Робин.

- Моргана играла так, что все заикались. Ната ее выдрессировала на совесть. А Робин была на грани фола. Смекаешь? - Хмыкнул Велиар. - А девочка она талантливая.

- Да я вижу, что талантливая. И не трусливая. Но… - Деми вздохнула. - Её в нашем клане скушают без соли и без сахара. Придётся потом пристраивать в хорошие руки.

- Ее? Скушают?! О, это вряд ли. Фею ж не схомячили. Скорее она ваш дурдом поднимет на новую планку.

- Ммм… Нет, - Деми покачала головой. - В бой возьмём, но в клан её не потащу. Такое приобретение, как она, того не стоит. Отправляемся дальше? Я чувствую где-то ещё нас ждёт кто-то.

- Как хочешь… - Велиар прислушался к музыке и плавно повел девушку в танце дальше, пронизывая века глубже. Вальс вел их к новой цели, но до Демиурга уже доносился запах гибели…

Вальс оборвался неожиданно. Стихла и музыка, под которую всё это время отматывалось прошлое.

Вэл и Деми оказались посреди огромного куска черноты.

Сожжённые остовы деревьев, запах гнили - вот и всё, что осталось от некогда прекрасного девственного леса.

- Сожгли, - растерянно сказала Деми, присев на корточки и мазнув пальцами по земле. - Сожгли люди. Когда-то здесь жили индейцы, и они почитали свою богиню грозы и дождя, Айяхананахас. Она была прекрасна собой, тиха и удивительно нежна. Превыше всех благ, за великую честь считали индейцы этого племени право поднести свою кровь богине. И всегда была их земля плодородна, урожай всегда был достаточным. В чистых водах горного озера неподалеку отсюда всегда водилась рыба. В джунглях они всегда могли найти достаточно фруктов. Мир для них был прекрасен и доброжелателен. Всё случилось неожиданно. Днём, когда богиня не могла прийти на помощь своим последователям, на их племя Золотого ветра напали соседи – Дикие Враны. И не стало Золотого ветра. Дикие враны подожгли джунгли, чтобы убить богиню своих противников. А в качестве богини у нас была вампиресса, древняя, клана природы. В её силах вполне и управление погодой, и управление плодородностью. Только где её здесь искать?

- Вон там. - Велиар указал девушке куда-то на юг.

Деми послушно повернулась туда, куда указывал Вэл.

Вампиресса стояла там, где когда-то было поселение индейцев. Увы, она уже никому не могла помочь, воскресить этих людей было не в ее власти, но не оплакать тех, кто поколениями чтил ее и заботился о ее лесе - она не могла.

- Да будет удачна ваша Вечная Охота. - прошептала вампиресса, глядя на выжженное поселение. А потом тихо запела погребальную песнь Золотого ветра, и слезы ее падали на землю, наливая обугленные останки индейцев слабым свечением, словно благословением их богини.

Но вот песня смолкла, и Айяхананахас отошла в сторону, прямо на еще тлеющие угли, погасшие под ее босыми ступнями. Новая песнь полилась из ее уст, словно зов, она звала жизнь. В ее голосе сплелись шелест дождя, журчание ручья, раскаты далекой грозы, шум листвы, пение птиц и шорох животных.

И лес оживал, повинуясь ее магии. Она пропитывала мертвую землю своей силой, звала из ее глубин те крохи жизни, что уцелели под натиском бушующего пламени. Она раздувала эти искры, напитывала их и звала, звала на поверхность, к нежной ночи и губительному для нее, ночной жительницы, солнцу. Звала их обещаниями ласкового ветра, чистой и свежей воды.

И природа отзывалась ей. То тут, то там черноту пепелища прорезали первые, робкие пока еще ростки, очищалось озеро от пепла и гнили. Уничтоженный огнем лес оживал, стремительно прорастая сквозь прах погибшего, а останки племени светились все ярче.

С каждой минутой лес рос все быстрее, пока не миновал почти десять лет за час. Молодой еще, но уже полный жизни лес зашумел листвой, приветствуя свою богиню, а от места, где пали ее последователи к осевшей на траву вампирессе потянулись разные звери, которым предстояло заселить новый дом…

- Вот это сила! - пробормотала потрясённая Деми. - Вэл, она… она сейчас жива?!

- Да. Она все еще хранитель этого леса. Кажется, когда его решили срубить, всю технику оплели корни и утащили в землю…

- Неудивительно. Нечего соваться на землю вампирессы такой силы. С ума сойти… Она великолепна! Даже не просто великолепна, божественна! И я её хочу!

- О да… Только вот вытащить ее из леса - задачка потруднее, чем убедить Фенрира принять человеческий облик лишний раз. - Впрочем, по голосу чувствовалось, что Вэл искренне уважает вампирессу с непроизносимым именем.

- Найдём, придумаем! Не придумаем, значит создадим чего-нибудь! К тому же, - по губам Деми скользнула задумчивая ухмылка. - Я знаю! Следующий ход поставлю на сбор наших союзников, выброшу шесть и шесть. И никуда она не денется!

- Хитра-хитра… - Усмехнулся жених.

- Ну да! Если уж такой шанс под рукой, грех им не воспользоваться!

Ещё раз покосившись на природницу, Деми мечтательно улыбнулась и уже значительно серьёзнее взглянула на Вэла.

- Возвращаемся домой?

- Да. Пора…

- Может, сменим музыку?

- Давай.

- Тогда, - Деми на мгновение задумалась. Её взгляд остановился на Вэле, лёгкий щелчок пальцами, и вокруг не привычный вальс, не нежная классика и даже не её аранжировки. Вокруг забушевал безумный тяжёлый рок.

- Шутить изволите? Ну так мы и так можем! - Усмехнулся Велиар, легко принимая вызов и - умело потянув Деметру в новый танец.


Эксперимент по работе Морганы и Демиана принес свои плоды - ее питомец преобразился. Начать стоит с того, что их стараниями он подрос - сейчас он был размером с французскую овчарку, но по планам за пару дней должен был вымахать до пони. Помимо того его шкура стала прочнее, удлинился и стал опаснее хвост, окрепли кости, когти и зубы, он приобрел неприятную для противника особенность - дыхание хаоса. Правда, пока не мог ей воспользоваться - слабоват еще был. На спине проступил мощный костяной гребень, призванный защитить и без того прочный позвоночник.

Когда маги закончили первый этап работы, то постановили, что зверька надо выгулять, и он должен был признать хозяйку.

И если со вторым проблем не планировалось - доказавшая свою связь с хаосом, Моргана легко приручила смертоносное создание, то первое оказалось сложнее. Юный зверь норовил удрать и пошалить. Напившись крови из волшебной фляжки, Княгиня бросилась в погоню, которая быстро превратилась в веселую забаву.

Наверно, потому она и прозевала роковую встречу с первой леди клана…

Собственно, в девушке в шортах и мужской рубашке, потерянно сидящей в беседке, эту самую первую леди заподозрить было сложно.

Скорее, при взгляде на неё, первое о чём подумала Моргана, было: «Неудачное свидание?»

Впрочем, ее внимание тут же переключилось на питомца, попытавшегося подловить хозяйку.

Вот отвлекаться как раз ей и не стоило.

Потому что стоило только Моргане отвести взгляд, как эта самая «потеряшка» перевела на неё взгляд и присвистнула.

А уже в следующий момент стояла рядом, положив руки на плечи.

- Ну-ка, ну-ка! А миленькая-то какая! Татуировки магического происхождения. Причём даже не столько татуировки, сколько отметины силы. Сложение просто отличное. Серёжки! Ой какая прелесть! А вот внешний вид, мда… Вес бы надо бы набрать. Нет, ну не могу!

Моргана и хлопнуть глазами не успела, а незнакомая девушка уже её обнимала.

- А…э… - И теперь до Морганы дошло, КТО перед ней.

«Попала…»

- Ещё пока никуда не попала, - отмахнулась Риана с улыбкой, легонько покрутив вампирессу перед собой. Потом недовольно прицокнула. - Не буду спрашивать, в каких условиях ты провела последние года, но себя ты подзапустила. Но какой же ты очаровательный типаж! Просто, прелесть. Хотя на подиум, увы, тебя тащить нельзя.

Выбросив уздечку из тропы хаоса, Риана подманила поближе питомца Морганы и отступила, получив то, что ей нужно было. - Замечательно. Как ты уже и догадалась, я Адриана, Риана, Ри. Первая леди этого клана, в чём до сих пор иногда не уверена. И его же тринадцатый демон. На моих хрупких плечиках лежит ответственность за то, чтобы все жители дома и гости ощущали себя комфортно. Соответственно, если в блоке тебе чего-то не хватает, не хватает острых ощущений, приключений, не хватает чего-то особенного, начиная от простых невидимок для волос и заканчивая личным лайнером - ты просто приходишь ко мне. Прозвучит… немного… коряво, но я своеобразная мама этого клана. Можно сказать и так. Идём дальше. Твой гардероб нуждается в срочном обновлении, но поскольку ты ещё не набрала форму, я жду тебя перед рассветом. Выдам тебе парфюмерию, кажется я знаю, какие духи тебе подойдут. И какая косметическая линия из наших идеально тебе соответствует. Выберешь то, что нужно. Заодно - на первое время присмотришь два-три костюма и… платье выбирать нет смысла. Ты быстро вернёшься в форму, а после этого мы подберём тебе гардероб полностью. Так, что ещё забыла. У нас три смены поваров, кажется, никто из наших детей не озаботился простейшими вопросами. В барной, на первом этаже, есть огромная книга. Подойди туда, внеси свои любимые блюда и нелюбимые. Допиши, в какие часы тебе удобно было бы принимать еду, и как ты хочешь. У нас тут местами все вместе, когда готовит кто-то из нас. Местами нам удобнее поесть у себя в комнате. О фальшпанелях, думаю, тебе уже рассказали. Дальше, в особняке легко заблудиться, поэтому если хочешь - я выдам тебе амулет. Или «карту», или связи с Лином или артефактом, обеспечивающим общий контроль за домом. Так, что ещё забыла…

Моргана похлопала глазами, пропустив половину словесной лавины мимо ушей. Теперь стало понятно в кого пошли шебутные близнецы - явно в мать. Грандсир выглядел более… взрослым что ли. Более серьёзным.

Зверь тем временем старательно грыз «уздечку», привязь ему не понравилась… или он счел ее угощением?

- Ничего, - сочувственно кивнула Ри. - Ещё освоишься. Держи своего любимца, а я… - вампиресса хмыкнула и исчезла.

И только в воздухе ещё прозвучало словно отдельно от неё:

- Попался…

- Неведомые такие Неведомые… - пробормотала Моргана, потрепав зверя по холке. - Но это забавно, не так ли? - Спросила она его…а может и себя.

Глава 11. Ход на союзников


Тринадцатый ход


Отправив Моргану гулять со зверушкой, Демиан забрался в свой любимый гамак в лаборатории и благополучно задремал, разбросав все четыре конечности и что-то бурча во сне.

Поспать особо ему не удалось. Несмотря на то, что до рассвета оставалось от силы полчаса, гамак просел от дополнительного веса. И тонкие пальчики скользнули под рубашку, пробежались по рёбрам.

Впрочем, сдаваться он не планировал и самотверженно попытался… перевернуться на бок, в надежде что злая редиска, посмевшая потревожить его сон - свалится.

- Просыпайся! - потребовала Деми, усевшись на живот брата. - Если не проснёшься, я с тобой чего-нибудь нехорошее сделаю!

- Ну, чего тебе? - Пробормотал он сонно-недовольно.

- Просыпайся, моя радость. Нас ждут подвиги!

- Какие, в пень, подвиги, я пять минут, как лег…

- Ну раз не хочешь, не будет никаких подвигов. Пройдёт всё тихо и даже относительно мирно. И вообще, вампир ты или человек?!

- Я уставший маг, которого чуть не сожрала твоя ящерица. И вообще, где подкуп за разбуживание меня!?

- Моя ящерица?! Это ты сейчас того болотного красавчика ящерицей обозвал?!

- Ну, а кто он, ежик что ль?

- Он лапочка, - нежно сказала Деми, потом рыкнула. - Просыпайся, Дём! Иначе нас сейчас отловит мама!

Дем резко распахнул глаза.

- Не катит.

- Вот именно, - легонько чмокнув брата, Деми добавила. - А в моей башне тебя ждёт большая мясная пицца и бутылка с твоей любимой кислятиной.

- Вот теперь убедила. - Дем щелкнул пальцами и вместе с сестрой рухнул на ее кровать. Приземление вышло бесшумным и мягким, за исключением одного мелкого неудобства. Дём приземлился прямо на лисёнка, который с удобством дремал под маленькой подушкой.

Вампир чуть поёрзал, удобнее устраиваясь на мягкой шерстке шестихвостого зверька. За что и был тут же наказан. Оскалившись, лисёнок цапнул за то, что попалось ему на зуб.

Демиан ойкнул, потерев ухо.

- Вот фиг тебе за это, а не вкусняшка…

Пушистые хвосты поднялись одновременно, свернулись во что-то очень похожее на фигу, и Кори спрятался под руку к смеющейся Деми.

Демиан же обиженно насупился.

- Не дуйся, - покосилась в его сторону Деми, почёсывая льдистого крошку за ухом. - И не укладывайся спать! Протяни руку к тумбочке.

Брат, все еще старательно дуясь, протянул руку, куда сказали. Обнаружив обещанную пицу и его любимый сок, маг сцапал угощение и накинулся на него. Даже Кори был прощен после того как «плюнул» ему в стакан несколько льдинок.

- Какой у нас замечательный член семьи, - засмеялась Деми, активно почёсывая и поглаживая млеющего лиса.

- Угу… - Пробормотал стремительно наедающийся брат. - Так чего ради ты меня будила? Едва ли чтобы покормить.

- Вначале наешься, потом объясню. Но в общем, нас ждёт одно небольшое путешествие!

- Куда теперь?

- Ты наелся?

- На полчаса.- Деми рассмеялась. - Больше там мы не задержимся.

- Ну и отлично. Веди, начальница…

- Не смеши меня, - Деми упала головой на колени брата. - Поведу не я. Сейчас вернутся наши обожаемые вторые половинки и поведут нас в гости к Доске.

- О как… кстати, а где их носит? - Демиан провел пальцами по волосам сестры. - Да, ты в курсе, что пока вас не было, Моргана спалилась?

- Угу, мама в восторге от неё.

- А она от мамы?

- Ну начнём с того, что она попалась по глупости. Она просто не поняла, что перед ней первая леди клана.

- Ага. Факт.

- Ну не она первая, и, главное, не она последняя попалась на эту ловушку. В общем, Моргана поняла, что перед ней первая леди клана, когда её покрутили, назвали «прелестью» и обняли. Потом мама в своём духе наговорила целую кучу всего, половину испуганная напором гостья мимо ушей пропустила. Но в общем и целом, первый контакт прошёл успешно. Мама нашла Моргану достойным ребёнком для нашего клана и взяла под своё крыло. Так что теперь можно не дёргаться, нашей княгине всё расскажут, покажут, проследят, чтобы у неё всего было достаточно. Ну, и соответственно, устроят индивидуальные уроки врастания. Ты знаешь, что у мамы это получается бесподобно.

- О да, вкручивать мозги она умеет профессионально. А еще Моргану забраковали как модель.

- Ну она на модель действительно не тянет, такая зашуганная и не вошедшая во вкус жизни. Вот годика через три-четыре мама её затащит в свой бизнес.

- Посмотрим… - У мага явно были свои планы на этот счет.

- Да, да, - кивнула Деми, - тебе она тоже понравилась. Я знаю. Но и моделью она тоже будет.

- Ты меня пугаешь.

- Я намекаю! Это разные вещи!

- Да-да… - Дем ласково погладил щеку провидицы.

- Уж полночь близится, а Наточки все нет! - Возвестило пространство и из пустоты вывалился Велиар с пакетом молока.

- Здесь я, здесь, - раздался уставший голос, и в ногах у близнецов появилась обессиленная Ната.

- Что это с вами? - Демиан протянув нить магии, погладил жену по волосам.

- Обними, - попросила она, пока Деми со смешком скатилась с кровати, уступая место. - Замучили!

Дем подтянул жену к себе и обнял ее.

- Активировались все алтари, и не одна Моргана додумалась помолиться??

- Не-а, - задорно засмеялась Деми, - не совсем. Древние-то, поняв, что происходит, молиться начали. Но они пока ещё эффект не обнаружили. Фишка в другом!

- Деми, молчи!

- Да-да? - Дем уже поймал ниточку и решил потянуть.

- Нет-нет! - огрызнулась Ната.

Деметра тихо засмеялась.

- Деми, выкладывай.

- Она не хочет, чтобы я говорила!

- Зато я хочу.

- Так она же обидится!

- А так я обижусь. - Дем поцеловал Нату в висок. - Или сама все же выложишь?

- Не надо, - глаза демиурга наполнились слезами. - Не надо…

- Ох… женщины… - Демиан просто прижал ее к себе, давая возможность сменить тему.

- Ну да, - кивнула Деми, - поэтому мы устаём, выматываемся, обижаемся и очень не любим отдавать долги и выслушивать потоки обвинений в том, что нас долго не было, пусть даже об этом твердят стихии.

- М-да… надо будет подарить будильник… - Задумался Дем.

- Надо будет не давать больше засыпать, - фыркнула Деми.

- В прошлый раз она никого особо не спрашивала. - Подал голос Велиар, увлеченно делающий из молока… Нату.

- Ну, тогда нас с Деми не было, а в этот - мы ж так тряхнем, что кто угодно проснется! Вел, нос криво поставил.

- Да что ты понимаешь! - Фыркнул Велиар, поправив все же нос. - К тому же теперь ее саму черта с два уложишь.

Девушки переглянулись.

- Вот кто о чём! А мужчины всегда о силе, - вздохнула Деми, почесала по носу лисёнка. Кори, выдохнув струю ледяного воздуха, заморозил молочную Нату. - Так, - продолжила провидица, пока мужчины недоуменно смотрели на нее, не понимая, в чем их обвинили теперь. - Мы долго будем здесь стоять, или мы таки отправимся к доске. Мне же тоже интересно, кому на этом ходу могут свалиться бонусы или преграды!

- Ох… - Велиар вздохнул и щелчком пальцев перенес всю компанию прямо к доске. - Любуйся.

- Какой быстрый! - фыркнула Деми. - А теперь мне нужна папка, которая лежит на столе в моей комнате!

- Прошу-с. - Велиар протянул невесте папку.

- Благодарю, - улыбнулась Деми, присев на край папки и под взглядами присутствующих начиная скармливать доске какие-то… рисунки.

- Э… э!? - Первым подал голос брат.

- Да-да? - взглянула на него девушка с милой улыбкой.

- А расшифровку!

- А зачем?

- Ну, я не понимаю. - Дем пожал плечами.

Вампиресса бросила на него косой взгляд, потом взглянула на Нату (демиург устроилась в гамаке в углу и блаженно дремала под лучами встающего солнца), посмотрела на Вэла.

- Что? Ты тоже не знаешь?

- Без понятия. - Хмыкнул Вэл.

- Играем мы, - отозвалась Деми, скармливая доске ещё один рисунок. - Играем!

- А подробнее? - Дем честно попробовал рисунок стащить.

- Не дам! - рыкнула тут же провидица, прижимая папку к груди. - Нельзя!

- Тогда объясня-я-я-я-яй! - Демиан прищурился.

- Хорошо, хорошо! Мы в тот раз когда с доской познакомились, договорились, что я ей кое-что нарисую. Вот и всё!

- Кое-что это очередную гадость? - Угадал Велиар.

- Ну, - Деми шаркнула ножкой, скармливая последний лист. - Почти! Вэл, Тень же уже походил? А в качестве основы хода, ты взял то, о чём я говорила в прошлом?

- Да. То самое. - Лукаво улыбнулся Демиург. - Только он об этом не знает.

- Я за него… нет, я рада за себя, - Деми легко проскользнула под рукой брата, подошла к демиургу, протянув руку. - Дай!

Велиар тяжело вздохнул и вложил в руку невесты косточки.

- Ходи, дитя.

- Не называй меня так! - возмутилась Деми. - Я не дитя!

- Ладно, милая.

Поцеловав косточки, Деми подбросила их вверх и подставила ладошку. Обе косточки задорно сверкнули гранями на шесть точек.

- Браво, сес. - Дем подошел… и звонко чмокнул сестру за ухом.

- Эй! Дём, щекотно же!

- Дык. На то и расчёт. А теперь рассказывай, что мы выиграли.

- Злой! Вампир! Нехороший!

- Деметра…

- Вот! Вот! Когда в ход идёт полное имя, это значит, что… - Деми спряталась за спину Вэла. - Надо бежать!!!

- Деметра, я тебя щас буду пытать… паяльник при мне. И жених тебя не спасет. - Демиан прищурился.

- Вэл, ты меня правда-правда не спасёшь?!

- Я-то спасу, но твой брат все равно тебя в покое не оставит…

- А ты точно меня спасёшь? Ото всего-всего-всего? - даже опасно перевесилась Деми, заглядывая в глаза жениху.

- Конечно. - Велиар погладил щеку девушки, и из-под рукава на миг стало видно черное кольцо, охватывающее его предплечье. Деми скосила на него взгляд, её лицо приобрело виноватое выражение. Демиург лишь улыбнулся ободряюще.

- Скажи уж братишке.

- Угу, - кивнула вампиресса, взглянув на близнеца. Тот все еще ждал ответа с немного хмурым выражением лица, но при этом затаенно он был счастлив за сестру, которая нашла свое счастье.

«Интересно, когда я общаюсь с Натой, вид у меня такой же?..» - Подумал Дем.

«Такой же», - кивнула Деми, потом уже сказала серьёзно.

- Мы нашли в прошлом четверых сильных вампиров, которые могут усилить наш клан в предстоящей войне с Тенью.

- И бросок был на то, пойдут ли они к нам. - Не спросил, а резюмировал ее брат.

- Я всегда говорила, что ты гений и вообще редкостный умница!

- Не всегда. И когда двигаем?

- Всегда! Единственное, в чём я никогда не сомневаюсь, так это в том, что мой брат - лучший на свете! Двигаем, ну сейчас походит - Кори и сам Вэл. У Тени, - Деми зевнула. - Один-три. Так что на этом ходу он в дауне. Будет разбираться со стихийниками испанскими и ещё парочку кланов зацепит, которые от него сбегут сразу же, как мы раскатаем его правящую.

- И когда мы ее раскатаем? - Заинтересовался маг, глядя, как Кори берет косточки.

- Пока не знаю. Я не могу зацепить личность правящей. Знаю пока только, что она - дама. Ни возраста, ни внешнего вида. Пус-то-та.

Велиар фыркнул.

- Ты и не увидишь ее.

- Что? - круто повернулась к нему вампиресса.

- Ты ее не увидишь. Не потому что она будет убегать, а потому что ее невозможно увидеть. Это максимум что я могу подсказать.

- Хо… - взгляд Деми полыхнул интересом, и она тут же повернулась к лисёнку, протягивая ладонь. - Ходи, Кори.

Лисенок фыркнул и подбросил косточки…

На ладонь Деметры выпали две двойки.

- Мимо, - оценила она, передавая косточки Вэлу, и мимоходом почесала Кори под мордочкой. - Не видать тебе седьмого ключевого хвоста на этом ходу.

Лисенок фыркнул, мол не больно то и хотелось, и расправил все шесть хвостов, словно хвастаясь.

Велиар же взял кости и бросил их прямо на Доску.

- Пять - четыре? - улыбнулась Деми, наклонившись к ним. - О! Бонус! Вэл, у тебя бонус!

- Ага… тока это бонус скорее для вас. У меня развязаны руки и язык. - Усмехнулся Велиар. - На этот ход сняты любые ограничения…

Близнецы переглянулись.

- Хм, - Деми прикусила губу. - И ты ответишь на все-е-е вопросы?

Демиан испытующе посмотрел на Демиурга.

- Если захочу. - Улыбнулся Велиар.

- А что надо сделать, чтобы ты захотел? - тут же перешла к торгу девушка.

- Смотря, что ты захочешь от меня узнать. - Вэл подмигнул девушке и покосился на спящую сестру. Одному отдуваться было сложнее…

- Ой, - потёрла Деми руки. - Я так много хочу узнать!

«Но, наверное, мы не будем», - мысленно спросила вампиресса у брата. - «Всё равно интереснее играть самим?»

«Можно узнать у него что-то постороннее, что ему нельзя нам говорить. Играть интереснее самим, но узнавать что-то… почему бы и нет?»

- Ну, поскольку, ход всё равно будет длиться в этот раз не одну ночь, как насчёт того, чтобы мы отложили вопросы и перебрались по кроватям? Ната уже почти спит, да и ты не склонен отвечать на мои каверзные вопросы.

- Я за. - Демиан зевнул. - Спать охота…

Деми почесала кончик носа, покосилась на доску, потом на Вэла.

- Я тоже не против отправиться в кровать!

- Ну и отлично. - Велиар жестом отправил Нату и Демиана в их спальню. - Куда пойдем, в небесный домик или в твою башню?

- Даже не знаю, в мою башню… Неее, - содрогнулась она. - Ночью опять родители поймают. Я хоть девочка и взрослая, но всё равно, мне под их смеющимися взглядами становится стыдно. Хочу в ту чудесную мягкую постельку…

- Ладно. - Велиар улыбнулся, обняв девушку и переносясь с ней в спальню, где уже на подушках ждал их страж снов.

Кори он отправил к Демиану и Нате.

И очень скоро покров снов и немного фривольных сновидений укрыл всю компанию с головой.

Скоро их ждала новая ночь, ответы на интересующие их вопросы и новые вопросы. Но всё это должно было только случиться, а пока был только сон…


***


Первое, что сделал Демиан, выйдя из портала, это критически осмотрелся. Лес, как лес. Подумаешь, пронизан тончайшей сетью магии клана Теней…

- Ну и где ее искать? - Поинтересовался скептически маг. Что-то в этом лесу ему не нравилось.

- Кто знает, - отозвалась за его спиной Деми, отряхивая от сосновых иголок край черных брючин. - Если хочешь, можем её не искать, а подождать, пока она сама к нам выйдет. А можем проверить, как хорошо она умеет реагировать на опасность.

- Если не умеет, на кой она нам сдалась? Давай проверим. Мне устроить тут мини-апокалипсис?

- Да зачем? - усмехнулась Деми, проведя пальцами по ближайшей теневой струне. - Помнишь как обращаться с заклинаниями этой школы?

- Конечно. - Хмыкнул маг.

- Ну вот, возьмём и поиграем, - девушка резко потянула за ближайшую к ней нить сети. - Как быстро она бегает. Она водит, мы разбегаемся. В одном направлении или в разном?

- Да побежали в одном. Поддаваться будем, или потреплем нервы старушке? - Дем подумал… и так дернул за нить, что по ушам резанул даже не звон, а визг рвущихся связей.

- Ой, ой, ой. Мы её так не убьём? - заинтересовалась Деми. - И где твой диск? Покатай меня, пожалуйста! С ветерррком!

- Неа. Но ощущения у нее, словно я ей прядь волос выдрал… или пучок нервов. Старая сеть, давно не обслуживается… - Вызвав полупрозрачный диск, Дем запрыгнул на него, подхватывая сестру. - Погнали?

- Да. Вон туда, видишь, у старого дуба есть полянка? Дёрнем в следующий раз - там.

- Окей… - Заложив сложный вираж, брат полетел к полянке, выделывая трюки похлеще каскадёра. - Тяни!

- Угу! - Согласилась Деми, звонко оттянув и хлопнув нитью. Затем взглянула на активированный секундомер. - Четыре секунды. Быстро бегает, но не сразу реагирует. Выбирай место дальше ты.

- Вон то дерево. ТАМ целый узел этой сети… - Дем понесся к очень большому дереву, к верхушке которого крепился узел наблюдательной сети.

- Окей, - согласилась Деми, прислушиваясь. - Ага! Она там, дёргаем здесь! И… убегаем!

- Ок. - Демиан крутнулся, и диск со свистом рассек воздух, унося близнецов на дальнюю часть леса.

Вампиресса, точно зная, что брат не даст ей упасть, раскрыла руки, ловя потоки воздуха и одновременно считывая информацию.

- Не злится, напугана, не может понять, что происходит. Сеть не поймала никого. В общем и целом, боевые навыки были впечатляющие, а сейчас она их подрастеряла, - подытожила наконец, Деми. - Что делать будем?

- Ммм… надо ее взбесить, как думаешь? Если подержишь диск, я ей устрою такие учения, мигом вспомнит все и новому научится…

- Если взбесим… Может дельное из неё чего и получится. Давай.

- Ну, держи руль… - Маг передал управление транспортом сестре и закрыл глаза, обращаясь к Тропе Иллюзий, ему нужно было лишь потянуть ее силу, разбудить… а затем в его руках появилась сотканная из первозданной тьмы скрипка.

Деметра не знала этого Шага их Тропы, но безошибочно ощутила его название - «Марш Охоты».

Резкие, стремительные ноты срывались из-под смычка ее брата, они воскрешали из небытия отряды егерей и рыцарей, людей и вампиров, травивших некогда Робин и ее банду. Настоящая армия ее давних врагов взяла Шервудский лес в кольцо и спустила собак, начав травлю. Запели горны, закричали люди, затрещали в их руках факелы, и все они искали их - Робин и ее друзей, некогда повелевавших этим лесом.

- А я говорила, что мой брат гений! - прошептала потрясённая Деми, придерживая руль.

Брат не ответил, он продолжал играть, и внизу звенела сталь, и кричали люди, лаяли собаки, и вспыхивали пожары и заклятия…

Деми, наконец-то нашарившая и подключившаяся к Тени напрямую, усмехнулась. Чуть-чуть плотнее прислонилась к брату, чтобы ему было видно то же самое, что и ей, и погрузилась в чужие действия.

Робин была испугана, в её суетливых движениях было мало от той древней опасной вампирессы, которую Деми и Вэл видели в прошлом. Сейчас это была запуганная девочка.

И первую собаку, которая накинулась на неё с целью растерзать, распотрошить, она даже не смогла отбросить в сторону. Тоненько и жалобно закричала, когда боевой волкодав вцепился в её ключицу.

Теневая сеть дёрнулась и натянулась, задрожала в воздухе одновременно с тем, как алый огонь ненависти разгорался в глазах Робин.

- Убить! - прошептала она, и теневое лезвие, оторвавшись от сторожевых нитей, порезало собаку на несколько кусков.

С окровавленной травы поднималась уже вампиресса более-менее способная к бою.

Первого и второго загонщика она встретила голыми руками. Высушивать не стала, но порвала на кусочки.

По мере того, как к вампирессе возвращалась память, способ, которым она убивала становился тоньше, более изощрённым, а она сама - всё больше и больше напоминала себя прежнюю, себя настоящую.

И вот уже под командованием Робин собрались её отряды. И вампиресса даже смогла осознать, что вокруг неё не совсем реальность. Но отказаться от этой сладкой сказки было выше её сил.

И она вооружившись теневыми лезвиями сорвалась в гущу смертоносной схватки, наслаждаясь каждым её мгновением.

- Вот теперь я верю, что она будет хорошим временным приобретением, - пробормотала Деми. - И теперь же могу показать Вэлу, почему говорила, что в нашем клане её скушали бы.

- Не просто скушали, а порвали бы… - Прошептал напряженно брат, продолжая играть. Стремительные аккорды его скрипки набирали темп, он буквально заваливал вампирессу охотниками за ее шкурой, ожидая команды сестры на прекращение.

- Угу, - кивнула Деми, наблюдая как Робин превращается в стремительный вихрь, всё больше и больше используя тени. - Всё! Убирай.

Последняя дрожащая нота и - охотники истаяли, исчезли трупы и принял свой нормальный вид лес. Дрожащими руками опустил маг свою скрипку и отпустил силу, которую призвал.

- Тяжелая… - Хрипло произнёс он, срывая с пояса флягу и присасываясь к ней.

- Угу, - согласилась Деми, найдя вслепую запястье брата и обхватив его, щедро делясь своей силой. - Придёшь в себя, и пойдём знакомиться.

Закрыв флягу, Дем тряхнул головой.

- Все… в норме. Хорошо сделал эти фляжки нам…

- Угу, - кивнула Деми, повернувшись и чмокнув его. - Такой запас сил никогда лишним не будет.

- Ага. Вот и я решил, что можно сбрасывать сюда силы, пока есть лишка, чтоб вытащить, когда надо будет… все, я готов. - Брат обнял ее.

- Спускай нас. Она от кровавой бани отойдёт, но в истерику ещё не скатится. Будет более-менее вменяемая.

- М-да… эмоционально неустойчивая Древняя это полный и абсолютный трындец… - Легкое усилие воли, и диск поплыл к приходящей в себя вампирессе.

Деми свое отношение к происходящему выражать не стала, только кивнула, разглядывая Робин. Вампиресса, ощутив их присутствие, только когда близнецы намерено задели теневые сети, вздрогнула и вскинула голову, задрожав всем телом.

- Нет! Пожалуйста!

- Ох-х-х-х… Деми, она рыдать собралась или атаковать? - Демиан потянул сестру за ухо.

- Рыдать, - отозвалась провидица, не спеша вырываться. - Мы друзья, вообще-то.

- Друзей - нет! - заученно отозвалась Робин.

- Смени пластинку. Если бы мы были врагами, то не иллюзией тебя развлекали бы, а локальным Армагеддоном. - Маг тоже не спешил отпускать ухо или талию сестренки. Вот так и стояли рядом два одинаковых лица.

- Иллюзией?! Это вы! Вы! Вы!

- Вот про это я и говорила, - вздохнула Деми. - Дём, ведро холодной воды на неё, пожалуйста.

Дем щелкнул пальцами… но вместо воды девушку окатил столб ледяного воздуха, прекратившийся только по знаку провидицы.

Тень тряслась всем телом, но по крайней мере в глазах появились первые проблески разума.

- О! Робин де Гуд, алло-алло! Как нас слышно? Понимаешь меня?

- Вполне. С кем имею честь?

- Демиан и Деметра Вьенте. - Демиан задумчиво посмотрел на Робин.

«Да у нее совсем с крышей все грустно…»

«Поправим. Маму попросим, она ей пару блоков поставит, как Полине. Техника отработанная, справимся. А пока спусти меня вниз, не хочу прыгать».

«Маму? Как бы не понадобился кто-нить очень мощный Правящий… тут не блоки ставить, тут целую схему выстраивать в голове надо, причем куда более заковыристую, чем у Полины…»

Дик медленно коснулся травы и маг отпустил сестру.

«Мощного Правящего тоже найдём, он в числе наших союзников, но тут и блоками можно будет обойтись, смотри!»

Присев на корточки перед Робин, Деметра улыбнулась:

- Снова нормальной стать хочешь?

- А ты знаешь как? - полыхнули жаждой жизни глаза вампирессы тени.

- А то как же.

Безумие ушло, истерия тоже. Перед близнецами сидела немного уставшая вампиресса, сознающая, что у неё проблемы и желающая что-то с этим сделать.

- Мне вам продать душу?

- Далась она нам… - Тут Дем лукавил, поглотив ее посохом, он бы обрел всю ее силу и ее навыки… но это был не его путь. Он дал себе слово, что эту участь он оставит для врагов. Тех из них, кто будет стоить усилий. А союзников или невинных - ни-ни.

Покосившись в его сторону, Деми прошептала одними губами:

- Копию делать надо, ко-пи-ю!

И повернулась к жертве, которая принадлежала ей уже со всеми потрохами.

- Ничего такого. Временно войти в Неведомый клан, поучаствовать в небольшой драке. А потом войти в новый дом совершенно нормальным вампиром.

- А взамен? Вы же должны что-то получить от этого.

- Драться, как сегодня на последних минутах. Не щадя себя, уничтожая всё и вся. Пойдёт?

- По рукам!

Демиан даже не обратил на это внимания.

С сестрой они друг друга понимали с полувзгляда, с полуслова, но выданная сейчас идея его просто огорошила.

Создавать копию дара… это ведь не так уж сложно, часть дара сканера мамы передалась и ему, так что надо только придумать, как… И почему это раньше не пришло в голову ему самому? Для начала надо будет взглянуть на плетения дара и посмотреть, куда что ставить… А потом и …

В общем, маг на ближайшие дни был однозначно потерян для общества.

Кинув в его сторону смеющийся взгляд, любимый брат иногда был удивительно милым и наивным, Деми протянула руку Робин и сказала:

- Отправляемся туда, где тебе помогут?

- Да! - жарко откликнулась вампиресса.

Поняв, что от Демиана помощи она не дождётся, Деметра воззвала к Ночи, и спустя мгновение поляну окутала пелена звёздной тьмы.

Когда она рассеялась, у старого дуба никого уже не осталось…

Глава 12. Сбор союзников


Тринадцатый ход


Долго в особняке Неведомого клана Деми не задержалась. Брат был в трансе, поэтому, заботливо усадив его в спальне на стул и оставив рядом планшет и карандаш, Деми позвала Вэла.

Велиара дважды звать было не нужно, спустив на «повисшего» мага Нату с Морганой, он подхватил невесту и телепортировался с ней к следующей цели.

Обнимая Вэла за шею, Деми прикрыла глаза.

- Почему ты понимаешь меня без слов?

- Не знаю. - Он улыбнулся, крепче обнимая девушку.

- Это вредно, ты знаешь?

- Неа.

- Я тебе говорю, меня понимать без слов - вредно!

- Это ты так думаешь.

- Я знаю! Я всё знаю в этом мире!

- Не-а. Далеко не все. А вот я - все. - Велиар щелкнул ее по носу. - Пошли?

- Неправда, всё знаю я! А ты даже не знаешь, куда мы идём!

- Знаю. - Усмехнулся Демиург.

- Откуда?!

- А вот. Я - знаю ВСЕ. Работа у меня такая - раздолбай на общественных началах. Так мы идем к этому деятелю, или я иду дальше тырить твои заначки?!

- Мои заначки?! Вэл, только не говори мне, что ты нашёл мои маленькие, милые секреты!!!

- Делов-то… но я не успел начать. Как видишь, ты не все знаешь! Ты не знала, что я нашел твою заначку!

- Моя заначка! Я же! Я же! Э?! - глаза Деми округлились. - Вэл! Зачем ты туда столько напихал?! Оно всё испортится же!!!

- Когда это у меня вкусняшки портились!?!? - Фыркнул Велиар. - Так, Деми, не меняй тему, то что ты не хочешь оглядеться - не повод.

- Так ты же делаешь всё, чтобы я не смотрела на эти ржавые железяки кладбища кораблей!

- Все, заткнулся, не мешаю. - Изобразил раскаяние Велиар… и запустил зубы в шоколадное пирожное.

Покосившись на него с наигранной обидой, Деми надула губы. И отвернулась от демируга, даже отступила от него на пару шагов, разглядывая склад выброшенных на берег кораблей.

Как раздутые от жары рыбы, они лежали от отмели, покрываясь ржавчиной и превращаясь в труху. Жалкие, изуродованные, не свидетели человеческого могущества, а памятник человеческой глупости и самоуверенности.

- Что он нашёл в этом месте?

- Смерть. - Вздохнул Демиург, протянув девушке пакет с ее любимыми сладостями из кондитерской Елены. - Тут все пропитано ей… здесь он все равно что Аид в своем царстве.

- Нет, я конечно всё это ощущаю, - согласилась Деми, принимая пакет и тут же в него зарывшись. - Но почему именно корабли?!

- Ты знала, что смерть от утопления или удушья - самая страшная и выделяющая больше всего некроэманаций? А корабль впитывает ее… пропитывается ей. По одному его желанию, эти трупы кораблей могут стать призрачным флотом.

- Хм, - Деми облизнулась. - Он кого предпочитает? Мальчиков или девочек?

- Девочек. И есть и… кхм… не только.

- Хм. С девочками это немного сложновато. Надо было к нему Весту засылать.

- Не, он не педофил. - Усмехнулся Вэл.

- Да? Это радует. Не хотелось бы бомбу замедленного действия тащить в клан. И может хватит нас подслушивать? - крикнула она, не поворачиваясь.

- Проявление вежливого и ненавязчивого любопытства к гостям не есть подслушивание. - Раздался голос из пустоты, и прямо из борта выброшенного на берег корабля вышел искомый вампир в чуть потертом теплом плаще.

- Вам не жарко? - тут же заинтересовалась Деми. - В Африке жара, а вы в тёплом плаще!

- Уже жарковато. - Вампир сбросил плащ, отбросив его туда, откуда он пришел. Едва перестав касаться хозяина, плащ истаял, рассыпавшись прахом. - Что же привело вас в это, прямо скажем, не слишком приветливое место?

- Вы! - радостно отозвалась вампиресса.

- Я?.. - Удивился некромант. - О, прошу простить, мои манеры… - Повинуясь жесту вампира, прямо из земли вырос стол и три кресла. сноровистые скелеты принесли молоко и воду, а так же нежные бисквиты. - Родерик Трамп, чем обязан вашему визиту? - Спросил мужчина после того, как предложил гостям сесть, и сел сам напротив них.

- Ну, вначале я хотела предложить вам немного развеять скуку, - отозвалась Деми с улыбкой, делая глоток воды. - Но это предложение вы не оцените. Как и новые знания, новые возможности. Вам не очень-то и скучно, у вас масса времени на изучение нового, вы практически не потеряли связи с теми, кто вас снабжает сейчас разработками. И в общем-то, в таком ракурсе моё предложение вам будет попросту неинтересно. Поэтому я думаю, что поменять его будет лучше всего. Я хочу предложить вам две вещи. Первая - это возможность реабилитации и последующего развлечения на острова мёртвых в Петербурге. Клан некромантов из Северной столице принесёт вам в полном составе свои извинения. Ну или извинится тот, кого вы выберите. Соответственно, затем у вас появится возможность поучаствовать в зачистке острова, ну и под конец добраться до той твари, к которой у вас огромный счёт. Как вам такое предложение?

- Извинения меня не особо интересуют, потому что они не будут искренними. - Отмахнулся Трамп. - Остров… жаль, мне не дали решить эту проблему, но отчего ж не помочь собратьям, пусть они и столь слепы, что не могут выйти из плена страха? А вот счета… счет у меня только к одному вампиру, и я буду признателен, если мне позволят с ним поквитаться. Считайте, что заинтересовали меня. - Некромант чуть улыбнулся. - Мой призрачный флот к вашим услугам.

- Призрачный флот - это интересно. Но война обещается пока быть на земле, - отозвалась Деми. - Вы хотите подождать здесь до возможности встречи с должником? Или предпочтёте побывать в новой обстановке, встретиться со старыми знакомыми, обменяться опытом и узнать кое-что совершенно необычное?

- Моему флоту нет разницы, суша или вода. Хоть небеса или скальная твердь. - Усмехнулся Родерик. - И да, я охотно сменю обстановку.

- Тогда… Ой! Мы не представились… Впрочем, наши имена вам уже известны, наверное?

- Я могу только догадываться… так что предпочту услышать.

- Простите, простите, меня зовут Деметра, я провидица Неведомого клана. Мой спутник, Велиар.

- Бессменный, пусть и негласный глава Ордена Крови? - Родерик изучил взглядом мальчишку. - Интересно…

- Ну вот, а говорили не знаете, кто мы, - улыбнулась Деми.

- Слышать имена и узнать в лицо - немного разные вещи. Как вы уже говорили, я не терял связи с миром, просто удалился от кланов, коль скоро меня изгнали. - Некромант улыбнулся ей в ответ.

- Они сделали величайшую ошибку в своей жизни. Впрочем, нам же лучше. Не желаете присоединиться к московскому клану некромантов, Родерик?

- Если они меня примут - охотно. Я наслышан об их главе… Увы, лично знаком не был.

- Я вас представлю. И дам самые лучшие рекомендации.

Родерик задумчиво посмотрел на девушку. Она толком не фонила, не слыла сверхизвестной… но при этом говорила, что может представить изгнанника главе клана и дать рекомендации, к которым он прислушается… интересно.

- В любом случае, я ничего не теряю. Ну, кроме времени, которого у меня и так много.

- Если решитесь, то время станет той единицей, которой постоянно мало. Прокатите на своём флоте до Москвы? Я столько про него слышала, даже видела пару раз, но вот кататься в реальности не довелось, а попробовать хочется.

- Конечно. У вас есть пожелания? - Некромант усмехнулся и в руке его оформился посох. Прямая полуметровая рукоять внизу переходила в полуметровый чуть изогнутый клинок с обратной заточкой. В месте перехода рукояти в это лезвие расположился крупный рубин, чуть светящийся от закачанной в него силы. Сверху же посох венчала «корона» из четырех лезвий, расположенных полукругом, вокруг черепа с рубинами-глазницами и серебряной вересковой короной - два задних лезвия были длиннее, а боковые - вдвое короче. Так же четыре рубина опоясывали верх посоха, откуда это ложе для черепа начиналось.

Покосившись на посох, Деми чуть прищурилась.

- У него есть пара, верно?

- Возможно. - качнул посохом некромант.

- Да, - девушка протянула руку. - Есть. Могу я его коснуться, перед тем как мы отправимся?

- Чтобы отправляться, мне нужно услышать ваш ответ. - Улыбнулся Трамп и молча протянул посох девушке. Разумеется, передавать в чужие руки он его не планировал, но коснуться - почему нет?

- Я всегда питала слабость к чайным клиперам, найдётся такая красавица в вашем флоте? - уточнила девушка, протягивая руку и легко скользнув по острым лезвиям, пробежалась по черепу и отступила, получив ответ на свой вопрос. Теперь она знала, кто некромант в свите Тени, как он к нему попал, и где пересеклись дорожки Родерика и Вацлава. Знание о том, что в свите изначального есть враг Родерика обросло подробностями. И новую информацию можно было смело нести родителям.

- Найдется… Думаю, стоит поднять всю армию, лишней она не будет… и тогда отправляться. - Улыбнулся некромант, поднимаясь.

- Безусловно. Вам нужно время?

- Несколько минут. Можете подождать меня здесь.

- Да, это будет лучше всего, - Деми скосила глаза на Вэла, так и молчавшего во время всего разговора.

Едва некромант удалился, Велиар посмотрел на невесту.

- Ну как он тебе?

- Силён, но слишком чёткий, слишком сильный контроль. Так что, ему дорога только в клан Макса. Тот уже начал подтрунивать над своими, что самые сильные приобретения клана за последние двадцать лет - леди.

- М-да уж… ну, с этим они поладят… и будет еще один член клана, который будет критиковать работы Макса.

И в этот момент сквозь парочку пронеслась волна силы… некромант начал пробуждать свое войско.

- У Макса всегда найдётся, чем ответить, - улыбнулась Деми, зажмурившись. Сила некромантии для неё была подобна кофе с корицей. - Да ты и сам это знаешь.

- Знаю. - Велиар кивнул с улыбкой.

- Тогда, ты со мной дальше отправишься? Или на встречу с природницей мне лучше утянуть Моргану?

- Лучше ее, они знакомы.

- Хорошо. А чем займёшься ты?

- А я… не знаю. - Улыбнулся Демиург.

- Какая жалость!

- Есть пожелания?

- Ага! Подвиг хочу! В мою честь.

- Это намек, что б я приготовил вкусняшку?

- Нет. Чтобы соединил мою башню со спальней в своём дворце.

- Да… легко. - Улыбнулся Демиург. - Но - только для тебя.

- Естественно только для меня! Ты же мой!

- Ооо, собственница!?

Тонкий пальчик тут же упёрся ему в грудь.

- Вэл! Я тебе об этом уже талдычу который день!

- Да? Разве?..

- У тебя не может быть склероза! Ты всё знаешь, ты сам это сказал!

- Угу, но прикинуться-то можно. - Фыркнул Велиар…

И тут на парочку наползла тень…

- Рядом со мной? Нельзя! - Деми вскинула голову, разглядывая бесконечные паруса появившегося в небе клипера. - Ах, - вырвалось у неё. - Какая стремительная красота.

- Ага… Кажется, он единственный некромант, владеющий искусством создания таких вот вещей… цени.

- Ценю… Ой, как ценю. Сейчас ещё в магических формулах взвешу и брату подкину. Я тоже хочу такой летающий кораблик в личное пользование!

- Ооо, Демиан сделает. Но еще он захочет получить силу этого некроманта. Так что Дем потерян для общества. - Усмехнулся Велиар. - Полезли наверх?

- Ты же не заставишь меня саму оперировать тонкими материями магических сил?

- Я? Ни за что. У тебя брат для этого есть. - Окутавшись вместе с невестой янтарной сферой, мальчишка поднялся с ней на палубу, где уже ждал их Родерик…

А вокруг собирался Призрачный Флот.

И дорога до особняка неведомых заняла намного меньше времени, чем хотелось бы Деметре, влюблённой в такие вот произведения вампирской магии.


После того, как Демиан вернулся из их с сестрой похода за Робин, он был совсем не в себе. Маг загорелся идеей реализовать идею о копиях чужих даров…

И по этой причине Моргана спряталась от него в тренировочном зале, где следила, как тренируются ее гемофаги. Ну, что поделать, даже тут она не планировала отказываться от привычек… ото всех, во всяком случае.

Устроившись на перекладине над «полем боя», вампиресса потягивала изысканное красное вино и отслеживала, как усваивают уроки ее помощники.

Дверь спортзала хлопнула, в комнату вошла провидица неведомого клана, покосилась на тренирующихся гемогафов, коротко хмыкнула и вскинула голову наверх.

- Моргана! Как у тебя с желанием кое-куда прогуляться?

Моргана отставила бокал, качнулась назад, повиснув вниз головой на ногах.

- Куда?

- В джунгли! Где много-много-много змей!

- Да? А зачем?

- Надо познакомиться с одной очаровательной леди с совершенно непроизносимым именем. Отшельница клана Природы. И уговорить её сменить своё место жительства.

- А, ну не проблема. Брат все еще без адекватности? - Моргана расслабила ноги, падая вниз… и на миг ее окутало фиолетовое плавя, сделав похожей на огромную летучую мышь. Хлопнули крылья, и вампиресса встала около Деметры.

- Крыыыылышки! - мечтательно протянула Деми. - Красиииииивые! Ладно. Дём? Он в адекватность не вернётся, пока не добьётся чего хочет. А это будет… - на миг прикрыла провидица глаза. - Не в ближайшие дни.

- М-да… неудачно ты ему посоветовала.

- Кто ж знал, что он в погоне за сложными решениями упустил самое простое?!

- Ты?

- Я же не слежу за ним постоянно! И за кланом тоже. Я просто приглядываю иногда.

- Ну-ну… - Моргана усмехнулась. - Ладно, куда прыгаем?

- В джунгли. Только там придётся поискать немного. Она настолько слилась с территорией, что или методом тыка, или на удачу. Плюс это её земля, там она не просто царица, она её богиня.

- Поищем… - Получив координаты от провидицы, Моргана перенесла обоих к цели. И вокруг зашумело бескрайнее царство зелёных джунглей.

Деми неторопливо огляделась, впитывая в себя буйство природных красок.

- Хммм… знакомое… ощущение… - Моргана опустилась на корточки, касаясь земли пальцами. – И? Кого мы ищем?

- Её зовут… - Деми вздохнула. - Айяхананахас!

- Так и не сменила имя? - Усмехнулась Древняя. - А я ей говорила…

- Вы действительно знакомы?

- Да. - Она кивнула. - А ты была не уверена?

- Ммм… - Деми улыбнулась, мазнув пальцем по губам. - Я ощущала связь. Но ощущать и знать - это разные вещи. И ты, и она - вы слишком древние.

- Понятно… Ладно, есть идеи, где ее искать?

- Ну… Может быть, ты что-то предложишь?

- Я примерно знаю ее вкусы. Можно поискать так…

- Так?

- Нам нужно самое большое дерево в лесу.. вон оно кажется. Айя всегда создает себе Древо Жизни. Правда, там ее вообще атаковать без толку…

- Древо Жизни? Разве это не легенда?

- Многие легенды имеют под собой реальную историю. Айя - причина этой легенды.

- Айя… Ей не идёт такое сокращение имени.

Деми двигалась по лесу словно былинка, почти не касаясь травы. Ничто не упоминало того, что она рядом. Даже ощущение того, что рядом пусть и слабенькая, но всё-таки вампиресса - исчезло.

- Может и не идет, зато это можно выговорить… - Моргана прищурилась. - Ага, вижу… нам чуть южнее. Даже если ее там не будет - подождем. Спать все равно придет туда.

- Я поняла. Хорошо. Но думаю, она будет там.

- Мне тоже так кажется…

Деми покосилась на Моргану и двинулась вперёд чуть быстрее. Дар подсказывал, что там её ждёт удивительное знакомство.

Моргана тоже не стала отставать, ей было интересно, что стало с ее старой подругой.

После непродолжительной прогулки по древним джунглям, девушки увидели дерево. Огромное, настолько, что все остальные казались на его фоне не более чем кустиками. Количество людей, необходимых, чтобы обхватить его могучий ствол, подсчитать было довольно затруднительно, а крона дерева давала приют многим птичьим и звериным семействам.

- Она в своем репертуаре. - Улыбнулась Моргана. - Спорим, внутри еще будет куча плетенок и т.д.? Пошли, нам на второй уровень ветвей, там будет вход…

Деми не отреагировала. Стояла с приоткрытым ртом и смотрела куда-то в сторону. Немного недоуменно Моргана посмотрела туда же.

У реки, которую не сразу можно было заметить за зелёными переплетениями была змея. Огромная анаконда, не меньше пятнадцати метров в длину, свилась толстыми кольцами у воды, свесив туда конец, словно наживку на рыбу.

Рядом со змеёй дремала уже знакомая обеим вампирессам Древняя природница. Деми знала её по видению, ну а Моргана была знакома в реале.

- Змейка! - протянула влюблённо Деми. - Большая!

И бросилась обниматься.

Проигнорировав и то, что змея была далеко не простой, проигнорировав и то, что потревоженная природница мгновенно подорвавшись на ноги окуталась боевыми заклинаниями, Деметра просто стремилась немедленно потискать чешуйчатую красавицу.

Понимая, что реакция у подруги не хуже звериной, Моргана резко отпустила свою ауру, чтобы природница не решила защищать свою подопечную.

- Ну, привет… - Негромко сказала Моргана, приближаясь к Айяхананахас.

Древняя посмотрела на странную гостью, в руках которой анаконда сейчас млела от удовольствия, и повернулась к давней знакомой.

- Незваные гости - это всегда недобрый знак, который посулили нам небеса. Пусть будет Ночь добра к тебе, княгиня Моргана.

- Пусть будут ласковы ее объятия для тебя, Хранительница Леса. - Чуть склонила голову Моргана.

- Давно я не слышала человеческой речи. Что за дитя обнимает моего фамильного зверя?

- Провидица Неведомого клана. Внучка Мистраля, Деметра.

- Это дитя?

- Да.

- Как интересно. Неведомый клан снова вплетает свою музыку в ветер этого мира?

- О да… И, думаю, тебе будет интересно побеседовать с этой малюткой.

- Я слышу странные ноты в голосе твоём. Она интересна?

- Да. И она, и ее брат-близнец. И вообще нынешние Неведомые. Достаточно сказать - Ночь избрала ее брата своим супругом. - Моргана покосилась на счастливую провидицу.

Природница склонила голову. На её лице не отразилось и тени эмоций. Но она определённо была заинтригована.

- А ты, княгиня?

- А я… по желанию Сира присоединилась к ним, пока не вживусь в это время. А там… видно будет… Вижу, твои владения процветают, Хранительница.

- Да. Здесь тихо и спокойно, а вы… - Природница взглянула на подошедшую, наконец, Деметру. - Пришли, чтобы?

- Предложить покинуть этот островок спокойствия, - отозвалась Деми. - Тебе понравится.

Моргана подняла ладони, показывая, что все вопросы к Деметре, она рекомендации уже дала.

- Разве так себя ведут с той, что старше тебя на тысячелетия, дитя?

Деми пожала плечами.

- Да вам, леди Айяхананахас пиетет надоел ещё в шестом веке. Когда новое племя поселившееся неподалёку начало оказывать вам почести, от которых вы отвыкли. Так что, не пудрите мне мозги, как говорили во времена моей мамы.

Моргана с трудом сдержала смешок.

- А я предупреждала… - Княгиня (о ужас) усмехнулась и уселась на довольно удобный корень. - Айя, можно не ломать комедию, они даже меня несколько отучили…

- Если даже тебя, то мы точно подружимся. И? Кто на другом конце доски, девочка?

- Мда, - Деми вздохнула. - Родители явно будут в восторге от вашей манеры общаться, леди Айя. На другой чаше весов, это более принятое сейчас выражение, один ваш давний знакомый. Тень.

В воздухе запахло грозой. На пустом месте в небе собрались тучи, раскаты близкого грома сотрясли до основания деревья. Вода в реке поднялась и опала.

Природница обезоруживающе улыбнулась.

- Прошу простить, я думала эта… мразь в Темнице.

- О, вы много пропустили, леди. Хотите узнать больше?

- Хочет-хочет… По глазам видно… Да, Айя, мы так много пропустили. И эти детишки хотят предложить подпалить ему хвост. - Хмыкнула Моргана.

Природница сцепила ладони в замок.

- Это…

- Я понимаю, - Деми коснулась её плеча. - Я понимаю, вам немного страшно. Ведь вы, леди, отчётливо понимаете, что если уйдёте с нами, то обратно в этот заповедный кусочек света уже не вернётесь. Но я вас уверяю, в нашей жизни есть много интересного, ради чего стоит это сделать.

- Хорошо, - вздохнула Айя. - Будь по-вашему.

- Леди Моргана, - Деми взглянула на княгиню. - Вернёте нас домой?

- Не вопрос. - Пожала плечами Княгиня. - Айя, тебе что-нибудь прихватить надо?

- Моя змея… - неуверенно сказала природница.

- Я согласна даже поселить её в своей спальне! - обрадованно встряла Деметра. - Но кажется, жених не позволит. Ему почему-то эта идея не понравится… Но прихватить нужно, да. Места много. Думаю, ей понравится погонять в догонялки с булитом или поплавать с водным драконом.

- Не косись так, там такой зоопарк… - Моргана встала со своего корня.

- Зоопарк?

- Ну я бы так не сказала, - снова бросила на княгиню странный взгляд Деметра. - Скорее у нас просто очень разношёрстная семья. Но вы оцените.

Айя кивнула.

- Хорошо.

И спустя мгновение на поляне никого не осталось…

Глава 13. Пополнение в семье


Тринадцатый ход


Ситуация была обидной.

Вместо того, чтобы общаться со своим любимым… демиургом, наблюдать за работой брата или на худой конец рисовать, Деми стояла в подворотне. Грязной, глухой. Прижавшись к стене, и могла думать только о том, чтобы их не обнаружили.

Рядом, также в стену вжимались двое. Моргана и Маран. Не самая безопасная компания для долгого путешествия, но однозначно интересная.

- Так-с… Деми, ты можешь точно указать, куда нам? - Поинтересовалась Княгиня.

- С тем учётом сколько тут патрулей?! С тем учётом, что рядом в Граде сам Тень? И постоянно за городом смотрит его Правящая? И колдовство они мгновенно засекут? Да без проблем.

- Ну вот и указывай. За моей аурой тебя не учуят. Маран, без обид.

Убийца лишь взглянул на Княгиню с усмешкой.

- За твоей аурой слона можно спрятать, Моргана, а не хрупкую молоденькую вампирессу.

- Уел. - Ничуть не обиделась она. Маран для таких вещей не годился - убийца был мастером СКРЫТЬСЯ, но вот сокрыть в такой ауре кого-то еще - сложно. А Тропы применять не хотелось. В хаосе же ее ауры действительно можно было скрыть почти что угодно.

- Так, - Деми огляделась по сторонам, глядя не столько глазами, сколько своим даром, и досадливо цыкнула. - Так, нам придётся временно разойтись. Маран, присмотри за леди. Слишком яркая аура привлекла внимание Тени, и он придёт знакомиться. Так что, решайте что будете делать, а я пойду знакомиться с правящим! Я найду вас позже.

Не дав ответить ни Моргане, ни Морану, Деми по выщерблинам в стене взметнулась на крышу и где-то растаяла. Пропало и ощущение её присутствия.

Моргана посмотрела на собутыльника.

- Мне одной хочется ей уши надрать?..

- В разное время подобное желание обуревает поголовно весь неведомый клан и десятую часть всех тех вампиров, с которыми она встречается. Остальные к своему неимоверному счастью не имеют ни малейшего понятия о том, кто перед ними, а потому такого желания не ведают. Так что ты не одинока, - флегматично отозвался Маран.

- Надо будет пожаловаться на нее. Что сбежала и оставила несчастную и беззащитную меня… с тобой, злобный и коварный поджигатель трактиров.

- Я такой злобный и коварный, что мне сейчас самому станет неуютно в обществе с собой, - признался Маран доверительно. Затем круто повернулся, закрывая Моргану своим телом. - Тс.

Девушка послушалась, что для нее было вообще-то не характерно. Впрочем, она прекрасно понимала, что этот мир он знает намного лучше, и если уж просит затаиться - значит так и надо.

- Да ладно, - раздался возмущённый голос.

- Правду тебе говорю, ждут кого-то!

- Ты скажи, что мы можем встретиться с этим кем-то и не сладить!

- Можем, можем.

Вампирский патруль, радостно гогоча, прошёл мимо.

На парочку у стены подворотни они даже внимания не обратили. Мало ли кто наслаждается друг другом в тёмном уголке.

- В порядке?

- Как прозаично… Ладно, куда пойдем? - Спросила Моргана.

- В бар, естественно. Продолжим то, что не закончили в прошлый раз.

- Таки спалим его окончательно? - Ехидно уточнила Княгиня. - Веди уж, коварный ты наш.

- Зачем спалить? Решим наш давний спор, кто кого перепьёт, и кто кому желание должен, - Маран согнув локоть, предложил даме руку.

- Я перепью, разумеется. - Дама охотно руку приняла.

- Конечно, - согласился Маран. - Ты попробуешь это сделать.

Деми, сидя на краю крыши, усмехнулась и поднялась. Эта парочка действительно сейчас сопьётся. Но самое главное, такое зажигательное шоу, которое они в подпитии устроят, отвлечёт внимание всех вампиров из города.

И она сможет спокойно пробраться туда, куда ей было нужно. Тем более, что было это недалеко, совершенно не опасно и возможно даже…


…Грейг Вэлл налил себе вина и сел в глубокое кресло, задумчиво глядя на игру света в бокале. Изначальный Тень захватил город, и эта Теаналь поработила клан… как глупо. Если бы его интересовали дела клана, он бы вмешался, но… если их может поработить одна девица - какой смысл ему их спасать? Кто они для него? Семья? Не смешите, просто светское общество со своими тараканами в голове… увы, взамен мозгов. Почему же он все еще торчал в этом городе? Потому что больше нигде его не оставят в покое.

Как же все это уже надоело…

- Мерзкая ночка, - посочувствовал девичий голос.

- А я все гадал, когда вы перестанете таиться. - Не повернул головы Правящий, легким жестом придвигая к камину второе кресло, напротив себя. - Вина?

- Нет… От мамы передалась нелюбовь к нему, хотя папа с братом до сих пор пытаются меня перевоспитать. Давно вы меня почувствовали, лорд Вэлл?

- Сейчас я ношу несколько иное имя. - Ответил вампир. - Давно, когда вы только перенеслись в город, леди Вьенте. Что ж, может тогда чаю?

- Ох, вы разбиваете мне сердце. Вы знаете, кто я. Но поскольку вы не могли прочитать это в моих знаниях, кто стал вашей жертвой, лорд? И от чая я не откажусь. Он у вас божественный. Особенно тот, особый запас Эрл Грея.

Мелодично рассмеявшись, вампир отставил бокал и своими руками налил девушке чаю.

- Я хожу по миру с открытыми глазами, миледи. Присаживайтесь. Не так много провидиц, способных опознать меня… к тому же вы сами знали, что там, в прошлом, вас может ощутить любой, кто на это способен… а уж узнать о вас было не сложно - ваши новички недавно попадали в наш скучный город, я просто считал их знания. Впрочем, не расстраивайтесь, в этом городе не найдется никого, кто мог бы повторить мой трюк.

- Какая досада, - Деми сделала глоток великолепного чая. - Если бы я не была влюблена и окольцована, я бы в вас влюбилась на месте. И ведь это не вампирское обаяние и не шлейф веков, это вы. Я очарована, я потрясена. Ну и соответственно, вы уже знаете, что мне сказать?

- Нет. Для начала я предпочту послушать, миледи. - Улыбнулся ей Правящий, пригубив вина.

- Если честно, вначале я хотела предложить вам поучаствовать в небольшой войне, разогнать вашу скуку, а затем предложить клан, где бы вас никто совершенно не трогал, ни к чему не принуждал. Вас бы там холили, лелеяли. Но… Боюсь, теперь я не могу этого вам предложить. Зато у меня другая идея. Хотите стать частью Неведомого клана?

- Неведомого? - Мужчина покачал в ладони бокал. - Я многое увидел в памяти мальчишек… с одной стороны ваш клан - истинная семья… с другой - очень буйный… как вы любите выражаться - дурдом. Но при этом это все так гармонично и ЖИВО… что, пожалуй, я буду последним глупцом, даже большим, чем те, кого поработил ваш враг, если откажусь. - На последних словах он чуть-чуть, едва уловимо усмехнулся.

- Ну что ж, тогда посетим один бедный несчастный бар, потанцуем ирландскую джигу и отправимся в ваш новый дом?

- Это тот, где сейчас двое Древних ставят на уши этот город? Пойдемте. И можете не скрываться, под моей иллюзией вас не узнает никто.

- Даже так. Не откажете мне в паре уроков, лорд?

- Никогда не возражал поделиться знаниями с достойным учеником. - Улыбнулся вампир.

- Тогда, - Деми засмеялась, раслышав за окном разрывы хлопушек. - Кажется, они начали то, ради чего со мной прибыли. Отвлекать внимание. Вам ничего из Пражского града забрать не нужно, лорд?

- Нет. - он покачал головой. - Я всегда с легким сердцем меняю обстановку.

- Тогда прогуляемся по крышам немного? Придём как раз к идеально подходящему моменту, - девушка гибко поднялась. - Спасибо за чай. Он был замечательный.

- Я заберу с собой его запасы. - Улыбнулся Правящий, неторопливо вставая… и лёгким желанием накладывая на девушку многослойную иллюзию со своим характером, аурой, мечтами, мыслями, прошлым и будущим…

Восхищённая вампиресса витиевато выразила благодарность, взглянула на часы, ойкнула и первая выскочила на крышу. Они уже отставали от графика. Грейг покинул дом за ней не в пример более спокойно и элегантно.

А бар ещё стоял. Но это было досадное и временное явление. Стёкла уже были выбиты, дверь высажена.

Моргана и Маран, сидя за столом, гипнотизировали маленький стаканчик. Всё, что осталось от спиртного во всем баре.

Больше не было. И у них алкоголя ни в одном глазу не было.

- Наверное, нам надо что-то более алкогольное, - вздохнул Маран.

- И что же? Сам же говоришь, что атлантийского самогона нет! - Несчастно пробормотала Моргана. - Позор человечеству, разучившемуся делать достойную выпивку!

- Надо было Деми попросить.

- Деми от нас сбежала, так что - ПЕЙ!

- Ты не разделишь со мной эту чашу яда? - удивился убийца.

- Ну, так и быть, окажу тебе такую честь… дели, изверг. - Княгиня подвинула свой бокал.

Маран кивнул, но дотянуться до стопки не успел.

Всё было точно так же, как и несколько веков тому назад. В прошлый раз на их стол прилетела секира, разрубая пополам кружку.

В этот раз чья-то рука небрежно задела стопку, откидывая её в сторону, во второй раз оставив спорщиков с носом.

Моргана проводила взглядом стакан, чье содержимое оказалось на полу… и история продолжила повторение. Рывком она вскочила, тело окуталось темно-фиолетовым пламенем, тьма залила глаза, а левая рука по локоть стала прозрачной, тогда как ее проекция появилась и за горло подняла виновника к потолку, окутывая его тело пламенем хаоса, не позволяющим ему колдовать.

- Это кто тут такой храбрый!? - В ярости прорычала она, сжимая руку на горле жертвы… и готовясь разорвать добычу, как и много веков назад.

- Йоггель, - вздохнул Маран, как и несколько веков назад посылая в глаз жертве стилет.

Жертва оказалась не такой доверчивой и не такой безопасной.

И хоть колдовать появившийся природник из свиты Тени не мог, у него в запасе было много сюрпризов.

Астральную проекцию руки Морганы объяло болезненно обжигающим пламенем. А над баром в небе начали взрываться один за другим салюты, говорящие о том, что нарушители - пойманы.

- Представляешь… он считает, что поймал нас. - Неверяще пропела Моргана, лишь поморщившись от боли. Саркофаг атлантов был куда неприятнее, а этот мальчишка явно зарывался. - Ты считаешь себя пойманным? - Поинтересовалась княгиня у собутыльника. - Я вот нет… разве пойманные могут так? - Легкое движение пальцев и пламя Хаоса окутало плотнее левую кисть природника… чтобы через минуту искажающая сила Хаоса просто перекрутила, смяла и вывернула конечность, причинив страшную боль жертве. - Ну… Или так? - Качнув горящей проекцией, вампиресса пробила потолок головой природника.

- Ты б его пожалела что ли, болезного, - посочувствовал Маран, любуясь Морганой. Красивая женщина за тонкой работой - что может быть приятнее для взгляда?

- Я? Я и так пожалела его. Предыдущего идиота, который мешал нам пить, я разорвала, содрав все слои тканей по очереди и не дав при этом умереть. А сейчас я вообще паинька. - Вампиресса еще раз приложила природника о стену. - Так, у меня перчатка начинает портиться… обидно. Слушай, мальчик, на будущее - не лезь под руку старшим - дольше проживешь. А теперь - лети и не забывай громко воспевать благодарности моему дорогому собутыльнику, который спас твою тушку от насаживания на несущие сваи этого заведения. Приятного полета. - Раскрутив добычу уже за ногу, для чего понадобилась вторая проекция руки (второй, разумеется), Моргана запустила Йоггеля в полет прямо сквозь потолок и крышу, пробив их его телом. Может, начни поединок он, все было бы не так, но… куда природнику для птенца самой Ночи?

- Мда. Совместная разумность нашего клана снова упала, - посетовала Деми, усаживаясь на выдвинутый для неё Грэйгом стул.

- Прости, это все Маран, я честно хотела его образцово-показательно убить. - Покаялась Моргана. - Доброй ночи, друг мой. - Улыбнулась она Правящему.

- И вам, миледи. Уж не чаял увидеть вас среди живых… - Отозвался Грэйг, коснувшись губами ее руки. - Мое почтение, сударь. - Кивнул он Марану, садясь за стол.

- Взаимно, - согласился Маран, затем взглянул на Деми. - Ну?

- Да? - тут же состроила невинную мордашку девушка.

- Зачем тебе нужно было, чтобы всё это случилось?

- Затем, чтобы не привести этого смертника к нашему новому товарищу. - Ответила вместо провидицы Моргана. - Маран, даже я поняла, стыдись. Ты, похоже, все же напился этой бурдой!

- Моргана, прекрасный свет души моей тёмной, запоминай. У этой мелочи, за что её постоянно прибить и хочется, за одним скрывается второе, там третье, четвёртое. А глядишь самым правильным пятое дно окажется.

- Наговор! - возмутилась Деми, скрестив под столешницей пальцы.

- Это я уже тоже поняла. Потому озвучила сразу шестое. Балбесом был, балбесом и остался… - Моргана победно усмехнулась.

- Да… если уж даже сама Княгиня Хаоса ведет себя столь свободно и не демонстрирует четкое соблюдение этикета, то Неведомые стали еще более интересным кланом… - Подал голос Правящий.

- Этикет? Лорд, пожалуйста! В такой тёплой компании этикет это насмешка, - махнула рукой Деми, чуть прищурившись. Потом повернулась к Марану. - Мы идём танцевать.

- Ой ли?

- Да! Причём ты меня приглашаешь!

Убийца вздохнул, встал, протянул руку и когда Деми её приняла, увёл её танцевать.

Грэйг и Моргана остались вдвоём.

- Все так же скучаешь? - Моргана откинулась на спинку стула, изучая Правящего. - Не дают покоя?

- Да. Достали уже… сколько мест сменил - всем хочется демонстрации силы, и тут же сканеров ставят… надоело уже все - ужас. А ты где была? - Спросил Грэйг.

- Я… облажалась и попала в ловушку. Демонову прорву веков просидела в саркофаге атлантов, пока не вырвалась… теперь вот обживаюсь. И опять не смогла закончить спор с Мараном.

- Ничего, закончишь. У меня даже есть запасы выпивки, как раз в Москве тайник.

- И ты даже пожертвуешь им!? - Изумилась Княгиня.

- Да, куда я денусь… если не пожертвую, вы все питейные заведения мира угробите.

- О да… мы можем… А сам-то не хочешь развеяться? Когда-то ты не был так замкнут и любил повеселиться…

- Если пригласите - охотно. Я засиделся без дела. Шутка ли - толикой силы я подчинял кланы… это даже не интересно! Не удивительно, что эта девка смогла поработить всех в этом городе. Они же никто, хотя и корчат из себя не пойми что. - Правящий вздохнул.

- Я тебе уже говорила, что такому таланту не место в захолустье. Либо приключения, либо СВОЙ клан.

- Не хочу я править. Не интересно это.

- ТЫ ведь был серым кардиналом. - Равнодушно пожала плечами вампиресса, отпив из чудо-фляги.

- Был. Три века. Надоело. - Кивнул Правящий. - Слушай… давай лучше потанцуем? Как когда-то. - Усмехнулся он. - Только, уговор - не буянить.

- Ладно, буду паинькой, Грей. Не ворчи только. - Улыбнувшись, Княгиня Хаоса приняла руку старого товарища и окунулась в веселую музыку.


…Мстислав задумчиво посмотрел на дочь, затем на жену и на Госта. Ему было интересно, зачем Деметра все это устроила… и кого она вообще привела.

- Итак, Деми?.. - Спросил Грандсир, настроившись на дело.

Девушка, не столько сидевшая, сколько полулежавшая в кресле, открыла глаза.

- Па, ты изверг, ты знаешь!

- Знаю. И горжусь этим.

- Гордись поменьше, - пробормотала Ри, уткнувшись в гросбух, - у меня от твоей гордости голова болеть начинает.

- А ты не читай меня, милая. - Фыркнул Мстислав.

- Я тебя не читаю, милый. Я твой птенец, твоя жена, твой тринадцатый демон, и это не лечится.

- Ладно, не будем отклоняться от темы заседания… Деми?

- А можно вы ещё немного поперепираетесь, а? Это со стороны так здорово смотрится?

- Деми!

- Деми, давай уже выкладывай. - Гост отвлекся от кормежки ворона.

- Не-а! Вы меня не цените, не любите и через пару минут начнёте гонять какой-то гадостью магической! И вот и рассказывай вам после этого! Фр! - девушка отвернулась.

- Вот как раз за то, что ты не рассказываешь, хотя сама всех собрала, будут гонять.

- И ничего я не собирала! Я просто, ладно-ладно, кое-кто с длинными ушами от дверей ушёл теперь можно рассказывать.

Мстислав усмехнулся.

- Вещай, дитя…

- Пап! Ну вечно ты!

- Деметра…

- Да, вы с мамой так меня назвали! Я знаю! И если не хотите слушать, так и скажите, обзываться-то зачем?

- Деми, - в голосе мамы зазвучали опасные предостерегающие нокти, и девушка поникла.

- Не цените вы меня.

- Ценим, ценим. Но ты и немного оцени наше время.

- Да не буду я его ценить, - вздёрнула голову девушка, мысленно отсчитывая минуты. Надо было потянуть ещё три минуты, и можно будет отчитываться. Всего три минуты, чтобы не случилось беды.

- Пора привыкнуть к тому, что у нашей малышки свои соображения. - Гост улыбнулся, и его ворон перенес в клюве девушке мармеладку.

Приняв сладость и чмокнув ворона в клюв, Деми перевела дух и посерьёзнела.

- Их четверо, и они помогут нам в войне против Тени. А ещё помогут нам не допустить нарушения маскарада. Самое слабое звено из них Тень. Её зовут Робин.

Риана, не отвлекаясь от своего гросбуха, коснулась протянутой руки дочери, раскрывая для себя, Миста и Госта всё что случилось в Шервудском лесу и тут же констатировала:

- Нестабильная психика, пару следов проклятий, несколько покорёженных блоков. Блоки снять, новые поставить. Попросить Рафаила с ней поработать, ну и перед битвой мне с ней пообщаться - и будет достойное приобретение.

- Я бы посоветовал обратиться к Марго, чтобы выдала мощного менталиста, хоть немного ее стабилизирует… а то печати не принесут пользы. - Покачал головой Грандсир.

- Хи, а это сюрприз, - обрадованно добавила Деми. - В нашем клане прибавление! Папа, Гост, вам о чём-нибудь говорит имя Грейг Вэлл?

Мстислав отрицательно качнул головой…

- Вэлл? Правящий-одиночка, который 12 раз отказался возглавить клан или создать свой… Один из самых могущественных правящих мира… я думал он помер давно. - Подал голос Гост. - Когда его все достали, он как-то пропал…

- Ну в общем, - как солнышко засветилась счастьем Деми. - Он теперь один из нашего дурдома! Сказал оммаж принесёт, но это сразу не случится. Если быть точнее, - девушка засмеялась. - Его ждёт три шока. После этого он скажет, что мы психи, но мы одназначно ему нравимся, и принесёт тебе оммаж, пап.

- О… да ты меня поражаешь, малышка… Ладно, дальше?..

- И всё? - сделала вид вампиресса что опечалилась. - Ну, ладно. Едем дальше. Ещё двое - это некромант. Родерик Трамп, хозяин призрачного флота. Смотрите сами.

Отсмотрев новую картинку, Мстислав покачал головой.

- Ничего себе… Собрат-армия… дай угадаю, подаришь его Максу?

- Кажется его изгнали из Питерского клана… - подал голос Гост вновь. - За то, что он стал будить их островок…

- У него хватило бы сил их всех там положить, - буркнула Деми расстроенно. - Такой некромант! А эти придурки не нашли ничего лучше, как оставить у себя под боком эту бомбу. В любом случае, да, пап. В нашем клане он не приживётся. Слишком целостный. В Грейге есть безбашенность, задорность, как и в Моргане. Поэтому они легко войдут в нашу семью. А да! Четвёртая! - против воли в голосе Деми зазвучало восхищение. - Она природница Айяхананахас, богиня грозы и молнии индейцев древней Америки.

- Ох ты ж ё… - Гост чуть не свалился с подоконника. - Ты нигде не оговорилась, малышка!?

- Какая странная реакция, - покосилась на него из-под ресниц Деми. - Знакомая леди?

- О да… Видел как-то, что она творила… ее взбесило, что схватившиеся отряды Стихийников и Теней уничтожили лесок, так она не только лес восстановила за час, так еще всю эту толпу проучила так, что мало не показалось никому…

Деми кивнула.

- Она четвёртая в числе наших союзников. Не уверена, что захочет остаться, но…

- Если ей дадут, где разместиться, причем в доме жить она не будет, то - останется. А если останется… у… Готовьтесь к тому, что либо она будет сутками торчать у Фернира, либо он у нее. Не знаю, правда ли это, но вроде она его творение.

Деми покосилась на Госта.

- Тогда останется. А я-то дивилась, кто до такой степени обживёт наш детский домик на дереве. А! Да! Мы в Праге встретились с одним из свиты, Йоггелем. Наша княгиня чуть его не порвала. И я выяснила через Родерика, кто некромант в свите Тени. Некроманта зовут Вацлав!

Гост (вот ведь всезнайка) скорчился.

- Трамп прахом ляжет, а эту ошибку Ночи в могилу загонит.

- Ага, - согласилась Деми. - Теперь я могу идти?

- Не-а, теперь ты расскажешь, что с твоим братом. - Прищурился Мстислав.

- Ой, моя вина. Ляпнула я не то, что следовало.

- А подробнее?..

- Ну, в общем… я ему напомнила о том, что есть такая операция, как копирование, - призналась девушка. - И… в общем… моя вина…

- И что же он такое копирует?..

- Дар.

Мстислав удивленно посмотрел на дочь, а ворон Госта подавился лакомством.

- Ага, - кивнула она. - Ну так… я это… пойду?

- А… ага… брата реанимируй, а?.. - Попросил Гост.

- Нереально. Он пока не найдёт способ, или пока не случится кое-что, не оклемается… - устало прикрыв глаза, Деми тихо позвала: - Вэл, забери меня отсюда.

- Ага. - Велиар появился лишь на миг, подхватил девушку на руки, и пропал.

- И это был наш ребёнок? - оторвалась Ри от бумажек. - Чудит, малышка, что-то. Ой чудит.

- Она влюблена. - Пожал плечами Мстислав. - А еще она выросла. Демиану же ты не удивляешься.

Адриана улыбнулась.

- Они чудят по-разному.

- Ну и что?

- Ты не понимаешь, - закатила Риана глаза.

- Куда уж мне… - Улыбнулся муж. - Я уже давно перестал понимать эту парочку.

- Сказал Грандсир Неведомого клана, - подпёрла щеку рукой вампиресса.

- Ага. И это нормально, что родитель не понимает свое дитЁ.

- Угу, угу. Я бы тебе ещё лет двадцать назад поверила. А сейчас, мой любимый, поздновато такие глупости откровенные говорить.

- Я вам тут не мешаю?.. - Поинтересовался Гост невинным голосом.

Ри смущённо отвернулась.

Мстислав же старался не сползти от смеха под стол.

- Ладно, пойду я, голубки… - Гост усмехнулся и…пропал.

- И вот так всегда! - возмутилась Ри, перебираясь на стол к мужу. - Тебе не кажется, что у нас медовый месяц затянулся?

- Неа. Скорее его вечно нам прерывают…

- Закроем дверь и окна?

- Так я уже. – Улыбнулся Грандсир.

- Точно-точно? – уточнила Ри, обняв мужа за шею.

- Точно-точно… - Рассмеялся он.

Глава 14. Жестокий клан


Тринадцатый ход


Тень был зол. Мало того, что его слуги ничего не способны сделать сами, патрули не понятно зачем ходят… так еще и его СВИТА!!! не способна удержать какого-то нарушителя!

Прямо сейчас виновник его гнева был растянут в воздухе теневыми путами и вкушал свое наказание… Изначальный же наслаждался его болью.

Теаналь, сидящая у его ног, старательно отводила глаза в сторону от Йоггеля и радовалась тому, что не она была назначена на то, чтобы познакомиться поближе с нарушителями порядка ночью в Праге.

Правящая подозревала, что гости были далеко не простые, но говорить об этом Тени не спешила. Боялась, что гнев падёт и на неё.

Тень же… он имел огромный опыт по части пыток, и сейчас применял его на провинившемся природнике, наказывая его.

- Милорд, - подала голос Теаналь, когда молчать стало уже не только неприлично, но ещё и даже опасно.

- Что? - Повернул он к ней голову.

- Мы подчинили полностью один из кланов, как вы и велели.

- Который?

- Клан теней, мой лорд. Небольшой чешский клан, в котором не потеряли заклинания старинной школы, против которых сейчас забыты контрзаклятия.

- Неплохо…

- Есть ещё один клан, - осторожно добавила Теаналь. - Но, боюсь, без вас мы не сможем даже войти на его территорию.

- Почему? - Прищурился Изначальный, а жертва издала новый крик.

- Тропа Щита мой лорд. Странников у них нет, но по меньшей мере, есть четверо древних, владеющий несколькими шагами этой техники.

- Интересно… Что ж, давай прогуляемся…

- Прямо сейчас, милорд?!

- Почему нет?

- Свита, милорд. Ни стихийница, ни банкирша, ни теперь Йоггель не смогут победить представителей того клана.

- Значит, придется опять выйти в круг мне. - Равнодушно пожал мужчина плечами. - А если даже стихийница так бесполезна, зачем она мне?

- Она полезна, милорд. Но в этом клане в виду её не особой древности, просто… загоняют. К тому же, даже в этом случае нас будет только… четверо. Нужен кто-то пятый, милорд.

Пятый бой можно проиграть. Пусть почувствуют что что-то могут…расслабятся.

- Тогда прикажете взять стихийницу, дабы обучать её?

- Да. Пусть учится.

- Когда изволите отправиться?

- С закатом.

- Как прикажете.

- Проследи, чтобы все было готово. - Тень сжал ладонь, и его жертва закричала опять. - Больше провалов я не потерплю.

- Да, милорд! Я не подведу вас.

Тень лишь кивнул и вернулся к наказанию подведшего его природника. Причины провала его не интересовали.


Первой, кто обнаружил злосчастную «стену» из-за которой Изначальный вынужден был идти сам - оказалась стихийница. Нет, дело было не в ее каких-то талантах. Она в нее просто врезалась.

Досадливо поморщившись, Тень передал бестолковую слугу Теаналь на воспитание, а сам… сам призвал тени, чтобы взломать защиту и создать для них вход. Ему не нужно было рушить всю защиту – она могла быть полезна, а вот сделать вход… это да.

Быстро создав проем в сплошной стене щитов, Тень спокойно прошел на территорию замка.

- Дальше? - Спросил он в пустоту.

- Ещё три щита будут впереди, мой лорд, - почтительно отозвалась Теаналь, появившись за левым плечом Тени.

Хмыкнув, он пошел дальше, на ходу небрежно раздвигая щиты. Потом он собирался восстановить их, пусть будут.

Его свита, послушно двигалась позади, стараясь смотреть под ноги и совсем не смотреть на страшного лорда.

Когда щиты кончились, Тень выжидательно посмотрел на Правящую.

- Слева от нас трое вампиров, милорд. Но они под щитами…

- И?

- И они готовы атаковать, - послушно добавила Теаналь.

Тень хмыкнул, в голосе почувствовалось раздражение. Если все приходится делать самому - на кой ему эта свита!? Изначальный сжал руку, и тени скользнули под щиты и накинулись на троих храбрецов.

Жадные жгуты порвали представителей клана на мелкие кусочки быстрее, чем кто-то успел сказать «а».

В свите вампиры притихли.

- Милорд, - Теаналь склонилась, - путь открыт.

Поморщившись, лорд пошел напрямую к цели. Таиться, скрываться… зачем? Он пришел повелевать.

Вампиры клана встречали гостей уже на крыльце замка.

И склоняться перед Изначальным никто не выразил особого желания.

Изначальный окинул их взглядом. Глупость этих ничтожных для него уже была очевидна, так что он не стал утруждать себя разговором, лишь дав знак Теаналь, что она может говорить.

Если бы не мастера щитов, вполне возможно, что Теаналь легко сломала бы этот клан для своего господина, но приходилось ломать эту безумную, никому не нужную комедию.

- По праву кодекса, по записи в строках кровью богини нашей, по воле Изначального Тени мы вызываем ваш клан на бой! - звонко прокричала она.

В былые времена любой клан с радостью принял бы руку Изначального над собой, но сейчас… впрочем, это все временно, после того, как он сомнет Неведомых, все изменится. И мир падет к него ногам.

- Бой? - Хмыкнул кто-то из встречающих. - Бой так бой… готовьтесь, что ваш прах развеят по ветру, ничтожества.

Теаналь вздохнула и взглянула туда с сочувствием.

Только что чешский клан теней подписал из-за говороливости одного смертный приговор как минимум половине клана.

Тень же… он мог бы смять этого трепача без труда, но сейчас это было не интересно. Он намеревался показать, что бывает с теми, кто смеет ослушаться своего господина.

- Что ж… - Тихо произнес он, - кто из вас не побоится выйти на бой?

- В любого ткни - не ошибёшься, - отозвался тот же смельчак.

- Ну что ж… коли ты не боишься трепаться, докажи свое право подавать голос в присутствии господина. - Тень безошибочно нашел взглядом смельчака.

- Тебе что ли, клоун?

- Мне-мне…. - Как-то слишком добродушно отозвался Изначальный. Настолько, что Теаналь невольно вспомнила, как кричал Йоггель… пока еще мог.

- Да хоть сейчас морду тебе набить могу!

«Новичок против Изначального?! Куда глава смотрит? А… Никуда не смотрит, они его под шумок грохнули пару суток назад».

- Пока что ты просто изображаешь петуха в курятнике…

- Я?! Да как ты смеешь!

- Первый бой, - прокричала Теаналь звонко.

Тень улыбнулся… и не поднял ни одного щита, позволяя мальчишке напасть первым. Пусть ребенок сам подпишет себе приговор.

Представитель клана, недавно обращённый вампир, что-то прошептал себе под нос. Пофыркал, вытащил из-за пояса короткоствольный автомат УЗИ, провёл по нему ладонью, накладывая что-то из тропы паука.

Коротко рявкнул. И выпустил в Изначального очередь.

Все пули охотно нашли свою цель, проделав дыры в теле Тени… тот даже пошатнулся… а затем, на глазах изумленной публики, смертельные ранения затянулись, не оставив и следа.

- Клан Теней использует столь варварские и глупые методы… не следит за языком, не узнает того, кто создал его, того, кто вечно повелевает любой тенью… как низко вы пали. Вы, недостойные носить в себе силу теней… - Произнес Тень негромко, но слышали все… особенно побледневший мальчишка, лихорадочно перезаряжающий свое оружие. - Но я верну вас на путь истинный… или сотру в порошок.

С последним звуком его голоса тени со всей площадки метнулись к глупцу, жадно набрасываясь на него и - пожирая. Мальчишку ждала относительно скорая, но ужасно мучительная смерть. Он - был лишь демонстрацией того, что ждет всех непокорных.

Теаналь, нервно облизнув губы, громко возвестила.

- Первый бой выигран! Второй бой.

Повернувшись к стихийнице, она коротко приказала:

- Выбери любого. И побыстрее.

- Мой лорд? - взглянула на Тень вампиресса.

Тень чуть заметно кивнул, давая ей возможность выбрать себе противника по силам. Это был еще и экзамен, и уже никому не надо было объяснять, что ее ждет, если она подведет господина.

Оглядевшись по представителям враждебного клана, Амия вздрогнула. Она не видела никого, с кем могла бы справиться. Ото всех пахло возрастом, а ещё. Вампиресса улыбнулась, от одного пахло подлостью.

- Я выбираю его! - указала она на вальяжного вампира.

- Второй бой! - звонко прокричала Теаналь.

Тень спокойно отошел в сторону… и тени услужливо соткались в трон для него.

Амия же сблизилась со своим противником. Сблизилась осторожно, словно побаиваясь. Она знала такой тип вампиров и людей, подлых тварей, которые расслаблялись, когда были уверены, что их противник напуган, неуверен, бессилен.

Именно поэтому первый удар, второй удар она пропустила. А во время третьего, когда вампир, насмеяхаясь, оскалился у её лица, оторвала ему голову и склонилась перед Тенью.

- Мой лорд.

- Отлично… - Неожиданно похвалил девушку Изначальный. - Следующий.

- Третий бой, - Теаналь взглянула на Карста. - Ты?

- Да. - Независимо дёрнув теневым плечом, вампир указал взглядом на своего знакомого врага. - Ты.

- О… я думал ты не наберешься смелости… - Усмехнулся враг, окутываясь щитами.

- Ну что ты. У меня не было раньше повода, чтобы демонстрировать свои маленькие слабости. Но не более того.

- Маленькие? Слабак, он слабак и есть. - Похоже наглость тут была отличительной чертой…

- Да начнётся бой!

Каст не хотел терять время, а ещё ему хотелось немного покрасоваться перед Изначальным, чтобы тот не жалел о том, что взял его в свою свиту.

Поэтому вампир с места не тронулся, только чуть шевельнул ладонями, а его противник - уже опустился на землю мёртвым.

Тень чуть усмехнулся. О да, этот мальчик был талантлив… и, что делало ему честь - не пытался лишний раз красоваться. Только тогда, когда это было нужно. Увидел, что господин усомнился в полезности свиты - показал, что он полезен. Защитил свое место и опять же - в меру. Полезное качество… Не зря он дал ему новую руку. Стоит подумать, как поощрить Каста… может подарить ему ту провидицу, когда они уничтожат ее клан? Посмотрим…

- Четвёртый бой! - уже немного охрипшим голосом крикнула Теаналь, потом показала на круг Вацлаву. - Прошу.

Некромант величественно кивнул. Он уже выбрал себе жертву…

- Ты. - Холодно указал он на гордо стоящую чуть поодаль блондинку, подпирающую собой стену.

Та удивлённо на него посмотрела, потом на окружающих, не менее удивлённых. Снова на Вацлава.

- Я? Ты не ошибся, дитятко?

- Испугалась? - Так же равнодушно спросил Вацлав.

- Тебя? Росточком не вышел. И возможностями.

Вацлав поздравил себя с первой победой. Она сильна и достаточно стара… да, то что нужно. И она не приняла некроманта в расчет. Глупо.

- Милорд… вы позволите не доводить бой до смерти? Я хотел бы получить эту добычу в свое распоряжение. - Все так же безэмоционально произнес некромант, повернувшись к Тени.

- Если ты сможешь ее получить - забирай. - Отозвался Изначальный. Ему было уже даже интересно.

- Благодарю. - И мужчина повернулся к своей цели ожидая ее хода.

Женщина чуть уловимо нахмурилась, потом снова пожала плечами и щелкнула пальцами, ставя на себя веер защиты. Теоретически и за некоторыми исключениями из Неведомого клана практически непробиваемая защита.

Вацлав улыбнулся. Как глупо… она думает, что он, некромант, будет ее атаковать влоб!? Да сейчас. Не даром в некромантии боевая магия именуется «Низшей некромантией». В руке мужчины появился его посох…

Никто еще не оставался равнодушным, увидев это оружие… Покрытое рунической вязью и золотой спиралью древко переходило сначала в человеческий позвоночник, а потом и в скелет - все кроме тазовой кости и ног было на месте, в центре груди темнело сердце из черного турмалина. Мало кто знал, что это было когда-то живое сердце…

Так же на запястьях и шее скелета располагались белоснежные, выточенные из слоновой кости кандалы, соединенные цепочкой из всего трех таких же костяных звеньев. От каждого элемента по звену. Это было возможным потому как ладони скелета лежали на его ключицах - левая на правой и правая на левой, соответственно.

В глазницах скелета мерцал едва уловимый белый туман, а довершали картину белоснежные же витые, словно у демона, рога.

Из уст некроманта полился неприятный шепот на давно мертвом языке его родины, и скелет с неприятным щелчком поднял голову, повернул ее, находя своими жуткими глазами жертву…

Представительница клана теней содрогнулась, отступая. Но было уже поздно.

Медленно разомкнулись звенья, соединявшие кандалы, и скелет… снялся с посоха, на который был насажен. Облетев вокруг хозяина, он сипло и потусторонне расхохотался, прежде чем броситься на указанную некромантом цель, предвкушающе распахнув объятия.

Вампиресса была быстрее, не намного, но всё же, за мгновение до того, как скелет её обнял, она успела и вспомнить, кто такой Вацлав, и понять, что живой к нему попадать она не хочет.

И только кратко взмолившись, чтобы посмертие у неё было хотя бы нестрашным, она вонзила свой кинжал в … своё же сердце.

- Держи… - Выдохнул некромант в миг, когда кинжал пронзил ее сердце, и то сердце, что было в груди скелета - ожило. Ударило раз, другой, поддерживая жизнь в попытавшейся покончить с собой вампирессе… и скелет обнял сзади жертву, нашептывая ей кошмары на мертвом языке. Сейчас она была лишь марионеткой. - Я закончил, мой лорд. - Обернувшись, Вацлав чуть склонился перед Изначальным, увидев в его глазах одобрение.

- Пятый бой проводить будем, милорд, - взглянула Теаналь на Тень, когда Вацлав со своей новой игрушкой вернулся в свиту.

- Разумеется. Похоже наши новые друзья все еще не готовы сами присягнуть мне… - Тень побарабанил пальцами по креслу.

- Ну что ж, - Теаналь шагнула на круг. - Кто готов показать свою доблесть? Пятый бой!

С тяжелым вздохом вперед вышел… мальчик лет семи, из глаз которого на Правящую смотрел старик…

- Ну, что ж… Меня не интересует, кто правит кланом, но я не могу допустить, чтобы над ним глумились, пусть даже некоторые его представители забыли свои корни… если за это придется заплатить такую цену - что ж… нападай, Правящая. - Произнес ребенок чуточку грустно.

- Древний… - мысленно спросила Теаналь, вытаскивая кинжал. - Почему вы не остановили клан?

- Два пути - убить их, что не будет искуплением их ошибок, или не мешать им самим понять и заплатить за свою глупость. Итог для клана - один, но последствия и количество жертв - разные. Клан, который не может даже попытаться постоять за себя - заранее не заслуживает права на жизнь. - Так же спокойно отозвался мальчик, не делая попыток атаковать… внешне.

- Вот как, - Правящая опустила ресницы.

Чуть прикрыв глаза Древний ударил, но Правящая стояла далеко не там, где ему виделась.

Теаналь не собиралась рисковать, по-глупому в лоб нападая на Древнего из клана Тени, потому и подменив себя своеобразным зрительно-ощутимым фантомом, сама она стояла в стороне. И напала за мгновение до того, как древний ударил в её обманку.

Фантом сработал, древний попался. Теаналь тоже.

Ситуация была патовая. Пока правящая прижимала кинжал к горлу тени, он сам обнял её крыльями своей силы.

- Что ж… - подал голос Тень, удовлетворившись хитростью «ребенка». - Убери клинок, Теаналь. И ты тоже… Абелард. - Закончил изначальный, услышав от теней имя Древнего.

Теаналь, убрав клинок, поспешно отступила в сторону.

Абелард чуть поклонился, затем покосился на опешивших «детишек».

- Советую быстро склониться перед вашим господином… и хорошо подумать, что можно, а что нельзя позволять себе говорить и - думать. - В голосе не полностью поверженного Древнего сквозило откровенное презрение к этим молокососам, за которых пришлось сражаться ему. Пусть и всего лишь для проформы.

Клан противников переглядывался, переглядывался, а потом видя что других вариантов не осталось, все один за другим опустились на колени.

С абсолютно уверенным выражением лица, ребенок преклонил одно колено.

- Клан Теней приветствует тебя, Прародитель. Располагай нами. - Сильным голосом произнес он.

- Отлично… Я рад, что среди этого клана нашелся хоть кто-то разумный. С этого момента ваша жизнь изменится, так что советую слушать лорда Абеларда, тогда вы сможете сохранить свои никчемные жизни и даже стать сильнее. - Тень поднялся с трона. - Теперь же пора устроить…пир…

Возразить новоиспечённому главе клана никто не осмелился.

И с тихим шелестом плащей и словами: «Да, мой лорд», клан отправился готовить ночное праздничное пиршество.

Благо в легендах про Изначального немало уделялось внимания его кровавым пирам…


В Неведомом клане было всего несколько звуков, от которых все без исключения обитатели особняка прятались как можно надежнее: рык озверевшего Грандсира, который искал, с кем потренироваться, «сюсюкание» провидицы, которая искала жертву для кулинарных экспериментов, напевы Феи, которая искала очередную жертву для музыкального и культурного воспитания… И, самый ужасный - это веселое, предвкушающее хихикание Демиана. От этого звука прятались все без исключения. Этот звук значил, что у гениального мага клана произошло очередное озарение, и он ищет подопытного.

Впрочем, этой науке - пряткам от кошмара - Моргану никто не обучил. Она мирно выгуливала своего питомца, точнее - дрессировала, когда наткнулась на Дема. Ее даже не насторожило, что он смотрит на нее с неким предвкушением и потирает ладони. Нехорошие подозрения закрались, когда он схватил ее за руку, а зверя за хвост, и потащил их в свою лабораторию.

- Вставай в эту штуковину. - Заявил маг, подталкивая ее к какому-то странному сооружению, больше всего похожему на душевую кабину.

- Зачем?., я только час назад душ принимала! - Возмутилась Княгиня.

- Какой, в топку, душ!? Заходи туда и стой смирно. Эксперимент будем делать! - Маг подтолкнул ее дальше.

Пожав плечами (Древняя наивно полагала, что, если он позвал ее, все уже готово и совсем не опасно), Моргана зашла в «душ» и закрыла дверцу.

- Ииии… ЧПОК! - С этими словами Дем нажал на большую красную кнопку, сделанную словно в издевку самому себе.

Если бы не феноменальная реакция, на этом историю Морганы можно было бы и закончить, но в миг, когда кабина затряслась и засветилась, она поняла, что что-то тут не так и… прыгнула.

Окутавшись силой Хаоса, девушка, словно ошпаренная, вылетела из кабинки, спасая драгоценную шкурку.

И это был стратегически верный ход. Обернувшись, она увидела кокон энергий на том месте, где она только миг назад была.

- Ты чего..!? - Начала она отповедь, но Дем просто зажал ладонью ее рот.

- Цыц! Сама посмотри! - с сияющими глазами он подвел ее к монитору. То что увидела Княгиня было… невероятно! Это была точная копия ее силы. Да, еще «сырая», да, нестабильная. Но - КОПИЯ!

А Дем спешно проводил настройки, чтобы суметь стабилизировать и довести систему до ума… а потом - загнать в свое кольцо. Это был успех! Он сумел создать артефакт, способный копировать чужой дар. Пусть эту копию нельзя было сразу же поглотить и усвоить, пусть на ее поглощение требовались время и силы - чтобы чужой дар не сжег его, как мага… но его можно было поглотить! Не убивая, не поглощая самого носителя, что давало возможность перенять дар союзника, без вреда для него.

Нужны еще опыты… но уже на тех, кого не жалко. - С сияющими глазами произнес маг.

- О да… стой, вот это надо поправить, иначе не стабилизируешь… - С жаром включилась в исследования Моргана. Пусть ей все это было не нужно, но это ведь так интересно!

Глава 15. Ставка на север


Четырнадцатый ход


Велиар, восседающий на кровати невесты, размазывал по лицу слезы смеха. На иллюзорном экране отражлись события в Праге и их последстввия для города, которые комментировала девушка.

Демиан же нетерпеливо бегал по потолку и стенам, ожидая своей очереди на прием к провидице.

- Вэл, если ты не прекратишь смеяться - подавишься воздухом, - заметила Деми, выходя из ванной. По влажным волосам стекали ручейки воды. Видно было, что она просто засунула голову под кран, да так и вышла, не вытираясь. - Дём, две минуты.

- Да, да… - Демиан спрыгнул на пол.

- Ну, смешно же!!! Пьянка древних это всегда шоу!!! - Вел успокоился

- Дём. Иди в мою комнату, там было что-то мясное кажется. А ты в своей лаборатории забыл поесть. Вэл, это была не пьянка, это был апперитив. Основная пьянка будет в Москве через пару дней.

- Не пьянка, а попойка будет.

- Не хочу я есть! - Нетерпеливо дернул щекой Дем.

- Попойка - это грубо и совершенно не подходит, когда ты говоришь о вампирах, - взглянула на демиурга девушка, потом повернулась к брату, скептически изогнув бровь. - Есть одно местечко, где ты сможешь применить свою новую игрушку, но чтобы туда отправиться, тебе надо восстановить форму. Поэтому, будь добр поешь и успокойся!

- Ты вредная шантажистка. - прочавкал брат, накинувшийся на еду еще в середине фразы провидицы

- С вами всеми по-другому нельзя.

- Шантаж брата - грех.

- Доведения себя до такого состояния - не меньший.

- У меня уважительная отмазка.

- Вот! Ты сам сказал это, «отмазка». Так что, молчи и жуй!

- Чавк, чавк!!! - Дем заткнул сестру клубничкой и быстренько доел. - Все.

- Тогда, посиди где-нибудь пару минут. У меня накопилось несколько вопросов, на которые по условиям хода, Вэл вполне может ответить. Ответишь же? Или попробуешь от меня сбежать?

- Уже убегаю. - Велиар усмехнулся. - Вещай.

- Если ты будешь так снисходительно на меня смотреть, я в тебя чем-нибудь кину, - честно сказала Деми.

- Если ты будешь ко всему придираться, я в тебя кину вполне конкретной пиццей. - Вэл улыбнулся. .. и вгрызся в пиццу, сложенную пополам.

- Нет, она с сладким сыром, я его недолюбливаю, так что не надо. Следующий ход банкует Тень. Расскажи мне о том, кто в его команде.

- Имена или типы?

- Ммм. Так. Я знаю что их шестеро, знаю имена некоторых… Давай, чтобы расставить все точки над и - клан и имя. И твоя краткая характеристика по степени опасности.

- Номер первый… Вацлав. Клан Смерти. Уровень опасности зашкаливает. Достаточно сказать что его бой с Мастером Щитов занял меньше минуты, и ее щиты не спасли. Твой бывший, которому я оторвал руку - Каст. Тень, силен. Теаналь, правящая. Сильна, имеет одно из свойств своего прародителя - невидима. Йоггель… природный, БЫЛ серьёзным противником… но за неудачное нападение на Моргану был наказан. Не пойму, сдох уже или нет. Стихийница Амия… молода, но умна и талантлива. Двустихийник. Среднеопасна, если будет уверена в победе. Банкирша Меренгаль… практически не опасна. Она «кредитка» для этой компании.

- Каст? - Деми, двинувшаяся к холодильнику в комнате, остановилась посреди комнаты. На лице девушки появилось растерянно-обиженное выражение.

- Ага. - Велиар вытер лицо и руки салфеткой. - Что-то есть охота…

- Если пустишь на свою замечательную кухню, я тебе что-нибудь приготовлю, пока ты прогуляешься до Тени, и тот сделает свой ход на успешность нападения на питерский клан некромантов. Дём. Тебя же я попрошу сходить к папе. К нему в течение ближайшего часа-полтора должен будет обратиться глава питерского клана. Если он не объявится, то пусть папа сам туда звякнет. Тебе нужны были подопытные крыски для твоего нового устройства? Вот получишь первого из них в питерском клане. Тех некромантов Тени отдавать нельзя.

- Разумеется. - Демиан улыбнулся. - Во-первых, они вменяемые, во-вторых, - только этого дятла с манией величия нам рядом с островом их не хватало.

- А это собственно, идёт в бонусном плане, мне кое-что проверить надо… Ну и собственно говоря, как насчёт того, чтобы прогуляться до того острова и его зачистить целиком и полностью?

- Да не вопрос. Давно пора. Только один я его не потяну.

- Кого хочешь взять с собой?

- Ммм… Атуаль, Родерика, Моргану и Артема. Хотя такой шоблой можно без последнего.

Девушка кивнула.

- Артём не откажется развлечься на этом острове вместе с Полиной. У них … ностальгия.

- Да-да. Я семнадцать раз слышал эту историю. Ладно, так и быть. А тебе, думаю, не стоит это ощущать?

- Ммм… Нет, - Деми покачала головой. - Мне… надо туда прогуляться.

- Поясни?

- Хочу кое-что проверить. Одну… идею. Ната к нам, кстати, тоже присоединится. Правда, не как участница. Меня будет учить, если я правильно поняла.

- Ничего не понимаю…

- Да я пока тоже, - последовал от Деми тяжёлый вздох. - Надеюсь, на месте станет понятнее. А пока, Вэл?

А его уже не было. Зато в воздухе висела ручка двери. ..

- Вот так всегда, - вздохнула Деми, провела пальцами по ручке и улыбнулась, взглянув на брата. - Ты помнишь, кто ты в отношении Ночи? Не демиурга и красавицы Наты, а богини вампиров?

- Помню-помню. И?

- Мы разделили стражество напополам. Ты - Страж. А я Проводница. Это оборотная сторона работы Стража. Ты не даёшь вырваться душам из Темницы и возвращаешь обратно в случае… форс-мажоров, а ещё защищаешь врата. В моих же силах встреча душ тех вампиров, которые умерли, и их препровождение по ту сторону Врат.

- И?

- Те вампиры, которые на острове, чисто теоретически они мертвы. Чисто практически - их душа подзадержалась на этом свете. И если её извлечь… - Деми замолчала, позволяя брату додумать всё самостоятельно.

- То их надо сунуть искупаться… но вот вынуть ее - не твоя работа.

- Почему? Именно этому меня и может научить Ночь. Извлекать души.

- Садюга. - Резюмировал маг.

- Почему это?

- Потому что не даешь душе сначала схлопотать пинков в теле.

- Радость моя, тебя что, происшествия с Алхимиком ничему не научили?! Кто был опаснее? Те, которые с душой? Или которые без души? - намекнула Деми на Варшавскую.

- Ммм… смотря которые. Если из первой пачки – те, что без.

- А теперь добавь к тому что они как раз - похожие на тех из «первой пачки», только раньше были некромантами. И тела там поголовно у всех изменены. И костяные доспехи, которые появляются автоматом, не самая большая беда.

- Да видел я фон от этого жмурья. Потому один и не хочу. Я не худший маг, но они меня закопают.

- Предлагаешь заволочь туда весь клан? - улыбнулась Деми. - Не переживай, нападать они будут строго по одному-двое-трое. Мы же не будем пробуждать их разом. Вначале вы сможете поэкспериментировать.

- Разберемся уже на месте…

- Да, да, - кивнула Деми. - У тебя ещё вопросы есть? Или я могу отправляться?

- Есть. Когда принесешь мою долю?

- Дём, ты же буквально пару минут назад с пеной у рта клялся, что есть не хочешь!

- Я такой непостоянный. Жена ж опять не покормит!

- Непостоянство это вроде характеристика девушек. И кстати, внизу, в холодильнике куча еды! Прогуляйся туда!

- Из твоих лапок вкуснее. И вообще, ты все равно готовить будешь, так лениво братика покормить!?

- Из моих лапок, чудо ты! Надо было жену выбирать осмотрительнее! - беззлобно подколола Деми, потом взглянула на часы. - Где-то полтора часа… Скажи Нате, она перекинет вас. И Кори с собой прихватите. Окей?

- Ага. А то хвостатый опять заморозит мне подушку.

- Я же тебе говорила, ставить на день тёплое молоко. Если забыл - сам виноват.

- Я ставил. А он захотел мясо с тортиком. Мясо было, торт нет.

Деми рассмеялась, но говорить ничего не стала. Подмигнула брату, нажала на ручку несуществующей двери и исчезла.


В покоях, которые выбрал для себя Изначальный, пахло кровью. Точнее - уже смертью. Тень не считал нужным сдерживаться, и если уж выбрал кого-то добычей, то выпивал досуха. Сейчас он устроился в кресле, потягивая дорогое вино. Он ждал…

И тот, кого он ждал, явился.

Велиар появился вместе со своим креслом и столиком, расчерченным под шахматную доску, напротив Тени.

- Новые апартаменты? Я могу поздравить вас? - Улыбнулся Велиар.

- Не откажусь. - Тень налил вина гостю. - А вас все это забавляет?

- Конечно. Игра становится все интереснее… Особенно, если знать, кто Игроки. Это всегда так забавно.

- Я так понимаю, спрашивать их имена - бессмысленно? - Тень даже чуть усмехнулся.

- Конечно. Я никогда не подсказываю Игрокам. Собственно… ваш ход. - Велиар положил в руку Изначального косточки.

Усмехнувшись, Тень бросил их на столик, видя, как загораются клетки, по которым прокатываются кости.

Остановились они на самом краю. Две единицы.

- Глаза змеи… как интересно. - Велиар даже мурлыкнул, беря кости и бросая на ту же доску.

Вот только Тень не увидел, как косточки остановились на двойке и четверке - для него, и они, и столик, и сам Демиург пропали еще в начале движения.

Игроки сделали свой ход…

Демиан в это время заканчивал настройку новой игрушки, упрятанной теперь в кольце… попутно поглаживая и подкармливая своего питомца. Кори благосклонно поедал угощение, периодически покусывая пальцы хозяина - чтобы не отвлекался на всякие глупости и давал вкусняшки.

Дверь хлопнула, впуская в спальню Нату. Затем закрылась, под весом тела девушки, оседающей по этой самой двери на пол.

- Всё! - пробормотала она.

- Кончилось молоко? - Осведомился маг, которого как раз опять укусили за палец.

- Ты сейчас о чём? - спросила демиург устало.

- Ну ты так обреченно сказала «все», что я предположил худшее.

- У кого тогда оно должно было закончиться?!

- Самое ужасное, если у нас в холодильнике. Зверинец нам такое устроит, что Тень и его компания покажется детьми в песочнице. Один Кори чего стоит!

- Ты смеешься? Хоть я в семье неведомых недолго, я уже успела осознать, что Ри ни о чём не забывает. Слушай, Дём, ну у неё же куча работы! Как она успевает ещё следить за всем по дому?!

- Цитирую «Она же Тринадцатый Демон». - Пожал плечами Дем. - Ты забываешь, что все контролирует Лин. А этот лис умудряется всюду оказаться раньше мамани, и все сделать как надо.

- Да? - скепис в голосе Наты был хорошо ощутим. - Кажется, мы с тобой сейчас говорим о разных вещах. Ну да ладно. Я хочу есть! Я безумно хочу есть. У тебя есть варианты?

- Да, нас ждут в избушке твоего брата. Деметра обещала приготовить вкусняшки.

- В избушке… В избушке…. В Небесном дворце что ли?!

- В нем самом. - Дем ойкнул от укуса лисенка и дал ему еще кусочек угощения.

- Вы ненормальные близнецы, - вздохнула Ната. - И Деми, конечно же, с радостью метнулась во дворец, даже не задумавшись вопросом о том, где он летает?

- Ага.

- Точно ненормальные. Ты готов отправляться?

- Ага. А где он летает?

- Не в этом мире. И даже - не в этом времени.

- А где же?

Ната вздохнула.

- Как бы объяснить то… В своеобразном магическом бульоне, прослойке между уже существующими мирами, в котором времени нет вообще.

- Это как? И зачем? - заинтересовался маг.

- Чтобы не фонить силой и проводить те эксперименты, которые нам нужно. Как… ну захотелось так просто. Мы идём?

- Демиурги… да, мы только тебя и ждем.

- У тебя прозвучало это как ругательство, - взглянула на вампира из-под ресниц Ната.

- Я ворчу. Мне-то извращаться приходится, что б не подорвать экспериментом пол страны.

- Ну, - Ната улыбнулась. - Намекни Вэлу, что было бы желательно получить доступ в его лабораторию.

- А потом вы меня вообще не найдете? - Демиан улыбнулся и отомстил питомцу - укусил его за ухо.

Кори злобно взвизгнул, отпрянув в сторону, а там и вовсе перебрался на плечи к Нате. Спрятался под её волосы, тихо скунтя от обиды.

- Ну почему же? - удивилась Ната. - Там много времени не пробудешь. Встроенный механизм безопасности выбросит.

- Ну и на кой мне оно тогда!? - Обиделся маг. - Я лучше подорву пол страны, а там чините как хотите…

Демиург засмеялась, протянув ладонь.

- Не дуйся, душка. Тебе не идёт.

- Моя жена - вредина. Так и запишите в паспорте у нее. - Вздохнул Демиан, обнимая Нату.

- Какой паспорт у демиурга? Только такой, как демиург пожелает сама. Поэтому никакого упоминания о вредности там нет и быть не может.

Звонко засмеявшись, Ната раскрыла крылья, и спустя мгновение вокруг уже была светлая столовая. За окнами простиралось небо.

- Выиграю у Вэла и пожелаю тебе такую запись в паспорте! - Щелкнул по носу жену Дем… и по пояс высунулся в окно. - О х ты ж блин-то, ё…

- Вэл, а отсюда выпасть можно? - спросила Деми, появляясь на пороге столовой с сервировочным столиком на колёсах, одновременно со своим женихом, появившимся в другой противоположной от неё двери. Она вела, как девушка уже знала, в каминный зал.

- Можно. Вот я ему пинка дам - выпадет. Правда, в какую сторону падать будет - не знаю! - Ответил Вэл.

- У тебя иногда слишком чёрный юмор, мне от него плакать хочется, - посетовала Деми, расставляя тарелки на столе.

- Он не чёрный а ехидный. И я не шутил. Он запросто может упасть в любом направлении, даже вверх.

- Я вообще-то имела в виду другое.

- То, что я повесил на змеев, тянущих нас, новогодние шапки с помпонами, оленьи рога с гирляндой и клоунские носы?..

- Нет, это я ещё могу принять как проявление твоего излишнего хорошего настроения. Хотя чему радуешься - ума не приложу. Дём, ты ещё успеешь насмотреться, иди за стол. И Нату прихвати, а то она сейчас уснёт.

Дем разбудил жену в своем духе. Звонко чмокнув ее прямо в ухо.

- Едааааааааа!!!

Ната медленно открыла глаза, потёрла глаза.

- Еда?

- Еда. Съедобная. Много. - Сообщил Демиан жене, пока вел ее к столу…

Деми давилась смехом, глядя на них.

- И Деметра тебя с ложечки покормит. - Мило закончил Брат.

- Как скажешь, - тут же согласилась девушка.

- Черт. - Дем явно планировал другую реакцию.

- Ната, - взглянула вампиресса на демиурга. - С чего начать?

- С мяса! С мяса!

- Значит с тортика. - перевел Дем, отрезая себе кусочек.

- С мяса! - взглянула на него удивлённая демиург. - Я же говорила, что есть хочу безумно! Тортик на десерт.

- Дем, положи ей мясо с тортиком. Лет так… тысяч десять назад она обожала такой бутерброд - тортик, мясо, тортик. - Подсказал Велиар, наливающий себе клубничного вина.

- Ммм… судя по выражению лица, она сейчас тебя пристукнет за то, что так подло сдал.

- Пристукну. А ещё лучше - разобью бутылку с вином, - обиженно сказала Ната.

- Не разобьешь, тебе труды Деметры жалко будет.

- Я даю на это свою индульгенцию, - ту же добавила сама Деми.

- Вот видишь, - Ната потянулась к вину. На кончиках пальцев опасно засверкали разноцветные искры.

- Тогда не получишь десерта. - Велиар хмыкнул, убирая бутылку себе за спину. - Дем, не принебрегай супружеским долгом, видишь, какая жена недовольная? АЙ! - Вэл едва увернулся от запущенной в него молнии. Дем шутку не оценил.

- По-моему, поесть спокойно не удастся…

- Удастся. - Демиан улыбнулся… и рот Велиара заткнул кляп. - Будешь портить аппетит, сестру за тебя не отдам. И Деметра со мной согласится, ага.

Велиар обиженно что-то промычал… и стал есть кляп.

- Два психа, - вздохнула уже Ната.

Демиан пожал плечами и занялся тортиком. Уже - молча.

Велиар, доевший свой кляп, обиженно фыркнул.

- Злые вы… не буду вас развлекать.

- Я для кого готовила? - спросила Деми, не донеся до рта вилку.

- Для всех. - Сдался жених и все же переключился на еду.

На то, чтобы насытиться много времени не ушло, хотя никто не торопился.

- Итак, - спросила Деми, пока Ната убирала со стола. - Ставкой нашего хода в этот раз был питерский клан, и Тень выбросил 1-1. Верно?

- Допустим. - Бонусный ход кончился, и Велиар продолжил юлить.

- А ты, - Деми поймала жениха за воротник, чуть потянула на себя. - Выбросил вполне неплохую комбинацию, причём сумма была равна шести. - Так?

- Опять же, допустим. - Лукаво сверкнул он глазами.

- Ну значит, - девушка, едва уловимо коснувшись губ Вэла, тут же отпрянула в сторону. - Давай сюда косточки.

- На. - Велиар вздохнул и отдал девушке костички.

- Дёёём, - выглянув из-за плеча демиурга, Деми взглянула на брата. - Нам шесть-шесть пойдёт?

- Угу, для начала сойдет.

- Колючка!

- Я? Аага. - Демиан накинул иллюзию огромного ежа.

- Вот! Вот об этом я и говорила, - звонко чмокнув косточки, Деми подкинула их вверх, и тут же подсадила на стол объвшегося лисёнка. Обнюхав две шестёрки пушистый малыш возмущённо тявкнул.

- Кори, кидай. - «Еж» пофыркал.

Покосившись на него, недовольный лисенок спихнул носом косточки на пол.

Выпала единица и пятерка.

- Ну… не повезло. - Дем вернул себе нормальный облик и сцапал зверенка.

- Я бы так не сказала, - пробормотала Деми, почесав малыша под шейкой. - До ключевого хвоста один крупный приём пищи.

- Ну, это мы нашему хулигану обеспечим.

- Ага. Итак… Кажется, - провидица зло оскалилась. - Мы понадобились папе. Дём, как насчёт небольшой прогулки в северную столицу?

- Подопытные!!!

- Точно, точно.

- Тогда погнали. - Демиан улыбнулся.

- Ната, присоединишься чуть позже?

- Угу, - отозвалась невнятно демиург, - только не забудь воззвать как положено. Приятной поездки.

Лёгкий щелчок пальцев, близнецов окутало светом ночи, и обоих в небесном дворце не стало.

- Ну и? - Велиар подошел к сестре.

- Почему ты постоянно его задеваешь? – взглянула она на него.

- Не знаю. Может быть просто ревную. - Пожал плечами Демиург. - А может еще что-то. В любом случае, я не специально.

- Вы так похожи, я думала, вы подружитесь. А вы то и дело… - Ната махнула рукой. - О чём ты хотел спросить?

- Да мы и подружились. Просто мирно подкалываем друг друга. Вполне по-людски. А спросить… что ты задумала?

- Не я, это Деми пришло в голову. Остров знаешь?

- Знаю, конечно. Более того я, в силу своих Игр и Шалостей знаю о нем даже больше тебя, милая.

- Ничуть в этом не сомневаюсь. Деми решила, что для неё, как для Проводницы душ, этот остров станет хорошим полигоном для практики.

- Она права… - Как-то странно хихикнул Вэл. - Это веселое место.

- Ну в общем, после того, как они столкнутся с Тенью, они отправятся на этот остров.

- Это забавно… А что твой муж учудил-то??

- Аааа…. Создал переносные чары, которые позволяют копировать дар.

- Я уже говорил, что ты выбрала самого сумасшедшего мага всех времен? И это - комплимент.

- Я его не выбирала. Скорее, мы просто встретились. И ты кстати, - в голосе Наты зазвучала лёгкая тень обвинения. - Не лучше меня!

- А я и не отрицаю. - Улыбнулся Велиар.

- Почему именно они? - Ната, почесывая за ушком разомлевшего Кори, смотрела за окно, на проплывающее вдоль стекла пушистое облако. - Почему именно близнецы, именно с такими именами, такие молоденькие и старые одновременно?

- Думаю, я знаю, кто даст тебе ответ на этот вопрос. - Лукаво улыбнулся Вэл.

Взгляд Наты взглянул на лисёныша на коленях.

- Вначале седьмой хвост, который покажет, что лисёнок - это «она». А потом она сможет получить оборотный облик только в том случае, если выиграет партию. А глядя на постоянные шесть-шесть Деми… Я сомневаюсь в её победе. Кстати, ты знаешь, что она поменяла условие своей победы?

- Знаю. - Вздохнул Велиар. - Вот только… - Он почему-то не договорил, хотя обоим было ясно - если она выиграет, сбудется ЛЮБОЕ ее желание.

- Боишься, что она загадала то, что тебе не понравится? - спросила Ната негромко.

- Да нет… я хозяин Игры, я знаю, кто что загадал. Но…

- Что значит твоё «но»? - спросила Ната.

- Там есть подтекст… к тому же Доска такого не любит. Да и… история…

- Доска такого не любит? Что Деми загадала?!

- Снять. - Вэл поднял руку с проявившимся кольцом на предплечье.

- Это же невозможно!

- Вспомни правила, Ната… Доска исполнит ЛЮБОЕ искреннее желание победителя. - Хмуро хмыкнул Велиар, сев на стол.

- Это не объясняет тревожной морщинки у тебя на лбу.

- Напоминаю, правила едины для всех. И Доске очень не нравится, когда их нарушают. Даже победитель, если он искренне хочет отменить наказание… это не нравится ей.

Ната вздохнула.

- Значит, остаётся надеяться, что победит, - ладонь демиурга скользнула по шерстке Кори. - Наша Лиса-Алиса.

- В прошлый раз она тоже долго сидела в отстающих… - Улыбнулся Велиар.

- Тогда посмотрим… и присмотрим, чтобы наши… вторые половинки не наделали глупостей.

- Конечно. - Вэл обнял сестру за плечи и щелкнул по носу лисенка. - Не облажайся, а то постригу, как тогда, ага?

Кори, оторвав мордочку, звонко тявкнул.

И в небесном замке воцарилась тишина.

Ната отдыхала душой и телом, всё-таки обязанности богини выматывали побольше, чем любая работа, а Вэл пытался просчитать, что и как стоит сделать дальше… и готовился к тому, что Ордену вновь придётся обнажить мечи.

Глава 16. Дуэли в Северной столице


Четырнадцатый ход


Зал, в котором собрались некроманты, предупреждённые о грядущем визите неприятного гостя, был мрачным. Питерский клан сразу решил показать, куда он обычно отправляет таких наглых визитёров.

Стены огромного подземного помещения были выложены из костей. Кости переплетались, складывались в дивные узоры, завораживающие своей красотой. От костей пахло смертью.

Клан некромантов готов был к чему угодно, но не к тому, что за пару часов до того, как незваные гости пересекут границу их клана, на пороге кабинета главы клана - Люмьера, появятся двое молоденьких новообращённых, улыбнутся и скажут, что прибыли по особому распоряжению Неведомого клана.

Люмьер, мгновенно понявший, кто именно прибыл в его столицу, покрылся холодным потом. Его правая рука, также уже имевший несчастье познакомиться с шебутными близнецами на практике, опасения главы разделял.

Остальные вампиры никак не могли понять, что происходит, и почему глава клана так себя ведёт, глядя на двоих чужих птенцов.

По сути дела, новоприбывшие были такими обычными, такими…. невыразительными, что клан был порядком… даже не так, клан был невыразимо удивлён, когда двоих приготовившихся к бою некромантов заменили как раз эти самые молоденькие гости.

И сейчас с одной стороны от зала стояли шесть костяных тронов. На самом узорчатом сидел Люмьер. По бокам от него - выбранные к бою члены клана и близнецы.

Костяные двери, напротив трона, осыпались серой трухой, и в зал вошли гости.

Тень не стал нарушать традиции, всем своим видом он показывал, что пришёл повелевать по праву рождения и все несогласные станут частью этого зала… О том, что все некроманты подчиняются лишь Асфоделю, он не вспомнил… да и не планировал.

Рядом с ним была Теаналь. Ей в очередной раз предстояло выступить в качестве глашатая его воли.

Более того, Правящая немного нервничала. Некроманты Питера были очень сильны, поэтому Тень решил, что вначале будет сражаться его свита, а уже потом, если они его не подведут - он убьёт главу клана.

За спиной Тени был Йоггель, уже успевший прийти в себя, ценой кровавой бани в одной небольшой деревушке. Чуть левее от природника позевывал Вацлав. Некроманту было скучно, и он не видел для себя достойных противников среди северных соклановцев. Каст, кутаясь в плащ, стоял за левым плечом Изначального.

Стихийница и банкирша стояли рядышком, тихо обсуждая красавчика, встреченного не далее как несколько минут назад.

«Две курицы», - мысленно рыкнула Теаналь, шагнув к кругу, скидывая капюшон.

- По праву Изначального, по слову его и по желанию его, клан некромантов Санкт-Петербурга, северной столицы славной страны России, готовы ли вы добровольно встать под руку Изначального Тени?

- Лишь руку одного Изначального признают истинные потомки Смерти, Асфоделя. Любой другой, пришедший не как друг - падет. - Отозвался без тени страха Люмьер. Может он и не был сильнейшим боевиком, предпочитая Высшую Некромантию, но трусом Старейшина не был никогда. К тому же не сомневался он и своем клане. Даже если ему суждено здесь сгинуть, они никогда не покорятся этому… существу.

- Что ж, печально это слышать, - Теаналь шагнула ещё немного вперёд. - Тогда по праву, закреплённого в кодексе, мы вызываем ваш клан на дуэль!

- Что ж, значит быть дуэли. - Люмьер ничем не выдал легкого волнения. О том, что шансов против Изначального у него нет, он знал отлично. - Как вызывающая сторона, вы можете определить условия и порядок поединков.

- Да, в этот раз, - Теаналь оглядывается на Тень. - Мы решили взглянуть на то, насколько талантливы члены вашего клана. Имеет ли смысл забирать вас под свою руку. Поэтому, дуэль до смерти. Пары будут определены случайным образом.

Люмьер пожал плечами и из пола перед Правящей вырос сосуд, в котором уже лежали костяные пластинки с именами его свиты. Такие же должна была вложить она и то, как они соединятся - будет парами.

- Вы так предусмотрительны, - Теаналь чуть насторожилась, высыпая в сосуд пластинки с именами и номерами из свиты Тени. Спустя миг сосуд выстрелил пластинками в стену, где они заняли свои места. Пары вышли странными.

- Только номера? - в голосе Правящей прорвалось изумление, когда она взглянула на первую табличку, где напротив её собственного имени стояла цифра «четыре».

Один из сидящих на костяном стуле поднялся, ступил в сторону. Спинка стула оказалась выполнена в точности как цифра.

Вторым предстояло сражаться Йоггелю против «двойки». «Тройка» из числа некромантов должна была сражаться с Вацлавом. Затем против «единицы» предстояло выйти Касту. Четвёртый бой у Амии против «пятерки». Под «шестым» номером предстояло сражаться некроманту с банкиршей Меренгаль.

Некромант из северной столицы вышел в круг. У него не было ничего, по чему можно было бы опознать, кто он. Даже лица - его заменила костяная маска.

Теаналь, так же шагнувшей в круг, это не понравилось. Она досадливо нахмурилась, поправляя волосы. Потом взглянула на своего повелителя.

Должна ли она была раскрыть весь свой боевой потенциал? Или лучше было изобразить из себя опасного середнячка?

Тень не дал подсказки. Он наблюдал… и ему было интересно.

Теаналь склонила голову. Ей отчаянно хотелось понравиться Изначальному, но пока она совершенно его не интересовала. Точно так же, как её саму не интересовал противник.

Едва вспыхнула костяшка с их номерами, Четвёртый вскинул руку, отправляя в Правящую град костяных игл со страшным ядом.

«Глупо». - Взгляд Теаналь потяжелел. - «Совсем глупо», - эту мысль она вложила в голову некроманта, как патрон в обойму. А спустя мгновение патрон стал смертельной пулей, потому что костяные иглы, подчиняясь приказу Правящей, повернулись и атаковали уже некроманта.

Отвлечённый её силой, он не успел защититься… и только прах Четвёртого осел на костяной пол, впитываясь в него.

Девушка вернулась к Изначальному, спокойной летящей походкой. Сотворённое было лёгким, и погибшего некроманта ей было совершенно не жаль.

- Второй бой, - звонко выкрикнула она, встав рядом с Тенью.

Вацлав спокойно вышел в круг, равнодушно глядя на противника. Он не чувствовал здесь никого стоящего…

Да и из северных некромантов вышел мальчишка. Молоденький, недавно обращённый, попавший на круг в число выбранных по жребию по жестокой случайности. По словам провидицы, что двое умрут в любом случае.

Мальчишка хотел умереть, сохранив для своего клана более важных членов. И именно поэтому он сделал всё, чтобы приготовить для своего врага несколько смертоносных сюрпризов, скрытых до поры до времени.

Мальчишка первым даже не смог атаковать, это сделал Вацлав.

Он просто пошевелил рукой, и мальчишку поймали две огромные костяные ладони, появившиеся из пола.

- Думаю… ты не сталкивался с «железной девой»? - Скучающей спросил Вацлав, пока ладони превращались в две части известного орудия пыток.

Кто-то в зале тихо вскрикнул. Мальчишка побледнел, потом что-то прошептал и вскинул голову.

- Не сталкивался!

Тело некроманта едва уловимо засветилось.

- Вижу, ты не хочешь умереть быстро, мальчик? - Древнему, похоже, стало интересно. - Какие интересные проклятия… но «железную деву» изобрели как раз для очень долгого умерщвления жертвы. Я никуда не спешу, скоро ты сам будешь просить, чтобы кто-то сжалился и оборвал твои страдания… - Вацлав говорил почти ласково, могло показаться, что он даже сочувствует мальчишке. - Ах да… я забыл сказать… моя «дева» не даст тебе умереть от ее воздействия.

И в этот миг тело мальчишки пронзили десятки костяных игл, не повредившие ничего жизненно-важного. Самая настоящая «железная дева».

Мальчишка дёрнулся раз, второй, попытался с помощью некромантии разжать смертельные объятия и заскулил.

А потом… неожиданно обмяк.

- Слабак. - Вацлав развернулся и пошел прочь. Самоубийство он всегда считал верхом слабости.

Железная дева сверкнула раз, второй и истаяла крупными хлопьями праха. А вслед некроманту взлетели, словно разозлённые осы, смертельные проклятья мёртвого мальчишки.

Вацлав ударил посохом о пол, даже не обернувшись. Скелет отворил пасть и… поглотил их!

Теаналь, покосившись в его сторону, зябко повела плечами и крикнула:

- Второй бой выигран. Третий бой!

- Третий, так третий… - Самоуверенно буркнул Йоггель. После столь простой победы Теаналь и Вацлава он не сомневался, что легко реабилитируется перед Изначальным. К тому же его противник… ха, всего лишь мальчишка, совсем недавно обращённый…

Этот противник отличался от первого и второго. Он выглядел самой настоящей «мумией». Помимо обычного одеяния, на нем были бинты - руки, ноги, шея, лицо. Все что было видно из-под одежды - было замотано чуть переливающимися серебряными бинтами, а в центре лба и груди мерцали два камня. На груди крупный сапфир, на лбу - рубин. И в центре каждого клубилась тьма.

Йоггель решивший показать господину всю свою силу, взмахнул рукой. В воздух поднялось облако ядовитых спор, скрутилось в вращающийся жгут и ринулся на некроманта.

- Получаю удар. - Отозвался глухо его противник, ничуть не испуганный, и сапфир на груди его засветился. Он даже не сделал шаг назад, не попытался как-то защититься. Просто продолжал говорить: - Ощущаю удар. Запоминаю удар. Обрабатываю удар. Поглощаю удар.

И споры пропали в лёгком свечении рубина и бинтов.

- Сканирование завершено на двадцать семь процентов.

- Что ты мелешь!? - отступил пораженный Йоггель, махнул рукой, вызывая из-под земли и насылая ядовитые лозы на мальчишку. И вновь…

- Получаю удар. - Произнёс «мумия», когда лозы оплели его тело. - Ощущаю удар, Запоминаю удар. Обрабатываю. Поглощаю удар. Сканирование завершено на сорок девять и два процента.

- Сожрите его!!! – Заорал природник, насылая теперь уже рой проклятых пчёл.

- Получаю, ощущаю, запоминаю, обрабатываю, поглощаю. Сканирование завершено на восемьдесят четыре процента… - Мумия с места не стронулась.

- - Ах ты… ну ладно… Пожри его!!!! - Йоггель спустил свой козырь, страшное существо, слияние многих видов, живое оружие, накачанное множеством заклятий и его новшеств. Свой шедевр… - Пожри его, Тендар!

Из груди природника вырвалось существо размером с крупного коня. Оно походило на пантеру, только имела шесть лап - передних было четыре, имела опускающуюся прозрачную защиту глаз, страшные клыки, хвост-булаву с шипами и страшные клыки и когти. К слову, зубы существа росли в два ряда, в одном из которых были откровенно змеиные клыки, а сквозь них мелькал раздвоенный язык.

И тут не испугалась мумия. Напротив, природнику почудилась усмешка в его глазах.

- Вижу удар, получаю удар, ощущаю, запоминаю, обрабатываю… поглощаю. Сканирование завершено, воссоздание модели завершено, Копирую цель… - Мумия впервые чуть нагнулась, словно он хотел что-то поднять с земли…или положить. И в этот миг Тендар бросился на жертву. - Завершено.

К вящему ужасу природника… да и, пожалуй, всех в зале, мальчишка не дернулся, а тварь пролетела мимо на умопомрачительной скорости, чтобы обогнуть его и встать у опущенной руки, словно верный пес.

- По праву и обязанности - я забираю твою душу. - Выдохнула мумия и бросилась вперед. Рубин еще только гас в его лбу, когда сотканная из праха коса, ведомая уверенными руками, ударила Йоггеля снизу-вверх, разрубая его от паха до макушки - пополам. На землю не упало даже пепла…

- Третий бой проигран, - заикаясь пробормотала Теаналь. Неожиданная сила кого-то из некромантов стала очень неприятным сюрпризом. – Четвёртый бой.

- Уделай его. - Шепнула «мумия», проходя к своему месту мимо выходящей в круг вампирессы. Странная тварь, подчинённая победителем, шла рядом с новым хозяином, который рассеянно почёсывал ей шею, глядя на что-то видимое лишь ему.

Деми, проводив брата смеющимся взглядом, шагнула на круг. Она всё ещё была в плаще, не собираясь открывать раньше времени, кто именно станет противником Каста. Вначале, она хотела взглянуть, стоит ли давать ему шанс. Или - он его не достоин.

Каст на дуэль вышел спокойно. Он-то не собирался давать противнику и тени шанса, а потому самые изощрённые его атаки уже были готовы, надо было только спустить их. Беглый осмотр ничего не дал - перед ним был новичок. Видимо - пушечное мясо. Что ж… он поиграет с мяском. Да, увы, жуткая гибель Йоггеля его ничему не научила, природника он всегда считал бесполезным.

Плащ зашуршал. Противник кажется желал с помощью внешности чего-то добиться. Тёмные плащ с завязками черепами упал под ноги девушке. Знакомой девушке, только одетой более ярко и привлекательно, чем обычно.

Долой растянутые свитера и широкие брюки, немаркие балетки и отвратительный гладкий пучок. Волосы свободной волной были разбросаны по плечам. На Деми было платье, алое, короткое, ассиметричного кроя. И высокие сапоги на платформе. А ещё, видимо чтобы не замёрзнуть, на одном её плече лежал белый мех.

Знакомая и незнакомая одновременно.

Каст смотрел на неё и не узнавал. Он не понимал, что стало с этой девчонкой за недолгое время!

- Привет, - радостно помахала пальчиками Деми. Потом взглянула на Тень. С ним она должна была познакомиться отдельно. Провидица не знала почему, но в конце концов, кто она, чтобы спорить с предвидением? - И тебе, привет. Извини, что так нагло порушили тебе планы, но ты в общем-то немного заигрался, господин нехороший.

Тень изогнул бровь. Кажется, зарвалась здесь девочка…

- Проучи ее, Каст. - Обронил он.

- Слушаюсь.

Девушка, уловив не саму мысль, её предвидение, звонко расхохоталась. Потом приподняла женственно очаровывающим жестом подол платья, пробежалась пальцами по браслету и вытащила с него недавно добавленный полуторный фламберг. Более манёвренный чем обычный меч, подходящий для эффектных разоружений противника и подлых приёмов.

- Станцуем? - предложила Деми с усмешкой. - Если ты за мной успеешь.

Каст сбросил плащ и его теневая рука преобразилась, выпуская лезвие. При этом в живую скользнула пиловидная сабля, по которой стекал яд. Разумеется сражаться мечами он не планировал, но и получать мечом - тоже.

- О, а я то гадала, откуда у тебя появится оружие. Теневая игрушка, значит. Парник из тебя, конечно, паршивый. Но для красивого боя шансы надо уравнять…

Новое касание к браслету, и в пару к фламбергу, Деми вытащила крис - кинжал с таким же волнистым лезвием.

Каст оскалился и всадил теневой клинок в землю, создавая вокруг Деметры десятки своих копий… и сливаясь с их рядами.

- Если в голове твоей опилки, не беда! - звонко пропела Деми. - И удар клинком по кхм… ерунда!

Слова не разошлись делом, девушка скользнула сквозь строй теней и нанесла удар. Издевательский удар чуть пониже спины Каста, и снова скользнула обратно на своё место, оперлась на фламберг и чуть шаловливо улыбнулась.

Вскипевший тень махнул рукой, творя новое колдовство, и все двойники и обрушили на девушку шквал заклятий, от безобидных паутин-сетей, до теневых игл и даже проклятия порабощённой тени.

И ни одно её не задело. Она практически не двигалась, она… действительно танцевала. Скольжение, удар лезвием, подставленный под иглы крис, смеющийся выпад в сторону тени и танец, танец на острие ножа.

А потом Деми надоело. Да это было красиво, но слишком легко. Сражаться с големами любимого брата и то было веселее.

- Извини, - улыбнулась она в лицо Касту, оказавшись рядом с ним и даже обхватив его за шею. - Жизни ты не заслужил.

И не задерживаясь больше ни на миг, вампиресса погрузила крис в тело вампира, сразу - в сердце. Еще миг он изумленно, по-детски обиженно смотрел на острую занозу в собственном теле… а потом рассыпался прахом.

- Это было как-то слишком… быстро, - констатировала Деми, отправив обратно в браслет и меч, и кинжал. Затем взглянула на Тень. - Сегодня не твой день. Два проигрыша уже есть, поэтому даже если остальные некроманты все до одного проиграли бы, ты здесь уже ничего получить не смог. Поэтому не позорься ещё сильнее, Изначальный. И … иди, подобру, поздорову.

Тень несколько мгновений смотрел на девицу, словно изучая ее… затем чуть склонил голову, признавая ее правоту.

- Мы скоро встретимся…при иных обстоятельствах. - Мягко и даже не пытаясь угрожать произнес он. Поднявшись из теневого трона, Изначальный удалился, повелев свите не отставать. То, что ловить тут действительно нечего - было очевидно.

Деми, пожав плечами, смотрела, как тают в тенях свита Изначального, потом повернулась к некромантам, потёрла руками, пока остальные из неведомых, присутствующих в качестве зрителей, избавлялись от своих плащей.

- Ну что, продолжим нашу вечеринку, айда на остров!

- Ага. - Демиан закончил сматывать с себя бинты. - Но систему надо доработать, а то получать по голове мне не по кайфу… Кстати, как тебе бонус?

- Бесподобный!

- Прокатимся? - Улыбнулся маг.

- Да! Да! Да! - радостно потянулась к нему Деми.

Улыбнувшись, Демиан подсадил сестру на спину новой игрушке, затем забрался сам.

- Ну что, прокатишь нас?

Зверь, никогда не получавший столько ласки, сколько за последние минуты, довольно рыкнул, закрывая глаза пластинами брони, припав на все четыре передние лапы, он готовился к броску.

Посреди зала появился портал, уже знакомый некромантам.

Деми на миг бросила взгляд на Люмьера, говоря без слов, что хоть это и было известно заранее, она всё равно сочувствует гибели подопечных из его клана.

И в следующий момент «десант» Неведомых исчез.

Близнецы. Танцующая демонесса Полина и её Артём. Снежная принцесса Атуаль. Некромант Родерик, от которого те немногие, кто его помнил, торопливо отводили взгляды. И незнакомая вампиресса, от которой веяло хаосом.

Некромантов на вечеринку не пригласили, дабы они не мешались под ногами.

Неведомые собирались экспериментировать и совсем немного, самую малость - развлекаться.


… Зал консерватории был полон людей.

В филармонии небольшого итальянского городка проходил концерт классической музыки.

Тень сидел один в уютной ложе. Устроившись в дорогом костюме в мягком кресле, он задумчиво разглядывал хлам на сцене и внизу. Им всем предстояло в ближайшее время стать средством для выправления его настроения.

Пел контрабас, звучала таинственно флейта и плакал рояль, ему вторила труба.

Тень лениво щёлкнул пальцами, пережимая сонную артерию у мужчины на заднем ряду. Тот умер мгновенно, а кусочек тьмы, скользнувший в его тело, сделал из человека зомби, готовое к употреблению по любому назначению.

Дурное настроение Изначального не улучшилось. И причиной этого была даже не потеря двух из своей свиты. Подохли - туда им и дорога. Изначальный злился из-за довольно унизительного поражения. Их бездарная смерть пала пятном на ЕГО репутацию!

А ещё была девчонка… Девчонка из Неведомых.

В зале один за другим погасли жизни сразу пятерых человечек. Тень задумался.

Еще там, в дуэльном зале, его посетила идея, как можно вывести ее из строя, получив серьезное преимущество… и еще изощреннее отомстить Неведомым.

По идее, из того, что ему успел сообщить покойник-Каст, Тень знал, что девчонку безуспешно пытаются выдать за неудачников из разных кланов. Получается, что если он милостиво соизволит взять ее себе, Неведомые сочтут это предложением союза… и тогда он сможет вертеть ими, как захочет.

Но вначале следовало понять, кто же защитил ее, когда он, Изначальный, попытался ее убить. Едва ли Демиург будет лезть в разборки одного из Игроков и какой-то девки, значит это кто-то другой… Ладно, это не важно.

Важно то, что ждет эту девчонку, после того, как она станет его… ох он развлечётся…

«Да…это будет приятно» - Тень усмехнулся.

На сцене неожиданно порвались струны у контрабаса. Провалились клавиши под пальцами исполнителя. Один за другим умирали люди в зале.

Словно огоньки свечей, задуваемые по чужой прихоти, сокращались линии их жизни.

Стихла музыка. Кусочек тьмы, удобно устроившись на хрустальной люстре, прыгал тёмным зайчиком по подвескам, разбрасывая во все стороны острые колючие блики.

Концерт ещё не был закончен, а живых в зале уже не осталось.

Тень взглянул вниз.

Решение было принято, и можно было пока немного отдохнуть.

А эти…

По губам Изначального скользнула усмешка, ещё вполне сослужат ему добрую службу.

Щёлкнули пальцы в франтоватой белой перчатке.

На сцене очнулся оркестр, заиграл дальше.

Переговаривались тихо люди в зале.

О кратковременной потери памяти и сознания – никто не знал. Всё также билось сердце, гоняя кровь по венам. Всё было спокойно и так по-житейски обыденно. Никто из зала не знал о том, что они уже мертвы. И жизнь их в руках развлекающегося Изначального. И когда он потребует, армия не зомби, небольшая армия смертельно опасных марионеток прибудет туда, куда он укажет.

Тень веселился, гнетущие мысли его покинули. А ещё столько предстояло сделать!

Совсем не весело в эту ночь было остальным членам его свиты. Дурные мысли переполняли перепугавшуюся насмерть банкиршу, она успела представить себе, что было бы если бы именно её свел бы жребий с той самой мумией или девчонкой с фламбергом.

Банкиршу отчаянно трясло, и она впервые задумалась о том, что может быть выбрала неправильную сторону. Стихийница о таких мыслях не помышляла, она знала из легенд о том, как опасны даже тени таких размышлений и себе их не позволяла. Её теперь заинтересовало то, как стать сильнее. настолько сильнее, насколько нужно, чтобы не пасть замертво при встрече с противником, который по ощущениям был недавно обращённым котёнком.

Вацлава подобные мысли не интересовали. Некромант выиграл, и играл сейчас со своей новой игрушкой, подумывая о том, где бы найти материал на ещё парочку кукол.

Теаналь сидела в своей комнате, поджав коленки к груди. Правящая ощущала как тьма собирается в небольшой филармонии неподалеку от того отеля, где они развлекались. Повелитель создавал игрушки.

Игрушки, которые были похожи на зомби, которые были привычны некромантам, но были гораздо опаснее. Чтобы убить зомби, достаточно было отрезать им голову, а создаваемые Тенью куклы не ощущались никак. В них не было ничего «неживого», но этих марионеток убить было гораздо сложнее. Потому что управлялись они кусочком тени, малым кусочком сущности самого Изначального. И соответственно, чтобы убить этих марионеток, нужно было или вытащить кусочек этой сущности, или перерезать невидимые и неощутимые нити.

Теаналь было страшно. И она совсем не желала знать того, куда именно двинет Изначальный эту армию своих марионеток…

Глава 17. Остров мёртвых


Четырнадцатый ход


Кладбищенский остров встретил Неведомых резкими, неприятными порывами ветра, от которых недовольно заворчал новый питомец Демиана.

- Прибыли. - Зачем-то прокомментировал он, видя, как из портала выходят все нужные им спутники. Ната уселась к ним, на странном звере, Моргана лениво осматривала остров, Атуаль недовольно куталась в плащ, Артем и Полина разминались, предвкушая сражение, и лишь Родерик с легкой печалью осматривал остров, всматриваясь в каждого «узника», до которого мог дотянуться.

- Итак, - Деми, закрытая от ветра телом брата, привлекла к себе внимание. - Прошу всех немного послушать меня, а в случае необходимости меня поправить. Итак. Мы находимся с вами на Кладбищенском острове, которые в течение последних веков служит пугалом для местного клана Смерти и хорошей естественной гильотиной для талантливейших некроманток из числа юных леди, какой была несколько лет назад наша леди Атуаль. Итак, история началась тысяча семьсот лет назад. Здесь, на берегу Невы располагалось поселение людей, которые промышляли мехами и рыбой, и чуть в стороне от них - жил клан северных некромантов. Их по праву называют одним из самых старейших кланов России. Клан жил тихо, не тужил. Время от времени выбирался в другие города, но чаще всего спокойно были в одном месте, изучали своё ремесло, искали птенцов. Не сказать, что северяне были мирным кланом, но первыми они не начинали войн. Скорее, северные исповедовали принцип: «Кто к нам придёт с мечом, тот от меча и погибнет».

- Кто к нам с чем за чем, тот от того и того. - Прокомментировал брат. Понятнее не стало.

Деми рассмеялась, потом продолжила.

- А потом пришли некроманты с соседней территории. Клан смерти, далеко продвинувшийся в своих исследованиях и в своих изменениях, бежал от союза остальных пяти кланов. Место, где обосновались северяне - им понравилось, и они напали, желая подчинить некромантов, а то и разбить их наголову.

- Северный клан им ответил так, что образовался этот остров. - Подал негромко голос Трамп.

- Поясню. Северные некроманты не смогли убить врагов, хотя и пытались. Зато у них получилось усыпить их. После этого появился Кладбищенский остров. А потом спустя сто пятьдесят лет - спящие здесь вечным, как считалось сном, проснулись.

- Я не присутствовала при тех событиях, - заметила Атуаль. - Но то пробуждение привело к появлению дара «Снежной принцессы», той, что могла колыбельной усыпить обитателей. Кровавая баня, которая развернулась, унесла жизни около пятидесяти некромантов. Сильный клан в одночасье ополовинел. Оказалось, что этот остров - бомба замедленного действия. Никто не знал, когда он может проснуться, и кто именно. Снежные принцессы рождались раз в двадцать-тридцать лет, и больше нескольких лет не жили. Каждую ночь мы приходили сюда, садились на небольшой камень, чуть в стороне отсюда. И пели. А потом, когда наши колыбельные помогали нам проникнуть в толщу острова, мы… отдавали всю свою силу, чтобы запечатать остров ещё на несколько десятков лет. После этого снежная принцесса сгорала в течение двух-трёх лет.

- Обычные некроманты, появлявшиеся на территории рядом с островом, ничего не могут сделать здесь… местные существа парализуют их одним своим видом, так что никто и не рисковал пытаться уничтожить спящих… - Родерик опустился на корточки, касаясь пальцами земли.

Деми кивнула, продолжая вводить в курс дела Нату, Моргану и Артёма с Полиной.

- Дело продолжалось, никаких подвижек не было, пока Родерик, - провидица взглянула в сторону Трампа. - Не нашёл способ, как именно можно упокоить всех на этом острове. К сожалению…

- Мне помешали. Наблюдатели решили, что я рехнулся и хочу выпустить местных сонь на волю…

- Сразу после этого в клане начался раскол. Родерик покинул клан, а в нём в результате некоторых событий - сменился Глава клана, - Деми вздрогнула. - Итак, после этого, прошло ещё пару сотен лет, и в городе произошли события, в которых приняли активные участие Артём и Полина.

- В переводе на понятный язык - они тут всех перебаламутили. - Опять влез Демиан.

- Ага, перебаламутили не то слово.

- В результате нашего налёта, - Полина потянулась. - Обитатели острова получили по мозгам и затихли на ближайшие пару столетий точно.

- Ну и тут мы переходим к нашему времени! Десант Неведомых отправляется на территорию, с целью зачистить всех здесь находящихся! Так, только имейте в виду - эти «спящие» схожи с теми по силе, с кем мы сцепились на Варшавской. Поэтому всех сразу пробуждать нельзя ни в коем случае, - добавила Деми. – Предлагаю следующий порядок. Пробуждаем парочку-тройку, возвращаем их во вменяемое состояние, и сразу же после этого вы их зачищаете. Цель «боевого» десанта, не подпустить никого, пока мы их пробуждаем и адекватим, а потом соответственно - зачистить! Вопросы? Реплики? Внесение рациональных предложений?

- Нету. - Нестройно ответили ей.

- Ну и ладно! - махнула рукой Деми, потом взглянула на Нату. - Начнём, пожалуй?

- Ладно, никто не против, если я чуть потеплее погоду сделаю?

- Возражений не имею. - Отозвался Родерик. - По такому холоду как-то и воевать не хочется…

- Ну и хорошо, - Ната едва уловимо размяла пальцы, подула на кончики, и ветер стих. А следом стало значительно теплее. - Вот так-то лучше, - пробормотала Ночь, кутаясь в свои крылья. - Итак. Где нам встать, чтобы нас с Деми было удобнее защищать?

Демиан осмотрелся… и демонстративно начертил веточкой крестик.

- Тут. Зверюга - сторожи. Не смотрел еще, чего тебе понапихали, но от них чтоб ни шагу.

Зверь фыркнул, принимая приказ.

Сам Демиан уже деловито покручивал в руке посох.

- Это будет долгая история, - пробормотала Деми, закрывая глаза. Ната закрыла её своими крыльями, и обе - исчезли из мира живых, остались только беззащитные тела.

Полина, прислонившись к спине Артёма, насвистывала какой-то фривольный мотивчик.

- Навевает воспоминания, а, красавчик?

- Ага… вроде не так давно мы тут танцевали… - Усмехнулся Артем, протирая тряпочкой Затмение.

- Не так давно? - губы вампирессы чуть округлились, потом она засмеялась. - Да, действительно, а ведь совсем недавно мы здесь были. На этой самой поляне… И танцевали так же, вместе. Танец на двоих. Почти сразу же после того, как одна нехорошая редиска поцеловала меня, не вняв предупреждению о яде. Имей в виду, я тебе так и не простила, что мне пришлось мою любимую помаду оставить!

- А я не просил. Так что ты сама себе злобный хомячок.

- Красавчик, не зли меня.

- Почему? Перед дракой полезно.

- Ничего полезного не вижу. И вообще я может не хочу драться! Я хочу постоять в сторонке, платочек в руке теребя.

- Ты сама в этот бред-то веришь?

- Нет, но это не мешает мне его нести, - звонкий смех Полины прокатился по поляне и разбился. Вампиресса выхватила парные клинки, подаренные ей Артёмом, танцующим движением вернулась за его спину. - Спорить некогда. Раз, два, пять… И это называется по паре они их пробуждать будут?! - взвизгнула вампиресса, разом всадив оба клинка в глотку бросившегося на неё кого-то…

- Кажись, наша малявка облажалась… - Артем провернул в руке меч, вгоняя его в переносицу особо ретивому…существу.

- Дём, что случилось? - крикнула вампиресса, отрезая ещё одному голову. Тот осыпался прахом.

- Тебе уже ответили. - Демиан сплел клубок чар и запустил в компашку, сметая их ревущим пламенем, в котором трещали молнии.

- Ой, ой. Ты не перестарайся! Нам тоже хочется поразвлекаться!

- Так шевелите филейками. - Рассмеялся маг, с восторгом наблюдая за тем, как Моргана… просто превратила сразу двоих в фарш.

- Мне кажется, или эти двое спелись?! - возмутилась Полина, скользнув к последнему поднятому и аккуратно превращая его в прах.

- Тебе НЕ кажется. - Отозвался Артем.

- Даже обидно… Итак. Тишина и спокойствие, временные. Сэр Родерик, вы в порядке?

- Да что мне сделается-то? - Удивился некромант, который никого в этот раз даже не пнул.

- Простите. Просто присматриваю, чтобы мы в таком же составе вернулись и домой.

- За меня можете не волноваться, миледи. В прошлый раз я собирался разобраться с островом один.

- Да, я понимаю. Но всё же не могу не волноваться. Знаете ли, - доверчиво понизила голос Полина. - Расстроенные близнецы - это весьма опасное соседство.

- Да?.. А они расстроенные?

- Если что-то идёт не по их планам, они оооочень расстраиваются.

- О… Ну, тогда не буду подставляться.

- Правильно, - кивнула вампиресса. - Изумительное решение. Ой!

Вторая волна была больше чем первая. Теперь на каждого из компании приходилось по два поднятых «гостя».

- Что-то Деми разошлась. - Дем методично жарил своих «клиентов».

- Может, не хочет ждать? - предположила Атуаль, воспользовавшись снежной метелью, а потом просто разбив две ледяные статуи на осколки.

- Может быть. – Моргана, не спеша, разбила своих противников на моллекулы.

Дем иронически хмыкнул.

- Это она просто еще не поняла, что силушки много. Деми, ежика тебе под одеяло, кончай шалить!!!

По острову пролетел порыв ветра.

Из земли медлеееенно вылез один-единственный мертвяк.

- Деми, а это уже хамство. - Сообщил Артем.

Ответа не было. Мертвяк стоял ровно посреди небольшого кружка неведомых, и словно предлагал своим видом: «Ну, исследуйте меня, исследуйте!»

Демиан просто его развеял. Изучать ЭТО ему не захотелось.

Тихий смешок Атуаль подтвердил вампиру, что он сделал достойный выбор.

Следом земля разверзлась, оттуда полезло или полезла, а может полез … в общем, что-то оттуда точно вылезало, непонятно какого пола, непонятного какого назначения. Но это создание, безусловно, было огромным. И к счастью, оно было - одно.

- Эт что еще за кракозябра? - Удивилась искренне Моргана, а потом узнав этот тип тварей, только головой покачала: – Нет, нет! Вот не на-а-а-а-адо тут вылезать! - Окутавшись силой Хаоса, вампиресса взмыла на несколько десятков метров и обрушила шквальный поток своей силы на непонятное существо, пока оно не вылезло полностью. -Я тебя все равно убью, сдохни по-хорошему, кракозябра…

- Хотя бы пояснила, что такое! - возмутилась ей вслед Полина.

- Смесь кракена, демона, сотни мертвых существ и одного некроманта, изменившего свою суть.

- Ой! Дём, что стоишь! Помоги даме! Раз он смесь с кракеном, я к нему не полезу!

- Да не вопрос… - Демиан провернул посох, взлетая к девушке и обрушивая свою атаку вниз.

Кракозябра сдыхать не хотела, и вообще складывалось ощущение, что жизней «свободных» у неё там много. Подключились уже все присутствующие, а тварька всё лезла и лезла из земли, пока все неведомые не оказались в кольце её тела. Но и это было не конец! Тело монстра поросло ядовитыми щупальцами, и всё это «чудо» начало сжиматься.

- Э не… Так мы не договаривались… - Демиан нахмурился. - Моргана…

- Цыц! - Родерик вскинул посох, направив его на тварь. - Моргана, Демиан, мне нужна ваша помощь. Когда я скажу - бейте в ту же точку и со всей силы.

- Ясно. - Моргана кивнула, принимая руку Дема, который предложил синхронизировать потоки их сил.

Некромант же прикрыл глаза.

- Все. Что. Выходит. За. Грань. Должно. Туда. Вернуться. - Глухо выдохнул он активирующие слова, и заклятие ударило в тварь, одновременно с магами, висящими в небе.

Отчаянно дикий визг прокатился по острову, заставив сотрясаться саму землю, и вырывая из транса и Деми, и Нату. Обе девушки рухнули, зажимая уши. Следом на земле оказалась и Полина.

Атуаль, только чуть нахмурилась, досадливо махнув рукой и посылая ещё один импульс силы в сторону корчащейся твари.

Сила распада охватила нечто с хвоста, прокатилось девятым валом по всему телу и вниз посыпался крупный пепел. Воцарилась тишина.

- Кхм, - откашлялась Деми, потерев горло. - Как насчёт небольшого перекура?

- Я за… - пробормотал Артем, наблюдая за недовольным Демианом, который изучал прах добитого уродца.

- Я тоже, - кивнула Полина.

- Там их много? - поинтересовалась Атуаль, устраиваясь с аристократическим достоинством на расстеленном Натой пушистом покрывале.

Деметра молча выкладывала из корзинки для пикника приготовленные вкусности.

- Много-много. - Родерик задумчиво посмотрел на разлом, из которого вылезла тварь. Что-то ему тут не нравилось…

- Да? - в голосе Деми прозвучало нешуточное удивление. - А душ там осталось ещё на два захода, не больше.

-Душ - может быть.. а вот монстров - сколько хочешь… - отозвался он.

- Ну так, извини, - улыбнулась девушка. - Монстры - это не по моей сейчас части. Я занимаюсь тем, что устраиваю посмертие тех, кто застрял в темнице собственных тел на этом острове.

- Ну, значит лопайте и давайте заканчивать… а тварей я смогу подчинить.

Ната что-то пробормотала едва слышно, потом уткнулась в плечо мужа, закрыв глаза.

Демиан погладил жену, жуя бутерброд.

Над зоной «пикника» ненадолго воцарилась тишина.

Спустя полчаса, когда появились и лёгкие шуточки, и разговоры ни о чём, «десант» Неведомых пошёл на второй заход. Предусмотрительно в этот раз с пледа не поднимаясь, Ната с Деми уселись рядышком, закрыли глаза и уплыли в мир несуществующего озера.

И уже очень скоро появились первые противники из второй волны. Вполне обычные мертвяки, не очень быстрые, не очень сильные. По крайней мере, перебить хребет этим старой сосной вполне мог любой из вампиров старше ста лет.

Всего вылезло подарочков не больше десятка, и Артем с Полиной, да Моргана очень быстро превратили их в слой удобрений…

А следом остров тряхнуло…

Потом еще… и еще. Артем и Полина рухнули на землю, Демиан и Родерик оперлись на посохи и - устояли, а Моргана удержалась за камень.

А затем из разлома в центре острова вылезло… оно. Возможно, когда-то это был мужчина под два метра ростом и с косой саженью в плечах, возможно, когда-то он носил бороду и в последние часы жизни был облачен в ритуальный доспех…

Сейчас он выглядел странно - земля, набившаяся всюду, гниль и ржавчина, и ни следа былой стати… довершал картину червяк, торчащий из глазницы.

Демиан тут же обрушил на него Молотящее пламя, Моргана запустила поток молний, и даже Родерик ударил Прахом вечности…

Каково же было их изумление, когда вместо того, чтобы развалиться… ну или просто помереть, ОНО вдруг отозвалось из облака крошева, чар и пыли, которое подняли атаки трех магов, неприятным, скрежещущим-дребезжащим голосом…

- А я-таки шо-то не понял, за каким-таким-сяким лаптем меня-таки так встречают!? Я вам-таки имею сказать, шо ви есть некультурный сельско-помоечный быдло-гуль и я-таки буду вас немножко пороть метлой по той, значицца, штуковине, из которой у вас торчит хвост, бабуины вы такие-сякие-разэтакие…

Нату и Деми снова вышибло из транса. И если Ната, кажется, сразу узнала что это такое за … культурное «оно», то провидица от изумления даже рот приоткрыла.

- Вы кто?! - спросила она растерянно.

Ответил им уже не этот жалкий лепет, а мощный бас.

- Я Магистр Люциан Абраам Иоахим Мухаммед фон Ицхор! - Прогудел он, и сквозь осевшее облако проглянул мужчина, уже похожий на то, чем был когда-то. Рост мужчины действительно достигал двух метров, а ширина плеч и горы мускулов, видных благодаря тому, что уцелели на нем лишь штаны, выдавали в нем могучего воина. А уж огромная боевая коса с лезвиями с обеих сторон, «растущими» из распахнувших рты черепов - отбивала всякое желание с ним сражаться, как и его черные, без малейших признаков голода, глаза. - А кто-таки вы, посмевшие нарушить мой покой в объятиях Прародительницы!?

- Кхм. Морена вряд ли бы обрадовалась, узнав что эту грязь сравнили с её объятиями, - пробормотала Деми, потом растерянно добавила. - И его души здесь не было! Только тело валялось!

- Душа была у Морены, этот… некромант, - тихо шепнула Ната, - слишком далеко зашёл по стезе поклонения смерти и подчинения себе её. Вот и получился… цирк на выезде.

- Спокойствие, - уже громче добавила она. - Сейчас разберемся. Магистр Люциан, приведите себя пока в порядок.

- А я-таки уже в порядке. - Буркнул некромант. - Родерик, бестолочь ты такая-сякая, какого лаптя челюсть выронил!? А ну живо привел себя в подобающий вид.

- А…э… - Родерик опешил, затем спокойно посмотрел на мужчину. - Я выгляжу подобающе, сир, а вот вам стоит все же побеспокоиться о своем внешнем виде.

- Кхм… и действительно.. что это с моими латами? Не порядок… - Люциан задумчиво осмотрел себя, затем махнул рукой. - Ладно, пока сойдет.. тело восстановилось, а тряпки подождут…

- Вообще-то здесь дамы, - взглянула Атуаль, нахмурившись, на некроманта.

- Я-таки заметил, леди. Но, насколько мне-таки верна моя старуха-память, взор дам мой вид ничем не шокирует. К счастью для вас-таки брюки под доспехом уцелели. Но, раз вы столь ранимы, что странно для некроманта, так и быть… - Темная сила некроманта вдруг поднялась плащом, и окутала его вновь, а когда опала - Люциан стоял в облачении Старейшины, с регалиями Скульптора Смерти, Гласа Мертвых, Смертоносца и Пожинающего Души. Коса же, разделившаяся на две, теперь покоилась у него на поясе.

Деметра звонко и совершенно некультурно присвистнула.

- Хочу! - пробормотала она.

- Ты о чем? - Полюбопытствовал Дем. - Ты обручена вообще-то.

- Я вообще-то помню об этом! Я хочу его в клан! Давай заберём?

- Попробуй. Хотя сомневаюсь, что получится. - Демиан с интересом посмотрел на этого богатыря, который спокойно двигался к ним, а под мантией перекатывались мышцы.

- Ну так мне и нужна твоя помощь, - вдохнула девушка, потом покосилась на смеющуюся Нату. - Не получится? Никак?

- Никак, - отозвалась Ночь, добродушно погладив провидицу по голове.

- М-да… - Моргана посмотрела на этого некроманта. Даже при том, что его аура еще только формировалась из небытия, она уже потрясала.

- А я бы не отказалась, - вздохнула провидица смущённо. Потом задумалась. - Вэла что ли попросить… Или… А!!!

Подорвавшись с места, причём проскользнув рядом с ногой пробудившегося некроманта, девушка метнулась к ближайшей развёрнутой могиле, зачерпнула горсть земли, что-то нашептывая.

Над поляной сгустилась тьма, затем собралась в плащ с капюшоном, мелькнули белые кости и на пожухлую траву и разрытую землю ступила сама леди Смерть.

Родерик и его Сир, как по команде, опустились на одно колено, склонив головы… только вот на губах Люциана появилась счастливая улыбка, а Трамп остался хладнокровен.

- Ооо… - Деми разочарованно отступила. Понравившийся ей вампир был однозначно занят. Был личным рыцарем леди Смерти.

- Морена, доброй ночи, - тут же встряхнулась она. - Пить с нами будешь?

- Пить? А на тему чего? - поинтересовалась певуче Смерть, опускаясь на покрывало и касаясь руки Наты.

Две величественных дамы замерли на мгновение, ведя свой особый разговор на мало кому доступном уровне, и вновь взглянули на остальных.

- Трамп, рада видеть тебя в достойной компании, - склонила голову Морена. - Встань. Люциан, я тебе уже говорила, что ты не должен преклонять предо мной колено. Рада видеть, что ты, наконец-то, нашёл своё настоящее тело.

Родерик поднялся, а Люциан подошел и коснулся губами руки Смерти.

- Не знаю даже, рад ли вернуться сюда…

- Мы всегда можем отправить обратно! - звонко сказала Деми и ойкнула, получив сразу два подзатыльника от Наты и от Смерти. - Злы-ы-ы-е!

Демиан же хохотал.

- Допрыгалась, егоза.

- Злые, - всхлипнула девушка. Потом насторожилась. - Слышите?

- Ага… Те, кто задрых на МОЕМ островке, лезут наверх… ох и криворукие же бестолочи их тут поселили! - Проворчал Люциан, соединяя косу в единое целое. - А старику теперь упокаивать…

Родерик вздохнул. Занудство его учителя было уже легендарным.

Деми покосилась вокруг, посмотрела на брата, на Атуаль, Полину и Артёма и поднялась с радостным:

- А я тоже хочу!

Меч и короткий кинжал прыгнули в руки, девушка улыбнулась, дождалась первого противника и прыгнула с места.

Только Ната и Морена не полезли в завертевшуюся мясорубку, а вот все остальные…

Демиан провернул посох и атаковал своими любимыми заклинаниями массового поражения, тогда как Родерик и его сир творили нечто немыслимое, погружаясь в давно позабытые секреты искусства. Впрочем, в отличие от Трампа, Люциан охотно работал своей массивной косой, которая упокаивала монстров не хуже убойных чар.

Моргана поливала нежить потоками Хаоса, разрушая и искажая их, Атуаль промораживала холодом смерти, а Полина и Артем развлекались, разрубая противников на части и - прикрывая друг друга. Даже Деметра веселилась, врубившись с ними в гущу противников, но ее спину прикрывал диковинный зверь-трофей, показывающий, что не зря был козырем покойного хозяина.

Ната и Морена вступили в дело позже. Сражаться они не могли, а вот осторожно убирать те куски мяса и хлопья пепла, что в изобилии устилали поляну - вполне.

На всё про всё ушло почти два часа.

И после них, практически все попадали, кто где стоял.

- Ваше предложение насчёт выпить в силе? - поинтересовалась Морена.

- А то! - кивнула Деми. - На завтрашнюю ночь согласна?

- Обязательно, - протянув ладонь Люциану, леди Смерть уточнила. - Отправляемся?

Он улыбнулся и охотно принял руку Морены.

- Разумеется.

Спустя миг этих двоих не осталось.

- Мы своим ходом! - тут же подхватилась Полина. - Правда, красавчик?

- Ага. - Артем усмехнулся, обнимая за талию Полину.

Танцующая, встав на цыпочки, что-то шепнула, а он, рассмеявшись, резко повернулся вместе с ней и - они пропали.

Атуаль, поправив волосы, взглянула на неведомых.

- Я прогуляюсь до мастера, - сообщила она, затем перевела взгляд на Родерика. - Мистер Трамп? Вы со мной? Или вернётесь?

- Думаю, составлю вам компанию, миледи. - Трамп откинул со лба волосы.

- Что ж, - махнув рукой, Снежная принцесса создала портал. - Прошу?

- Благодарю… - Улыбнувшись, Трамп скользнул в него.

- Ну… - растерянно взглянув на брата и Нату, Деми развела руками. - Остались только мы. И я тогда вас тоже покину?

- Ну… как скажешь. Куда тебя забросить? - Демиан улыбнулся сестренке.

- Никуда не надо, - скользнула по её губам нежная улыбка. - Вэл! Забери меня?

- Зааабираю. - Отозвался смеющийся Демиург, и Деметра пропала.

- М-да… пристрастилась. - Улыбнулся Демиан, почесав новую зверушку. - А мы куда, дамы?

- Как насчёт домой? - чуть устало улыбнулась Демиург.

- Я за… - Моргана улыбнулась, похоже было, что и она не рассчитала сил.

- Да не вопрос. - Демиан кивнул. Ему было проще - поглощенные посохом исправно заряжали его.

«Идиот, этого Йоггеля тоже надо было поглотить! Ой болва-а-а-а-ан…» - Ругнул он себя, сажая дам на нового питомца и распахивая врата. Миг, и Остров опустел.

Глава 18. У нас жених, у вас невеста!


Четырнадцатый ход


Начало ночи члены неведомого клана встретили кто где. Грандсир внимательно просматривал отчёт близнецов о поездке в северную столицу. Полина и Артём развлекались на пару на треке. Родерик закрылся в предоставленной ему комнате вместе со своим сиром, заскочившим на пару минут.

Моргана, которая не успела сбежать от появившейся Ри, только что и успевала отвечать на вопросы, пока тринадцатый демон занималась одним из самых любимых своих дел - играла с живой куклой, подбирая гардероб.

Дема, что впрочем было совершенно ожидаемо, легко можно было отыскать в лаборатории. Его сестру, вопреки привычкам, отыскать можно было в этот раз совсем не на кухне, а практически в противоположном от неё конце - в спортивном зале. Повторяя себе под нос какие-то малопонятные наговоры, Деми в который раз калечила грушу.

Демоны, неосмотрительно предложившие в качестве живых снарядов себя, об этом очень быстро пожалели. Обычно во время учебных боев провидица не использовала свою силу, а оттачивала свои навыки воина. В этот раз Деметра почему-то этого не делала, а наоборот - использовала навыки предвидения на всю катушку.

В результате чего и Деметрию, и Дэвону пришлось отступить. С Мараном она разошлась с боевой ничьей, всё же до уровня лучшего убийцы девушка далеко не дотягивалась. А вот с Гостом ей пришлось признать своё поражение. Древнего, да ещё окутавшегося своей специфической силой она видела раз через три. Раньше девушку это злило, в этот раз тоже прошло мимо её взгляда. Провидица изволила о чём-то думать, поэтому и пропускала мимо ушей всё и вся.

В конце концов, демоны сдались от попыток вытащить из Деми что происходит, на неё махнули рукой и отправились по своим снарядам.

Ната была в алтарной комнате, занималась подготовкой к «вступлению» в божественную должность.

Ничего нигде не взрывалось, ничего не дрожало, не падало. Ни землетрясений, ни извержений вулканов, ни оживших картин, ни «бунта» домашних питомцев. В общем, в особняке царила умиротворённая тишина.

Вот только чем неведомые последнего века не могли похвастаться, так это тем, что им удалось хотя бы один день провести в мире и спокойствии. Так случилось и в эту ночь.

И хотя бывали и более крупные потрясения, эта ночь также обещала войти в анекдоты клана. Впрочем, сначала…

Был звук.

Звонкий раскат чего-то малопонятного донёсся от парадного крыльца. Словно прокатилась монетка, одна, вторая, третья, а потом словно из рога изобилия посыпался, покатился золотой монетный дождь. Потом что-то зашуршало, зашелестело, зашипело на разные голоса.

И по нервам ударило присутствие врага.

Неведомые были на ногах и готовы к бою меньше чем за минуту.

Ровно через две - особняк был приведён в боевую готовность. Все мальки и новообращённые были спрятаны в бункере. На парадном крыльце появились и Грандсир, и близнецы, и все демоны в полном составе, и недавно поселившиеся гости, ещё не успевшие стать частью клана.

Они ожидали увидеть что угодно под окнами своего дома: монстров, армию, танки, технику, вампиров… Что угодно!

Но не золото, не меха, не драгоценности, образовавшие гору. На горе стоял трон.

На троне сидел бесподобный ухоженный мужчина в белоснежном костюме. Он не собирался скрывать свою силу, устраивать балаган из своего появления. Появившийся Изначальный просто ждал, когда появятся те, кто его в эту ночь интересовал.

Грандсир смотрел на это представление, чуть приподняв левую бровь. Он уже несколько минут пытался понять, что такое принял Изначальный, что полетел с катушек.

- И… что? - удивленно-сухо спросил он, созерцая гору с троном наверху.

- Мы изволили посетить вас с дружественным визитом, - сообщил Тень. - В этом веке всё немного странновато, но в мои времена принято было перед замужеством с родителями договариваться. Это, - показал он ладонью на золото. - Выкуп. За невесту.

- Невесту?.. - удивился Грандсир.

- Невесту, невесту, - Тень задумчиво подпёр подбородок. Мелькнули белые перчатки. - Девушка-провидица. Я знаю, что у неё даже список женихов был, видимо очень вы хотели отдать замуж её. Вот я и её заберу. Тем более, что жених-мальчишка, который вертится рядом с ней, слабее даже новообращённого вампира.

Где-то в группе Неведомых раздался смешок.

- Да, мальчишка такой мальчишка… - прокомментировал еще кто-то.

- В любом случае, - Тень чуть нахмурился. - Я оказываю вам честь своим желанием взять в жену эту девочку.

Вышеупомянутая девочка, стряхнув с лица капли пота, поправила бинты на кулаках.

- Эй, а как насчёт моего желания?!

- Не интересует, - отрезал Тень тут же. - Я хочу. И этого достаточно.

- И мы вообще-то по разные стороны баррикад, - намекнула тут же Деметра.

- Ничего страшного. Станешь моей женой. И клан, из которого ты родом, как клан… жены Изначального, так уж и быть, не пострадает. Если вы сами, - обвёл он снисходительным взглядом собравшихся вампиров. - Не начнёте искать неприятности себе на голову.

- Мальчишка, говоришь… - раздался с козырька крыши задумчивый голос. - А в глаза повторишь?

Тень перевёл взгляд на говорившего мальчишку. Симпатичного, отчасти смазливого, молоденького, слабенького.

- Ты - препятствие, - махнул он рукой, поднимая рой своих теней. - Поэтому я могу дать тебе шанс на то, чтобы выжить, если ты добровольно откажешься от девушки. Вот, прямо сейчас.

- Ты хорошо подумал? - улыбнулся мальчишка, оставаясь таким же спокойным, разве что вперёд подался. - О своих словах не пожалеешь?

Деми, вскинув голову, подняла голову к нему. Из уголка губ прокатилось несколько капель крови. Чтобы провидица не говорила вслух, она безумно переживала. В том числе и насчёт того, что тот, кого она полюбила, от неё однажды откажется.

- Мальчишка, - Тень махнул рукой, и жгуты сорвались с места. - Умри, а? Ты мне мешаешь.

- А ведь я давал шанс… - Мальчишка без видимого труда и даже без всплеска силы поймал жгуты голой рукой, чтобы через миг очутиться у трона. Тень и паренек встретились взглядами… а потом мальчишка просто дернул рукой за ножку трона, сбрасывая Изначального вместе с троном вниз. Когда вампир смог посмотреть на гору, где был миг назад, то увидел там уже не подростка, сидевшего на крыше, а хорошо ему знакомое существо…

Янтарная сила струилась по золоту, мехам, драгоценностям, артефактам, обращая всё в прах, и опуская Игрока вниз.

- А ведь говорил, что она тебя не интересует, - уронил Тень, выпрямляясь. Нападать он больше не спешил.

- Я говорил «кто знает», - усмехнулся Велиар. - К тому же, разве я должен перед кем-то отчитываться, мальчик мой?

Изначальный только покачал головой, успев смириться со своим мгновенным и беспощадным поражением.

- Кто бы мог подумать, обычная девочка-провидица, недалёкая, не особо сильная, и третий Демиург нашего мира.

- За долгую жизнь ты уже мог бы привыкнуть, что все Неведомые - сумасшедшие… От них можно ожидать всего, что только можно, - Демиург не спешил добавлять что именно. Скорее, его интересовала реакция, но не только «гостя», но ещё и того, как отреагируют неведомые.

Они ведь действительно выдавали порой нестандартные реакции.

«Одной тайной меньше, а кадром «демоны в шоке» больше!» - Риана, присловнившись к мужу, тихонько посмеивалась. Ей мальчишка с янтарными волосами, живой и подвижный как ртуть нравился гораздо больше, чем Аркат и Самаэль, в своё время представленный как «бойфрэнд» провидицы. Этот подходил ей гораздо больше.

Причём, как ощущала сканер, у Грандсира клана мнение было схожее. В том плане, что было одобрительным.

«Самое то, что надо Деми, чтобы расшевелиться и перестать прятаться ото всех, кого она может видеть в видениях. Пусть малышка будет счастлива…» - Мстислав усмехнулся. - «Вот с тебя и сорвали маску, шутник…»

Сорванная маска принесла искреннее удивление более молодым членам кланам.

«Демиург!? ОН!? Этот больной шутит?…» - Со смесью недоумения и даже некоторого раздражения подумал Деметрий.

«Не, ну то что этот парень не человек было ясно сразу… но чтобы Демиург… это даже для Деметры слишком!!! Откуда он взялся!?» - Юнона нахмурилась, пытаясь осознать информацию.

Полина, для которой Демиурги и им подобные создания благодаря Артёму были обыденностью, смотрела на мальчишку с интересом.

Более старые демоны из клана отнеслись к происходящему более снисходительно. Реакция Госта была закономерна. Он просто пожал плечами, словно заранее все это знал и лишь усмехался, что мальчишка раскрыл свое инкогнито.

«Демиург… ну, учитывая, что ее брат женат на Ночи, я уже ничему не удивлюсь…» - Хмыкнул про себя Владимир.

Эфа понадеялась только на то, что из свадьбы Деми и этого очаровательного мальчика не будет устроен балаган. Представительнице старшего поколения хватило с лихвой организации малой свадьбы.

Велиар лишь мысленно хмыкнул. Мысли Демонов не были для него тайной, а вот мысли Эфы его насторожили.

«Балаган? Ха. Сам все устрою и так, чтобы никто не начудил!» - Затем, посмотрев на Изначального, он вспомнил, что надо все же закончить с ним.

- Да, сумасшедшие. И можно было ожидать много, но не того, что кто-то из них заинтересует тебя. Наверное, она действительно особенная, - Тень поправил перчатки, снова смерил Демиурга взглядом, посмотрел на стоящую чуть в стороне от него Деми. Потом хмыкнул. - Кажется, я знаю, что пожелаю в случае своей победы. Её.

- Для начала тебе еще надо победить. - Спокойно пожал плечами Велиар. - Не забывай, что я тоже Игрок. Кто знает, чего пожелаю я, если выиграю…

- Я постараюсь это не забыть, - Изначальный склонил голову и исчез.

- Позер… – Велиар развернулся и направился к невесте, на ходу поправляя прическу.

- Цирк уехал, клоуны остались…Дурдом не изменился… - Вздохнул Демиан, погладив по макушке сестру. - Ладно, мальчики и девочки, топаем по своим палатам, скоро санитары будут разносить таблетки, смирительные рубашки и прочую дребедень.

Усмехнувшись, маг подал всем пример, направляясь к себе, к прерванному эксперименту.

Спустя пару минут посмеивающиеся неведомые, оставив при себе комментарии о случившемся, что ценно!, разошлись по своим делам.

Во дворе осталась только Деми, девушка от изумления и частично пережитого шока не могла стронуться с места, и Вэл.

- Ну и зачем ты себя ела? - Чуть улыбнулся повзрослевший Велиар.

- Ела? - удивлённо пробормотала девушка, потом подняла ладонь к губам и ойкнула, обнаружив алый след на кончиках пальцев.

- Ага. Обжорка.

- Неправда. Я просто… от… от… - вампиресса замялась.

- Да-да… - Велиар погладил ее щеку. - Пошли, покормлю тебя, обжорка.

- Не хочу. Честное слово.

- Врешь. - Хмыкнул он, обнимая девушку и… переносясь с ней в свой дворец.

- Не капельки, - пробормотала Деми, не спеша отстраняться и оглядываться по сторонам. - Это было самое грандиозное палево, которое только можно придумать…

- Ага. Весело было, не находишь?

- Было страшно…

- С чего бы? - Удивился он.

- Да так, - девушка заставила себя улыбнуться, потом потёрлась носом о плечо Вэла.

- Балда. Научись уже мне доверять. - Демиург щёлкнул невесту по уху.

- Ай! - отпрянула она, зажимая ладошкой пострадавшее место.

- Что? Она во мне сомневается и еще удивляется, что ей дают по ушкам!

- Нехорошо давать по ушкам очаровательным малышкам, на которых постоянно залипают какие-то психи…

- Наоборот, полезно будущей жене, которая в тебе сомневается! - Велиар щелкнул девушку по второму уху.

- Ай!!! - зажала Деми второе ухо. - Вэл, прекращай драться! Я же не в тебе сомневалась!

- Во мне. - Велиар щелкнул ее по носу.

- Ну хватит! Не в тебе!

- Во мне.

- Нет!

- Да. И вообще… цыц! - Мальчишка заткнул девушку затяжным поцелуем.


…Одному бару в Москве не везло. Вот просто фатально не везло. Возможно дело было в его атмосфере, или может в географическом положении - кто теперь разберет, но почему-то именно над ним решили пошутить богини судьбы.

Отворив легкую, деревянную с металлическим сердечником, дверь, в небольшой уютный зал вошли двое. Моргана пришла следом за Мараном, обещавшим, что уж тут-то найдется чем разрешить их спор.

- Не маловато заведеньице-то?.. - Скептически спросила Княгиня, искренне считавшая, что здесь просто нечем «сразиться».

- Маловато, маловато, - поддакнула Деми, забегая следом и встревоженно оглядываясь по сторонам. - Но в общем-то, основные запасы у нас с собой. Мы просто сейчас поправим карму этого заведения.

- Да-да. - Демиан втолкнул сестру в зал. - Причем ремонт за твой счет.

- Да давай его прямо сейчас купим? Вместе с мальчиком-барменом?

- Давай. Я давно хочу свой клуб открыть…

- Для клуба нам не хватит здесь места. И кстати, я впервые об этом слышу!

- Место не вопрос, пристроим. И ты никогда не интересовалась. - Пожал плечами Дем.

Взгляд Деми полыхнул нешуточной обидой, резко отвернувшись, она шагнула в сторону.

Дем же удержал сестру.

«Ну не могу же я вслух признавать, что только что это придумал!? Могла бы и подыграть!» - Перешел на ментальную речь он.

«Ради кого?» - изумлённо дёрнулась вампиресса. - «Мы с тобой одни вообще-то в данный момент. Моргана с Мараном о чём-то спорят уже вон в том углу!»

«Тьфу… а я тут комедию ломаю…» - Насупился Демиан. - «Ладно, пошли выкупать и организовывать тут стоящее место, а?»

«Чтобы организовать тут стоящее место,… ой! Дём, ты что хочешь сделать этот бар вот таким нетрайльно-посиделочным?!»

«Еще не решил. Хватит следить за будущим, а? Думать надо, а не прохлаждаться, пользуясь подсказками!»

«Да как же!» - усмехнулась Деми. - «Тем более сам знаешь, что будущее - не определено, а просматривать все развилки - это похуже, чем думать!»

«Вот и не страдай ерундой. А то вот такое тут устрою!»

«Мне уже страшно. Ой! Мне совсем страшно!»

«Тогда пошли думать!»

«Какое думать! Прятаться надо! Сюда идут, причём оба по чистой случайности, Аркат и Сел, а ещё сейчас подойдёт Морена!»

«Ежики зеленые и кучерявые!!! Побежали быстро выкупать все!!!

«Угу», - всхлипнула Деми.

Маран, повернувшись на едва уловимый порыв ветра, посмотрел на близнецов, метнувшихся куда-то в служебные помещения.

- Моргана?

- Кажется их что-то напугало…

- Разве мы собираемся ТАК пить?

- Ммм… Да мы вроде паиньки… - Моргана улыбнулась. - Хмм… какая знакомая аура…

Маран бросил взгляд через плечо и сдвинулся немного в сторону.

- Нашего полку прибыло, Аркат? Доброй ночи.

- Опа… Доброй ночи. О… какие собратья! Княгиня, я уж и не чаял увидеть вас… - Аркат подошел к парочке.

- Милорд. - Улыбнулась Княгиня… и повисла у него на шее!

Маран приподнял бровь, разглядывая картинку, представшую перед ним.

- Леди? - изумлённо спросил он.

- Ой, прошу прощения. - Смутилась Моргана и села на место. - Может составите нам компанию? Маран, ты не против?

- Наша дуэль на этом прервётся, как я понимаю. Но я не против. Думаю, Деми будет рада снова увидеть вас.

Аркат занял место за столиком, поблагодарив обоих.

- Ну почему… Дуэль может быть командной… сейчас найдем четвертого…

Тихо стукнула дверь, в воздухе повис запахло корицой, кофе, кто-то злобно присвистнул, и Селина торопливо сдала в обратную сторону.

- Си-и-и-идеть! - Аркат успел поймать девушку воздушными путами и мягко усадил на четвертый стул. - Вот и четвертая. Все честно.

- Аркат! Ты смеёшься?! Я так славно от тебя отдыхала! И надо же было чтобы Ночь тебя сюда принесла! Тьфу, гадство, - взглянув на ещё двоих, Селина растянула губы в фальшивой насквозь улыбке. - Извините. Накипело, давно уже.

Улыбка стала уже более мягкой и настоящей.

- Доброй ночи, Маран. Давно не виделись.

- Леди, - склонил убийца голову.

- А вот вас я не знаю, - Сел с интересом посмотрела на Моргану. - У вас такой впечатляющей флёр силы!

- Леди Моргана, наша гостья и в скором времени, если не сбежит, - позволил себе ухмылку Маран, - одна из неведомых.

- О, - Селина улыбнулась. - Каким ветром вас занесло в дурдом имени неведомых, Леди?

- Ммм… Так получилось. - Улыбнулась Моргана. - А вы?..

- Из клана стихий. Сбоку пятая нога там где-то.

- Ох… - Аркат закатил глаза. - Сие есмь Старейшина клана Стихий, Селена.

- Рада знакомству. - Моргана усмехнулась.

- А я и говорю, пятая нога где-то, и Аркат, я тебя убью. У меня уже сил нет! - снова вызверилась вампиресса на повелителя стихий.

- А ты не психуй. Точнее, не держи в себе, злыдня. Ребята тут предлагают дуэль…

- Я не психую, пока всего лишь нервничаю! - огрызнулась на него Сел, и с улыбкой повернулась к Марану и Моргане. - Дуэль?

- Некоторое время мы с леди Морганой никак не можем решить, кто кого перепьёт, две дуэли подряд переросли в разборки с теми, кто нам помешал. И вот, мы решили выяснить, кто же всё же… - ухмыклка убийцы стала вампирско-демоническая. - Кто же из нас самый «крутой».

- Так что у вас пока еще есть шанс присоединиться к нашему веселью. - Усмехнулась Моргана.

- Ммм… - Сел смерила взглядом Арката. - И как вы предлагаете это выяснить? Кто из четверых кого перепьёт?

- Двое на двое. - Мурлыкнул Аркат.

- Чего?! И как предлагается на этих «двоих» поделиться?

- Ну, конечно мы с тобой, против этой парочки. - С этаким намеком заявил Изначальный. - Надеюсь, ты не продуешь?

- Аркат! - по волосам Селины пробежал огонь.

- Да-да? - Улыбнулся он, охотно погладив Огонь.

- Ты зло, - совершенно серьёзно сказала вампиресса.

- Ага. Самое натуральное.

- Я тебя ненавижу.

- От ненависти…

- Я его никогда не сделаю!

Маран кашлянул в ладонь.

- Так, мы пьём? Или не пьём?

- Пьем-пьем. - Решила за всех Княгиня, уловившая взгляд Изначального, буквально орущего «не зарекайся»

- Мне разрешите присоединиться? - женский голос голос привлёк внимание всех наверх. У стола, опираясь на руку огромного русского богатыря стояла красивая женщина с едва ощутимым флёром силы смерти. - Правда, в дуэли я участвовать не буду, но просто выпью.

- Разумеется, миледи. - Моргана узнала женщину и сотворила ей и ее спутнику стулья.

- Ох… тряхнем стариной, а? - Усмехнулся Люциан.

Взглянув на столик и на две пары, леди Смерть чуть заметно улыбнулась.

- Тебе не стыдно молодняк учить такому, Люц?

- Мне?! Стыдно?! Да когда ж такое было-то… Мори!?

- Тебе припомнить последний случай?

- А давай! - Расхохотался Люциан. Все остальные, кто понял, кто эта дама, смотрели на них квадратными глазами.

- Наклонись поближе, - многообещающе кивнула Морена. - Я тебе напомню, на ушко.

Стоя от них на небольшом балкончике, Деми покачала головой.

- Дём?

- Да-да? - Демиан покосился вниз.

- Чары заглушки! И помощнее! Очень сильно помощнее!!!

Демиан прикрыл глаза и запустил самое мощное, что только было в его арсенале.

- Го…тово.

- Ага, а теперь… чары непрогляда уже не помогут, ладно, огнестойкость есть? В запасе?

- Есть.

- Кастуй!

- Уже… - Демиан спустил еще одно заклятие.

- Ладно, это мы переживём, это тоже… Ой… А вот это уже опасно… А нам обязательно туда спускаться? Я с ними пить не хочу!!!

- Не обязательно, можем посидеть подумать, что и как мы будем делать с новой собственностью.

- Давай лучше подумаем, - бросила последний взгляд девушка на компанию внизу и ойкнула, метнувшись к брату. - Пригнись!

Дем покорно пригнулся, утягивая сестру вниз.

В следующий миг у них над головой разбились сразу три бутылки.

- Скажи им, что это было метко, но они по фиг промахнулись и убирай нас отсюда, - попросила Деми с содроганием, глядя на будущий результат пьянки.

- Куда?

- Куда-нибудь подальше, чтобы не видеть происходящего. Шестеро пьяных вампиров такого ранга играющих в бутылочку, это слишком для моего чувства душевного равновесия.

- Ох… Ноги! - Демиан подхватил сестру и они перенеслись прочь, в его башню, где он собирался мучить сестру наполеоновскими планами.

Вампиры остались развлекаться.

Бару предстояло на рассвете пасть смертью храбрых и пьяных…

Глава 19. Много пить – вредно!


Четырнадцатый ход


Первый вопрос, который задают себе после попойки - где я? Этот же вопрос задала себе Моргана, когда с трудом разлепила длинные ресницы и увидела себя в объятиях Марана… одетой, что настораживало. Вопрос о местоположении был вполне законным - она не понимала, где они улеглись, и даже испугалась, что снова в саркофаге!

К счастью, крышка подалась легко - точнее вампиресса ее просто неловко сорвала… и выглягула из уроненного ими еще перед засыпанием шкафа…

Раздался тихий стук. В воздух поднялась туча пыли.

В загромождённой комнате помимо «спального» шкафа было ещё несколько, заставленных всяким хламом. На полу были раскиданы бутылки.

- Тебе чего не спится? - раздался насмешливый вопрос из-за спины.

- А? - Княгиня обернулась.

Маран, опираясь на стенки шкафа, разглядывал девушку с усмешкой.

- Ещё совсем день, а ты бродишь. Решила поиграть в лунатика по-вампирски?

- Я не брожу, а пытаюсь понять, где я, зачем, почему и главное почему я с тобой. - Насмешливо отозвалась она.

В голосе вампира, когда он начал обстоятельно отвечать на вопросы, звучал смех.

- Где ты - была в шкафу. Сейчас стоишь в кладовке. Зачем - спала вообще-то. Почему - ну вообще-то в природе у нас спать днём. Ты же не хотела остаться на солнышке? Нам ванны из этого прекрасного сияющего светила противопоказаны. А почему со мной - ты сама вчера так захотела.

- Ну, в моем возрасте днем спят уже редко. Это раз. Два. Как я могла этого захотеть, ты ж продул? - ехидно щелкнула его по носу она. - Да и не понятно, почему я спала в одежде… как и ты… фыр.

- Так и ты тоже проиграла, красавица, - Маран поймал ладонь княгини, легонько коснулся губами запястья. - А соблазнять девушку, которая наутро с тяжёлой головой будет вспоминать, что было ночью - это не комильфо. Я же тебе не бандит с большой дороги.

- Да? У тебя совсем память отказала.

- Ну, красавица, сама подумай. Мы пили в паре против пары стихиаров и пары Морены со спутником. Скажи кому вне нашего клана, что пил против леди Смерти, подумают, что с ума сошёл. Я сам уже в своём здравомыслии немного сомневаюсь, - вампир отпустил ладонь княгини и с удобством разлёгся в шкафу, подложив под голову ещё один плащ. - Ну и поскольку выиграла их пара, то и мы, и Аркат с Сел - проиграли.

- Перепить Морену может только Велиар. - Моргана уселась на вампира верхом.

- Предлагаешь в следующий раз привлечь в пьянку ещё и жениха нашей младшей близняшки? - вскинул изумлённо бровь Маран.

- Нет. Его перепить невозможно.

- Это ему повезло, он с близняшками не пил.

- Это ты так думаешь. .. - Хмыкнула Моргана.

- Это ты, - подняв руку, Маран провёл тыльной стороной ладони по щеке вампирессы. - Плохо ещё представляешь, с какими психами тебя свела судьба в лице Ночи.

- Вообще-то…я уже успела их оценить а с парнем даже поработать. И Вэл показал мне запись их пьянки.

Спорить Маран не стал. Хотя и мог бы найти, что возразить. Только улыбнулся едва уловимо.

- Ты спать будешь, сказочная красавица?

- Не хочу спать. Тем более в шкафу. У меня в комнате отличная кровать. Я ее кстати притащила из своего замка.

- Ну что ж…

Тьма, поднявшаяся из-за спины Марана, обняла его самого, скользнула пушистым облаком по плечам Морганы, ласковым покрывалом окутала обоих.

А потом растаяла, а в месте с ней растаяли и вампиры.


Первой разумной мыслью было: «Сколько же я выпила?»

Затем появилась мысль вторая: «А где головная боль?»

Головная боль отсутствовала, все признаки тяжелейшего похмелья - тоже. И это было самым мерзким из того, что могло было быть. Потому что Селена очень хорошо помнила о том, что было вчера.

И о том, как пила вместе с Аркатом, чтоб этого вампира куда-нибудь закудачило! и о том, как с неимоверной лёгкостью их перепила пришлая красавица со спутником. И о том, как она, она сама! пила на брудершафт с Аркатом, согласившись, что на этот вечер им стоит заключить перемирие.

И о том, о том…

«Ночь… Что же я вчера наделала?!» - с ужасом подумала девушка, открывая глаза.

Попробовала шевельнуться, и не смогла. Точно также, как не смогла ни подняться, ни откатиться в сторону.

Пробуждение вышло достойным вчерашней пьянки, потому что проснулась Сел в гробу, маленьком гробу, который был совершенно не рассчитан на то, чтобы в нём спали… вдвоём.

Аркат недовольно заворчавший, когда девушка дернулась, невольно двинув ему по ребрам, открыл один глаз.

- Ты чего не спишь?

- Гробы для сна не приспособлены, - огрызнулась Сел, пытаясь понять, почему так холодит спину.

- Вообще - то приспособлены. И не ершись, мы же помирились.

- На один вечер.

- Сел, тебе самой это не кажется чушью? И не вертись ты, там бутылки с алкоголем как раз на случай твоего такого поведения

- Мне самой не кажется. Мне самой тебя прибить хочется!

- Ох… выпей, а?

- Аркат, сгинь с глаз моих долой, а?

- И не подумаю. Более того. Мы тут заперты. И выйти пока не поладим не сможем. Там печать Демиурга.

- Что?! - возмутилась Сел. - Что значит «заперты»?!

- Сел обещаю, как вылезем, я подарю тебе толковый словарь…. - Аркат устроился поудобнее.

- Я не собираюсь сидеть тут с тобой! И не собираюсь я с тобой ладить! - девушка попробовала откатиться в сторону и вторично заехала Аркату по ребрам.

Изначальный вздохнул.

- Женская истерика - зло. Передай пива пожалуйста.

- Хам, - буркнула Сел, наощупь выбирая бутылку и молча её подсунув под руку Арката.

- Ни разу тебе не нахамил. - Резонно отметил Аркат, открыв пиво, - будешь?

- Ты мне хамишь одним фактом своего существования! Не буду.

- Если бы меня не существовало, ты бы никогда не появилась на свет.

- Да правда что ли!

- Сел, выпей и не веди себя как с похмелья.

- Аркат, замолчи, сделай милость? И пей своё пиво. Так, где мой огонёк…

Огонь на кончиках пальцев вспых и погас, весьма ощутимо уколов Сел в руку.

- Блин!

Аркат промолчал, потягивая пиво. Он предупреждал.

Вампиресса сдаваться не собиралась. Текущее «общество» её безусловно раздражало, так же как и то, что кто-то посмел решать за неё, что ей делать и как!

По рукам заструился жидкий огонь, коснулся стенок гроба и отпрянул. Сел зашипела от боли.

Изначальный вздохнул и молча залатал ее ожоги. Печать Велиара скалилась для него ехидной гримасой. Можно было не дергаться - с Демиургом им не тягаться. Даже ему.

- И? В честь какой радости этому самому демиургу приспичило нас здесь закрыть?

- А в честь чего мы спим в гробу?

- Последнее что я помню, это что на улице встало солнце, - буркнула Сел. - И я по малости лет отключилась…

- А я точно знаю, что спать мы легли не в гробу.

Сел, к удивлению Изначального, промолчала. Аркат просто пошевелил рукой, обнимая ее за плечи. Вампиресса тут же раздражённо дёрнулась.

- Если мы не легли не в гробу, то почему здесь проснулись?!

- Потому что какой-то юморист пошутил.

- Но над нами-то почему?!

- Откуда мне знать?

- Ты же умный, ты же старый…

- И?

- Должен знать, - вздохнула Селена.

- Кому должен - всем прощаю. - Аркат отпил пива. - точно не будешь?

- Не буду.

- Как хочешь.

- Я - не хочу, - снова вспыхнула раздражением вампиресса.

В гробу воцарилось молчание.

Повелитель стихий чувствовал себя замечательно. Немного утихомирившаяся Сел последовала его примеру, попыталась устроиться поудобнее и не получилось.

- Перестань отстраняться, ты час назад у меня на груди спала. Вот и устройся нормально.

- Интересно, а убить тебя у меня сейчас получится? - задалась вопросом девушка.

- Нет. Я живучий.

- А проверить можно?

- Валяй.

Сел гневно фыркнула и попыталась отвернуться. Это тоже - не получилось.

- И? - Аркат усмехнулся.

- Я тебя ненавижу, - грустно сказала девушка.

- От ненависти до любви один шаг.

- Я это уже слышала. И могу повторить, что не собираюсь в тебя влюбляться.

- А я не предлагаю.

Сел что-то гневно прошипела, потом вокруг неё закрутился воздушный вихрь.

- Интересно, а портал сработает? Стихийный?

- Неа. Я уже проверил все. - Аркат прикрыл глаза.

- Жизнь жестянка… а позвать кого-то удастся?

- Нет.

- Вот, Ночь ему на голову! Этому демиургу чокнутому!

- Мммм… учитывая что он ее брат… он не будет против.

Тихий проникновенный рык прокатился по гробу.

- Это знакомо. - Улыбнулся мужчина.

Прошло полчаса. Час. Полтора часа. Два…

Обстановка в гробу начинала мало-помалу накаляться.

Аркату стало надоедать тупо тратить время. Да еще недовольная Сел не была самым лучшим собеседником. Если быть точнее, Сел то молчала, что-то ворожа, то начинала довольно злобно ругаться.

Ничего не получалось.

Абсолютно.

- У меня дикое желание вмазать этому шутнику по роже!

- Успехов. - Аркат слышал это третий раз.

- Слушай, сделай ты хоть что-нибудь! А то лежишь, как бревно! И только скалишься!

- А я тебе уже сказал, что не поможет. Я могу хоть призвать в проявленный мир все четыре стихии, это ничего не даст.

- Ладно… - с зубовным скрежетом согласилась Сел, уже попросту уставшая от напрасных попыток. - Хорошо. Что надо сделать, чтобы «примириться» с тобой?

- Откуда мне знать, что тебе надо сделать? Я к тебе хорошо отношусь, так что мне ничего делать не надо. А тебе… возможно тот самый шаг.

Сел вздохнула.

Душа у неё к стихиару не лежала от слова совсем. Он был совсем не такой, как она привыкла ощущать мужчин. Он был совсем не такой человек, если можно так сказать, по характеру, с которыми она привыкла вести дела.

Он выламывался за рамки её привычного мира, доставал одним своим существованием до печёнок. Заставлял злиться, заставлял желать того, от чего она сама себя отучила - желания побыть немного слабой.

Пробуждал такой коктейль чувств, что у вампирессы ехала крыша. Как воплощения стихий, эмоции у неё давно уже бушевали как огненный ураган. И если бы не эта наносная «ненависть», кто знает, что бы уже случилось.

Арката Сел изо всех сил хотела держать на расстоянии, а он как назло постоянно оказывался рядом. Причём - чаще в те минуты, когда она отчаянно хотела остаться одна.

- Если мы не помиримся, насколько останемся здесь?

- Навечно. Велиар юморист, но если дошел до печати - снимать ее в угоду нам не будет. - Вздохнул Аркат.

- Очуметь… - пробормотала вампиресса искренне расстроившись. - Вот чего он нос не в свои дела сунул?!

- Не знаю. Это в его стиле и урезонить его невозможно.

- Пожаловаться бы на него, - прозвучал мечтательно девичий голос. - Близняшкам…

- Думаю, это ничего не даст… они споются. - Горестно вздохнул Изначальный.

- Нет справедливости в этом мире…

- Ага. Полностью согласен.

- Слушай, - обрадовалась Сел, пришедшей ей в голову идею. - А давай так!

- Как?

- Мы пойдём на мировую! Я буду белой, пушистой и замечательной. Не буду с тобой ругаться, согласна заключить перемирие, но взамен - ты не будешь искать встреч!

- Мммм… какой смысл в мире, если не видеться? - Аркат усмехнулся.

- В спокойствии.

- Не наш это путь.

- Почему это?!

- Мы оба воплощения стихий, а им чужд покой.

- Но это же не значит, что лучше постоянно вскипать огнём при виде другого. Это ты спокойно относишься ко мне, а я на тебя смотреть не могу… - призналась с тяжёлым вздохом Селена.

- Потому что ты сама себя кипятишь. Ты вызвала в себе этот гнев, и он мешает тебе. Именно поэтому тебе так тяжело контролировать все стихии разом. Нельзя обуздать стихию. А ты, как ты знаешь - воплощение стихии. Перестань себя связывать, и станет легче. И морально, и сила на порядок поднимется.

- Не надо мне силы на порядок, - в голосе Сел зазвучала нешуточная тоска. Аркат, сам того не зная, попал по очень больному месту. - В любом случае, тебя же в Москве ничего не держит. Почему бы тебе не попутешествовать?

- Напутешествовался уже. - Аркат коснулся щеки девушки. - Не кисни.

- Как ты себе это представляешь? Вот это самое пресловутое «не киснуть»? Почему ты вообще свалился на мою голову, Аркат?

- Без понятия.

- Ни на кого другого свалиться не мог? - посетовала Сел.

- Увы. - Мужчина ободряюще улыбнулся.

- Кошмар. И значит мировая по моим условиям тебя не устраивает?

- Ага.

- И как предлагаешь это ты?

- Ммм… будь собой. Алкоголь вчера тебя отлично преобразил. Огненная ты намного живее чем в оковах, которые ты на себя надела

Сел тяжело вздохнула.

- Подумай. - Мягко сказал Аркат.

- Не хочу! Вот честное слово, совершенно.

- Тогда действуй сердцем, как истинный огонь.

- Сердцем мне тебя прибить хочется! - снова сорвалась Сел. - Чтобы не действовал на нервы!

- Так дай ему волю.

- И прибить тебя? - заинтересовалась вампиресса. - А как? Яд тебе, что слону - дробина. Стихии тебя не обидят, железками ты сам меня запинаешь, я в отличие от пресловутой младшей близняшки из Неведомого клана - девушка маловоинственная. Не говоря уже о её отце.

- Сел, ты огонь. Выпусти его на волю! - зарычал мужчина, а в голосе его прорвался рев пламени

- Не хочу, - упрямо огрызнулась вампиресса.

- Сел, перестань ершиться. - Аркат устало посмотрел на нее и закрыл глаза. - Пора привыкать к гробу, свобода похоже нам не светит… - выдохнул он сам себе.

- Угу, - согласилась с ним Сел. - Наверное не светит…

Мужчина замолчал. Пусть сама подумает. Пусть начнет слушаться сердца, а не разума, чем губит себя.

- Плохо быть Изначальным, - заметила Сел неожиданно.

- Плохо. - Согласился Аркат без улыбки.

- Слушай, а ты врать умеешь?

- Умею. Но не вру.

- Замечательно! Раз не врёшь, скажи, чего ты до меня докопался, а?

- Само получилось.

- А продолжаешь чего докапываться?

- Я не докапываюсь.

- А что ты делаешь?

- Я… сложно сказать.

Горький вздох был ему ответом. Устав бороться с собственным телом и неудобным гробом в том числе, Сел устроилась удобнее, прижавшись к телу Арката и уткнувшись лбом в его плечо.

- Значит сказать сложно, ты не докапываешься, всё это случайность, поклёп и прочее, но прекращать это ты не хочешь. И соответственно, мне бегать от таких случайностей тоже позволять не собираешься?

- Пра-а-а-а-авильно.

- И что сделать, чтобы тебя в этом мнении куда-нибудь… перенаправить?

- Ни-че-го.

- Уверен?

- Конечно.

- Точно? - в голосе Сел прорезалась насмешка.

- Разумеется. - Усмехнулся Аркат.

- Ну, тогда пеняй на себя. Огонь можно отпускать не только через ненависть, но и найти ему ещё одно применение.

Горячие губы скользнули по шее Арката. Нежное скольжение сменилось жарким касанием. Махнув пальцами, Сел спалила огнём верхнюю часть одежды на стихиаре, касаясь ладонями его горячей кожи.

Аркат улыбнулся, на миг прикрыв глаза… и огонь устремился на встречу огню.

Когда огонь страсти удалось потушить, и Селина сладко задремала у него на груди, Аркат улыбнулся, любуясь такой умиротворенной девушкой. Она спала с легкой улыбкой на губах, устроившись на нем.

«Вот каков твой огонь, моя Пламенная Леди…» - Сам того не зная, он дал девушке имя, которое стихии донесут до всех. Оставалось лишь надеяться, что она такой и останется, а не будет дальше закатывать ему истерики.

Аркат пробежался пальцами по огненно рыжим волосам пассии, когда крышка гроба, да и он сам - просто исчезли, парочка оказалась в отеле, где они уснули на самом деле, в номере «люкс», на роскошной кровати под балдахином…

Светлый сон Сел был прерван ну очень «приятным» образом. Стену над кроватью, у них над головой с Аркатом вынесло чужим телом, телом вампира.

А следом, наступив на руку Аркату и одновременно на огненные пряди Сел, в номере появился вначале один вампир природник, а следом за ним - тень.

- Только что ты подписал себе смертный приговор… - Без тени эмоций произнес Аркат… но вот только что-то в этом голосе пугало до дрожи. Мышцы на руке Изначального напряглись, поднимая ногу, наступившую на ладонь и на волосы девушки.

Природник, оскалился на стихийника изменённой мордой кабана. Подпрыгнул в воздух и прилип к стене, разглядывая парочку.

- Это что ещё за мусор? - проревел он.

- Пасть заткни. Разбудишь мне девушку - на быструю смерть уже не надейся. - Процедил Изначальный и тихо выдохнул: - Накажи.

И вокруг природника стал уплотняться воздух, а стена стала поглощать его конечности.

Природник растерянно взвыл. Приложенный оплеухами смазливый блондин-вампир, что-то шепнув, исчез из виду.

Напарник природника, злобно прошипев, выхватил теневые клинки.

Стена не пострадала, воздух тоже не особо, но на пол приземлились уже оба вампира. Ресницы Сел задрожали, а следом девушка села на кровати, потёрла глаза. Посмотрела на двух вампиров, разглядывающих её тело.

Пожала плечами, кинула искру огня.

И пока два вампира догорали, рухнула обратно в постель к Аркату, со словами:

- Что за глюки пошли такие глюкистые?!

- Тебе приснилось, спи. - Аркат обнял Селину, убаюкивая ее. Стена над их головами стремительно принимала прежние очертания.

- Упс… - ресницы распахнулись быстрее, чем в первый раз. - Глюк?! - полутвердительно спросила девушка.

- Нет. - Мужчина погладил ее щеку.

- Значит настоящий? Значит, воспользовался похмельно-малопонимающим состоянием девушки и соблазнил её? - по плечам Сел вспыхнул огонь.

- Ну, начнем с того, что ты была трезва и без похмелья… а, в топку! - Подавшись вперед, Изначальный опрокинул девушку на спину и оборвал ее ворчание полным огня поцелуем.

Звонкий ментальный смех стал ему ответом.

«Почему тянул так долго? А ещё Изначальный, мудрый. Дурак ты!»

Аркат не ответил, признавая поражение.

Когда парочка вновь угомонилась, неожиданно запахло озоном. Прямо в спальне появилась колонна бьющих между полом и потолком молний, которая оформилась в золотистую фигуру девушки с волосами из лунного света. Опустившись на одно колено, от чего ее глаза, замененные тем же светом, скрылись от стихийников, она приятным, пусть и несколько потусторонним голосом произнесла:

- Неведомый клан шлет весть. Примете ли вы ее? - Посланницы, которых сделал когда-то Демиан с помощью вездесущей Лины, с которой он тогда крутил роман, чем-то походили на нее… но очень мало. Во всяком случае, их можно было послать с вестью или информацией, когда точно знаешь, кому шлешь, а гонять Весту или вампиров некогда… или неудобно.

Селина, отстранившись от Арката, кивнула.

- Зачитывай.

- Изначальный Тень собирает армию. Он уже подчинил себе несколько кланов по всему миру. Есть мнение, что он хочет сорвать Маскарад, но совершенно точно, что он хочет уничтожить всех вампиров Москвы. Примет ли клан Стихий участие в войне? Присоединится ли к Неведомому клану?

Селина улыбнулась.

- Отказаться от доброй драки? Передай Неведому клану, что клан Стихий сочтет за честь поднять знамена войны вместе с ними.

- В таком случае леди Селину, ее советников и лорда Арката будут ждать следующей ночью в Зале Совета, через два часа после заката. - Посланница встала и растаяла в потоках энергии, а оба вампира осознали, что такие же дамы только что посетили все московские кланы.

- Итак, - Сел повернулась через плечо на Арката. - Ты примешь участие?

- Разумеется. - Совершенно серьезно ответил он.

- Ну тогда, - девушка повернулась к нему всем телом, положив ладони на плечи. - Вернемся к тому, на чём нас прервали. Должна же я получить свою компенсацию! Я то может планировала лет десять развлекаться!

- Что так мало-то? - Усмехнулся мужчина, скользнув ладонями по талии Селины.

- Ну так… Потом бы я придумала что-нибудь ещё… - отозвалась она задорно. - Но форсировать события до такого уровня я не планировала ещё лет тридцать. Если бы ты, - упёрся в грудь Арката овальный ало-оранжевый ноготок, - не сделал бы первый шаг. Причём, нор-маль-ный!

- О женщины, и имя вам - коварство! - Аркат рассмеялся.

- Безусловно, - не стала спорить Сел, потом сама потянулась за поцелуем. Пустые разговоры непостоянной и поистине огненной леди уже надоели.

Скользнув ладонями по ее спине, Аркат охотно поцеловал Старейшину, и они вернулись к более занимательному времяпрепровождению.


Глава 20. Первый бонус


Пятнадцатый ход


Сидя на балконе в своем облачном дворце, Велиар задумчиво смотрел вдаль, потягивая пиво. После шутки над Аркатом и Селиной, он хотел передохнуть… и продумать, что и как делать. Кого и куда послать… Орден уже был полностью готов - скорость мобилизации у него зашкаливала, так что бессменному Великому Магистру надо было решить, как будут действовать его воины в грядущей войне.

По большому счету, его Советники и сами справятся, но… вот это «но» и не давало ему покоя.

Неожиданный легкий перезвон заставил Велиара поднять голову.

- Ах да.. новый ход…

Появившийся из ниоткуда лисёнок, которому предстояло делать ставку на текущий ход, вращался в воздухе, дёргая в возмущении лапками. Только что перед ним была большая тарелка с вкусным поджаренным мяском, а теперь непонятно что, непонятно где, и ещё кто знает по какой причине.

- Привет, шкода… - Улыбнулся Велиар, взяв зверушку себе на колени. - Готова ходить?

Кори возмущённо тявкнув, взглянул на Вэла и тяжело вздохнул. Потом кивнул.

Ходить хотелось, ходить очень нужно было, потому что для того магического вида, к которому Кори принадлежал, седьмой хвост - был важен просто неимоверно.

А седьмого хвоста лисёнку как раз пока не доставало.

- Тогда бери. - Велиар поднес малышу кубики.

Бережно перехватив косточки, лисёнок махнул головой, подкидывая их вверх. На подставленную ладонь демиурга выпали четыре и шесть.

Перед мысленным взором Демиурга «фигурка» лисенка продвинулась на весьма интересную клетку.

- Поздравляю… - Усмехнулся Вэл, когда в следующий миг вместо милой зверушки на его коленях оказалась давно знакомая ему девушка. - Вот, не мерзни… Алиса. - Демиург накинул на плечи не совсем одетой девушке нечто, напоминающее японское хаори.

Девушка открыла рот, закрыла. Потом … в исполнении хорошо поставленного, хотя и хрипловатого голоса в комнате зазвучала звонкая «солёная» рулада.

- Почему твоя доска, - подытожила своё выступления Алиса, поднимаясь с колен Вэла. - Вечно подкидывает такие фишки невовремя? Сколько у меня времени, демиург хороший?

- Весь ход. Доска всегда тебя любила. Одежда в шкафу. Пива/вина?

- Я в восхищении! - честно сказала Алиса, потягиваясь и привыкая к тому, что у неё не четыре лапы, а две ноги и две руки. Постояла на месте и шагнула к Вэлу, коснулась губами его щеки. - Спасибо. Но пива не хочу.

Двинувшись к шкафу, она спросила не поворачиваясь:

- А клубничное вино ты, безусловно, уже выпил?

- Нет, конечно. Заначка где обычно. Мне тоже налей.

- Иду, иду, - танцующим движением Алиса скользнула к углу рядом со шкафом, пошарила и вытащила бутыль. - О! Такого я не видела. Чья работа?

- Твоей внучки, конечно же. - Велиар сотворил обоим бокалы на столе.

Алиса рассмеялась, острыми зубками - наследством «лисёнка» сковырнув пробку и разлив вино по бокалам.

- Этой бедовой? До сих пор забыть не могу, как мы познакомились!

- Это когда тебя к ней притащил брат - хвастаться? Кстати, про бедовость молчала бы, сама была еще хлеще, леди-анекдот. - Добродушно подколол девушку Демиург.

- Нет, - Алиса расхохоталась. - Нет! Мы познакомились давно. Больше тысячи лет назад. Ещё когда я даже с Мистралем не встретилась.

- А, ее дар… - Велиар улыбнулся. - Рассказывай!

- Дело было так, - пригубив замечательное вино, чуть пощипывающее кончик языка, Алиса начала рассказывать. - Я, молоденькая девчонка, лет двадцати двух что ли, зажата в подворотне тремя лбами, от которых воняет… Не за столом будет сказано чем. Стою на них, смотрю и понимаю, что меня сейчас, вот просто возьмут и убьют. Ибо левая рука у меня сломана с недавней пограничной стычки. А правую они сломали мне только что. И мои «телохранители», как курята со свёрнутой шеей лежат в сторонке. Всё что я могу, это аккуратно отступать. Ладно, ладно, пятилась я как рак, - поправилась Алиса со звонким смехом. - И тут небеса раскалываются и с отчаянным воплем «Поберегись, психи атакуют», падает мелкая шмакодявка лет одиннадцати. Реакцию лбов описать?

Велиар расхохотался.

- Она истинная твоя наследница, Лиска!

- Ну что поделать! - развела руками рыжая. Волосы у девушки были действительно примечательного цвета. Огненно-рыжими, с всплесками алого, белого и золотого, как драгоценный мех лисы. - Эти на неё смотрят, ути-пути, какая пусечка. Заблудилась? Так дядечки тебе помогут. Она в ответ: «сама помогу». Одному между ног, потом подпрыгнула, у второго на голове разбила! огромную бочару, стоящую неподалеку. Третьему врезала в ухо. А первого пострадавшего осчастливила. Наклонилась, по макушке погладила, спросила: «Больно?». Тот, не будь дурак, кивнул. Она: «Сейчас пожалею», размахнулась и тюкнула по темечку огромной кувалдой, у лба же и взятой. И в общем, лежат эти три полутрупа под ногами, горочкой такой симпатичной. Эта деточка сидит на них, как на диване и стремительно дорисовывает рисунок. А потом со словами: «Чтобы я ещё раз рисовать без поддержки сунулась» - взяла и исчезла. Вот такое знакомство вышло.

- Лиска, она точно унаследовала от тебя все, что можно и нельзя! - Хохотал Велиар, любуясь давней знакомой. - А ведь Ната до сих пор гадает, кому обязана своим счастьем.

- Ой, и пусть погадает подальше, - торопливо отмахнулась Алиса. - Я ж не планировала такого эффекта безумного!

- Мне-то не бреши, а? Редкая смертная, попавшая в Чертоги… Леди-анекдот… и самый жуткий косяк всего моего Ордена, допустивший появление наследника Мистраля в своих рядах!

Алиса показала Вэлу язык.

- Я вообще-то планировала другое!

- Просто поразвлечься и набрать информации? А в итоге не только очаровала Грандсира Неведомых, но и сама попалась… Я всегда тебе поражался, Лиска. С первого дня, как мы познакомились… помнишь, мой маленький рыжик?

- Такое захочешь забыть - не забудешь! - был ему ответом звонкий смех.

Велиар пригубил вина, на него нахлынули воспоминания.

Они познакомились, когда он бродил по одному портовому городишку. Алиса тогда была совсем ребенком, а он сбежал от охраны, сменив обличье на такое же детское. Он захотел погулять, посмотреть, что да как, как было нередко, а она сидела у моря на коленках, засунув воду в руку и активно там что-то пыталась отыскать. Заметив Вэла радостно щёлкнула зубами и крикнула:

- Ты вовремя! Помоги мне!

- С чем? - Он даже опешил. Большинство таких детей, как она, шарахались от любого чужого. Здесь жизнь ребенка не ценилась вообще…

- Я потеряла своего Жука! Он такой маленький! Он такой хорошенький! Он нырнул в воду! Я боюсь, что он захлебнётся! Так что хватит там стоять, иди помоги!

- А, ну давай. - Вэл присоединился к девочке. - А что за Жук?

- Мой питомец, - отозвалась она не задумавшись на мгновение.

- Информативно. - Серьезно кивнул мальчишка… и вынул полутораметровую гадюку… за кончик хвоста. - Я тут тока это нашел… Может он знает, где твой Жук?

- Мой Жук! Ему же больно! - протянув руки, девочка поймала своего питомца и что-то зашипела-застрекотала, пока рептилия, слишком огромная для маленькой девочки, обвивалась вокруг её пояса, шеи и плеч.

- Вау… а ты забавная… А где ты живешь?! - Глаза мальчишки загорелись.

- Здесь, - девочка пожала плечами. - Ну в смысле, чуть ниже по берегу. Там есть дырка в скалах. Только, это… я тебя могу, конечно, пригласить на лепешки из водорослей, но Жук, - почесала она довольную рептилию под мордочкой. - Самый маленький из тех, кто там живут.

- А не хочешь пойти ко мне жить? - Он склонил голову на бок… и совершенно спокойно погладил голову ничуть не возмутившейся змеи.

- Жить? К тебе? А где ты живёшь?

- Далеко. - Улыбнулся мальчик. - В месте, где ты никогда не была, и вообще немногие бывали. Но тебе понравится.

- А Жука с собой взять можно?

- Можно. Кого угодно можно. - Велиар почесал змею под мордочкой.

- Да? - в голосе девочки зазвучал смех. - Что? Всех моих питомцев взять можно?

- Если захочешь. - Он лукаво подмигнул.

- Хочу! - радостно откликнулась девочка.

До её убежища шли минут десять, вряд ли больше.

Жук что-то шипел своей хозяйке, девочка, чьего имени Вэл до сих пор не знал, что-то напевала. Судя по ритму, то же самое, что и её змея.

А потом перед взглядом появилась пещера. А затем, стоило только переступить её порог - её обитатели.

В темноте, которая не была помехой или сколь стоящей преградой для Демиурга, зажглись глаза. Их было много… Все возможные чешуйчатые, вплоть до дракона…

- О да… как тебя зовут, малышка? - Он невольно обнял ее за плечи.

- Алиса! - радостно отозвалась девочка, подняв голову и улыбаясь. В темноте блеснули белые клыки. Не зубы, не звериная челюсть, что-то среднее, но впечатляющее. И при этом совершенно однозначно, девочка была человеком.

Вот так они и познакомились. Уже позже она узнала, кто он такой, но он сам тренировал ее, сам учил, сам сделал из нее лучшую в своем деле. И никогда не взращивал в ней ненависти к вампирам. В Ордене это было под запретом - только справедливость, только Закон. Они были друзьями, и им было весело. Всегда.

- Да… Кто бы мог подумать, что ты вырастешь такой, а, Лиска?

- Ты! - довольный смех рыжей неожиданно стал более мягким. - Ты должен был знать, к чему всё это приведёт. Правда, честное слово, я не ожидала, что близняшки будут… такими. Познакомишь меня со страшим?

- Познакомлю. - Улыбнулся Велиар. - Не забудь сказать спасибо за новое тело. Кстати… а брату что скажешь, м?

- Спасибо за новое тело… Если бы я знала, к кому меня занесёт, я бы не решилась на эту авантюру! Я бы подождала ещё немного, но держалась бы подальше от неведомого клана. И от вас двоих - тоже! А брату что говорить, - Алиса задумалась. - Да что тут скажешь? Я вроде как умерла, уже оплакана, да и человеческий облик у меня всего лишь временный.

- В прошлый раз ты тоже до предела проигрывала, а итог? - Хмыкнул он. - Я лично надеюсь, ты меня не подведешь и выиграешь… Между нами - я не хочу, чтобы выигрывала Деми, и уж тем более эта наша оплошность - Тень.

- Чем тебе не нравится желание внучки? - удивилась Алиса, допив вино. - Доска же сказала ей, что всё кольцо это интриганка забрать не сможет. А вот пополам разделить получится без всяких проблем.

- Я сознательно нарушил правила, Алиса. - Неожиданно серьезно ответил Велиар. - Прекрасно зная, чем придется платить. И я не хочу, чтобы она брала на себя даже часть наказания.

Бокал в руках рыжей задрожал.

- Что? - округлились её губы. - Что ты сделал?

- Нарушил правила. - Повторил он. - Закрыл Деметру своей силой, когда Тень атаковал ее, сделав удачный бросок на ее убийство, при ее проигранном ходу. Она должна была умереть, а я воспользовался своей силой и переткал Узор.

- Боже, - ахнула Алиса. - Ты вмешался в Узор Судьбы… Хотя клялся, что никогда этого не сделаешь…

- Угу. Я же говорю, что твоя внучка тебя достойна. - Вэл поднял руку, и на его предплечье проступило черное кольцо.

Протянув руку, Алиса погладила кожу, и покачала головой. Руку она не убрала, глядя на демиурга, как иногда смотрят на неразумных детей.

Но вот со стороны ситуация выглядела совершенно по-другому.

И именно этот момент выбрала для своего визита Деметра. Ворвавшись в комнату с ворохом чего-то малопонятного она вначале выпалила:

- Вэл, есть дело! Меня Ната подкинула, но в общем…

И осеклась.

- Привет, Деми. - Велиар улыбнулся девушке. Совершенно искренне. - Дело действительно есть. Во-первых - поздоровайся с Алисой, она отхватила бонус и на один ход стала собой, а во-вторых твой ход. И я, кстати, сдержал слово и сделал тот десерт. Без магии. – Похоже, он даже не понял, как все это выглядит все со стороны. Впрочем, он и мысли о двусмысленности положения не допускал. - А ты с каким делом через Нату, а не своим переходом?..

- Может, я попозже заверну?

- Да нет, с чего бы? - Велиар даже опешил. - Думаю, тебе не безынтересно будет поболтать с твоей бабкой и сестрицей зануды-Лина.

- Да… Я просто… - Деми отступила на шаг. - Это не срочно…

- Деми, ну что такое? - Велиар вздохнул, подошел к невесте и ласково коснулся ее щеки. - Что случилось, родная? - С искренней тревогой спросил он, не понимая, что случилось.

Алиса, повернувшись на стуле и сцапав бутылку с вином, взглянула на внучку и вздохнула.

- Вэл, ну вроде умный же мужчина! Ревнует кажется ребёнок…

- Ревнует?.. К кому?.. - Велиар опять опешил. - Тьфу, блин, дошло… Деми, мы кажется с тобой говорили о вере и доверии. Хватит во мне сомневаться, ага? Алиса мой близкий друг, о чем тебе, кстати, отлично известно. - Демиург посмотрел в глаза Деметре. Без раздражения или недовольства, он совершенно искренне не хотел, чтобы она расстроилась или, действительно, все поняла не так, как оно есть.

Ответом ему была вымученная улыбка. А следом на руки Вэла Деми сгрудила разрисованные бумаги.

- Это тебе, Доска сказала, что я ошиблась трижды. Ты отсюда, так уж и быть по её словам, можешь выбрать три картины. Остальные надо обрамить в рамки и отдать ей обратно. Они ей понравились. Вот. Привет, ба.

- Привет, внучка, - засмеялась Алиса, протягивая руки. - Иди, хоть обниму. А то лисёнком только ты меня тискала с братцем, а обнять вас нормально не могла.

Деми кивнула и перешла в руки к бабушке.

Смотрелось весело, а ощущалось - с примесью лёгкой грусти.

Да ещё от Вэла фонило удивлением…шоком. И, неожиданно - печалью с тоской, когда он нашел «ошибки» невесты. Просматривая остальную сотню листов, он видел себя… и не верил, что это он.

- Да…тут три ошибки… - вздохнул он едва слышно… - Я не надолго…

С этими словами Велиар исчез, а три избранные им картины оказались на стенах. Все три ее ошибки… Одна картина поместилась рядом с карандашным портретом Наты… а две другие на чистой стене с единственным «нарушением» - перевернутой пирамидой, с римской единицей в центре.

- Куда он? - изумлённо повернулась вслед жениху Деми.

- На… «могилу», - прошептала Алиса, уже видевшая такой потухший и печальный взгляд. - Одна твоя ошибка - это Ната. Две другие - первый Демиург, их старший брат. Вэл… он…

Деми покачала головой, чмокнула «бабушку» в щеку, коснулась обручального кольца, что-то шепнула и исчезла вслед за Вэлом.

Оставлять его одного после того, как она невольно разбередила старую рану, девушка не собиралась.

Алиса, оставшись одна, задорно фыркнула. Взглянула на повисшую в воздухе дверь с ручкой, открыла её и шагнула вниз. Предстояло познакомиться уже в нормальном виде со старшим близнецом, затем с Мстиславом и его женой.

Ну интересно же!


… Велиар появился в гробнице брата без каких-либо спецэффетов. Эту пирамиду из редчайшего минерала во всех мирах, все поверхности которой покрывали петроглифы, он знал до последней черточки. Подойдя к стоящему в центре саркофагу, излучавшему слабый, мягкий зеленоватый свет, Вэл тихо сел рядом с ним, прислонившись к прохладному камню спиной и затылком.

- Привет, Лар… - Негромко сказал он. Если бы его кто-то слышал, то поразился бы голосу шутника и весельчака Велиара. В голосе была и тоска, и скорбь, и страх и усталость. А еще некоторая вина. - Прости, что давно не заходил к тебе… Знаешь, я соскучился… и сестренка тоже. Жаль, что ты покинул нас… - На миг ему самому показалось, что голос сорвется. Во всех мирах у них никого не было - только они трое. И когда Лар покинул их, Велиар думал, что мир рухнул. Как он тогда не тронулся умом… кто знает. - У меня столько новостей… понимаю, Артем рассказывал твоим обучающим осколкам, наверно, что да как, но все же… давай расскажу я? Обо всем, как раньше…

Коснувшись пальцами камня, Демиург поднял голову, чтобы видеть одну из любимых своих частей местной росписи, ту, где были они трое и Морена за Доской, и негромко заговорил, рассказывая все, что случилось в их с Натой жизни за последнее время.

- Видишь, как все поменялось, братишка?.. Жаль, ты не увидишь… как бы… - Он не договорил, слова застряли в горле комом, а глаза предательски защипало.

«Как бы я хотел, чтобы ты вел нашу сестру к алтарю на ее свадьбе, и как бы я хотел увидеть тебя на своей», - хотел сказать он.

Нежные руки обняли Вэла за шею, чуть щекоча упали на плечи завитки волос. В воздухе повис тонкий аромат клубники и шоколада, присущей только одной вампирессе на свете.

- Не сбежишь, моё, - прошептала Деми.

Велиар не ответил, только чуть склонил к девушке голову, закрывая глаза, которые могли сейчас его предать, как и голос.

Девушка поменяла местоположение, сев на колени к Вэлу. Правда, рук не разжала, прижалась своим лбом ко лбу демиурга.

- Вернись ко мне из своего прошлого, пожалуйста. Ты сейчас и здесь нужен мне.

Тихо вздохнув, он обнял девушку за талию, а когда открыл глаза, они уже тепло улыбались ей. И лишь на самой глубине медовых глаз осталась тоска и грусть, которые не отпускали Демиурга в этом месте.

Чмокнув жениха в нос, Деми задорно улыбнулась и повторила:

- Ты - мой, понимаешь? Я тебя никому не отдам. И ничему тоже. И сейчас ты как пай-мальчик закроешь глаза. Да, да. И мы с тобой отправимся в одно место.

- Какое? - Он уже совладал и с голосом.

- Я тебе покажу.

Нежные губы скользнули по его щеке и тут же исчезли. Только глаза Деми смотрели строго и немного виновато.

- Хорошо? Доверишься мне немного?

- Ладно. - Улыбнувшись, он закрыл глаза, все еще ощущая спиной прохладу саркофага.

«Пока брат…спи сладко».

И уже не видел, как наклонившись к саркофагу, какой-то листок положила Деми. Как картина вокруг завертелась, сменяясь другой. Глаза демируга для надёжности Деми прикрыла своими ладошками, и к счастью, он так и не поменял своего местоположения, поэтому всё прошло как нельзя лучше.

И солнце, которое могло выдать их местоположение не брызнуло ему в глаза. И санки, которые оказались под пятой точкой были достаточно вместительные. И снег так задорно искрился на солнце. И трасса была чистой от людей, впрочем как и всегда. Хмыкнув, Деми осторожно перебралась за спину Вэла, отпустила ладошки, обняв его за пояс, чтобы не свалиться.

Подкинула заклинание-бомбочку, и сани сорвались с высокой горы с ветром бьюшим в лицо и сверкающей белизной снега вокруг.

Велиар изумленно распахнул глаза, затем совсем искренне рассмеялся. Печаль отпускала его, сменяясь таким детским развлечением. Это было то, что ему сейчас требовалось…

Глава 21. Рыжая лиса Алиса


Пятнадцатый ход


Все это время Демиан был занят. Он старательно копался в новой разработке, пытаясь понять, что ж она не хочет работать как надо. Вроде все подключено было верно, но…

Новая зверушка давно уже обживала территорию, а вот молодому магу не сиделось. У него опять начался известный зуд творца.

- Да что ж ты не работаешь, чертова железяка!? - В сердцах огрел непонятную конструкцию разводным ключом маг.

Сделал он это зря.

Обычно техника и маготехника относились к молодому вампиру лояльно и переносили ещё и не такие «побои», но в этот раз что-то где-то наложилось, какие-то винтики царапнулись со шпунтиками.

И прежде чем Дём успел отреагировать, вся конструкция взорвалась. В воздух поднялись кристаллы, провода, металлические части, а Дем только и успел, что окутаться щитами экстренной защиты, которые могли спасти жизнь, но уж точно не давали в комфорте пережить взрыв - маг полетел в стену.

А следом взрыв словно окутался невидимым мыльным пузырём, и начал сжиматься. Вся немалая магическая сила, которая отправилась в свободное плавание, сматывалась в тугой комочек. Который, Дём ещё даже не успел рухнуть на пол, поймала ладошкой и проглотила рыжая девушка с задорной улыбкой.

- Ёж твою медь… - Пробормотал Демиан. - Нет, пора послушать сестру и сделать нормальную защиту… - Маг сел, потер пострадавшую макушку и посмотрел на рыжую гостью. - Йо.

- Как экспрессивно! - засмеялась рыжая, облизнувшись. - И очень вкусно. Спасибо за такое быстрое подтверждение хода, внучек.

- А, так вот чего оно рвануло… с Велиара теперь должок. - Дем внимательно всмотрелся в «бабушку». - Кхм… а таки с какого тапочка ты вдруг на двух задних, да еще рыжая, вместо белой и на четырех?.. Дай-ка угадаю… ага, доска шалит?

- Немножко! - Рыжая раздвинула пальчики на пару миллиметров. - Мы с ней подружились, ещё когда в первый раз играли с Велом.

- Ясно… Ну, тогда рассказывай. - Поднявшись с пола, Дем повел рукой, восстанавливая лабораторию.

- Что именно? - уточнила Алиса, запрыгивая на понравившуюся ей с первого взгляда тумбочку.

- А ты все рассказывай.

- Всё рассказать я тебе не могу. Запрещено. Ты спроси, что конкретно тебя интересует, а я подумаю, могу ли на это ответить.

- Выключи режим зануды. - Фыркнул Дем. - Если бы я знал, что меня интересует, я бы так и спросил. Чай, сок? Закуски?

- Не-а, я Вэла ограбила на клубничное вино. Закуски тоже не хочу, если честно.

- Ну и как хочешь… - Демиан достал свой любимый сок, который кроме него пить никто не соглашался - лимон, лайм, грейпфрут, апельсин. Ядерная смесь, но такая вкусная же! - Тогда толкай речь.

Покосившись на смесь с ужасом, Алиска снова расхохоталась.

- Какие же вы оба… - добавила она с теплом, потом устроилась поудобнее. - Я не знаю, что тебе рассказать, внучек. Давай лучше, ты мне что-нибудь расскажешь. А может, и покажешь. Сестрёнка твоя неуёмная домой вернётся не скоро, Ната, как я понимаю, опять на своей работе. А как насчёт тебя?

- А я буду доводить до ума систему копирования дара. - Усмехнулся Дем. - Мне понравился эффект, но надо ее до ума довести. А где Деми шляется?

- А может подождёшь немного? Не понаслышке зная подлость нашего противника, могу предсказать, что скоро будет какая-нибудь крупная гадость. Вы же так сильно ему настроение попортили, сорвав сватовство! А Деми, - с задумчивостью добавила Алиса. - Думаю, сейчас делает то, что может только она. Греет сердце Вэла.

- А, ну пускай греет. - пожал плечами Дем. - А чего мне дергаться? Новую партию неприятных сюрпризов я в производство запустил, «Призмы» обоих видов - запустил. И я даже сделал артефакты нашим асам, чтобы на любой ход несчастный гад сидел и нервно икал.

В голосе Алисы зазвучала теплота.

- Какой же ты, взрослый, умный. Такой хороший, внучек!

- Какая интересная бабушка. - Улыбнулся маг.

Алиса развела руками.

- Ну, я не планировала вроде как… А вообще, полностью идиотская ситуация, если честно. Как человек может быть бабушкой рождённого вампира?

- Ну, начнем того, что любой член Ордена Крови уже не совсем человек. К тому же, как я не устану повторять, ни меня, ни Деми существовать не может.

- Можете. И существуете. Потому что одной рыжей душе захотелось отблагодарить весь мир, за то что она жила. И пожелать того, чтобы у замечательной девочки и не менее замечательного мальчика появились дети, живые и достойные продолжатели рода Неведомого клана. А желание взяло и исполнилось, да так, что самая рыжая душа смотрит на них и понимает, что можно этих двоих только любить и восхищаться.

- Восхищайся. - Демиан рассмеялся и слегка потянул Алису за рыжую прядь.

- Ага, - согласилась та и не удержавшись, обняла вампира, тихо засмеявшись. - Тёплый. Настоящий. Вас то и не хватало, чтобы всё это сдвинулось с места.

- Все, это что? - Маг обнял «бабушку» в ответ.

- Вампиров, - как само собой разумеющееся ответила Алиса. - Вампирскую ночь, вампирский бал, быт и маскарад.

- Как ты коварна. Взяла и дала всем вампирам такого пинка, что до сих пор прыгают!

- Ну что ты… Это ещё не пинок. Это ещё мы разогреваемся. Пинок дадите вы с сестрёнкой. Но не сейчас, ещё немного позже.

- А ты-то откудова знаешь!?

- О, - Алиска улыбнулась. - А мне это нагадала смеющаяся девушка, рождённый вампир. Ещё когда не знала, что я - её бабушка, а я не знала - что она моя внучка. Девушка кружилась в цыганском таборе, звонко била в бубен, смеялась и танцевала. Только что отгремел тяжёлый бой, ей было весело и смешно. И она кружась по поляне, давала предсказания. Кому - какие. Вот она мне и предсказала, что одно моё желание сможет изменить весь мир. А вы - воплощение моего желания, суть волшебства, суть магии, которую вы пробудили и теперь активно тащите обратно в обыденную жизнь. Но в общем, - Алиса отстранилась, - это совсем другой разговор. А мне кажется надо уносить удочки!

Дем прислушался.

- Ага, делай ноги, пока не попалась. Вон через ту дверь, о ней только Деми знает.

- Окей! - Лиска кивнула, метнулась к двери, проскочила в неё. И когда дверь закрылась за ней с облегчённым вздохом перевела дыхание. Кажется, у неё получилось.

- Попалась. - Прошелестел знакомый голос рядом и цепкие пальцы сомкнулись на ее ухе.

- Ай, ай, ай!!!!!

- Не верещи, хулиганка. - Девушку за ухо потянули в тень, из которой и появилась эта рука.

- Не надо! Я хорррошая! Я не хулиганка! Отпусти, зануда!

- Не пущу. Привет, Алиска! - Рыжую обняли знакомые с далекого детства руки.

И она, обняв в ответ своего непутёвого брата, звонко рассмеялась.

- У меня сегодня день встреч и обнимашек!

- Ага. Я вот разрываюсь между желаниями затискать тебя, или отшлепать… что ж выбрать-то, а?!

- Затискать, конечно! Нечего меня шлёпать, у меня мало времени. Доска подсказывает, что этот ход будет очень коротким.

- Опять играешь!?

- Ну… - Алиска опустила ресницы. - А как бы я ещё могла бы получить человеческий облик? В зверином ты меня почему-то не понимал.

- Это ты мастерица по части болтовни со зверями. - Пожал плечами Лин.

Рыжая развела руками, не собираясь спорить. Потом загорелась сумасшедшей идеей.

- Взять выходной на сегодня можешь? Хочу погулять по городу с тобой! Как обычно!

- Могу. - Рассмеялся Лин.

- Тогда мы идём гулять!!!

- Не шуми, иначе тебя Ри поймает.

- Не надо! - искренне испугалась рыжая.

- Вот и не шуми. Делаем ноги. - Лин усмехнулся, окутывая сестрицу своей защитой, чтобы сканер не смогла ее ощутить.

И спустя мгновение в коридоре их двоих не осталось.

А вал событий, которому осталось всего немного до критической точки, продолжал вовлекать в происходящее людей и вампиров.


Тень сидел в кресле и мрачно смотрел перед собой. На полу уже хватало трупов разной степени растерзанности, весь пол покрывала кровь, на которой плясали тени.

Узнать о том, КТО жених этой девчонки - было неприятно… и довольно унизительно. Но, увы, с Демиургом ему было не тягаться. Велиар мог быть шутом, а мог и хищником. Впрочем, один путь был, выиграть Игру. Уж тогда он прищемит хвост и Велиару и Неведомым разом. И девка заплатит за все!

Еще больше его разъярило то, что все попытки получить новых членов свиты - провалились. Всех гонцов кто-то истребил. И самое мерзкое - он не знал, КТО!

Раздраженно отшвырнув бокал, Изначальный скосил взгляд на единственное живое пока еще существо в комнате.

Теаналь, сидящая у стены, бессильно откинула голову. Её не задело только потому, что на то не было желания Теня. Но от случайных «посылов» ей приходилось уворачиваться самостоятельно, тратя свои силы.

И сейчас она была настолько беззащитна, что ей самой было страшно. Но шевельнуться она не могла, как не могла и попросить о пощаде. Она не знала, что могло случиться с посланниками за предварительными членами свиты. Она всё время была рядом с Изначальным, за исключением получаса, пожалуй, когда он куда-то исчезал.

Девушку продрало морозом по коже, когда тяжёлый взгляд остановился на ней.

- Мой лорд, - прошептала она, заставляя изо всех сил двигаться пересохшие губы, покрытые корочкой запекшейся крови.

- Что? - Он прищурился.

- Я могу что-нибудь для вас сделать?

- Может быть.. может быть…

- Всё, что прикажете мой лорд! - прошептала Теаналь, веря в это всем сердцем.

Но в комнате всё равно сгущалась тяжёлая недобрая атмосфера. И от смерти, казалось, Правящую удерживала одна секунда, а потом в воздухе запахло морем, снегом, шоколадом и почему-то клубникой.

А потом зазвучал весёлый голос:

- Ну тут и грязь же развели!

- Вот вечно намусорит… - Отозвался второй голос… и трупы, кровь, все стало погружаться в пол.

- Ну, может у него просто было тяжёлое детство? - ответил всё тот же звонкий голос. А потом по плечу замершего Теня постучала девичья ладошка. - Тебя на минутку можно? Очень нужно.

Глаза Теаналь распахнули мгновенно. Она была уверена, что сейчас Изначальный оторвёт длань этой… этой… этой?

Но он этого не сделал, потому что напоролся на ледяной взгляд медовых глаз на смеющемся лице мальчишки, обнимающего девицу.

- Привет ещё раз, - кивнула Деми, потом… протянула Теню ладонь. - Давай познакомимся ещё раз, а? Мне с тобой поговорить надо, но я не знаю, как к тебе обращаться. И эту, - махнула Деми взглядом на Теаналь. - Можешь куда-нибудь отправить? Она меня смущает!

Тень побледнел от ярости… и Теаналь тут же поглотил куб непроглядной тьмы.

- Прости, прости, - Деми тут же сложила ладони на груди. Потом посмотрела на него серьёзно. - Ты знаешь, кто я?

- Знаю. - Стремительно принимая достойный вид ответил Изначальный.

- Ты сейчас в какую сторону думаешь? - подозрительно спросила девушка.

- А это уже мое дело. Зачем явилась?

Деми, пожав плечами, осмотрелась по сторонам. Присаживаться ей явно предлагать не собирались. По невозмутимому лицу Вэла, стоящего у окна было не понять, о чём он думает, но… Ситуация была глупее не придумаешь.

Взъерошив волосы, вампиресса снова взглянула на Изначального.

- Не буду углубляться в теорию, которая тебя вряд ли интересует. Перейду сразу к делу. Я провидица Неведомого клана. И как провидица у меня есть свои особые обязанности. В частности, есть такие провидения, которые я обязана доставлять тем, кого они касаются.

- И?

- И я здесь именно по этой причине, - призналась Деми, протягивая лист с рисунком Тени. - Среди тех троих, что прибудут сегодня вечером в Пражский град, дабы добровольно принести тебе клятву верности, вот этот будет предателем. Он - давний закомый твоего сына. И у него есть оружие которым можно не только ранить, но и убить тебя. Оружие, которое создал ты сам, чтобы убить когда-то Мистраля.

Тень нахмурился.

- Зачем ты говоришь это?

- Ты чем меня слушал?! - искренне удивилась девушка. - Мне что повторить? Есть видения, которые я обязана доносить до тех, кого они касаются. Это видение из тех. Держи, - насильно всучила она лист Теню. - Можешь не верить, это твоё дело, но не поворачивайся спиной к этому парню, пока не проверишь его своей силой, или эта твоя Правящая не покопается в его мозгах с приказом говорить правду и только правду.

Повернувшись к Вэлу, девушка протанцевала к нему, потом обняла.

- Забирай меня домой!

- Секунду. - Велиар повернулся к Изначальному и протянул ему кости. - Ход.

Тень медленно кивнул и взял их, бросил на стол и выпали один и два.

- Упс. Ну ок. - Улыбнулся Вэл, и они со спутницей пропали.

Теневой куб пропал с Теаналь, и она увидела, как от ярости ее господина по стенам, полу, потолку поползли трещины, посыпалась крошка. Тени жались по щелям и углам, боясь ярости Изначального. Он стоял и смотрел в стену, сжав кулак от ярости, когда она сделала неосторожный вдох.

Рывком Изначальный обернулся, их глаза встретились, и яростная тень метнулась к Правящей.

- Мой господин? - прошептала девушка, даже не пытаясь закрыться.

Пальцы сомкнулись на тонкой шее, поднимая девушку немного над полом…а следом пало к ее ногам одеяние из теней.

Теаналь прикрыла ресницы. Что она могла сделать?! Только ждать того, что последует дальше. Обжигающего удара… Смерти…

Но вместо этого прохлада стены перестала касаться спины, и изящное тело рухнуло на ложе Изначального.

- Мой лорд? - длинные ресницы поднялись, открывая алый изумлённый взгляд.

На миг она столкнулась с таким же алым, обжигающим взглядом, но Тень не ответил, сжимая податливое тело и не особо заботясь о ее удовольствии.


…Тихонько мурлыкая себе под нос последний человеческий попсовый хит - может не очень умный, но достаточно ритмичный и привязчивый, Деми замешивала тесто на домашние вареники. В качестве начинки безусловно была клубника. Ещё на пару томились голубцы, в чаше остывал сироп для бисквита.

И вообще неприятное дело, которое могло стать смертельно опасным, благодаря одному янтарному красавчику прошло на «ура», и можно было заняться гораздо более приятным делом.

Велиар тем временем сидел на столе и таскал клубнику из мисочки.

- Жаль, я думал у него сердечко встанет…

Покосившись на нахальные действия жениха, Деми только глаза закатила и вернулась снова к тесту.

- На какую тему у него должно было встать сердце?

- Ну, во-первых до него дошло, что до тебя он может добраться только одним путем теперь. Во-вторых, ты пришла к нему в логово, опустила и ушла. В третьих - он проиграл ход.

- Ну… Честно? - тихий смешок Деми прозвучал прямо над ухом Вэла, когда она быстрым движением скользнула к шкафу, чтобы вытащить лопаточку. И не удержалась, наклонилась, прихватив губами кончик его уха. - По ходу проиграешь у нас ты.

- Почему же? - прищурился Велиар.

- Косточки.

- На. - Велиар вздохнул и протянул их девушке.

Покатав кругляшки в ладонях, Деми покатила их по столу. И отвернувшись, ещё даже когда косточки не остановились, прокомментировала:

- Два, четыре. Вэл, хочешь клубничного домашнего мармелада?

- Хочу. - Демиург бросил косточки следом…

- Один-один! - пропела Деми не поворачиваясь к столу.

- Ну и фиг с тобой, ежик зеленый. - Вэл зевнул.

Тихий смех был ему ответом.

Потом Деми повернулась, лизнув край лопаточки.

- Может быть, ты пойдёшь немного приляжешь? В твоём доме мне в любом случае ничего совершенно не грозит.

- Тебе нет. А мне с таким броском грозит пролететь с вкусняшками!

- Неправда, - девушка чуть повернулась. - Наоборот, в утешение я останусь с тобой до конца следующего хода и буду кормить тебя вкусняшками. Тем более…

Лёгкая грусть исказила черты лица девушки.

- До конца хода лишь несколько часов.

- Ты чего киснешь?…

- Неправда! - встряхнулась Деми. - Я не кисну. Если я закисну, то ты, как любитель сладостей, в мою сторону даже не посмотришь!

- Тогда рассказывай.

- Что тебе рассказать, мой любимый? - уточнила Деми.

- Почему ты киснешь, милая. Иначе буду пытать карамельным паяльником.

- Если бы поцелуями со вкусом карамели, я бы ещё подумала. А паяльник, не-а! Это не страшно.

- Это ты так думаешь! - Вэл кинул в девушку ягодку.

Поймав её и покрутив в пальцах, Деми пожала плечами.

- Не страшно. Паяльником любят грозить Дёму.

- Вредина…. тогда буду дуться и вообще.

- Тебе нельзя дуться.

- Почему? Это ж забавно.

- Тратить на это время, когда можно побыть вдвоём, и нас никто не будет искать?

- Уела. - Велиар очутился рядом. - Домашнее печенье будешь?

- Домашнее печенье? - изумлённо повернулась к нему Деми.

- …Производства Морены.

Ответом ему были огромные-огромные глаза девушки.

- Ну, не хочешь, как хочешь… - протянул он.

- А это съедобно?

- Ага. Она такую вкусняшку редко делает…. примерно раз в десять веков.

- Тогда хочу!

- Точно?

- Да!

- Тогда налетай! - Велиар достал из заначки лоток с потрясающим печеньем.

- И опять в заначке, - засмеялась Деми, - открывай и корми меня. Потому что сейчас мне нельзя отойти от плиты!

- Ладно. - Смеющийся Вэл поднес к губам невесты печенье.

Откусив кусочек, Деми мурлыкнула.

- Вкусно!

- Ну я ж говорил. А ты не верила?!

- Я? Конечно же, верила!

- Вот и отлично. - Заткнув невесту печеньем, Велиар украл из-под рук у нее ягодку.

Деми что-то негодующе буркнула, потом прожевав печенье, засмеялась.

Велиар подмигнул ей. Здесь и сейчас жизнь была прекрасна… а остальное их не волновало.


***


Тень расположился в троне, снисходительно глядя на троих добровольцев в свою свиту. После того, как он расслабился с Теаналь, настроение улучшилось, так что окружающим уже не грозила смерть при любом лишнем вздохе.

Правда, тот, про которого говорила эта девка - был. И Тень планировал поручить сидящей рядом, у его трона, Правящей проверку этого кадра.

Теаналь, стоящая сбоку от трона, сфокусировать взгляд на «добровольцах» как раз таки едва могла. И перед глазами всё ещё плавали кровавые круги и разводы.

И впервые за свою долгую жизнь, вампиресса хорошо поняла старорусское выражение: «Минуй нас пуще всей неволи, и барский гнев, и барская любовь».

Пережить гнев Тени было невозможно, но его «любовь»…

Теаналь, заставив себя поменять местоположение, чуть склонилась к Изначальному, уловив его желание видеть её.

- Мой лорд?

«Проверь их», - Отозвался властный голос в ее голове. Кого именно - уточнять было не нужно.

- Да, мой лорд.

Спустившись вниз к трём добровольцам, Теаналь коснулась пальцами щеки первого.

Властный высокий изгнанник клана Стихий смотрел на неё снисходительно и недобро. Кровавое прошлое шло за ним по пятам. Вампир любил, даже не просто любил, обожал убивать. Наслаждался каждым мгновением чужой боли и чужой муки, он очень быстро стал изгоем в собственном достаточно мирном клане. Пошёл по городам, развлекаясь смертями, настроил против себя всех кого только мог, и вынужденно притих после возрождения Неведомого клана.

Сейчас вампир горел желание порвать любого Неведомого, ну или откровенно им подгадить.

- Чист, - прошелестела Теаналь.

- Дальше. - Тень усмехнулся. Он видел тоже, что и она… и ему это нравилось.

Коснувшись щеки второго, Правящая не успела даже прикоснуться к его прошлому. Потому что шарахнулась в сторону, испуганная донельзя.

Вампир приподнял в насмешке бровь, потом поверх головы Теаналь посмотрел на Правящего.

Один из вампиров… древнего Неведомого клана пришёл добровольно под начало Изначального.

- Прежде чем вы спросите, что я здесь делаю, я вам скажу, - сообщил он негромко. - Я ненавижу неведомых. Особенно, того, кто стоит в его главе. Моё последнее имя - Гриз. От «Гризли». Так меня назвали североамериканские индейцы много сотен лет назад. Я был частью Неведомого клана, хотя и не самой весомой. Но знания, которые я вынес от них и накопил за эти века - со мной. И эти знания я готов положить к вашим ногам. Если вы мне позволите - уничтожить ту шавку, что стоит во главе клана.

Тень прищурился.

- Откуда же такая тяга к этому мальчишке? Он не настолько стар, чтобы у вас были личные счеты… - Ему было действительно интересно. К тому же Неведомый может быть как полезен, так и опасен.

- Этот гадёныш лично… и с его подачи… уничтожил очень многих моих друзей. Я хочу отомстить. И позволить жить моим сородичам, моему маленькому частному клану свободно, чтобы никто больше не оглядывался по сторонам. Чтобы никто не боялся жить.

- Как интересно… - Тень пробежался пальцами по подлокотнику трона. - Как интересно. Что ж, если ты не лжешь, я дам тебе возможность уничтожить его лично.

- Я буду вашим вечным рабом, лорд, если вы дадите мне такую возможность, - склонился Гриз.

Теаналь, то и дело судорожно на него оглядываясь, перешла к третьему.

Клан Тени. Практически небрежное скольжение по поверхности ауры, и Правящая замерла.

Аура полыхала ложью и ненавистью. Ненавистью к Тени. Жаждой убить. Нестерпимой, огненной, яркой, заразительной.

- Мой лорд… Он… - Правящая попятилась.

Тень чуть приподнял уголок губ в намеке на усмешку…

«Он твой, покажи себя…только не сразу в прах.», - Мысленно выразил свое желание Изначальный, направляя его Гризу. И одновременно приказал явиться Вацлаву.

Гриз, порядком удивлённый тем, что ему так быстро выпал случай проявить себя, склонил голову и шагнул навстречу знакомому вампиру.

- Не сразу в прах, это значит, вот так? - Никто из вампиров не понял, что случилось с возможным предателем. Тот сделал только шаг, и в полном молчании начал покрываться наростом чего-то мерзкого. Отчаянно выпученные глаза, распахнутый в немом крике рот - всё было свидетелями того, что это больно, очень больно. - Это ржа, - пояснил Гриз тем временем. - Она пожирает живое… ну и не живое тоже. Главное чтобы была воля на то её создателя.

- Как интересно… - Улыбнулся Тень благосклонно, затем посмотрел на появившегося некроманта. - Забирайте его. Можете делать что угодно, но все его знания должны быть изъяты. Потом убейте. Теаналь, ты за главную… Перед рассветом доложишь. Что искать ты знаешь. - С этими словами Изначальный просто исчез.

Глава 22. Последние приготовления перед боем


Пятнадцатый ход


Бар стоял. Это было первым, что можно было сказать просто глядя на него со стороны. Стены были на месте, окна, кажется, тоже. И вывеска совсем не отвалилась. Просто повисла и качалась на двух болтах.

Дверь также покосилась, но держалась устойчиво. Правда, она была обмотана вся цепями и закрыта на десятка три амбарных замков. Таким образом, уходящие последними вампиры «прикрыли» бар, чтобы туда никто не влез.

Внутрь не хотелось.

Деми, уже успевшая заглянуть в ближайшее будущее, с тихим стоном прислонилась лбом к плечу брата.

- А может, ну его, этот клуб? - слабо предложила она.

- Не-а. Самое то - старое разнесли, новое можно строить. - Дем улыбнулся… и единым жестом сорвал все замки разом.

Деми охнула.

- Дём, ну правда, может ну его?

- Деми, хватит пялиться в прошлое - думалка отсохнет.

- Я не в прошлое. Я в будущее. И я туда своими ногами не пойду! Это мои любимые босоножки!

- В будущее тем более.

- Окей! - Велиар, появившийся просто из воздуха сцапал Деметру на руки и первым забежал в зал, под хохот мага.

Лучше бы он шёл помедленнее. Потому что первое определение, приходящее на ум, перед «восхитительной» картиной, представшей перед глазами, звучало как «убойно».

Начать следовало с того, что стен в баре больше не было - вообще. И барных стоек, и мебели, и бутылок тоже. Зато пол украшала огромная, потрясающе красивая мозаика из стекла, символизирующая картину прошедшей пьянки. «Розочки» из бутылок, стеклянные «лепестки» все поднимались к потолку, щерясь острыми краями.

Деметра, став на пол, запросто могла бы порезать ножки, ибо тонкая подошва её босоножек для таких «подвигов» в принципе приспособлена не было.

Впрочем, стеклянное творчество на этом не исчерпывалось.

Стекло было повсюду. Стеклянный дождь парил в воздухе, сверкающими нитями спускаясь от потолка вниз. Стекло было на стенах, причём это были настоящие абстракции, изображающие стихии. Красиво, но и немного страшно.

- М-да… Велиар, поможешь? - Демиан окинул это дело скептическим взглядом.

- Ага. Тебе куда? - Вэл искренне старался не ржать.

- Ой… сунь пока в «шлюз»-зал, а потом разберемся. Может даже и пригодится.

- Не вопрос. - Демиург просто захотел, и все творчество вместе с поверхностями к которым крепилось - пропало. По сути в «шлюзе» появилось это же помещение, а здесь осталась каменная коробка.

- Вот! - укоризненно покачала пальцем Деми. - А ты хотел, чтобы я… Ой нет, Вэл, можно я у тебя ещё на руках немножко побуду?

- Можно.

- Уррра! Дём, не ходи туда! Кирдык будет!

- Почему? - Дем собирался пойти как раз ближе к тому месту, где стояла еще пару мгновений назад барная стойка, а уже оттуда перейти в подсобное помещение. Нужно было взглянуть, что с подсобкой и насколько она вместительная.

- Потому что добрые вчерашние гости оставили «подарки», магического типа. Я в общем-то, конечно, не против. Искупаться. В тёплой водичке. Но ледяной душ или огненный гейзер - это не в моих приоритетах. В общем, смотри вначале на магию и разоружай их. А я и тут пока побуду. Тут безопасно.

- Ок. - Демиан окутался своей любимой защитой и пошел разоружать все лишнее. Через пару минут он уже вернулся. - Все.

- Точно? - скептически спросила Деми. - Ты разрядил все семнадцать ловушек?

- Восемнадцать.

- Тогда ладно, - согласилась девушка. - Вэл, ставь меня.

Велиар поставил девушку на пол.

- Я пока пошаманю… - Мило улыбнулся он.

- Эй! - возмутилась она, не дав ему отойти. - Ничего не забыл?

- Ах да… - Мимолетно поцеловав невесту, Велиар создал им с братом мягкие кресла-подушки.

Деми засмеялась. Потом вприпрыжку добралась до кресла и с удобством устроилась там.

- Дём, итак, что мы делаем дальше? И кстати, для чего этот клуб нам потребовался?

- Как для чего? Во-первых, деньги лишними не будут. Во-вторых - веселье. В-третьих - еще не придумал.

- А от меня ты чего хочешь?

- Участия. - Фыркнул Дем.

- Точно? - скепсис так и звучал в голосе вампирессы.

- Точно. Деми, если тебе совсем уж не хочется - просто скажи. - Брат насупился… и подставил щит, когда в них полетел фонтан минералки с сиропом.

- Я хочу! - закивала девушка головой. - Обещаю даже в будущее не лезть, раз тебе этого не хочется!

- Не хочется. - Дем тепло улыбнулся. Ему не нравилось, что сестра вынуждена знать будущее и страдать от этого, а потому старался не заставлять ее туда лазить. - Тогда давай думать, что мы будем тут делать.

- Ммм… На кого ориентироваться будем? - тут же серьёзно спросила вампиресса, и даже извлекла откуда-то блокнот и ручку с разноцветными перышками на другом конце.

- На всех. Смертные ходят по клубам чаще сородичей. А сородичи платят лучше.

- На всех, - Деми задумалась. - Ладно. Бар, кафе, клуб? Или совместим-соединим?

- Последнее. - Дем улыбнулся. - Вэл, только попробуй…

- А я что, я ничего… - Велиар торопливо сбежал с потолка.

- Последнее, да, - покосилась лукаво на жениха девушка. – Тогда нам нужна помощь… Чтобы выкупить это здание целиком. Немного его перестроим, нарастим плюс опустим под землю и разобьём на несколько зон.

- Помощь? Зачем? Оно сейчас ничего не стоит уже почти.

Деми вздохнув, покосилась на брата.

- Милый. Мы сколько с тобой провозимся, если займёмся этим, даже с учётом взяток?

- Ммм… Тоже верно. И кого позовем?

Не отвечая, Деми ткнула пальцем в жениха и тут же состроила уморительную мордочку.

- Вэээл! Ну ты же нам поможешь?

- Аюшки? - Велиар, как раз сооружавший карточный домик на вертикальной стене, недоуменно посмотрел на невесту. Их беседу он не слушал, развлекаясь.

- Помоги нам, - сложила она тут же молитвенно ладошки. - Тебе достаточно желания и этот дом будет нашим тут же, причём законно и по всем инстанциям. А?

- Халявщица. - Велиар достал из колоды карту и, не глядя, кинул близнецам. Пока она долетела, это был уже полный пакет документов.

- Спасибо! - воздушный поцелуй от Деми был ему ответом наряду с искренним счастьем, светящимся в её глазах. Велиар улыбнулся и подмигнул ей. Ее кресло тут же стало плюшевым мишкой, на пузе которого она сидела, и обняло провидицу.

Девушка рассмеялась, удобнее устроившись и покосилась на брата.

- Тогда начнём? - предложила она. - Сделать можно волной. Внизу, в «подполье» - клуб, с глушилками, затем вторым этажом - поставим бар. Оставим клуб и бар соединённым. А потолком-полом разделим бар с кафе. Клуб ночью - кафе работает днём. Что скажешь?

- Я за. - Демиан кивнул. По мере слов девушки, он создавал иллюзорную планировку. Затем добавил еще этаж наверху. - А это для тех, кто хочет погорячее…

Деми фыркнула, потом показала пальцем на потолок между баром и кафе.

- Попробуй добавить там прослойку аквариума?

Маг без труда ее добавил.

- Так?

Деми задумалась.

- Ага… Теперь смотри, вверх будем растить другой слой. Там где погорячее поставим зону «пустыни», кафе оставим в лесу. Бар сделаем «под водой», а вот клуб решим попозже. Добавь в зоне бара барную стойку сделанную под кораллы?

Велиар подошел к невесте и положил ей на голову венок из ракушек… а ее брату - из склеенных живых раков.

Демиан же, спешно защитив голову магией, внес поправки в иллюзию.

Деми провела по венку ладошкой, мечтательно улыбнулась, поймав за хвост навеянную Вэлом идею.

- Добавь барные стулья. Ножка - в виде морских коньков, разнообразных. А верх - как раз из ракушек!

- Сделано. Велиар, лучше свари их, и мы их съедим! - Дем кинул Демиургу его венок.

- Сам свари, я занят. - Велиар фыркнул, возводя из всякой ерунды статую невесты.

- Я бы тоже не отказалась, - облизнулась Деми мечтательно.

- Инициатива имеет инициатора… - Вздохнул Демиан, просто жестом сварив раков. - Готово. Ваша порция, мадемуазель! - Дем протянул ей…все.

Деми покосилась на Вэла, поделила раков на три части и отправила простым посылом к брату его часть.

- Как я понимаю, это тебя теперь кормить? - озадачилась она, очищая первого рака. Потом вновь повернулась к брату. - Слушай! А насчёт освещения, сделай «звёздную пыль» в воздухе, а?

- Правильно, милая. - Велиар усмехнулся.

- Хммм… а это идея. - Дем задумчиво посмотрел на иллюзию и добавил освещение… а еще в его голове зародилась идея… но он ее тут же отбросил.

- Дём? - удивилась Деми, ощутив метания близнеца и поднося нежное мясо к губам жениха.

- Ась?

- Ты что-то только что придумал!

- Угу. Но это к делу не относится, так что потом.

- Делись сейчас, потом забудешь!

- Что есть «звездная пыль»? - Сдался Демиан. Как обычно, он начал издалека, чтобы все его поняли.

- Мелкие частицы, отражающие и преломляющие свет, создающие эффект мерцания в воздухе, - отбарабанила Деми заученно.

- Существует ли способ коснуться их или как-то с ними что-то сделать?

- Не существует.

- Какой свет они могут отразить и меняют ли его свойства?

- А это зависит от того, какие параметры вкладывает вампир при его создании. Могут отразить выборочный спектр и диапазон волны. Тоже самое и со свойствами.

Демиан создал в стороне иллюзию. В комнате лопнул шарик с «пылью», которая тут же все заполнила… и следом сработал скрытый в первом шарике второй - пыль отразила СОЛНЕЧНЫЙ свет.

- Ночь, твой муж сумасшедший, - пробормотала девушка негромко. - Дём, это хорошо в качестве ловушки, но убить этим мы никого не сможем. Пыль не усиливает свет. А такого малого количества - ни на что не хватит.

Демиан рассмеялся.

- Деми, ты меня недооцениваешь. Кто наш противник?

- Вампиры. Причём вампиры всех кланов.

- Главный враг, уточняю.

- Беру свои слова обратно… Тень. Ты собираешься таким образом лишить его - его же главного оружия?!

- Именно. Плюс далеко не все в его войске стары, молодняк не сможет воевать даже при таком свете. Наши ровесники будут со страшными ожогами кататься по полу. Да и даже старикам это будет сильно жечь глаза. Да, «пыль» не убьет, но нам это и не надо. Тень и его клан лишатся магии, другим она будет просто сильно мешать, и это НЕ ТРЕБУЕТ ни сил ни контроля. Бросил бомбочку и забыл.

- Ты гений, в курсе? – Деми только растерянно головой покачала. Зачастую самые безумные идеи брата срабатывали, а тут – всё просто и … вне всяких сомнений, гениально!

- Ага. - Улыбнулся брат, но было видно, что похвала ему очень приятна.

- Действительно… - Велиар усмехнулся, лопая рака и кормя невесту. - И ведь все так просто… А своих не пожжет?

- Делов-то - все защитные костюмы делаю я. Свет их не пробивает. Добавить небольшую пленку, чтоб вообще рассе… СТОП!!!! - Демиана осенило. - Покрыть «пылью», или ее завесой всю защиту наших!!!!

- Всё, - подытожила Деми. - Накрылся бар, клуб и прочее. Иди уж, гений. Развлекайся со своими игрушками.

- Нет, у нас совещание. Закончим - развлекусь. К тому же моя аппаратура уже начала дома все высчитывать и строить модели.

- Гений, - пробормотала Деми, потом покосилась на бар. Улыбнулась. - А я знаю что сделать в клубе!

- Что???

- Космос! - девушка с неохотой выбралась из рук Велиара и перешла к брату. - Смотри мои мысли!

Демиан подался вперед, пока не соприкоснулся лбом с ее лбом, и увидел огромный полукруглый зал с тёмными стенами, тёмным потолком и бездонным (простейший оптический эффект) небом над головой. Мерцание звёзд, далёких и близких, всплески комет и метеоритов, звёздных дождь и планеты, окруженные кольцами. На одной такой планете - установлен пульт ди-джея, на ещё парочке - светомузыка.

И совершенно особый эффект исчезнувшей гравитации, отчего танцующие, сильно подпрыгнув, могли оказаться в «кольце», где была только невесомость сверкающих звёзд.

- Вау… моя сестрица - гений. - Улыбнулся Дем, легко чмокнув сестру в нос.

Деми радостно улыбнулась.

- Бар доделаем мелочами. И остановимся пока на этом?

- Да!

- Тогда… - Деми потёрла руки. - Приступаем?

- Ага. - Демиан сверкнул глазами.

- Ну… я пойду?.. - Донесся голос Велиара от двери, к которой он тихо крался. Демиургу было понятно, что сейчас ЕМУ придется это все делать…

- Куда! - пропели хором близнецы. – Ты-то нам и нужен!

«Так я и знал…» - Обреченно подумал Демиург, повесив голову.

Деми улыбнулась, переместилась к нему лёгким скольжением, обняла и промурлыкала на ухо:

- А с меня потом домашнее вино, домашний клубничный шоколад и, если захочешь, я, в аааааалой ленточке.

Демиан, сотрясаясь в беззвучном смехе, сполз в глубину своего кресла, а Велиар не смог отказаться.

- Заметь, ты сама это предложила!

- Ага, - согласилась Деми, показав украдкой брату кулак. - Ну так что, начинаем?

- Ммм… Что именно? - Невинно спросил Демиург, предвкушая награду. В кресле хрюкнул от смеха Демиан.

- С космоса вестимо!

От кресла донесся уже стон.

- Можно я его куда-нить закракозябрю? - Спросил Велиар, который знал, с чего так умирает от смеха Демиан.

- Все беды в мире от слишком живого воображения, - вздохнула Деми. - Дём, или ты успокоишься, и займёшься делом. Или я клуб покину, оставив его на тебя с Вэлом. Тебя какой вариант больше устраивает?

- Пе…пе…перрвый! - Демиан старательно пытался успокоиться. - Но ты бы предпочла, чтобы я впал в депрессию, или еще как-то негативно реагировал? А так - веселюсь.

- В депрессию? На счёт чего?!

- Ну как, ревность, и все такое.

- Ревность? Кого? К кому?!

- А ты вспомни себя несколько дней назад. - Демиан усмехнулся, уже успокоившись, и даже встав.

Деми смутилась.

- Ну так я же… собственница, - жалобно пробормотала она.

- Вообще-то я тоже. Ты не забывай, что мы единое целое. - Маг погладил сестру по щеке.

Деми мурлыкнула, потянулась за лаской. Брат улыбнулся, обняв ее.

Велиар же улыбнулся. Он отлично понимал, что для этих близняшек всегда они будут на первом месте. Как бы не любили они своих избранников, брат или сестра все равно будет ближе. Они - одно целое. А потому он и не ревновал. Он понимал их.

На миг его улыбка стала чуть печальной, но лишь на миг - он сразу же справился с собой.

Легкое усилие воли, и иллюзия-макет стала оживать, мир вокруг закружился, завертелся, но они трое этого не ощущали. Могли лишь увидеть, что в единый миг здание изменилось полностью. А еще он разместил вывеску-название. То единственное, в котором мысли близнецов совпали.


***


На крыше было тихо и спокойно. Не мешались птицы, не шастали люди. Никто не мог помешать небольшой беседе двух старых товарищей.

Крестоносец почти не изменился за эти годы. Впрочем, для человека пара лет – не такой большой срок. Как и несколько лет назад, он стоял на крыше и ждал Артема. Как и тогда, инициатором был Артем. Но как же все изменилось. Он, Крестоносец, стал предводителем реорганизованной Гильдии Охотников на вампиров… а Артем – Демиургом. И кто добился большего – сложно сказать.

Артем явился ровно на закате, как и договорились. Просто появился.

- Привет. – Улыбнулся он Охотнику, и мужчины пожали руки.

- Ты искал меня. Зачем? – Крестоносец сразу перешел к делу.

- Хочу предложить тебе сделку… и работу.

- Я слушаю.

- Ты слышал, что объявился вампир, собирающий европейские кланы на войну с местными?

- Да. Он называет себя Изначальным. Бред? – Без тени иронии спросил Охотник.

- Нет. Он Изначальный… И он плевать хотел на все законы, Маскарад и т.д.

- Опаньки… И ты предлагаешь Гильдии убиться о него? – Крестоносец нахмурился. – И где… Орден Крови?

- Почти. Орден мобилизован и готов вступить в войну.

- Да, вот оно как… И что же ты хочешь предложить?

- Силу. Ты реорганизовал Гильдию. А как на счет небольшого усиления? Кто есть охотники? Наемники, смертники, у которых нет ничего кроме ненависти. Почему Орден Крови существует тысячелетиями и не гибнет? Почему их потери столь мизерны? Потому что у них нет ненависти к вампирам. Они стражи закона и хладнокровно сражаются только с теми, кто его нарушил. Как мы с тобой. За это они получают от своего создателя силу. За это они живут так долго, как протянет их дух. Пока дух и сердце пылают пламенем, член Ордена не постареет и не ослабнет. Их вера дает им силу.

- Хм… Дальше. – Крестоносец сел на бортик крыши. Артем был прав во всем. Охотники гибли быстрее, чем их становилось больше. Они могли сражаться с вампирами только с допингом из крови вампиров. А это был наркотик, который уже не давал пути назад.

- Люди сами извели всех своих магов, Крестоносец… - Лукаво улыбнулся Артем. – Я предлагаю тебе изменить Гильдию еще больше. Я предлагаю дать этому миру новый шанс!

- Если я тебя правильно понял…

- Да, друг мой. Я предлагаю вам силу.

- В обмен на…

- Да, именно. Каждый Демиург поддерживает свою ветвь. Ночь – хозяйка вампиров. Велиар – хозяин Ордена Крови.

- А кем хочешь повелевать ты? – Охотник прищурился. Это было рискованно…

- Это – зависит от тебя. Только ты решишь, кем вы станете.

- Как интересно. И какова плата?

- Присяга. Я стану вашим покровителем, и вы выйдете на войну с Изначальным бок о бок с вампирами и Орденом.

- Ну что ж… - Крестоносец отвел плащ и из-под него вытянул на свет меч. Он несомненно был двуручным, имел широкое лезвие, но даже внешне выглядел как крест. Вонзив клинок в землю, мужчина преклонил колено, взявшись ладонями за лезвие у гарды, чем рассек их. Чуть склонив голову и прикрыв глаза, он заговорил, беря слова из сердца. – Я, Александр Дарс, нареченный Крестоносцем, от имени Гильдии и по праву ее лидера привожу Охотников, признавших меня, под сень твоей власти, Демиург. С этого мига и до века мы – твой щит и меч, твоя длань и твой глас, твое око и слух. Располагай нами.

- Я принимаю вас под свою опеку… - Артем взял порезал свою руку о Затмение, а затем положил ее на эфес меча старого друга, тоже выполненный в форме креста, вписанного в круг. Кровь, в которой мелькало черное пламя, заструилась по клинку, пока не смешалась с кровью Крестоносца.

В тот же миг мужчину вздернуло в воздух вместе с его оружием, окутав пламенем. Последнее, что увидел перед этим Артем – яростный алый свет из глаз Крестоносца.

Сколько это длилось – сложно сказать. Но вот пламя развеялось и на крышу медленно ступил Александр… или уже не он?

В руке, вместо меча, было копье с широким, мечеподобным лезвием. Сразу под ним – знакомый крест, вписанный в круг, затем – металлическое древко. Тело было заковано в отливающие алым черненные латы, на лбу, под челкой чуть светилась алая отметина, похожая на крест, от основания которого поднимается пламя, на скулах появились пламевидные татуировки, тоже еще чуть светящиеся. Но главным было не это… медленно распахнулись три пары могучих ангельских крыльев, кромки перьев которых блеснули остротой.

- Располагай мной… - Произнес знакомый голос, когда Крестоносец вновь преклонил колено, теперь уже гораздо медленнее и с искренним почтением.


Глава 23. Стихийное столкновение


Пятнадцатый ход


Сложно себе представить, но у Демиургов тоже есть работа. Не очень понятная может быть простому обывателю вампирского сообщества, но определённо – не лёгкая. В первую очередь, любой Демиург выступает для своих последователей своеобразной батарейкой, накопителем сил и их преобразователем.

Вампиры, которые в течение нескольких веков регистрировали постоянный упадок магических сил, ещё этого в массе своей не заметили, но ситуация изменилась. Голод стал более послушным, не так сильно влиял на сознание вампира. Но что было гораздо более интересным - в мир стала возвращаться магия. И те древние заклинания, которые перестали действовать лет триста-четыреста назад окончательно, начали пробуждаться от древнего сна.

Общество Ночи ждало большие перемены. Её саму - сплошная головная боль.

Потому что Ночь была ещё и утешателем, и трактователем, и подсказчиком. А уж число вампиров, которые ругались её именем и благословляли - давно зашкалило за все разумные и неразумные тоже пределы. Кого-то из призывающих надо было осчастливить явлением, кого-то видением, кого-то случайной встречей. И всё ради того, чтобы мало-помалу начать выправлять баланс между людьми и вампирами, который был нарушен сразу же после того, как леди Ночь уснула в своей обители.

Иногда работа была достаточно рутинной, и Ната могла подремать в алтарной, отправив путешествовать по миру своё сознание. Иногда приходилось впрягаться в лямку и, выбрав одно из своих разнообразных тел, двигаться решать проблемы самостоятельно, ликвидируя последствия когда чужого любопытства, когда чужой глупости.

Самой нелюбимой частью в работе Ночи для неё были жаркие воззвания, когда вампир просил, а чего хотел - сам не знал. Если бы дело касалось людей, решение проблемы было бы на поверхности - к психиатру, психологу и никаких бед. А вот что делать в таком случае с вампирами - было для Наты загадкой.

Вот иногда и приходилось то спасать вампира, который боясь высоты, обнимался со шпилем Эйфелевой башни, то вытаскивать из ванны не умеющую плавать вампирессу, то вправлять мозги рыдающей по любимой собачке вампирессе-блондинке.

Жизнь казалась сумасшедшей, с какой стороны на неё не посмотри.

Именно поэтому больше всего Ната ценила покой башни мужа, где зов страждущих до неё просто не долетал. Без защиты и наставления детей своих она не оставляла. Несколько сгустков силы занимались тем, что делала Ната, следуя определённым наставлениям. А Ночь в часы отдыха занималась тем, что отслеживала только тревожные сигналы.

В такие минуты девушка занимала спальню или библиотеку и старательно избегала чужого внимания. Впрочем, у демонов была куча своих забот, поэтому, даже выходя в основной особняк, Ночь по-прежнему оставалась просто Натой. Не величественным Демиургом, а женой главного мага клана, которой не возбранялось предложить помощь, что изумляло неимоверно Ночь. А ещё – подкормить, этим страдали повара клана, ибо Ната всё время им казалось худенькой и прозрачной. Впрочем, как и почти все вампирессы.

Когда выпадали редкие минуты внепланового отдыха, Ната отправлялась к Дёму. Потому что не могла от него оторваться. Потому что не могла себе представить как жила раньше без него. И хотела видеть его, не прикасаться, не обнимать, не разговаривать, не мешать – хотя бы просто видеть. Наблюдать со стороны, пытаясь понять.

Для демиурга, не страдавшей до этого от любовной лихорадки такого масштаба, всё это было в новинку и в диковинку.

В этот раз Дёма она нашла в лаборатории, где он благополучно заснул носом в клавиатуру. А экран перед ним мерцал знакомой уже Нате «звездной пылью». Похоже муж опять забыл об отдыхе…

Подойдя к нему, девушка провела ладонью по шее Дёма, скользнула на плечи, начиная их разминать.

Судя по довольному, хотя и сонному мурчанию, муж был доволен.

- Как ты? - Сонно пробормотал он.

- Устала, - сообщила Ната негромко, начиная чуть сильнее разогревать уставшие мышцы. - А ты опять уснул за рабочим столом. Разве так можно?

- Ну, раз я уснул, да еще и опять, значит теоретически - можно…

- Теоретически - можно. А вот практически, нежелательно. Чем ты опять себя мучил?

- Новой гадостью… Кстати, мы завтра идем на открытие.

- Открытие чего?

- Клуба.

- Какого ещё клуба? - изумилась Ната.

- Вот! Я за своей работой хоть не теряю нить истории! - Дем назидательно поднял палец. - На месте того бара, где бухали Моргана, Маран, Аркат, Селина и Морена с хахалем, мы с Деметрой построили обалденный клуб-бар-кафе-стриптиз и что-то там еще, используя твоего брата вместо строительной техники.

Прохладная ладонь легла на лоб Дема.

- Милый, у тебя нет температуры? - встревоженно спросила Ната.

- Нет. Флаер в метре слева…или справа? - Дем охотно прижался к ладошке жены.

- Что Вэл вытребовал взамен?

- Домашнее вино, домашний клубничный шоколад, и Деметру в алой ленточке.

Ната засмеялась.

- Третий пункт стал решающим?

- Ага.

- С ума сойти, - покачала головой Ната, потом улыбнулась. - Значит, завтра будет открытие нового клуба. И как вы его назвали?

- Не помню… я ж говорю, глянь флаер…

Ната покачала головой, протянула ладонь, подманивая к себе элегантный входной билет.

- Много работать вредно, - сообщила она, бросив взгляд вбок. - Тебе надо отдохнуть. Так что пойдём.

Красивые буквы тем временем задорно подмигнули и застыли, образовав название.

- ДД? - погладила пальцами буквы Ната. - Значит, ваши имена?

- Может быть. - Улыбнулся маг.

- А что, может быть какая-то другая трактовка? - изумилась девушка.

- Может быть. - Демиан кивнул. - Но я ее не придумал.

- Не придумал? А откуда она взялась?

- От твоего братца с его ленточкой.

- Странно… - пробормотала Ната, снова погладив буквы, потом улыбнулась. - Так. Закрывай свои проекты, и пошли отсюда. Я хочу есть! Поэтому прямо сейчас мы идём в город!

- Окей. Куда пойдем? - Дем спешно все свернул.

- Туда где кормят вкусно! А ещё мясссом, - проголодавшаяся демиург хищно улыбнулась. - У тебя же есть такое местечко в запасе? Или мне приступать к покусанию тебя?

- Есть. А кусать меня не надо, я не вкусный.

- Я бы с этим поспорила, - скользнула улыбка по губам Наты.

- Да? Эт ты сейчас о чем? - Подмигнул жене маг.

- О вкусе. Таком знаешь, сладко-горьком. Вкуснее, чем самые няшные вкусности. Но сейчас я хочу мяса! Ты меня ведёшь кормить?

- Веду-веду. Ты хоть оделась бы что ль для похода в город…

Ната смерила взглядом домашние брюки и легкий свитер, вздохнула. Щёлкнула пальцами, окутываясь своей силой. Лёгкий ветерок скользнул по комнате, разгоняя клочья тьмы, а в следующий момент Ната смотрела на Дёма с загадочной улыбкой.

- Так пойдёт?

- Я замучаюсь отгонять от тебя кавалеров. Ладно, пошли есть, а? - Демиан подхватил под локоток жену и втянул ее в портал.

Появились они в уютном ресторанчике, где играла приятная музыка, а народу почти не наблюдалось. Подошедшая официантка приветливо улыбнулась вампиру.

- О, Демиан, твой столик свободен.

- Отлично… - Не дав жене опомниться, он потянул ее в угловой столик. - Меню тащи!

- Тебя здесь хорошо знают, - пробормотала Ната, оглядываясь по сторонам.

- Ага. - Маг с довольным видом устроился на диванчике.

- И какие бонусы у этого местечка? - стряхнув лодочки с ног, Ната устроилась у него под боком.

- Вкусно кормят, могут приготовить нестандарт, большие порции, великолепный сервис.

- А ещё симпатичные официантки, - добавила девушка с усмешкой.

- Ммм… Да, верно. - Не стал спорить маг. - А что, тебя стали интересовать девушки? Мне ревновать?!

- Если только к близняшке… - пробормотала Ната, потом спохватилась. - Так, а что здесь заказывать?

- Все. И вообще близняшка в красной ленточке занята. - Дем дернул жену за ухо, затем задумался… похоже примерял мысленно ленточку на нее?

Ната погрозила ему пальцем.

- Я старая для такого.

- М-да? - Ехидно отметил Демиан.

- Да!

- Мне напомнить?

- Мой возраст, исчисляемый тысячелетиями? - взгрустнула Ночь.

- Нет, черный шарфик после свадьбы. - Демиан шепнул это ей на ушко.

Ната зарделась.

- Дём! - укоряюще покачала она головой. - Ну кто ж так делает?

- Как? Вот так? - Демиан охотно стал транслировать жене в сознание всякие…мысли.

В эту игру вполне можно было играть вдвоём. Поэтому усмехнувшись, Ната поймала ниточку одной мысли и изменила.

И так бы они развлекались бы, не принеси им официанточка меню. Ее счастье, что парочка не решила переключиться на нее…

- Заказывай. - Демиан легонько потянул девушку за прядку.

- На твой вкус, - улыбнулась Ната.

Демиан пожал плечами…. и заказал по десятку блюд каждому.

- Зачем так много?!

- Мы оба голодные. А на мой вкус надо поесть плооотно… а потом хапнуть тебя и отправляться сжигать калории.

Ната засмеялась.

- Начнём прямо сейчас? Сжигать их маленькими порциями?

Демиан усмехнулся и поцеловал жену. Впрочем, надолго отвлечься не удалось, и уже вскоре до парочки донесся умопомрачительный аромат их еды, а затем знакомая девочка понесла подносы с тарелками к их столику.

К сожалению, подносы до них не доехали.

С презрительным:

- Этой гадостью только свиней кормить, - какая-то девица из-за соседнего стола отправила в полёт свою тарелку.

Тарелка приземлилась точно под ноги официантке…

К несчастью официантка поскользнулась, и все подносы полетели на пол…Это было стратегической ошибкой. Официантку-то Демиан поймать за предплечье успел, пока она не познакомила свой висок и угол стола, а вот еда…

Еда оказалась вся на полу. Соусницы и салаты смешались с мясом и подливами, гарнирами, рыбкой и десертом. Украшало всё «чудо» несколько шариков мороженого.

Виновница беспорядка расхохоталась.

- Вот! Блюдо для свиней готово!

Демиан медленно, прикрыв глаза от сдерживаемого гнева, передал официантку жене.

- Так угощайся… - Прорычал он, сопровождая сложный жест рукой, и все это вот месиво накрыло виновницу с головой.

От той донёсся тихий смешок. Всё собралось в один ком. Ни одежда девушки, ни она сама - ничего не пострадало. Покрутив пальцами в воздухе шарик воздуха, в котором было всё месиво, девушка радостно улыбнулась и швырнула ком в потолок, над столом, за которым сидела Ната.

«Мяч» маг без труда перехватил по пути. Хищно оскалившись, он запустил его обратно, создав десяток иллюзий - найди теперь, где настоящее.

У противницы труда с этим не возникло. Лениво поманив пальцем мяч, в котором была её и только её сила, она отправила мяч за окно. Затем вытащила из-за пояса странный клинок с иззубренным лезвием.

- Молоденький мальчик, - улыбнулась вампиресса, облизнув губы и позволив алому отблеску отразиться в глазах. - Вкусный мальчик, съем…

А следом в воздухе полыхнуло что-то… и исчезло. А вместе с этим исчезли и стены, и столы, и люди, и даже парочка молоденьких вампиров, сидящих в углу.

Было только бесконечное небо. Висящая в нём стихийница, Дём и раздраженная Ната, которой не дали поесть.

Попытка сорвать Маскарад рассердила обоих.

- Ты сделала большую глупость Амия… - Демиан усмехнулся и воздух вокруг зарябил. Сфера укутала их от окружающего мира. - Хочешь съесть? Ну что ж, даю тебе фору - один удар.

«Она моя», - Донеслось до Наты. Похоже Демиана девица умудрилась разозлить.

«Как скажешь, милый», - отозвалась Ната равнодушно. - «Тебе я доверяю гораздо больше. Теперь нас никто не увидит и не услышит. А я пока вернусь, подчищу память всем… кафешникам. Вот. Гадость мелкая».

Полыхнули крылья цвета ночи, и демиург исчезла.

Амия же тем временем покачивая головой слева направо, наращивала на руках огненные сферы.

«Закажи заново еду», - Бросил следом жене маг. Щитов он даже не поднимал.

- Ты уснула?

- Какой хам! Мелкий, а такой невоспитанный и наглый!

- Бить будешь, или как?

- Ой, а можно я не буду отвечать на этот вопрос? - очаровательно улыбнулась Амия.

А затем просто исчезла из виду. Это не было телепортацией. Это было перемещение с помощью воздуха, но скорость была за пределами восприятия Дёма.

Дем же даже не пытался ничего сделать. Он просто висел и ждал ее действий. Как маг и обещал - у нее была фора в один ход. Не говорить же дурочке, что ее ждет после?

Удар пришёлся на спину. Мощный, выламывающий, в силах которого было бы сломать хребет слону. Но не вампиру с даром абсолютной защиты.

- Полегчало? - Демиан равнодушно повернулся к стихийнице… - Мой ход. - И в этот же момент ей в грудь, точно в сердце, вошло костяное острие его посоха. - Твоя душа - моя, Амия. - Безэмоционально произнес он, уже поглощая жертву.

Отчаянный крик, зазвучал и тут же оборвался на самой высокой ноте. Внизу, под Дёмом на миг сгустились облака и тут же растаяли, обнажая дремлющий за редкими исключениями город.

Развеяв еще целое тело, Демиан перенесся обратно к жене.

- Где моя еда? - Улыбнулся маг, ощущая, как посох пристраивает новую добычу.

- Сейчас принесут, - отозвалась Ната с зевком.

- Так, вот только не спать мне тут. - Демиан пощекотал жену.

- Я не сплю, я просто медленно моргаю!

- Ната, я тебя сейчас вот укушу за очаровательные округлости, на которых ты сидишь.

- Это тебе для этого придётся меня поднять, - отозвалась со смешком Ната. Потом ойкнула, схватившись за голову.

- Что такое? - Нахмурился маг. - А поднять - легко.

- Тень. Ему доложили, что девчонка из его свиты - стала трупом. Вот он и злится… меня всуе поминая. Пойти что ли ему по шее настучать? - философски спросила Ната.

- Да ну его далеко. Я ему ТАКУЮ гадость подготовил… собственно над ней и работал, когда уснул. Вот тогда он будет гнуть матом втрое больше.

- Тогда мне срочно надо озаботиться… Милый… А придумай что-нибудь, чтобы его ругательства моим именем до меня не дотягивались, а?

- Да не вопрос. - Демиан пожал плечами… и надел жене бантик на прядку. - Вот.

- Что, «вот»?

- А ты его разве слышишь еще?

- Ой…

- Что?

- Ты гений! - Ната провела пальцами по бантику и засмеялась.

Рядом остановились две девушки, сноровисто накрывая на стол. Демиан покосившись на жену, усмехнулся и сцапал свою закрытую пиццу с подноса, мысленно показав ей задумку.

Ната, выбрав себе рыбку с пряностями, только покачала головой. Задумка с ловушкой для противников была невероятно изящной. Но кажется, гениальному мужу демиурга из-за неё предстояло работать день и ночь…

- Даже не думай. - Прочавкал он.

- Почему это?

- Потому что не спрячешься.

- А зачем мне прятаться?

- За кроватью???

- Дем!

- Я! - Отрапортовал он.

- Ты гений. И ты зараза…

- За то ведь и любишь!

- Ой вряд ли, - прищурилась Ната.

- Да? Ну, как хочешь. - Улыбнулся маг, жуя свою порцию.

- К сожалению, - отозвалась с насмешкой девушка. - Этого было бы маловато, чтобы я тебя полюбила.

Дем задумался, затем коснулся губами ушка жены.

- Чудо мое.

- На чудо не согласна. На «твое» - так и быть, да.

- Не спорить!

Ната засмеялась.

- Только ты можешь спорить со мной. Никто больше на это не осмеливался, кроме Морены и Вэла. Даже Изначальные могли смущённо указать на то, что я не права. Только ты… - девушка головой покачала. - Так! Моё мясо остыло, а когда я ем – я глух и нем! Что тебе тоже не мешало бы принять на вооружение!

Демиан расхохотался. Он-то успевал и трепаться и есть.

Ната покосилась на него с улыбкой.

И за столом воцарилась уютная тишина.


***


Лин усмехнулся, глядя на сестру, увлеченно поглощающую сладкую вату и изучающую новый для себя мир.

- А ты легко вжилась..

Перепачканная Алиса, отхватив ещё кусочек воздушного лакомства, блаженно зажмурилась.

- А чего здесь вживаться? - немного невнятно пробормотала она. - О документах думать не надо, о пропитании тоже, о легенде - тоже. А чтобы понаслаждаться жизнью, влезать в разные дебри совершенно не надо!

- Хитрая лиса. - Расхохотался он.

- Ну так, - фыркнула задорно рыжая. - Я же лиса и есть!

- Ага. Куда теперь?

- На какие-то «американские горки»! После которых Антон… кажется, да, вернулся позеленевший и сказал, что больше тупые шутки близнецов он не слушает!

- А, помню-помню… постель потом менять пришлось.

- Кхм… Кажется я не хочу знать по какой причине…

- Ага. Ну так что, идем?

- Да! Да! Да! А на чём мы туда отправимся? Как люди? Или немного… по… по… как говорят в таком случае близнецы? По-ха-ля-вим?

- Вот это самое, как говорят близнецы.

- Да! Хочу! Похалявить хочу! - радостно засмеялась Алиса.

- Ох… ну пошли. - Лин рассмеялся, потянув сестру по улице.

Далеко они попросту уйти не смогли. Рыжей было интересно всё. И разноцветные витрины, и яркие вывески, и голограммы на улицах, зазывающие посетителей. И необычные машины, и всё-всё-всё.

Она крутила головой, задорно смеялась. И хотя обычно москвичи презрительно на таких фыркали: «Деревенщина», на этого рыжего лисёнка никому фыркать не хотелось. Она была такая задорная, такая ясная, такая смешная…

Лин не мог налюбоваться на сестру, которая была этаким огоньком жизни в этом неживом городе.

Впрочем, последнее время он не верил, что можно пойти погулять и не нарваться на проблемы. И его не разочаровали - крик из сквера заставил обоих замереть.

- Может сделать вид, что мы ничего не слышали, не видели? - задумчиво спросила Алиса, потом сдалась и махнула рукой. - А, кого я обманываю. Пошли… Спасать… Что ли…

- Пошли. - Лин вздохнул, первым направляясь туда.

Рыжая крадучись двинулась за ним.

Картинка, которая очень быстро предстала их взгляду была бы совершенно и исключительно понятна, если бы не одно но.

С первого взгляда казалось, что три бандита с далеко не дружественными намерениями загнали в угол симпатичную девочку лет шестнадцати, вряд ли больше. Девочка горько плакала, пыталась отбиваться, но не могла даже позвать на помощь.

Со второго взгляда становилось понятно - что девушка - вампир, точно так же как и те, кто хотели её то ли изнасиловать, то ли сразу убить.

А с третьего взгляда Лин узнал и эту девочку… Впрочем, не стал пока этого показывать.

- Будем спасать?

- Жалко, - пробормотала рыжая, глядя на захлёбывающуюся отчаянными рыданиями девчонку. - Поможем, Лин?

- Ох.. ну давай. - Лин вздохнул. - Будешь участвовать, или мне самому?

- Да я как бы… Без…. Своих игрушек острых. А они опасные? Эти ребята?

- Серединка на половинку. Могу кинжал дать и одного уступить.

- Ну, раз серединка наполовину, то давай!

Лин протянул сестре изогнутый кинжал со вставкой из зачарованного серебра, сам же развел руки, на которых замерцали дымные плети.

- Рррряу, - Алиса дёрнула головой и сорвалась с места, со звериной грацией проскользнула меж двоих бандитов, которых Лин как раз дёрнул в сторону и к себе, и напала на третьего.

Противник был хорош, а рыжая давно не наращивала свои навыки воина, поэтому первый же удар вампира оставил кровоточащую царапину вначале у неё на щеке, потом на плече и на ноге.

А потом мало-помалу прежние рефлексы напомнили о себе, Алиса вспомнила о том, о чём лучше было бы не вспоминать, и перешла в атаку сама.

- Прости, - пробормотала она вампиру, нанося ему точно такие же раны, как он ей сам. - Но не горю желанием щеголять со шрамами. Поэтому бери себе то, что сам и нанёс!

Алым охватились царапины, исчезая с тела Алисы и переносясь на тело вампира. Остро полыхнули несколько невидимых рунных узоров, начиная свою работу. А потом, подпрыгнув вверх, рыжая удобно устроилась на плечах у вампира и свернула ему голову.

А потом повернулась, чтобы посмотреть на Лина.

Его противников пожирал странный дым, словно стая хищников, а сделать они, опутанные им, ничего не могли. Красочно, но не сказать чтобы шустро.

- Ну, - Алиска оттряхнула руки, взглянула на валяющуюся без сознания девчонку. - А с этой что делать предполагается?

- Домой закинем. Потом разберутся зубастые.

- Накрылись мои горки, - вздохнула расстроенно рыжая.

- Почему же? Я ее сейчас телепортирую, и все.

- Тогда давай! И пошли дальше! - засияла словно как солнышко Алиска. Потом взглянула на Лина с чуть заметной тоской. - Осталось чуть меньше пары часов… И мне придётся уходить.

- Не грусти. - Улыбнулся Лин, погладив Алису и перенося «добычу» в камеру особняка.

- Не буду! Вдруг мне повезёт, и мы очень быстро потом увидимся!

- Будем надеяться. Пошли?

- Да! - кивнула Алиса, беря брата под руку.

И на этот раз до американских горок они дошли всё-таки без помех.

А горки рыжая не оценила… Скучно и совсем не страшно!

Глава 24. Дилер хода – Тень


Шестнадцатый ход


С громким звоном вылетело стекло… выбитое телом молодого вампира-слуги. Трещины покрывали все стены, потолок, пол, сыпалась крошка. Изначальный крушил все вокруг, тени бушевали и одновременно жались в щели, чтобы не стать жертвами его ярости.

Однако неожиданно в этот хаос вмешалось новое действующее лицо.

- Не стыдно такие истерики при подчиненных устраивать? - Велиар сел на чудом уцелевший стол.

- Мой ход! - Схватив Велиара за ворот, Изначальный посмотрел ему в глаза.

- Твой-твой. Пусти, а то будешь, как твой подохший прихвостень - одноруким.

Тень тут же отпустил его. О том, что Велиар очень не любит, когда его так хватают - он уже вспомнил.

- Я хочу получить такой клан, чтобы этим Неведомым резко поплохело!

- Да не вопрос. Кидай кости. - Велиар протянул ему кубики.

Две пятёрки застыли на столешнице.

- Хм… неплохо… - Подхватив кости, Демиург исчез.

- Гаденыш… - Прошипел Изначальный, довольный своим ходом, потом поднял голову, прислушиваясь. Ему не показалось. Одна из его свиты стояла под дверью, терпеливо выжидая, когда можно будет войти.

Осторожная, но недостаточно.

Полезная, но…

Тень оскалился. Расходный материал, как и все остальные здесь.

- Входи, - махнул он рукой.

Створки медленно приоткрылись, впуская в комнату Теаналь.

Девушка тут же опустилась на одно колено. Волосы скрыли её лицо, когда она прошептала:

- Мой лорд…

- Я слушаю.

- Мы получили результат. Желаете услышать всё, что нам удалось выяснить?

- Да.

- С чего начать, милорд?

- С главного. Ты узнала?

- Да, милорд. Оружие сделанное из частицы крови Изначального клана Правящих хранится в маленьком клане теней, на юге Аргентины.

- Отлично. Мы отправимся за ним.

- Мой лорд… Этот клан….

- Да?

- Он исключительно опасен… - выдохнула Теаналь.

- Не имеет значения. Тени - покорятся своему господину. - Тень прищурился.

- Видите ли… Этот клан… Он… - Девушка не знала, как сказать. - Дело в том, что они… Живут по законам, которые установил когда-то ваш сын. И… Это кровавые оргии, постоянные убийства. Город, в котором они живут, находится на карантине под охраной других кланов.

Тень расхохотался, ничуть не удивлённый. Его сын тоже в какой-то мере был расходным материалом, но те семена, что он посеял – могли взойти полезными восходами.

- Он всегда был негодным мальчишкой. Но, зато пошёл весь в меня. И если он воспитал свой клан правильно, тоони будут очень полезны, - между строк так и читалось «куда полезнее, чем все вы». - Готовься, ты отправишься со мной.

- Да, мой лорд…

В голосе Правящей звучал безотчётный ужас. Картин того, что делали в клане теней ей хватило с головой. И она бы отдала всё, что угодно, лишь бы там не появляться и не знакомиться ближе с этими психами.

А вот усмешка ее господина была явно предвкушающей. Он уже понял, что победил в этом ходу.


В башне у Деметры был… дурдом. Велиар сидел на подоконнике, курил честно спертый у Демиана кальян, выдыхал всякие странные фигурки из мармелада и посылал их по комнате, мешаясь невесте и лисёнку, которые делили на двоих огромный трёхэтажный торт.

- В любом случае, - немного невнятно сказала Деми, отрезав для Кори ещё кусочек, чтобы лисёнок не перемазюкался в торте с ног до головы. - Лисёнок у нас теперь после седьмого хвоста определился, что это у нас «она». Мы познакомились ещё раз с Алисой… И… Вэл, у меня такое ощущение, что ты почему-то на меня сердишься!

Велиар промолчал, а очередная мармеладная фигурка пролетела опасно близко от Деметры.

- Вэл? - уточнила Деми. - Ты, конечно, весь из себя демиург. И вообще замечательный, древний, великолепно собой владеешь и прочее, прочее, но ты на меня сердишься, причём уже с начала пятнадцатого хода.

Спорить он не стал.

- Возможно.

- Что случилось?

Демиург пожал плечами, давая понять, что объяснять не будет. Вместо этого он опять затянулся и… веер мармеладных зонтиков закружил по комнате.

Деми только головой покачала и, оставив торт, перебралась на подоконник к жениху. Первым делом отобрав у него кальян, девушка уточнила:

- Так всё-таки, почему?

Лишение игрушки не помешало Демиургу выдохнуть поток мармеладок вместо ответа.

- Ты хочешь, чтобы я прогулялась в прошлое? - предположила девушка. - И посмотрела, что такое случилось сразу после того, как Кори стала Алисой?

- Не получится. - Хмыкнул Вэл. Невеста хоть и была сильной провидицей, да еще и его невестой, но он оставался Демиургом, и смотреть его прошлое без его разрешения едва ли смогла бы даже сестра. Впрочем, такую возможность можно было выиграть у Доски, как результат хода.

Деми пожала плечами.

- Твоё - не получится. А вот Алискино - вполне. Тем более, что она снова вернулась в шкурку красавицы-лисицы.

Велиар пожал плечами.

- Это все равно ничего не даст.

Деми вздохнула.

- Ну что мне? Идти опять к доске на поклон?

При этой фразе жених сверкнул глазами, но справился с собой.

- Опять же, она не ответит.

- Значит, ты говорить не хочешь, прошлое Алиски ничего не даст, доска тоже ничего не скажет. Делаем вывод, что случилось что-то, что заставило тебя рассердиться, когда мы сидели в «ДД». Судя по всему, моё предложение с алой ленточкой пришлось тебе совершенно не по вкусу, ибо невеста демиурга не должна себя так вести. Правильно я тебя поняла?

- Нет. К посиделкам в «ДД» это отношения не имеет. - Покачал головой Велиар. - И я не буду тебе подсказывать, если бы мое мнение тебя интересовало, то ты бы его узнала раньше, а не допытывалась бы сейчас.

- Ах… Твоё мнение… - вампиресса чуть заметно прищурилась, потом провела пальцами по чёрному кольцу у локтя Вэла. - Ты о нём?

- Возможно. - Вэл хмыкнул.

- И что тебя так рассердило?

- Угадай с одного раза, раз ты такая догадливая.

- Скажи-ка мне, ми-и-илый, - глаза вампирессы угрожающе сощурились. - Ты когда мне предложение делал, о чём думал?

- В тот момент?.. О том, что у вас стол жесткий.

- Замечательно. А когда вообще решил его сделать, где твоя голова была? На плечах? Или ты её потерял, и она приняла такое решение без твоего ведома?

- На плечах, на плечах. - Хмыкнул Вэл.

- Да? - скепсис так и звучал в голосе Деми. - Знаешь, может, ты просто ошибся с выбором невесты?

- Демиурги не ошибаются. - Этак пафосно подняв палец сообщил Вэл.

- Они просто лажают, - покивала Деми, опустив взгляд на пол.

Кори, прижав ушки к голове, пятилась подальше от стола и от парочки. В воздухе начали потрескивать молнии.

- Ммм… Нет, и не лажают, им не положено. - Велиар выдохнул мармеладку.

- Да? Тогда открою тебе одну маленькую тайну! И если ты не внемлешь ей, то … ты точно сделал то, что демиургам не положено, а именно - ошибся! - положив ладонь на затылок Вэла, Деми прижалась лбом к его лбу. Впрочем нежное касание в любой момент могло превратиться в полноценный борцовский и весьма неприятный захват. - Я собственница. Ты сам это знаешь. И знал. А подтвердив помолвкой мой статус, ты закрепил это право собственности. И следом, могу добавить тебе только одно. Замужество или брак - это разделение напополам и горестей, и радостей. Вообще всего. Ты не дал мне умереть, получив кольцо. И ты заплатил за это свою цену. И эту цену необходимо разделить пополам. Иначе какой смысл в этом всём, скажи мне?

- Если ее делить, то все теряет смысл и выходит, что я во все это влез только, чтобы ты разделила со мной эту цену. И меня это не устраивает. - Велиар вздохнул. - Так что… не надо тебе этого делать.

- Тогда… что ты хочешь?

- Чтобы ты не делала этого. - Велиар коснулся пальцами щеки невесты. Ему, знавшему, что это такое, было невыносимо даже думать о том, что Деметре придется проходить подобное. - Не надо.

Ресницы дрогнули, опускаясь. Девушка выглядела сейчас такой милой и растерянной, что Вэл невольно залюбовался ей, чуть не растаяв. И все же - чуть.

- Я не понимаю, - призналась, наконец, Деми. - Я просто не понимаю. Тебя. Твоих поступков. Их причин. Не понимаю.

- А надо ли, Деми? - Вздохнул Велиар.

- Угу. Хоть на немножечко. Вот на столечко!

- Зачем?

- Затем что я боюсь… - Деми виновато улыбнулась. - Я не хочу тебя потерять…

- А ты не бойся. - Улыбнулся он. - Не потеряешь.

- Хотелось бы верить, - вздохнула девушка, чуть отстраняясь. - Давай уж косточки.

Велиар мягко за подбородок повернул девушку к себе, посмотрел ей в глаза.

- Нельзя быть с кем-то и не верить ему. Учись уже верить мне, ага?

- Тебе я верю. А себе… не очень.

- Ну и балда. И это тот случай, когда твой брат со мной согласится. - Демиург с улыбкой растрепал волосы невесты… а косточки передал лисенку.

Кори, уже успевшая догадаться, что буря миновала, приняла косточки на хвосты, не преминув ими похвастаться. Подкинула косточки, и на подоконник опустились две грани… Две тройки.

- Облажалась… - Грустно вздохнул Велиар, погладив все же зверушку. - Ходи, невестушка.

Деми кивнула, беря косточки в ладонь. Покрутила их, задумчиво разглядывая.

- Вэл… А как шесть-шесть могут фонить неприятностями?

- Очень легко. Так что не советую.

- А разве это от меня зависит?

- Ну… вообще-то да.

Деми только покачала головой.

- От меня перестало что-либо зависеть сразу после того, как я решилась играть с тобой.

- Заметь, я тебя НЕ заставлял! - Велиар рассмеялся, вспоминая этот момент.

- Угу. Если бы я только знала…

Косточки поднялись вверх.

- Так, это еще как понимать!?

- Что именно? - состроила девушка невинную мордочку, ловя косточки на ладонь, но не спеша её разжимать. Две шестерки жгли кожу и без взгляда на них.

- Так я и знал. - Обреченно вздохнул Вэл, а перед его взглядом фигурка невесты встала на ловушку, лишающую по цепочке магии всех: её саму, тех кто был связан с ней кровью, мыслями, магией. Соответственно, весь Неведомый клан, поскольку провидица была не просто сильной, она ещё и была очень тесно сплетена с кланом своими знаниями, умениями, способностями. А через Дёма эта цепочка становилась всеохватывающей. Армагедец… - Когда твой брат прибежит убивать меня - скажешь, что это твой косяк…

Деми виновато кивнула.

- Угу. Даю ему три минуты… Он сейчас сидит с расчётами… Но когда придёт… А как это ещё объяснить всему клану? Ох…

- А это уже - твои проблемы. - Усмехнулся Демиург. - Считай это местью за самоуправство.

- Можно подумать, это благодаря тебе я оказалась на этой клетке, - фыркнула девушка.

- Не благодаря мне. Но все же…

- Всё же… Ладно… Если ты так хочешь, я соглашусь с твоей точкой зрения…

- Сделала одолжение…

- Ну… - Деми опустила голову, нарочито громко вздыхая. - Это такая малость…

Велиар вздохнул… и нацепил невесте мармеладную шапку с зефирным помпоном.

- Вэл!

- Да-да?

- Знаешь кто ты!

- Не-а. Кто ж?

- Редиска… Самая настоящая…

- Да? - Что сделал Вэл? Правильно, превратился в редиску. Большую.

Деми, ойкнув, рухнула с подоконника.

- Буду редисочным монстром! - Сообщил Велиар, поймавший девушку.

Деми только глаза закрыла, поняв, что в качестве подушки у неё теперь редиска…

- Дурдом, - пробормотала она, осторожно поднимаясь на ноги.

- Он самый. - Довольно сообщил жених, роняя девушку обратно.

- А встать мне удастся?

- Зачем?

- Затем, что кажется пора идти сдаваться папе… Потому что судя по тому, что Дём не появился, значит, он с женой. И в ближайшие цать минут, часов - его можно не ждать.

- Ага. И тебя будут немножко убивать.

- Угу. Теперь бы ещё понять, чего говорить можно, а чего говорить нельзя, дабы не вляпаться по самые уши…

- А ты и так по макушку. - Любезно улыбнулся Вэл.

Деми всхлипнула.

- Не реви. Пошли, буду твоим кляпом…

- Я не реву… Я боюсь! Это разные вещи!

- Не боись.

Испуга в глазах вампирессы не убавилось…

- Кусающаяся редиска страшнее, - пригрозил Вэл.

Деми хихикнула, потом кивнула.

- Ладно, будем надеяться, что мне повезёт… И моя голова останется на плечах хотя бы как память…

- Не надейся. Я ее забираю.

- Кого?

- Голову.

- Зачем она тебе?!

- Моя невеста? Моя. Что хочу, то и делаю.

- Кажется, это будет покруче чем от меня «моё», - задумчиво пробормотала Деми.

Большая редиска тем временем отрастила ножки и ручки из таких же редисочек. И, придерживая Деми, чтобы та не свалилась, попрыгала в сторону кабинета Мстислава…

Дурдом разрастался…


…В Зале Совета опять собрался народ. В этот раз Демоны собрались сами, когда ощутили, как отсекло магию. В основном, это нервировало, но не особо. По большей части они были воинами, а не магами.

Моргану в зал затянула сама Деметра, спрятавшаяся за Княгиней от брата.

Тот сидел на своем месте, но… все без исключения старались туда даже не смотреть. Все же ему пришлось хуже всех…

Деми, покосившись на брата, с тяжёлым вздохом понурилась и пошла, под изумлёнными и местами насмешливыми взглядами демонов сразу к Дёму. Села рядышком и негромко спросила:

- Бить будешь? Или убьёшь сразу?

Демиан не ответил, подавлено глядя на свои руки, лежащие на столешнице.

Деми вздохнула, что говорить она просто не знала. Положив ладонь на руку брата, чуть-чуть толкнула её.

- Дём. Это временно. Ты же знаешь…

- Угу. - Машинально кивнул он. Не ощущать магию было мучительно… все равно что разом отсечь руки, ноги, слух, зрение - все способы восприятия и взаимодействия с миром. Эта звенящая пустота сводила с ума, а неизвестность только еще больше его добивала. Нет, откуда это произошло - он сообразил и сам, но надолго ли? Не так важно. Просто сбывался один из самых его страшных кошмаров, всего-то.

- Дём! - на глазах младшей близняшки показались слёзы. Смотреть, как убивается брат - для неё было мучительно больно.

Дем прикрыл глаза, сжал руки, разжал.

«Ну же, очнись…» - одернул он себя, - «Хотя бы ради Деми прикинься, что все в порядке!»

И он действительно прикинулся, ободряюще улыбнулся сестре, чуть сжав ее ладошку. И, хотя он искренне верил в свой актерский талант, выглядела улыбка коряво…

В ответ вампиресса просто прикоснулась лбом к его плечу. Вымученные гримасы её не обманули.

«Я больше не буду играть с этой Доской. Хочешь?» - спросила она негромко. Несмотря на то, что магии не было, мысленная связь близнецов никуда не делась. Ухудшилась слышимость, уменьшилось расстояние, на котором они могли разговаривать, но связь между ними была по-прежнему.

«Не стоит, малышка. Все в порядке», - Отозвался Дем.

«Я вижу, совсем «всё в порядке». Хоть меня не обманывай».

«Переживу», - Продолжил в том же духе маг.

Вампиресса вздохнула.

«Ну, хочешь, я нарушу правила Доски?»

«Только попробуй - уши надеру!» - Испугался брат - «Уж это я даже сейчас вполне могу!!!»

«Конечно, можешь. А ещё можешь устроить любым гостям локальный ад, потому что артефактами пользоваться можно до сих пор…»

От необходимости ответить, Демиана избавил Мстислав. Он уже несколько минут хмуро наблюдал за детьми, догадавшись, что они знают, что случилось.

- Деми, ничего рассказать не хочешь? - Строго спросил он.

- А… - девушка дёрнулась, посмотрела на родителя испуганным взглядом. Открыла рот. Закрыла. Открыла. Закрыла.

И опустила голову, не зная, как говорить и решила, что лучше всего говорить прямо.

- В общем, - решительно выпалила она. - В виду некоторых причин на некоторое же время мы временно лишены магии!

- А подроооообнее?! - Мстислав прищурился.

- Ну… - Деми отвела взгляд и заюлила. - По ряду причин, не связанных с проявлением мира физического и мира метафизического, в виду особенностей, на которые невозможно влиять… И о которых, к сожалению, я не могу говорить, - добавила девушка после небольшой заминки. - В общем, ситуация такова, что мы все попали… Не буду говорить куда.

- На Доску Судьбы? - Неожиданно раздался голос в зале.

Деми прикусила язык, только втянула голову в плечи.

Бросив взгляд на дочь, Риана повернулась к Моргане.

- А можно чуть поподробнее?

- Есть такая… интересная штука, как Доска Судьбы. Отдаленно ее можно сравнить с пошаговыми настольными играми данного времени. Только вот ходы в ней - это влияние на Судьбу. Не одного человека, а всего мира. И ставка соответственная. И, как в любой игре такого типа, там есть клетки с бонусами и наказаниями. Видимо, кое-кто загремел на клетку с наказанием. - Моргана пожала плечами. Она не обратила внимания, как мрачнел с каждым ее словом Гост…

- Ну, в общем, - Деми потёрла мгновенно занывший затылок. Мигрени - то что было последствием-наследством её дара, возвращались, как только она лишалась магии (а это было далеко не первый раз) и начинала волноваться. - Вы всё поняли.

- Что мы поняли, моя радость? - спросила Риана, чуть откинувшись на стуле. Прохладные нотки в голосе мамы означали, что она оче-е-ень недовольна.

- Ну… Что… Оно… Да. - Сдалась Деметра. Припёртый к стенке игрок мог легко сдаться, а правда о игре могла повлиять на ситуацию в лучшую сторону. - Да, я на этой доске. И да, это моя вина, что мы потеряли магию на весь текущий ход.

- Кто потерял магию?

- Все неведомые.

- Вне зависимости от их местонахождения?

- Да.

- Чем нам это грозит?

- Ничем, - передёрнулась Деметра. - Само по себе - ничем. Мы по прежнему можем пользоваться артефактами и нашей бронёй, нашим оружием, накопителями, которые у нас есть. Просто на некоторое время мы отрезаны от магических потоков.

- Как-то до них дотянуться можно?

- Нет, нарушения правил.

- Чем они грозят?

- Смертью, - просто пожала плечами девушка.

- Не совсем смертью…. - Подала голос Моргана. - Смерть ерунда. Доска СТИРАЕТ нарушителя, словно его никогда не существовало. Дальше сами можете сообразить.

- Все ваше снаряжение заряжено под завязку, я ещё не успел пересобрать его. - Подал голос Демиан. Говорил он глухо, но - говорил. - К тому же только вышла партия боевых артефактов, на какое-то время хватит.

- На нас не обязательно нападут. Если быть точнее, - Деми нервно забарабанила пальцами по столу. - Может последовать подарок от нашего врага, но … В общем… Блин! Короче, я недавно была у него в гостях.

Судя по взгляду Демиана, повернувшегося к сестре, жестокая смерть грозила либо самой Деми, либо её кавалеру, который несомненно был транспортом.

Бросив взгляд на Дёма, несмотря на грозящую ей же опасность, Деми порадовалась тому, что депрессняк того отпускает, и торопливо добавила:

- Как вы все знаете, есть те видения, которые я обязана передать.

Демоны переглянулись. О да, они знали. Хорошо знали! Первое такое видение пришло к девочке в восемь лет. И обязывало её отправиться к психу-изгнаннику аж на другой конец света.

Естественно, мелкой никто не поверил. Что значит, видение, которое должно быть доставлено? До этого Деми даже признаков того, что у неё есть какая-то сила предвидения, не демонстрировала. Естественно, никуда её не пустили.

Через час после того, как начался… приступ, на другой конец света её отнесли на руках. Но то схождение с ума магии вокруг девочки и ту боль, которая терзала её саму,- запомнили отлично все, кто стал тогда свидетелем происходящего. А поскольку случай был далеко не единичный, со временем все демоны оказались вовлечены в ситуации с обязательными предвидениями. Только если некоторые заканчивались благополучно, то некоторые превращались в катастрофы

- Одним словом, - продолжила Деми решительно. - Это было видение из этого разряда.

- И? - Грандсир вновь подал голос. Его удивило, что дочь сунулась в такую опасность без брата. Обычно ее всегда сопровождал он. Или Гост. Но оба слышали об этом явно впервые.

- И мне пришлось отправиться к Тени в гости, - развела девушка руками. - Дём сидел со своей новой задумкой, которая при реализации потреплет ну очень много нервов всем из противоположного лагеря, поэтому отвлекать его я не стала. Попросила Вэла, чтобы он меня туда отправил… И присмотрел, чтобы Тень меня… не обидел.

- Продолжай… - Мстислав похоже отставать не планировал.

- Ну, - по губам Деми скользнула насмешливая улыбка. - Скажем так, Тень был в раздрае чувств. Никогда бы не подумала, что у него может быть такое выражение лица. Он меня ни разу не коснулся, соответственно, никакой опасности мне не грозило.

«Она мне теперь вообще никогда грозить не будет», - мысленно для брата добавила девушка и снова продолжила вслух:

- Судя по моему видению, хотя его раскрывать я не имею права, сами знаете. Я могу сказать, что Тень лично не придёт к нам в гости. Ему будет не до этого.

- Это не значит, что он не может нагадить. Кадров у него хватит.

- Да… - Деми замялась. Говорить про то, что Тень игрок и заниматься будет совершенно другим она не могла. - Я надеюсь, что наших сил, как воинов, так и наших артефактов и прочего, вполне хватит на то, чтобы справиться с гостями и кадрами. Тем более что недавно Дём отличился тем, что забил стихийницу. А … банкиршу в наши казематы привел Лин.

- И промолчал, паразит… - Буркнул Деметрий. - Дэвон, ты почему еще не поработал над ней!?

- Потому что там работать не с кем, - отозвалась Адриана вместе вампира. - Там запуганный ребёнок, который готов пообещать всё, что угодно, лишь бы не били, не говоря уже о том, чтобы не убивали.

- И это свита нашего главного гада… - Буркнул Деметрий.

- Ты забываешь, что она - всего лишь средство получения денег. - Хмыкнул Демиан. Сейчас его бесило абсолютно все.

- Угу, - подтвердила Деми, опять втянувшая голову в плечи. - Она была дойной коровой для них. Не более того…

- А ты-то чего прячешься? - Спросил отец.

- Я хорошая, - немного неуверенно сказала девушка.

- Деметра…

- Ну, правда… Я никому дорогу больше не переходила. И… нигде больше не была. И моя вина только в том, что я согласилась играть на этой доске… вот…

Риана смягчилась. Уголки губ вампирессы поехали вверх.

- Значит, в лучшем случае - нам вообще ничего не грозит. В худшем случае наши воины получат возможность подраться в своё удовольствие?

- Типа того. - Хмуро буркнул Демиан, затем не выдержал этого сидения и, поднявшись, вышел из зала быстрым шагом. А ведь обычно он просто телепортировался…

Деми проводила его несчастным взглядом и совершенно повесила нос.

- Не кисни, отойдет. - Произнес Гост.

Моргана же не стала добавлять, что она своих сил не утратила. К клану она отношения не имела, так что могла помочь… если сир позволит.

Но всё же что-то подсказывало Моргане, что ответ Наты на такую просьбу о помощи - будет отрицательным.

- В любом случае, - заметила Ри, нервно потерев кончик носа. - Это будет интересным опытом для неведомого клана. Как это жить, без магии. Будем считать, - поднялась она с места. - Это своеобразным уроком. Я на кухню. Раз уж накрылись все мои изыскания, буду развлекаться с готовкой. Деми?

- Я с тобой, мам. - Кивнула девушка.

И две вампирессы стремительно покинули зал совета.

- Ступайте. Дежурной смене - полная экипировка, остальным тоже привести все в порядок… будем готовиться к любому исходу. - Мстислав отпустил присутствующих, и Демоны пошли доносить информацию до остальных. До кого в урезанном виде, до кого в полном объёме. Единственное, о том, что в случившемся вина Деметры, оказавшейся на доске Судьбы, никто не проронил ни слова…

Глава 25. Танец марионеток


Шестнадцатый ход


Город… впечатлял. Время не изменило его духа - все было как тогда, в том далеком прошлом, когда вампиры правили миром, и все было так, как они повелят. Соседям приходилось держать стену из сложнейших чар, чтобы информация о непокорном клане не вышла на свет все эти века… но это было лучше, чем резня, которая началась бы, приди кто-то их усмирять.

Тень с огромным удовольствием находился в этом городе, все больше уверяясь - этот клан пойдёт за ним. Он уже знал, ЧЕМ сделать их самыми преданными слугами. На бредущую рядом ногу за ногу Теаналь он и внимания особо не обращал, наслаждаясь духом места.

Впрочем, прогулка закончилась куда быстрее, чем хотелось бы Изначальному. - Портал выпустил их обоих недалеко от местной резиденции клана Теней.

- Интересно, когда заметят? - Спросил вслух Изначальный.

- Уже заметили, мой лорд, - прошелестела девушка, останавливаясь, чтобы не влипнуть в паутину охранных чар самого клана тени.

- Какая искусная работа… - Изначальный пробежался пальцами по паутине. - Да, этот клан не прогнил, как другие…

- Приятно слышать из уст того, чьё мнение для нас самое главное, что наш клан до сих пор чтит заветы нашего Изначального.

Паутина медленно расступилась, опуская на землю Леди. Не юную девушку, не наивную вампирессу с испуганным взглядом раненой лани. Женщину, знающую себе цену.

Она шагнула на тропинку в дорогом платье, богато инкрустированном, но не казавшимся здесь и сейчас чуждым. Её волосы были подколоты шпильками, обнажая лебединую гладкую шею и покатые плечи. На лице ни следа морщинок. Ей было лет тридцать, пожалуй. И смотрела она на Изначального с уважением, но не с преклонением и не с подобострастием.

- Меня зовут Лада, лорд. И я глава аргентинского клана тени. Что привело вас сюда, позволено ли мне будет узнать? Мир это или война?

- Война. - Ему понравился этот взгляд. О да, она знала себе цену. Истинную цену. Не пыталась казаться королевой, будучи шавкой, и не пыталась быть шавкой, будучи королевой. Именно таких он всегда ценил. Именно такие были достойны власти. А потому Изначальный ни на миг не смутился, когда галантно поклонившись, поцеловал кончики пальцев пахнущей дорогими, но не навязчивыми духами кисти. - Возвращение мира к тому виду, какой должен быть, пожалуй.

- О… - Лада чуть заметно улыбнулась. - Такой разговор не терпит спешки. Но ночь длинна и предлагать вам виски или коньяк - это слишком… навязчиво. Не сочтите за грубость, я предложу вам ирландский кофе с амаретто и сухие бисквиты с кардамоном. Если бы я знала о вашем появлении заранее, мы бы подготовили пир, достойный вас. Но к сожалению, спешка может лишь испортить всё впечатление. Пройдёмте, в мой дом. Он не очень большой, но уютный. Эта… девушка с вами, лорд?

- Да. - Изначальный припомнил, какая должность досталась Правящей. - Теаналь - мой Глас. - Он сам чуть не рассмеялся от этого, но - факт есть факт. - Вы полностью правы, Лада. Спешка никогда не бывает полезна. Особенно, когда спешить некуда. - Тень даже предложил даме руку.

С достоинством приняв руку, но не столько опираясь на неё, сколько обозначив факт этого, Лада тронула нити паутины.

Сдвинулись не сами вампиры, сдвинулось пространство, за одно мгновение перенеся вход в двухэтажный и не самый большой особнячок прямо к ногам Изначального.

У крыльца цвели огромные гортензии, с цветами ярко-алого и чёрного цветов. На подоконнике дремала кошка, а ставни, которые в любой другой стране были в первую очередь средством защиты от солнца, здесь были лёгкими, резными и, пожалуй, солнечными. Если можно так сказать про творение вампиров.

Двери распахнулись, открыв коридор, отделанный тёмным деревом и обставленный с большим вкусом.

- Пройдёмте, - пригласила женщина. - Вход в мой дом всегда открыт для Вас, лорд. Девушка, - взглянула Лада на подавленную Теаналь. - Проследуйте за нами.

Изначальный чуть обозначил улыбку. О да, Лада была достойной правительницей этого клана.

- У Вас отличный вкус… Под стать хозяйке. - Не поскупился на комплемент Тень.

- Благодарю вас.

В коридоре было минимум украшений, да и разглядывать его было некогда.

Гости вслед за прекрасной хозяйкой прошли в небольшую гостиную. Камин был пока потушен, хотя когда в Аргентине бушевали ветра, он становился жизненной необходимостью.

Обстановка комнаты была проста, но элегантна. Всё та же ненавязчивая роскошь и гармония в каждой детали.

Лада, устроившись за столом, сама налила кофе гостю. Это был знак уважения. А вот бисквитики, маленькое хрустящее несладкое печенье и огромную пиццу вынес уже молчаливый слуга.

- Прошу. Немного простовато. Но здесь, в этом холодном краю есть некоторые сложности с изысками.

- Изыски не всегда бывают к месту… - Изначальный пригубил кофе, насладившись глубоким вкусом.

Теаналь перед которой по молчаливому кивку Лады поставили молоко с мёдом, вцепилась в кружку, трясясь всем телом. Особняк её подавлял. Здесь было слишком много тени, страха и затаённого в углах ужаса и крови.

Но только когда кофепитие было завершено, и гости пересели к камину, разожжённому всё тем же молчаливым слугой, Лада вернулась к делу.

- О какой войне вы говорили, Лорд?

- Похоже, барьер не пропускает информацию не только наружу, но и внутрь?

- Увы… - Лада чуть извиняясь развела руками, звякнули колокольчики на её правой руке. - К сожалению, мы здесь оторваны от мира. Наше общество не ценит человеческий интернет, поэтому мы редко узнаём актуальные новости. Даже о вашем возвращении мы узнали только несколько дней назад, в чём я вынуждена с прискорбием признаться.

- Что ж… тогда я немного просвящу вас… Дело в том, что я собираюсь вернуть времена величия вампиров, и отбросить эту позорную жизнь, которую они ведут. Несколько кланов уже покорились моей власти, но на пути стоит восставший Неведомый клан. Они слабы, лишь блеклая тень себя прежних, с ними больше нет их Мистраля, их будет не слишком хлопотно уничтожить… а дальше поставить на колени остальные кланы труда не составит.

Лада задумалась, потом осторожно уточнила:

- Не сочтите за недоверие, Лорд. Вы уверены, что нынешние неведомые лишь блеклая тень себя прежних? Признаться, нам довелось познакомиться… с несколькими представителями этого клана. Более того, мне больно это признавать, но мы выступали для двоих из них в качестве учебного пособия. Очень… мерзкий и горький опыт.

- Вполне. К тому же у меня хватает пушечного мяса, которое можно бросить на убой, чтобы измотать тех из них, кто хоть чего-то стоит. - Совсем не разгневался мужчина.

- Что ж, я сочту за честь принести вам оммаж, Лорд. Но вынуждена сразу оговориться, что мой клан - для меня самое важное. Этих детей я вырастила с младенчества, воспитывала их, учила, готовила. И если я пойму, что что-то пойдёт не так, я сделаю всё, чтобы они были в безопасности. Даже ценой собственной жизни.

Изначальный сверкнул глазами.

- Если они выросли достойными, им нет нужды гибнуть.

- Что ж, тогда… - Лада повела рукой, собирая в ладонь кусочек собственной тени. Прокусив указательный палец, она капнула в комочек несколько капель крови. И сгустила всё это в яркий кровавый янтарь. - Я, Лада фон Шварц, своей силой, своей кровью и своей душой клянусь быть верной Изначальному, сотворившему весь наш род. И клянусь отныне и вовек следовать за ним сама, со своими детьми и со своим кланом.

- Отлично… - Изначальный повел рукой, принимая присягу. - Но… у нас есть еще одно дело…

- Ещё одно дело? - Лада вернулась в своё кресло.

- Да… кое-кто из ваших питомцев совершил непростительную ошибку… но уже заплатил за нее.

- Питомцев… - На лицо женщины набежала тень. - Мальчишка Ирсен. Верно, Лорд? Он сбежал пару дней назад, обманув стражу. Бездарь, оставшийся с нами только в память о вашем сыне. Не желающий соблюдать заветы нашего клана и утверждающий, что жить по ним - это глупо и неверно.

- Да. Он прибыл ко мне, даже не скрывая своих целей… Думаю, не стоит пояснять его судьбу.

- Простите, лорд. Но всё что я могу сказать - туда ему и дорога!

- Почти… но, как оказалось, он успел прибрать к рукам одну вещь, принадлежавшую мне. И я намерен ее вернуть.

- О чём идёт речь, лорд?

- О некоем предмете, дарующем особую силу оружию, к которому он будет привязан.

- Лорд, прошу меня простить, - на губах Лады возникла чуть лукавая улыбка. - Я не смогу отдать вам этот предмет. Нет, не спешите гневаться. Я просто не смогу взять его в руки. Но вы, если захотите, сможете легко взять его. И мальчишка Ирсен не смог бы его взять, потому что только истинный наследник Тени, он сам или наследник сути Правящего смог бы коснуться этого амулета.

Тень усмехнулся, ему было очевидно, что женщина поняла, зачем ему с собой правящая… столь экстравагантного вида.

- Прошу, - Лада взглянула на Теаналь, расстегнув воротник своего платья. В ложбинке пышной груди переливался чёрный бриллиант на длинной витой цепочке из белого золота.

Изначальный тихонько усмехнулся. О да, амулет давал этому оружию особую силу…

- Теаналь? - Поторопил Правящую Тень.

- Да, мой лорд, - прошелестела девушка, осторожно сняв амулет с груди Лады и протянув его Изначальному.

Приняв от девушки амулет, Тень всмотрелся на него и чуть оттолкнул ладонь Теаналь с некоторым раздражением. Нет, амулетбыл не совершенен… Не настолько хорош, как Изначальный думал.

- Надо бы его закончить… Теаналь… прощай. - Голос получился несколько скучающим. Кокон теней стал подниматься вокруг Правящей, когда кинжал с «пламенеющим» лезвием вскрыл девушке грудную клетку ровно посредине, и Изначальный единым ударом вогнал амулет в ее сердце. Грубые жгуты из тени стянули ужасную рану, а кокон не выпустил пролившуюся кровь на пол. - Ты выносишь в своем сердце новую суть моему оружию… отдашь ему свою кровь наследницы Правящего. Больше ты все равно ни для чего не пригодна. - Прошелестел чуть насмешливый голос на ушко Правящей. - Посмотрим, как надолго хватит твоей жизни…

С этими словами кокон сомкнулся, погружая пленницу во мрак без звуков, запахов и света.

Брезгливо вытерев пальцы салфеткой, Изначальный посмотрел на Ладу, чтобы прочитать ее реакцию. Женщина к произошедшему осталась идифферентно-спокойна.

Разве что в её улыбке была доля небольшого интереса.

- Когда прикажете отправляться, лорд? - спросила она, помешав в камине угли.

- Посмотрим… не этой ночью точно. Мне спешить некуда, оружие еще не готово.

- Желаете остаться в нашем городке?

- Думаю, да. - Чуть приподнял уголок губ мужчина, глядя на игру теней от пламени.

- Тогда, - Лада гибко поднялась. - Я прикажу начать приготовления торжественного ужина. Или если вы пожелаете раскрыть своё присутствие здесь - полноценный пир.

- Зачем скрывать очевидное? - Удивился Изначальный… затем вспомнил, что сейчас почти не имеет ауры - он скрыл ее, чтобы не привлекать внимания. - Ах да… Думаю, я доверюсь вашему вкусу, леди.

- Тогда я осмелюсь предложить вам торжественный ужин. И ненадолго скрыть тот факт, что вы посетили наш клан. Пусть мы станем неприятным сюрпризом на поле боя и для Неведомого клана, и для наших кровных врагов, части их, рода Марр.

- О… Отлично. - Тень усмехнулся. - Отлично.

- Тогда я отдам все необходимые распоряжения и вернусь к вам. Дом в вашем распоряжении, Лорд.

- Буду вас ждать, леди. - Тень проводил женщину взглядом, усмехнувшись своим мыслям.

Да, эта дама была как раз тем, чего ему не хватало. Именно таких сородичей он собирался ставить на подобные должности… а еще Лада была хороша собой и правильно подала себя.

Тихо хмыкнув своим мыслям, Тень взял с полки книгу и вернулся в кресло, приготовившись ждать. Планы на ближайшее время вырисовывались все четче…


Гости пришли почти на рассвете. Оставалось всего минут сорок или даже может тридцать до восхода солнца, когда патруль на границе особняка сообщил, что происходит что-то неладное.

Вампиры не видели магии, не могли её ощутить, не могли её почувствовать. А тонкости настроек артефактов не хватало. Только покачивались тревожные нити, словно от ветерка.

Третья линия обороны особняка, вторая – нигде не сработала тревожная сигнализация. И уже на первой линии, когда до входа в дом оставалось с пару десятков метров – появились гости.

Демонам, рассредоточившимся по дому, быстро собраться бы не удалось. Поэтому «честь» встретить гостей выпала, в общем-то, немногим. Из-за того что было непонятно откуда можно ждать нападения, демоны разделились.

С северной стороны – парадного входа, ждали гостей Деметрий и Деми. С западной стороны – Мстислав. Восточная досталась Владимиру, а южная – Марану. Роланд и Эфа присоединились к Владимиру. Рафаил к Марану. Там же подвизалась и Моргана, которой было запрещено оказывать какую-либо магическую поддержку.

В бое категорически было запрещено принимать участие Весте, Фее и Лазарю. А ещё – всем ученикам, птенцам и воспитанникам. Риане запретить участвовать ни у кого бы не получилось, поэтому Тринадцатый демон была там, где и всегда – за спиной мужа, со своими обожаемыми веерами. Дём сидел в пультовой, готовясь в любой момент появиться на любом участке боя со своими артефактами.

В качестве средства оповещения были выбраны человеческие военные рации. По идее, этого должно было хватить. На деле, этого оказалось слишком мало. Потому что гости пришли перед рассветом, и гости…

- Люди? – изумилась Деми, даже немного опустив парные клинки.

- Нет. - Гост покачал головой. - Марионетки…

- Марионетки? - взглянула на него девушка с удивлением, поднося к губам рацию. - А что это значит, и с чем их есть?

- В них клок силы. Тело надо уничтожить под ноль, чтоб выбить их… ну, или разорвать связи. Увы, магии нет, так что будем по-плохому.

- Э… - Деми сглотнула. - Тело? Под ноль? В фарш… что ли?

- Примерно так. Хотя если там хорошо постарались, фарш будет ползать.

- А других вариантов нет? Там… провести обряд изгнания?

- У тебя есть магия?

- Не знаю, сработает ли это… - Деми задумалась. - В принципе, как… Ой.

Говорить о том, что она является ещё и проводницей душ, девушка почему-то не захотела. Заупрямилась сама по себе.

- Ладно. Они - эти, опасны?

- Ну… ты количество видишь? Уровень живучести я тебе озвучил. Думай. - Гост раскручивал на цепи кинжал.

- Я к тому, что бегать быстрее, прыгать веселее они будут? Или к нашему счастью они ограничены ресурсами человеческого тела?

- Ограничены… но они могут работать на износ.

Деми вздохнула.

- Блин, это называется попадалово…

- Я бы назвал это иначе… но при девушке - не могу. - Гост фыркнул и метнул кинжал. Марионетку попадание в лоб не смутило.

Деми засмеялась.

- Я тебя поняла, - честно сказала она, пробежавшись пальцами по браслету и убирая туда клинки. Против таких противников - это бы не сработало. Взамен из любимого артефакта, девушка вытащила массивный топор, покрутила, довольно хмыкнула и сорвалась с места.

Велиар посмотрел на это… и вздохнул. Невесте хотелось помахать железками… А ведь он предлагал взять простой человеческий огнемет! Ну, или плазмомет из соседнего мирка.

«Ночь, как же эти детишки сумасшедши…»

Неожиданно крутанувшись в толпе марионеток, отчего сразу три головы покатились по земле, Деми повернулась, найдя взглядом Вэла. Послала ему воздушный поцелуй и с ещё большим энтузиазмом врубилась в толпу потенциальных груш.

- Какой же ты ребенок… - Отметил Гост, разваливая наискосок марионетку мечом. Это их не особо смущало, но хоть затрудняло движение!

- Мне можно! - отозвалась Деми, скользнув за спину Госта, чтобы разрубить стоящее в растерянности тело на несколько крупных кусков, а следом скинув их в змеиную яму. Ловушка, которая должна была помочь против незваных гостей, могла отлично поработать отстойником. - Я ещё маленькая!

- Ага, младенец. - Хмыкнул Гост.

- По сравнению с тобой - ещё какой!

- Цыц, у тебя в прическе ухо!

- Что? - растерялась девушка, подрубив ноги ещё одной марионетке и кинув её прямо под удар развлекающегося от души, а от того - молчавшего Деметрия.

Мечи вампира обратили добычу в забавно шевелящиеся кусочки, а сам он уже красиво четвертовал очередную добычу.

- Ухо у тебя. В прическе. На макушке. - Пояснил Гост.

- Гост! - возмутилась Деми. - Ты вообще сам понял, что сказал?!

- Правду я сказал. Деметрий слишком старательно их шинкует и забросил тебе отрезанное ухо в волосы!!! - Устал повторять вампир.

Отчаянный негодующий взвизг разнёсся над полем.

- Я потом без магии волосы не отмою!!! Вытащи, Гост!

Гост хихикая вытащил ухо из волос девушки и вручил его ей, мимоходом срубив верхнюю половину туловища марионетке.

- Деметрий, имей в виду, ещё один такой «подарочек», и я тебя прибью! - рыкнула девушка, круто повернувшись.

И в этот момент увидела чей-то скальп, летящий прямо на нее…

Круто присев, девушка проследила, как скальп повис на голове Госта. Перекатившись подальше от возможной реакции, Деми тихо прошептала:

- Я лучше подальше от вас, ребята, поиграю. А то грязно больно…

- Убью! – Гост, для которого прилетевшее ухо стало последней соломинкой, сломавшей хребет даже такому мастодонту как он, размахнулся и протянул Деметрия вдоль хребта цепью, соединявшей меч и кинжал. Тот взвыл, отскочив. Это ж как надо было взбесить Госта, что он дошел до рукоприкладства. Причем, сам Гост уже разрубал какого-то ретивого толстячка на две красивых половинки.

Деметрий же порадовался, что Дем давно уже перечаровал его броню. Если бы не это, он получил бы ряд переломов… все же лучше махать мечами осторожнее, в следующий раз может не повезти…

И Деметре следовало быть поосторожнее. Неосмотрительно отойдя слишком далеко от демонов, она оказалась в гуще противников. Свеженьких, ещё не растративших своих силы. И в какой-то момент, девушка оказалась с головой погребена чужими жадными руками, пытающимися её поделить пополам, а то и на четыре части.

Помог Маран, вовремя выдернувший Деми из свалки.

Следом за ним в общее развлечение врубился Рафаил.

Стало немного легче.

Следующими к общему развлечению присоединилась команда восточной стороны. Мстислав и Риана появились предпоследними.

Но безусловно самым весомым и запоминающимся было явление Демиана.

На десяток марионеток приземлилось… нечто. Издалека некто не слишком умный принял бы ЭТО за порождение безумного некроманта… но присмотревшись, Демоны увидели, что существо, разом обратившее десяток целей в салат, сделано из металла.

Это была огромная многоножка. Опорный позвоночник и множество ребер-ног, которые могли использоваться в любом сочетании как оружие. Существо имело четыре руки, причем на двух - с лезвиями вместо кистей, а на других двух - вместо пальцев. Огромная тварь в длину достигала метров десять!, Череп был удлиненный назад, с шипами по всей верхней поверхности. Так же с «лица» монстра сияли четыре глаза, а пасть разделялась подобно змеиной… только змея делит нижнюю челюсть на две части, а этот монстр делил нижнюю на пять частей, и все это великолепие было усеяно клыками.

Когда же тварь распахнула пасть, то исторгла поток ревущего пламени на всех противников перед собой.

Деметра такого уродца видела у брата лишь раз - как иллюзорную заготовку для групповых тренировок Демонов клана. Впрочем, заготовка так иллюзией и осталась, Демиан ее не включил ни в одну программу.

- Ну вот и что стоило появиться ему пораньше? - философски спросила Деми у воздуха, глядя на покрытые кровью волосы и одежду. Стоять внизу - под «дождём» ей не хотелось, и девушка предпочла переместиться в более подходящее для неё место.

Причем демоны, в основной своей массе, последовали её примеру, не желая попасть под удар сороконожки.

- Эм… ЧТО ЭТО!? - Пробормотал Деметрий, который попал под «душ» и теперь смотрелся ужасно неаппетитно.

- Вестимо, новая разработка гениального мага, - отозвалась провидица тут же.

- Эм… так магии ж нет.

- Вообще-то разработка старая. - Возвестил голос под крышей. Демиан не стеснялся пользоваться артефактными громкоговорителями, а ещё и слухачами. - И ее пересобирала система, пока вы дрались… Вэл мне полезностей подкинул. Знакомьтесь - проект «Жнец». - У кланового гения даже голос как-то оживился. Все равно ощущалось, что маг сильно подавлен, но работа с магией хоть в таком виде его успокаивала.

«Вот чем сестра занимается вместо того, чтобы мужа утешать!?» - Возмутился Велиар.

Ответа от Наты не последовало.

А «Жнец» тем временем дошинковывал последних противников.

- Предлагаю всем демонам клана переместиться в течение ближайших трёх минут в дом, - пробормотала Деми. - Солнце встаёт. А мы тут с Дёмом всё дочистим.

- Ага. - Теперь голосом мага говорил монстр. - Сейчас все будет… Деми, топай управлять природной схемой, я тут сейчас все выжгу к той самой матери.

- Иду! - согласилась девушка, прыгая с крыши. - Почти уже там!

- Бегом марш… Иии…! - Едва он замолчал, «Жнец» исторг из пасти поток огня, сжигая останки жертв, пока вампиры поплелись отмываться.

И следом, когда прах прибило к земле, с неба обрушился ливень… Ликвидируя локальные участки пожара и привнося в воздух запах свежести. А вместе со всем этим - в неведомый клан неожиданно вернулась магия.

Радость мага от этого события ощутили все… весь дом тряхнуло так, что все, кто не стоял прочно - рухнули, а Деметру на радостях шальная магия брата даже отмыла!

…только не просушила.

И стоя на крыльце девушка напоминала мокрого котёнка.

В смысле - была такая же несчастная, и капало с неё так же.

Велиар, смеясь, подхватил невесту, на ходу высушивая лишнее, и перенесся с ней в башню.

А счастливый маг продолжал праздновать возвращение сил, и это грозило затянуться надолго…

Глава 26. Визит в гости


Шестнадцатый ход


В дверь гостиной, где окопался маг Неведомого клана, раздался тихий стук. Следом за этим дверь немного приоткрылась, и в щель просунулась встрёпанная голова девушки.

Дём, не открываясь от своего увлекательного занятия, махнул ей, предлагая войти. Рядом с ним уже располагалась полуметровая гора его кулинарных изысков…

Деми, смерив изумлённым взглядом суши и роллы, присвистнула. В воздухе клубился дым от кальяна.

- Ты в порядке? - заботливо, хотя и отчасти испуганно спросила она.

- Ага. У меня кулинарное помешательство. Роллы с попкорном будешь? Или с шашлыком?

- Н-н-нет… Такое мне пробовать не хочется, даже смотреть на это отчасти страшно.

- Да что б ты понимала… На тогда ролл с мармеладкой! - Маг улыбнулся.

- Нетушки. Участвовать в таком кулинарном эксперименте в качестве подопытного испытателя я не хочу!

- Ну и завидуй… - Заявил маг, закидывая себе в рот вкусняшку. - Я внимательно тебя слушаю, о вреднейшая и милейшая из сестер!

- Я понимаю, - призналась Деми, - почему ты меня называешь вреднейшей. Заслужила. Но милейшей?!

- А все же? - Ушел от ответа брат.

- Что всё же?

- Ты чего такая растрепанная. Раз. С чем пришла, раз не вкусить мои шедевры. Два. и почему так мнешься - три.

- Растрепанная? - Деми скользнула пальцами по волосам, вздохнула. - Значит, мне не приглючилось… Ты меня сейчас опять ругать будешь, - вошла она наконец в комнату, закрыв дверь за собой. К брату она осмотрительно постаралась не приближаться.

- Деми, я в тебя сейчас вот этой вот ложкой кину, чтоб не темнила…

- Не надо ложкой. Синяк и шишка на лбу у меня уже есть. В общем… я опять была под носом у Тени.

- Деметра! - Заскулил Демиан, и в лоб сестра получила доделанным суши. - Ну что ж тебе не сидится?!

- Да я не выбирала! - обиделась девушка, перехватив «посылочку» почти в сантиметре от кожи. Под взъерошенной чёлкой, пока ещё не видимая брату, наливалась алым цветом кровавая корочка. - Я спать легла. А меня из тела вышибло!

- Ох… ну рассказывай.

- Не буду! Ты только ругаешься и дерёшься!

- Я вообще-то тебя уже полчаса пытаюсь угостить вкусняшками, которые сам сделал!

- Если бы они ещё не выглядели так подозрительно, - фыркнула Деми, - я бы попробовала. Но я опять без сил, а в таком состоянии, как и человек могу поймать отравление. Не хо-чу!

- Вот какого ты мнения о моих кулинарных способностях? - Насупился Демиан. Подошел и чмокнул сестру в нос, щедро вливая в нее силы.

Чихнув, девушка расфыркалась словно недовольный котёнок.

- Ты слушать будешь?

- Буду.

- Ладно… Помнишь, я говорила о том, что для того чтобы запинать изначального, тебе потребуется кое-что особое?

- Ага!

- Окей. Помнишь, что мне недавно пришлось делать предсказание самому изначальному?

- Ага. - Демиан кивнул, залечивая «боевые ранения» сестры.

- Теперь, поскольку всё сложилось, можно и объяснять, что случилось, почему нужно было и к чему должно было привести. Предатель, о котором я сказала этому теневому психу, являлся хранителем уникального оружия, которым можно убить кого угодно. Вообще, кого угодно.

- Ага… и теперь эта штука у Теня. Класс…

- Угу, - по губам Деми скользнула совершенно разбойничья усмешка. - У него… Он даже её уже забрал. Правда, есть одно маааааленькое «но».

- М? - Маг потянул темнящую сестру за прядку.

- Это оружие было несовершенным. Обычного мага убило бы с полпинка, а вот прокачавшего силу папу или самых старейших наших демонов, увы. Поэтому…

- Деми, я тебя сейчас укушу, чтоб не темнила… вот за нос и укушу!

- Не фиг! Не фиг кусаться! А то не расскажу, - засмеялась звонко вампиресса. - Ну, в общем, несовершенство оружия очень легко исправлялось. Он разорвал сердце своей подотчётной правящей, опустил кулон в её сердце и стянул раны. Всё произошло настолько быстро, что жизнь не успела покинуть тело. Саму правящую он забросил в кокон. По логике вещей, ну, точнее как думал он, Теаналь, так зовут правящую, будет счастлива отдать свою жизнь в угоду его желаниям. На деле она будет счастлива, если изначальный сдохнет. И сейчас, пока кокон выпивает мало-помалу её жизнь и вливает эти капли в кулон, она думает только о том, чтобы эта игрушка стала частью смертоносного оружия против Тени! Как тебе новость?

- Новость класс, еще б понять, как эту милую штуку стащить. - Демиан почесал нос.

- А! А вот это то, зачем я пришла. Прогуляешься со мной?

- Куда?

- Как куда, именно туда!

- Деметра… - Демиан закатил глаза и пошел одеваться.

Покосившись вслед брату, девушка задумалась, пробегая пальцами по браслету и прикидывая какое именно оружие ей с собой понадобится.

- Я знаешь ещё забыла что сказать!

- Вещай!

- Знаешь, к кому мы в гости отправляемся?

- Куда уж мне, недалекому!

- В Аргентину! К Ладе.

- Фыр… Она ж застрелится бананом от нашего вида, - по лестнице скатился носок, в котором, похоже, была припрятана заначка каких-то камешков.

Покосившись на них, Деми с места не тронулась.

- Это что?

- А что там?

- Заначка вестимо чего-то… в носке почему-то.

- Да?.. О, а я его потерял… это те камешки Лики, которые я в десять лет у нее стащил, пока она тебя воспитывала! Наши с тобой эксперименты! Кстати, над чем?

- Нашёл что спрашивать, - зевнула Деми. – Кажется, когда мы демонов призывали.

- А, точняк. Ну, вот я их в носок и спрятал, а потом потерял.

- Ты в своём репертуаре!

- Ну, что поделать. Итак, двигаем? - Демиан спустился к сестре.

- Оружие брать будешь? - поинтересовалась она тут же.

Демиан равнодушно постучал себя по пальцу с кольцом.

- У меня все есть.

- Дааа? И серебро там тоже в наличии?

Дем что-то прикинул, затем достал серебряный кинжал из шкафчика с оружием.

- Хватит?

- Возьми что-нибудь более простое, там потребуется серебряная пыль. А я на это свои клинки не отдам.

- Вот сразу это сказать не судьба? - Вернув клинок в шкаф, маг пошел в лабораторию.

- Когда знаю, тогда и говорю!

Из лаборатории донесся хмык, и Демиан вышел с кисетом.

Деметра тут же отшатнулась от него прочь:

- Вот только теперь держись от меня подальше с этой гадостью!

- Сама просила, серебряная пыль. Треть моих запасов, кстати.

- Да, я уже поняла, что это то, что я просила! Но это не значит, что надо с этой гадостью подходить так близко ко мне! А если там будет маааааленькая дырочка?!

- И что?

- Ах, - Деми прижала ладони к сердцу. - Ты меня совсем не ценишь!

- Деми, я тебя сейчас покусаю. Мы куда-нибудь идем, или как? И вообще, не обижай меня, мой кисет не рвется!

- Я тебя не обижаю. Я тяну время, это разные вещи!

- Сестрица, зачем??? - Маг недоуменно склонил голов уна бок.

- Затем, что… - девушка замерла, внимательно прислушиваясь к отголоскам будущего. - Ага, Тень пригласил Ладу на свидание. Можно отправляться! Перенесёшь?

Демиан только головой покачал, распахивая врата. Порой понять сестру было невозможно, приходилось мириться с её странностями, с её поведением и нелогичными поступками. Но как же иногда хотелось залезть в эту очаровательную головку и пошуровать там , чтобы хоть немного понять, как (и чем) порой любимая сестра думает.

По комнате прокатился порыв ветра, смахивая в сторону клубы ароматного дыма. И вампиры исчезли…


***


Велиар задумчиво посмотрел в окно своего пентхауса. Он планомерно просматривал весь мир, пытаясь понять, куда делась Ната.

- Вечно эта девчонка пропадает… опять что ль спать пошла!? - Вэл хмуро покосился на енота, пытавшегося втихаря выкрасть шоколадку.

- Кого ты потерял? - поинтересовалась Ната, падая с потолка на кровать брата и только чудом не приземлившись на енота.

- Тебя, вообще-то. Куда пропала??

- Пришлось ненадолго в чертоги заглянуть. Слушай, Вэл.

- Слушаю.

- Мне нужна твоя помощь.

- В чем? - Велиар сел на край стола.

- В афере.

- Ната, давай уже толком, а?..

- Надо подставить Тень таким образом, чтобы он дал нам право на вмешательство.

- И у тебя уже есть идеи. - Велиар хмыкнул.

- Угу.

- Я весь внимание…

- Чтобы вмешалась я, он должен нарушить маскарад. Чтобы вмешался ты, он должен нанести вред Игроку. Так?

- Так.

- Соответственно, нам надо вынудить Теня лично нарушить маскарад. И одновременно с тем, напасть на Игрока. И единственный вариант, который может в данном случае сработать - это Деми.

Взгляд Велиара потемнел.

- Не рискнет. Он же знает о том, что она моя невеста.

Ната кивнула.

- Не рискнул бы. Но если он поставит это как выигрыш на ход? Власть над Деметрой?

- Тогда, выиграв ход, он ее получит. - Процедил он.

- Точно-о, а поскольку он не знает, что она Игрок, то как только он попробует с ней что-то сделать, как дилер Игры ты получишь право вмешаться. Так же?

- Так. И тогда он пожалеет, что мы его создали… уж это я ему гарантирую.- Придержи коней. Здесь дело сейчас не в этом. Как только ты получишь право вмешаться из-за Деми, он гарантированный труп. Но этого мало. Поэтому второй вопрос, как заставить его нарушить Маскарад.

- Да нет, второй вопрос, с чего бы ему ставить Деми на кон хода… - Негромко и глухо произнес Демиург. Идея ему явно не нравилась.

- Он собирается атаковать. В ближайшие дни. Собраны все кланы, которые он хотел получить. Свита развалена, но в ней больше нет нужды. И клан аргентинки Лады присягнул ему на верность. У него есть оружие, в силах которого уничтожить любого. И есть знание, что если в стане противника будет провидица, то все его действия будут известны до того, как он начнёт что-то делать, - отозвалась Ната тут же. - Он просто хочет устранить угрозу до того, как она станет соломинкой, которая сломает хребет верблюду его военных планов.

- И что мешает ему послать своих слуг против нее? Кроме моего неудовольствия.

- Их бессилие. И… Лада. Она слишком много успела узнать о близнецах, об их сильных сторонах. И о той пользе, которую можно получить всего лишь убрав из виду Деметру.

- Допустим. Только ты мужа из виду упускаешь. А он врага к сестре не подпустит.

Ната скривилась.

- Если бы это была не ставка хода, то у него это даже получилось бы. Но если Тень выкинет высший вариант, то Доска просто закроет мешающегося ей гения в своих лабиринтах. И я даже не знаю, что тогда может случиться.

- Ничего хорошего. - Хмыкнул Вэл. - В любом случае, Теню плевать на маскарад, он просто ничего не делает сам, вот и все.

- Да знаю я, что ничего хорошего. Знаю. Но с ним я поговорю сама, и только если Тень выберет такой ход. Так как заставить этого ленивого изначального оторвать свою кхм… теневую тушку от трона и заняться делами? Я могу внушить ему голод… Но хватит ли этого?

- Не хватит. Он не любит охоту, и никогда не любил. Ему всегда приносили еду.

- Варианты? О мой великий брат?!

- Только если жертвовать людьми или вампирами… если ему придется действовать самому - он сдерживаться не будет…

- Вампирами жертвовать нельзя. А вот людьми… Если мы не подставим его под нарушения, то, когда он войдёт в город, будет страшная кровавая баня.

- Тогда надо как-то заставить его начать действовать…

- Может, Дёма озадачить этим вопросом?

- Я тебе и так скажу, что он предложит - вдарить по нему чем-нибудь. Или людскую армию натравить.

- Толку не будет ни от первого, ни от второго.

- Твои предложения?

- Это надо обдумать! - усмехнулась Ната, - я же потому и сказала, что мне нужна твоя помощь.

- Украсть его новую игрушку, и он начнет буянить, - навскидку предложил демиург

- Кхм… А у него есть новая игрушка?

- Оговорился. Новая старая игрушка, так лучше?

- Ты сейчас о чём, Вэл?

- О медальоне, который он забрал в Аргентине.

- И на кого вину валить будем?

Велиар миг помедлил, словно прислушиваясь и вглядываясь во что-то, затем кисло посмотрел на сестру.

- А ни на кого валить уже не придется, сестренка…

- Ты сейчас о чём?!

- А ты посмотри… - Демиург повел рукой, и окно стало экраном, в котором отражалось.

Да, в первый момент даже не очень было понятно, что это такое было на экране.

Узкий коридор, несколько рыцарских доспехов. И… всё.

По коридору прошли двое вампиров с алебардами, и одни из доспехов потекли, меняя форму… Спустя миг в коридоре стояли близнецы.

Переглянулись, задорно улыбнулись друг другу и двинулись по коридору вслед за стражами. Догнать тех у них правда не получилось. Двери, за одной из которых и был тот бонус, за которым они пришли, начались раньше.

Деми, посмотрев на часы, показала два пальца и налево.

«Через две минуты встречаемся снова в коридоре. Твоя дверь левая, моя правая. Дольше не задерживайся. Тут математическая последовательность именно с двухминутным интервалом».

Брат кивнул и двинулся к своей двери, не собираясь спорить.

Деми нырнула в правую. С первой попытки ей не повезло, девушка оказалась в оружейной. Правда, быстрого взгляда хватило, чтобы понять, что экспонаты, здесь сгруженные в основном для новичков вампиров. Те, которые мало чего стоят.

Увы, не повезло и брату, его комната представляла собой некую смесь лаборатории и… чулана. Похоже, ей давно не пользовались и просто складировали оборудование.

В коридоре близняшки, в результате, были быстрее, чем прошли две минуты. Правда, дальше двигаться брату Деми не дала. Поймала за рукав и отрицательно покачала головой.

«Две минуты», - напомнила она мысленно, отсчитывая про себя время. Потом кивнула. - «Опять, только две минуты и на выход!»

Дёма она подтолкнула к той же самой двери, из которой он только что вышел.

Поморщившись, Демиан вошел в комнату вновь и - нахмурился. Это было не то место, где он был две минуты назад, явно. Но, к сожалению, это было и не нужное им место. Да, тут были артефакты, но - слишком кричащие. Ловушка-сокровищница. Как раз для таких, как они - воришек.

Покачав головой, маг вернулся в коридор.

Сестра уже стояла там, задумчиво косясь на часы.

«Снова две минуты», - напомнила она.

Новый заход, и снова провал.

И снова.

На пятый раз повезло Дёму. Зайдя в этот раз, он сразу открыл дверь и, высунувшись, рывком затянул к себе сестру.

«Вон!» - Кивком указал маг на кокон в дальнем углу комнаты, даже визуально укрытый защитой по полной программе.

«Сколько тебе нужно времени?» - уточнила тут же девушка. Сомнений в том, что у её брата может вообще что-то не получится, в её мысленном голосе даже не прозвучало.

«Не знаю… больше двух минут точно…» - покачал он головой, садясь на пол около кокона и всматриваясь в него.

«Значит, мы сейчас здесь закроемся изнутри и немножечко попутешествуем внутри дома».

«Да, конечно», - брат уже явно был не с ней.

Деми тихо хихикнула, устроилась в уголочке с электронной книгой и углубилась в чтение.

На её груди мерцал небольшой амулет, который в мгновение ока развернул вокруг них с братом мощнейшее защитное поле, напрочь не регистрируемое никаким оборудованием…

И только в этот момент Вэл позволил себе вздохнуть, восхищаясь парочкой.

- Понятно?

Ната восхищаясь и ужасаясь одновременно покачала головой.

- Авантюристы! Как они вообще обо всём узнали?!

- Деметра. - Пожал плечами Велиар.

Ната промолчала, глядя на экран.

- У меня дурные предчувствия…

- У меня тоже. Впрочем, все будет по твоему плану, сестрица, думаю…

- Какой же это «мой план», не более чем… - демиург насторожилась. - Мне кажется или?!

- Тебе не кажется, в двери моей квартиры стучат. Не обращай внимания.

- Ты кого-то ждёшь?

- Это Базиль, дает понять, что все готово.

Ната прищурилась и промолчала, не став спрашивать о какой готовности идёт речь. Затем, перекатившись к краю кровати, поднялась.

- Я тебя покину, - вздохнула она. - Кому-то опять понадобилась моя помощь…

- Давай… - Невесело усмехнулся Велиар.

Спустя мгновение Ночь растаяла, окутавшись своими крыльями. Демиург остался один, погружённый в невеселые раздумья. Идея сестры ему не нравилась совершенно…. но альтернативы он придумать не мог.

- Заходи, Базиль… - Вздохнул Велиар, стряхивая грусть и собираясь заняться делом.


До рассвета было ещё далеко, поэтому устало потерев глаза, Риана сочла, что небольшой перерыв ей не повредит. И дела от неё никуда не денутся. Откинувшись на спинку кресла, вампиресса покрутила в руках дорогую ручку, затем протянула ладонь к селектору, связывающему кабинеты всех демонов малого совета в одну электронную сеть.

Спустя мгновение после того, как она нажала на кнопку, зелёным огоньком подмигнул телефон у Мстислава.

Взяв трубку, он откинулся в кресле.

- Я вас внимательно слушаю, леди… - Усмехнулся Сир.

- О-о-о-очнь внимательно? - промурлыкала Ри.

- Внимательнее уже просто некуда!

- Действительно, если относиться внимательнее к кому-то, чем ко мне, то я начну ревноваааать! А ты сейчас один?

- Ага. А у тебя есть предложения?

- Есть, конечно, - согласилась Ри, в трубку ударили короткие гудки.

Впрочем, прежде чем Мстислав успел положить свою трубку, стол перед ним оказался занят.

- Хулиганье! - Мстислав положил-таки трубку на стол в стороне от жены.

- Я то? - удивилась она.

- Ну не я же!

- Как раз ты и есть! - нахально заявила вампиресса.

- Ну вот вообще… поклеп! - Сир восхитился наглости жены

- Не-а!

- Не спорить!

- Так очень хочется, - смущённо призналась Ри.

- Давай рассказывай лучше!

- Где-то это я уже слышала… Не хочу! Я пришла не за этим.

- А за чем же? - Мист улыбнулся.

- Ну для начала, чтобы спросить, в чём ты пойдёшь.

- А если я не в курсе?

- Как не в курсе? - широко-широко распахнула глаза Риана. - Клуб «ДД».

- Ох… детишки… - Щелкнул жену по носу Грандсир.

- Именно. В чём ты пойдёшь?

- Знаешь… у меня жена чудо, она что-нибудь придумает! И точно учтет все мои привычки и вкусы…

Звонкий смех вампирессы был ему ответом.

- Ладно, ладно, - наклонилась она. - Тогда, с подарком тоже предстоит думать твоей «чудо-жене»?

- Вот именно. - Радостно спихнул эту головную боль на Ри Мист.

- Мда…

- Что?

- И это я надеялась получить помощь… Ладно, костюм уже готов, подарки тоже. И даже машину я выбрала. Я в общем-то, не из-за этого…

- А из-за чего? Тебя дочь темнючкой заразила…

- Уж кто бы говорил! По поводу грядущего.

- Ты о чем?

- На этот раз о войне.

- О… Ну, я весь внимание, моя чудо-жена…

- Все кланы подтвердили своё участие?

- Да. Воздержавшихся нет..

- Тогда можем провернуть одну фишку!

- Какую? - Заинтересовался мужчина.

- Ну как же, мы монстры. А у монстров положено быть опасным фишкам. Право Неведомых, - уже гораздо серьезнее сказала Ри. - Лика рассказывала, что в ту пору когда гремели войны, если враг заходил на территорию Неведомых, они могли насильно переместить весь напавший кагал в одно конкретное место. Чтобы не было нарушений. Сейчас об этом заклинании никто не помнит по двум причинам. Во-первых, применял его всегда тринадцатый демон, а они долго не жили. Во-вторых, это требует неимоверное количество магии, которой всегда… не хватало. Но с тем учётом, какое у нас прибавление в семействе, то со вторым пунктом проблем не будет. Уже даже самые старейшие успели сказать, что в Москву возвращается древняя магия. Так вот, - заканчивать своё предложение Ри не стала, предоставила мужу всё додумать.

- Однако… так вот что ты задумала, хулиганка… - Мстислав внимательно посмотрел на жену.

Тёмные ресницы дрогнули, Ри опустила взгляд, в явном смущении покусывая губу.

- Нет? Плохой вариант?

- Я этого не говорил…

- А что ты скажешь?

- Что это может быть полезно.

- Значит, я начинаю его зубрить? - предложила радостно вампиресса.

- Начинай, студент! - Рассмеялся Мист.

Подмигнув мужу, Ри растаяла в воздухе.

Глава 27. Пригласительный в мёртвый город


Шестнадцатый ход


Демиан сидел в лаборатории, на полу перед честно выкраденным коконом, и думал. Он пытался подвести итог поведению сестры. С одной стороны она сама пришла его звать с собой на приключения - это плюс. Запомнила, наконец, что он волнуется и вообще… Но с другой - она вляпалась в эти экскременты по самую макушку, и конца им как-то не наблюдается. Это минус. Большоооой минус. И вот что с ним делать - Демиан не знал.

А тут еще и эта штука. Нет, наброски оружия супротив Тени у Демиана были… но вот как соединить этот амулетик, когда он «вылупится», и то самое оружие? Да еще так, чтоб работало и не рвануло? Кстати, надо еще придумать, как эту штуку уничтожить, когда все закончится. Такая «бомба» существовать не должна.

Дверь в лабораторию тихонько открылась, и оттуда повеяло буйством Хаоса… а еще откровенным запахом моря.

- Решила смотаться в отпуск на море? - Демиан не обернулся. Ауру Морганы он уже запомнил.

- Почти… над чем голову ломаешь? - Княгиня подошла, прихватив стул, и, развернув его спинкой вперед, уселась верхом, сложив на ней руки.

- Над этой хреновиной… думаю, как ее присобачить, а потом уничтожить.

- Думаешь, слишком опасно?

- Если ее выкрали мы, то что мешает другим? Ну, предположим, из лаборатории ее не выкрасть, но потом-то? Я тут такую вещь держать не буду.

- Логично… Ну, я думаю, что об этом стоит задумываться не сейчас, а когда она будет самим уже не нужна.

- Думаю, ты права… - Дем закусил губу. Ему не нравилось то, что он ничего не мог придумать. - О, так с чем пришла-то? Едва ли просто потрындеть…

- А! В общем… как ты уже знаешь, вроде бы, мой затяжной сон был обеспечен атлантами, которые куда-то за его время делись. Так вот, у меня выдалось время, и я отправилась проведать Атлантиду. Город, конечно, в скверном состоянии, столько лет прошло. Но, главное, его экраны еще работают, пусть и не так, как прежде. И библиотека, хранилища и тому подобные полезности - еще можно навестить. Понимаю, это явно уже устарело все, но вдруг…

Демиан минуту сидел, тупо глядя на кокон… потом медленно, словно деревянный, повернулся, глядя на Моргану совершенно дикими глазами.

- Погоди-ка… ты хочешь мне сказать, что ты нашла легендарную Атлантиду, пошастала там и вернулась!? И там еще что-то уцелело!?

- Да. Незадолго до моего пленения атланты очень гадостный ритуал провели. С тех пор, найти город, и попасть в него мог лишь тот, кто уже там был, и успеет наведаться после ритуала в течении месяца. А для будущих гостей разработана была система «пропусков». - Княгиня вытряхнула на пол пару десятков каких-то золотых бляшек. - Нет желания прогуляться?

- Спрашиваешь!? - Демиан аж подскочил, а через миг его словно ветром сдуло - побежал искать компанию в прогулку за древними штуками.

Моргана осталась сидеть в лаборатории, мелодично смеясь, пока не пришло время отправиться к гемофагам, чтобы проверить их навыки. Похоже она поняла, чем можно заинтересовать мужа сира, а значит, в этом времени не придется так уж перекраивать себя!

Дверь, разделявшая башни близнецов, сначала вздрогнула от мощного удара… похоже в нее просто врезались на полной скорости. Спустя пару мгновений, понадобившихся, очевидно, гостю, чтобы подняться, дверь чуть не вырвало из петель. Демиан так спешил поделиться с сестрой, и пригласить ее в увлекательный поход на полдня, что не расчитал силу, да и вообще - он же спешил к сестре!

Сестра о подобном походе даже не догадывалась. Стоя у зеркала в янтарном коротком платье она поправляла причёску. На туалетном столике своего часа ждала коробочка с украшениями.

- Ты так спешил взять костюм на открытие нашего клуба? - поинтересовалась Деми, медленно повернувшись.

- А?… - Дем словно на стену налетел, вытаращился на сестру совершенно ошалевшими глазами.

- Милый мой, не знаю, что у тебя случилось, что ты выглядишь сейчас вот ТАК, но вынуждена тебе напомнить, что через сорок минут у нас открытие нашего клуба «ДД», который был создан по твоему желанию.

- А… ага. Вспомнил. - Демиан тряхнул головой, приходя в себя. - У меня есть предложение, от которого невозможно отказаться!

- Ммм? - девушка вдевая серёжки, покосилась на брата, взглядом прося пояснений.

- После праздника в честь открытия, я приглашаю тебя в поход… где-нибудь на полдня, может чуть больше… в Атлантиду! - С горящим взглядом выпалил маг. Даже догадывающийся, что это может быть просто экскурсией, он все равно хотел проверить, посмотреть сам, вдруг…

Глаза Деметры округлились.

- Что!? Моргана, как оказалось, очень удачно облажалась со своим пленом, она едва ли не единственная, кто имеет туда доступ, и она притащила нам «билетики»?!

Застегнув на талии тонкий пояс, в который растянула браслет с оружием, Деми наклонила голову.

- Кого ещё ты хочешь позвать?

Маг пожал плечами, подумал и повернулся вокруг своей оси. Вместо домашней одежды, на нем появился элегантный костюм… хотя, конечно, одетый не совсем идеально - мыслями Дем был далек от одежды…

- Еще не знаю. Можно наших половинок. Можно кого-нибудь из Демонов или «пополнения».

Деметра мысленно махнув рукой на несвоевременный немного энтузиазм брата, подошла к нему и занялась приведением костюма в порядок.

- Давай, вначале проведём презентацию клуба? - попросила она негромко. - А уже затем будет Атлантида. Хорошо?

- Ага! - Демиан склонил голову на бок, рассматривая сестру.

- Что?

- Да просто… любуюсь я тобой, сестренка. Вот так вот незаметно из малявки, которая любила прикидываться мной, и постоянно приходила спать ко мне из-за кошмаров, ты выросла в прекрасную девушку… хотя вот эта затаенная печаль в глазах, пусть и создает некий флер таинственности, но совершенно не радует…

- Милый мой, тебе не идёт казаться слишком умным и взрослым, - расправив воротник, Деми привстала на цыпочки, легонько чмокнула брата в кончик носа. - Пошли. У тебя ещё есть время выпить чашку своего ужаснейшего сока и заесть это тарталетками.

- Сестренка… вот вечно ты вредничаешь! - Улыбнулся Демиан.

- Мне положено, ибо я - младшая! Капризная и избалованная!

- Все равно дите. - Брат щелкнул сестру по носу.

- Ну так я и не спорю.

- Ну так вот и не спорь, а Кори сейчас сопрет у тебя что-то интересное с кровати.

- Интересное?! - Деми выглянула из-за плеча брата. Лисёнок, выбравшись из-под подушек, плавно подбирался к сваленным разноцветным кулонам и цепочкам. - А, это не интересное. Это что понравится, то пусть и забирает.

- Кхм… ну ладно… - Демиан усмехнулся и пошел к двери. - Только белье свое с зверушки сними, а? Питомец его спер.

- Э?! - возмущённый крик был последним, что услышал вампир, прежде чем дверь спальни сестры за ним закрылась…


***


Демиан пробежался пальцами по пульту и посмотрел на оператора.

- Вот, я все настроил. Теперь следи, чтоб работало.

Покинув оператора, маг быстро вышел из технических помещений и поспешил пройти по залам. Сегодня все должно быть безупречно - клуб только открывался. Сначала был прием для избранных, и лишь потом двери «ДД» откроются для широкой публики. Как всегда, когда надо было собраться, Дем переключался и сосредотачивался на деле. Сейчас он должен был доказать всем, включая себя, что не только его магические шедевры достойны внимания. Их с сестрой совместное творение должно быть совершенно. Помимо прочего, это должно было столкнуть ее самооценку с несправедливо низкой планки. Она слишком долго пряталась в тени.

«Все будет идеально, малышка.»

Он сунул нос везде, где только можно, пока Деми наводила последние штрихи. Вроде все было на месте.

- У меня все. - Возвестил он, заходя к сестре.

Вампиресса, раскрашивающая разноцветными маркерами непонятные списки, повернулась к брату с сияющей улыбкой.

- Здесь тоже всё! В том смысле, что всё привезли, всё расставили как надо, весь персонал нанят какой нужно, и даже оцени! Запасы старого истинного алкоголя заняли своё место в особой секции бара!

- Оооо… Великолепно. То есть, можно двигаться к открытию?

- Почти можно. Сейчас музыку доделаю для диджеев… - Деми вновь вернулась к спискам, на ходу делая замечания. - И можно будет отправляться встречать гостей. Кстати, для закрытой